Danny Aiello

Sammanfattning

Daniel Louis Aiello Jr. (20 juni 1933 – 12 december 2019) var en amerikansk skådespelare. Han medverkade i ett flertal filmer, bland annat Gudfadern del II (1974, Framsidan (1976, Det var en gång i Amerika (1984, Göm dig i det fördolda (1984, Den lila rosen från Kairo (1985, Moonstruck (1987, Harlem Nights (1989, Do the Right Thing (1989, Jacob”s Ladder (1990, Hudson Hawk (1991, Ruby (1992, Léon: The Professional (1994, 2 Days in the Valley (1996, Dinner Rush (2000, och Lucky Number Slevin (2006. Han spelade Don Domenico Clericuzio i miniserien The Last Don (1997.

Aiello nominerades till en Oscar för bästa biroll för sin roll som Salvatore ”Sal” Frangione i Spike Lee-filmen Do the Right Thing (1989).

Aiello föddes på West 68th Street på Manhattan som femte av sex barn och var son till Frances Pietrocova, en sömmerska från Neapel i Italien, och Daniel Louis Aiello, en arbetare som övergav familjen efter att hans fru förlorat synen och blivit blind. Under många år fördömde Aiello offentligt sin far, men de två försonades 1993, även om Aiello fortfarande hyser agg mot sin fars beteende. Han flyttade till South Bronx när han var sju år och gick senare på James Monroe High School.

Vid 16 års ålder ljög Aiello om sin ålder för att ta värvning i USA:s armé. Efter att ha tjänstgjort i tre år återvände han till New York City och utförde olika jobb för att försörja sig själv och senare sin familj.

På 1960-talet var Aiello ordförande för New Yorks lokal 1202 i Amalgamated Transit Union, som representerade Greyhound Bus-arbetarna. År 1967 ledde han en icke sanktionerad vild strejk när företaget ändrade bussförarnas scheman. Strejken utlystes utan godkännande av moderfacket och han blev avstängd för detta. Han avbröt strejken efter en dag.

Han var också dörrvakt på den legendariska komediklubben The Improv i New York City. I mitten av 1980-talet var han en regelbunden gäst på Café Central, en bistro som kändisar besökte på 79th Street och Amsterdam Avenue på Manhattan, och på ett matställe vid namn Columbus Restaurant på 66th Street och Columbus Avenue.

Film och tv

Aiello började spela på film i början av 1970-talet. En av hans tidigaste roller var som bollspelare i baseballdramat Bang the Drum Slowly (1973) med Robert De Niro. Aiello hade en roll som småskurken Tony Rosato i Gudfadern del II (1974), där han ad-libbade repliken ”Michael Corleone säger hej!” under ett mord på den rivaliserande gangstern Frank Pentangeli (Michael V. Gazzo).

Aiello hade en huvudroll tillsammans med Jan-Michael Vincent i Defiance (1980), som handlar om några Manhattanbor som slår tillbaka mot de skurkar som terroriserar grannskapet. Han fick mycket beröm för sin roll som rasistisk New York-polis i Fort Apache, The Bronx (1981) med Paul Newman. År 1981 vann Aiello en Daytime Emmy Award för enastående artist i barnprogram för sitt framträdande i ABC:s Afterschool Special med titeln A Family of Strangers.

Han fick återigen ett par med De Niro i Sergio Leones gangsterepos Once Upon a Time in America (1984), som en polischef som också hette ”Aiello”. Hans många filmframträdanden inkluderade två för regissören Woody Allen, som gav honom roller i The Purple Rose of Cairo (1985) och Radio Days (1987). Han spelade en huvudroll i tv-serien Lady Blue från 1985-86.

Aiello spelade pizzeriaägaren Sal i Spike Lees Do the Right Thing (1989). När filmen släpptes kallade han i en intervju med Chicago Tribune rollen för sin ”första roll med fokus”. Han identifierade vidare filmen som en mycket samarbetsinriktad insats, under vilken Spike Lee vid ett tillfälle sa till honom: ”Vad du än vill göra, så gör du det”. Aiello fortsatte med att skriva en avgörande scen som han delade med John Turturro tio minuter före produktionen. Rollen gav honom nomineringar till en Golden Globe Award för bästa biroll – film och en Oscar för bästa biroll, samtidigt som filmkritikernas föreningar i Boston, Chicago och Los Angeles utsåg honom vardera till bästa biroll.

Aiello har också porträtterat mer sympatiska karaktärer. Han blev känd som Chers förvirrade fästman i hennes Oscarbelönade roll i den romantiska komedin Moonstruck (1987) och gjorde ett komiskt uppträdande i drag för Robert Altmans modeindustrifilm Prêt-à-Porter (1994). Han hade också sympatiska roller i skräckfilmen Jacob”s Ladder (1990) och komedidramat 29th Street (1991).

Aiello spelade nattklubbsägaren och Lee Harvey Oswald-mördaren Jack Ruby i biografin Ruby (1992), huvudrollen i Paul Mazurskys satir om filmbranschen The Pickle (1993), huvudpersonen i den Oscarsbelönade kortfilmen Lieberman in Love (1995) och en politisk höjdare med maffiaband i City Hall (1996) med Al Pacino i huvudrollen. Han spelade senare huvudrollen i den oberoende långfilmen Dolly Baby (Aiello spelade även huvudrollen i Jordans Brooklyn Lobster, som hade premiär på Toronto International Film Festival 2005.

Musik

Aiello sjöng i filmer som Hudson Hawk (1991), Once Around (1991) och Remedy (2005) med hans son Ricky Aiello och Jonathan Doscher i huvudrollerna. Han släppte flera album med ett storband, bland annat I Just Wanted to Hear The Words (2004), Live from Atlantic City (2008) och My Christmas Song for You (2010). Aiello och EMI-låtskrivaren Hasan Johnson släppte 2011 ett album med standards som smält samman med rap med titeln Bridges.

Han spelade pappa i videon till Madonnas låt ”Papa Don”t Preach” (1986) och spelade in sin egen svarslåt ”Papa Wants the Best for You”, skriven av Artie Schroeck.

Teater

Aiello uppträdde många gånger på Broadway-scenen under 1970- och 1980-talen. Han medverkade i tre pjäser av Louis La Russo II: Lamppost Reunion (hans Broadwaydebut – 1975), Wheelbarrow Closers (1976) och Knockout (1979). År 1977 spelade han rollen som Fran Geminiani i den långvariga pjäsen Gemini.

1981 spelade Aiello en huvudroll i Woody Allens pjäs The Floating Light Bulb tillsammans med Beatrice Arthur. Pjäsen utspelar sig 1945 och är en halvt självbiografisk berättelse om en familj från den lägre medelklassen i Brooklyn i New York. Frank Rich, kritiker från The New York Times, gav pjäsen en mild recension och skrev ”det finns några skratt, några välgjorda karaktärer och, i andra akten, en vackert skriven scen som leder till en rörande slutridå”. Rich jämförde också pjäsen med Tennessee Williams verk.

I mitten av 1980-talet medverkade Aiello i en version av Hurlyburly (1984) med Christine Baranski, Frank Langella, Ron Silver och Candice Bergen. Han medverkade också i The House of Blue Leaves (1986) tillsammans med John Mahoney (som fick en Tony Award för sin prestation), Ben Stiller, Stockard Channing och Julie Hagerty.

År 2002 spelade Aiello i Elaine Mays komiska pjäs Adult Entertainment tillsammans med Mays dotter Jeannie Berlin. Pjäsen regisserades av Stanley Donen och hade premiär utanför Broadway på Variety Arts Theatre. Recensenten Ben Brantley från New York Times beskrev pjäsen som en ”ofta mycket rolig, men överspänd komedisketch”.

I juli 2011 uppträdde Aiello utanför Broadway i tvåaktsdramat The Shoemaker, skrivet av Susan Charlotte och regisserat av Antony Marsellis. Pjäsen är en scenversion av hans film A Broken Sole från 2006, som började leva 2001 som en enakts pjäs.

Aiello bodde i Ramsey, New Jersey, i många år. Senare flyttade han till Saddle River, New Jersey.

2014 publicerade Aiello sin självbiografi I Only Know Who I Am When I Am Somebody Else: My Life on the Street, on the Stage, and in the Movies via Simon & Schuster. Han var far till stuntmannen och skådespelaren Danny Aiello III, som dog 2010 i bukspottkörtelcancer. Hans son Rick, som också var skådespelare, dog 2021 av samma sjukdom. Hans överlevande barn är Jaime och Stacey Aiello. Hans brorson är Michael Kay, programledare för New York Yankees.

Död

Aiello avled den 12 december 2019 vid 86 års ålder på ett sjukhus i New Jersey efter en kort tids sjukdom.

Många inom underhållningsbranschen uttryckte sin sorg antingen på Twitter eller i uttalanden, till exempel hans medspelare Cher i Moonstruck och Robert De Niro, som spelade tillsammans med Aiello i fyra filmer: Bang the Drum Slowly (1973), The Godfather Part II (1974), Once Upon a Time in America (1984) och Mistress (1992). De Niro skrev: ”Jag är mycket ledsen över att höra om Dannys bortgång. Jag har känt honom i nästan 50 år. Vi ses i himlen, Danny.”

Aiellos begravning hölls den 19 december 2019 i Riverside Memorial Chapel på Upper West Side. Regissören Spike Lee och skådespelaren John Turturro höll lovtal. Lee förklarade: ”Vi erkände våra skillnader, politiska eller vad man nu vill prata om det, men vi älskade verkligen varandra”.

Teater

Källor

  1. Danny Aiello
  2. Danny Aiello