David Smith (skulptör)

Sammanfattning

Roland David Smith (9 mars 1906-23 maj 1965) var en amerikansk abstrakt expressionistisk skulptör och målare, mest känd för sina stora abstrakta geometriska skulpturer i stål.

Roland David Smith föddes den 9 mars 1906 i Decatur, Indiana och flyttade till Paulding, Ohio 1921, där han gick i high school. 1924-25 gick han på Ohio University i Athens (ett år) och på University of Notre Dame, som han lämnade efter två veckor eftersom det inte fanns några konstkurser. Mellan dessa tog Smith ett sommarjobb där han arbetade på löpande bandet i en bilfabrik. Därefter studerade han kortvarigt konst och poesi vid George Washington University i Washington, D.C.

Han flyttade till New York 1926 och träffade Dorothy Dehner (som han var gift med 1927-1952) och på hennes inrådan började han studera måleri vid Art Students League of New York. Bland hans lärare fanns den amerikanske målaren John Sloan och den tjeckiske modernistiske målaren Jan Matulka, som hade studerat för Hans Hofmann. Matulka introducerade Smith för Picasso, Mondrian, Kandinsky och de ryska konstruktivisterna. 1929 träffade Smith John D. Graham, som senare introducerade honom för Pablo Picassos och Julio González skulpturer i svetsat stål.

Tidiga arbeten

Smiths tidiga vänskap med målare som Adolph Gottlieb och Milton Avery förstärktes under depressionen på 1930-talet, då han deltog i Works Progress Administration”s Federal Art Project i New York. Genom den ryska emigrantkonstnären John Graham träffade Smith avantgardistiska konstnärer som Stuart Davis, Arshile Gorky och Willem de Kooning. Han upptäckte också Julio González och Picassos svetsade skulpturer, vilket ledde till ett ökat intresse för att kombinera måleri och konstruktion.

På Jungfruöarna 1931-32 gjorde Smith sin första skulptur av korallbitar. År 1932 installerade han en smedja och ett städ i sin ateljé på gården i Bolton Landing som han och Dehner hade köpt några år tidigare. Smith började med att göra tredimensionella föremål av trä, tråd, korall, lödd metall och andra upphittade material men övergick snart till att använda en oxyacetylenbrännare för att svetsa metallhuvuden, som förmodligen är de första svetsade metallskulpturerna som någonsin tillverkats i USA. Ett enskilt verk kan bestå av flera olika material, som skiljer sig åt genom varierande patina och polykromi.

År 1940 tog familjen Smith avstånd från konstscenen i New York och flyttade permanent till Bolton Landing nära Lake George i norra New York. I Bolton Landing drev han sin ateljé som en fabrik med stora mängder råmaterial. Konstnären placerade sina skulpturer i vad som kallas ett övre och undre fält, och ibland placerade han dem i rader, ”som om de vore jordbruksgrödor”.

Under andra världskriget arbetade Smith som svetsare för American Locomotive Company i Schenectady, New York, där han monterade lokomotiv och M7-tankar. Han undervisade vid Sarah Lawrence College.

Efter 1945

Efter kriget släppte Smith ut sin uppdämda energi och sina idéer i en explosion av skapande verksamhet mellan 1945 och 1946, med hjälp av de ytterligare färdigheter han hade förvärvat. Hans produktion steg kraftigt och han började fullända sin egen, mycket personliga symbolik.

Traditionellt sett innebar metallskulptur bronsavgjutningar som hantverkare tillverkade med hjälp av en form som konstnären hade gjort. Smith tillverkade dock sina skulpturer från grunden genom att svetsa ihop bitar av stål och andra metaller med sin brännare, på samma sätt som en målare applicerar färg på en duk; hans skulpturer är nästan alltid unika verk.

Smith, som ofta sa ”jag hör hemma bland målarna”, gjorde skulpturer av ämnen som aldrig tidigare hade visats i tre dimensioner. Han gjorde skulpturala landskap (t.ex. Hudson River Landscape), skulpturer av stilleben (t.ex. Head as Still Life) och till och med en skulptur av en skrivsida (The Letter). Hans kanske mest revolutionerande idé var att den enda skillnaden mellan måleri och skulptur var tillägget av en tredje dimension; han förklarade att skulptörens ”uppfattning är lika fri som målarens”. Hans rikedom av svar är lika stor som hans teckningskonst”.

Smith tilldelades det prestigefyllda Guggenheim-stipendiet 1950, som förnyades året därpå. Han var fri från ekonomiska begränsningar och gjorde fler och större verk, och för första gången hade han råd att göra hela skulpturer i rostfritt stål. Han började också att göra skulpturer i serier, varav de första var Agricolas 1951-59. Han fick stadigt ökat erkännande, föreläste på universitet och deltog i symposier. Han separerade från Dehner 1950 och skilde sig 1952. Under sin tid som gästkonstnär vid Indiana University i Bloomington 1955 och 1956 skapade Smith Forgings, en serie på elva industriellt smidda stålskulpturer. För att skapa Forgings skar, pluggade, plattade, klämde och böjde han varje stålstång och polerade, rostade, målade, lackerade eller vaxade sedan dess yta.

I mitten av 1950-talet började Smith utforska tekniken att polera sina skulpturer i rostfritt stål med en slipmaskin, en teknik som skulle komma till sitt fulla uttryck i hans Cubi-serie (Zig I från 1961 är 8 fot lång och 5 Ciarcs från 1963 är nästan 13 fot hög). I slutet av 1950-talet började Smith slutligen använda sprayfärg – som då fortfarande var ett nytt medium – för att skapa schablonformade former ur det negativa utrymmet, i verk som är nära knutna till hans sen karriärs vändning mot geometriska plan och solider.

Hans familj blev också större; han gifte om sig och fick två döttrar, Rebecca (född 1954) och Candida (född 1955). Han namngav en hel del av sina senare verk efter sina barn (t.ex. Bec-Dida Day, 1963, Rebecca Circle, 1961, Hi Candida, 1965).

Arts Magazine ägnade februari 1960 åt Smiths arbete och senare samma år hade han sin första utställning på västkusten, en separatutställning på Everett Ellin Gallery i Los Angeles. Året därpå avvisade han en tredjeplats vid Carnegie International med motiveringen att ”prissystemet i vår tid är ålderdomligt”.

1962 bjöd Gian Carlo Menotti in Smith att göra skulpturer för Festival dei Due Mondi i Spoleto. Med fritt tillträde till ett övergivet stålverk och en grupp assistenter producerade han otroliga 27 verk på 30 dagar. Han var ännu inte klar med de teman han utvecklat och lät skicka tonvis med stål från Italien till Bolton Landing, och under de följande 18 månaderna tillverkade han ytterligare 25 skulpturer som kallas Voltri-Bolton-serien.

Målningar och teckningar

Smith fortsatte att måla och teckna under hela sitt liv. År 1953 gjorde han mellan 300 och 400 teckningar per år. Hans motiv omfattade figurer och landskap, liksom gestuella, nästan kalligrafiska tecken som gjordes med äggula, kinesiskt bläck och penslar och, i slutet av 1950-talet, ”sprayer”. Han signerade vanligtvis sina teckningar med de gamla grekiska bokstäverna delta och sigma, som skulle stå för hans initialer. Vintern 1963-64 påbörjade han en serie som kallas ”Last Nudes” (de sista nakenbilderna). Målningarna i denna serie är i huvudsak teckningar av nakna personer på duk. Han ritade med emaljfärg som pressades ur sprutor eller flaskor på en duk som var utbredd på golvet. Untitled (Green Linear Nude) är målad i en metallisk olivgrön emalj och exemplifierar konstnärens sena aktionsmålningar.

Större arbeten

Smith arbetade ofta i serier. Han är kanske mest känd för Cubis, som var bland de sista verken han färdigställde innan han dog. Skulpturerna i den här serien är gjorda av rostfritt stål med en handborstad yta som påminner om de gestiska strecken i det abstrakta expressionistiska måleriet. Cubi-verken består av arrangemang av geometriska former, som belyser hans intresse för balans och kontrasten mellan positivt och negativt utrymme.

Före Cubis fick Smith stor uppmärksamhet för sina skulpturer som ofta beskrivs som ”ritningar i rummet”. Han var ursprungligen utbildad som målare och tecknare, och skulpturer som Hudson River Landscape (1950) och The Letter (båda 1950) suddade ut skillnaderna mellan skulptur och måleri. Dessa verk använder sig av känsliga spårningar snarare än av fast form, med ett tvådimensionellt utseende som motsäger den traditionella idén om skulptur i runda former.

Liksom många andra konstnärer från den modernistiska perioden, däribland Jackson Pollock och Mark Rothko, var mycket av Smiths tidiga verk starkt influerade av surrealismen. Några av de bästa exemplen kan ses i Medals for Dishonor, en serie bronsreliefer som uttalar sig mot krigets grymheter. Bilderna från dessa medaljer är märkliga, mardrömslika och ofta våldsamma. Hans egna beskrivningar ger en levande bild av medaljerna och uttrycker starkt ett fördömande av dessa handlingar, till exempel detta uttalande om Propaganda för krig (1939-40):

Dödsmaskiner våldtar sinnet – Guds hand pekar på grymheter. På toppen av den lockiga tjuren blåser rödakorssköterskan i klarinett. Hästen är död i denna tjurfäktningsarena – tjuren är foglig, kan ridas.

Smiths första separatutställning med teckningar och skulpturer i svetsat stål hölls på Willard Gallery i New York 1938. År 1941 ingick Smiths skulpturer i två vandringsutställningar som organiserades av Museum of Modern Art och visades på Whitney Museum of American Art”s årliga utställning i New York.

Smith representerade USA på konstbiennalen i São Paulo 1951 och på Venedigbiennalen 1954 och 1958. Sex av hans skulpturer ingick i en utställning som organiserades av Museum of Modern Art i New York och som 1953-54 reste till Paris, Zürich, Düsseldorf, Stockholm, Helsingfors och Oslo; MoMA gav honom en retrospektiv utställning 1957. År 1961 anordnade MoMA en utställning med femtio Smith-skulpturer som reste runt i USA fram till våren 1963. På Los Angeles County Museum of Art visas ”David Smith: Cubes and Anarchy” en tematisk titt på de skulpturer som Smith producerade mellan depressionsåren och sin död.

Nyligen genomförda separatutställningar (urval)

David Smiths verk ingår i stora samlingar världen över, bland annat i Whitney Museum of American Art och Museum of Modern Art i New York. Storm King Art Center har 13 skulpturer av Smith i sin samling. Governor Nelson A. Rockefeller Empire State Plaza Art Collection har 5 Smith-skulpturer i sin samling.

Han fick ett Creative Arts Award från Brandeis University 1964 och i februari 1965 utsågs han av Lyndon B. Johnson till medlem i National Council on the Arts.

Han dog i en bilolycka nära Bennington, Vermont den 23 maj 1965. Han var 59 år gammal.

Källor

  1. David Smith (sculptor)
  2. David Smith (skulptör)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.