Chiang Kai-shek

Sammanfattning

Chiang Kai-shek eller Jiang Jieshi (Wade-Giles, Chiang Chieh-Shih; peh-oe-ji, Chiúⁿ Kài-se̍k; alternativa stavningar: 蔣中正T, 蒋中正S, Jiǎng ZhōngzhèngP, Chiang Chung-chengW, ChiúⁿTiong-chìngPOJ; Xikou, 31 oktober 1887-Taipéi, 5 april 1975) var en kinesisk militär och statsman. Han efterträdde Sun Yat-sen som ledare för det kinesiska nationalistpartiet Kuomintang och var i olika roller högsta ledare för Republiken Kina som grundades i Nanjing 1927. Efter kommunisternas nederlag mot nationalisterna 1949 tog han sin tillflykt till Taiwan med sin regering.

Chiang Kai-shek var Taiwans diktator från 1949 till sin död 1975, då han efterträddes av sin son Chiang Ching-kuo. Under sin tid i Taiwan gjorde han aldrig upp med att exilen var slutgiltig. Han hoppades att kommunismen så småningom skulle falla och att Republiken Kina, under hans ledning, skulle återerövra det kinesiska fastlandet.

Efter den japanska invasionen av Kina drog sig Chiang Kai-sheks regering tillbaka inåt landet och upprättade en provisorisk huvudstad i Chongqing, eftersom Nanjing hade fallit i japanernas händer, som tillsatte en marionettregering där under ledning av Wang Jingwei.

Under den japanska invasionen bröt KMT kampen mot det kinesiska kommunistpartiet och bildade en enhetsfront mot inkräktarna. I slutet av andra världskriget drog sig japanerna tillbaka från Kina, som också återfick ön Taiwan. Vid denna tidpunkt återupptogs konfrontationen med kommunisterna under ledning av Mao Zedong.

Den 1 januari 1947 antogs en ny konstitution för Republiken Kina. Under året valdes ledamöter till de olika kamrarna i det nationella parlamentet, och i april 1948 blev Chiang Kai-shek republikens president. KMT-regeringen tycktes befästa sin kontroll över territoriet trots alla svårigheter, men redan 1946 intensifierades striderna med kommunisterna. Mot alla odds lyckades de kommunistiska styrkorna i den så kallade Folkets befrielsearmé, från sina maktbaser på landsbygden, slutligen vinna detta inbördeskrig. Under hela 1949 följde de kommunistiska segrarna varandra. Chiang Kai-shek började skicka personal söderut för att förbereda offensiven mot kommunisterna. KMT-regeringen tvingades överge Nanjing. Den 5 februari flyttades huvudstaden till Kanton. Den 26 maj flyttade Chiang till Taiwan.

Inför kommunisternas framryckning (den 1 oktober hade Mao Zedong proklamerat grundandet av Folkrepubliken Kina) flyttade den republikanska regeringen den provisoriska huvudstaden från Kanton till Chongqing den 15 oktober och slutligen till Chengdu den 29 november. Chiang hade återvänt till fastlandet från Taiwan den 14 november och befann sig i Chonqqing och Chengdu för att försöka stå emot kommunisternas seger. Slutligen, den 8 december, skrev Chiang av Kina och beordrade sina trupper och högsta regeringstjänstemän att lämna Chengdu. Den 10 december 1949 flög Chiang Kai-shek och hans son Chiang Ching-kuo till Taiwan, varifrån de hoppades kunna omorganisera sig för att besegra kommunisterna. Chiang Kai-shek satte aldrig mer sin fot på det kinesiska fastlandet.

Under sin tid i Kanton som chef för Whampoa Military Academy använde Chiang namnet Jiǎng Jièshí (traditionell kinesiska: 蔣介石, förenklad kinesiska: 蒋介石, Wade-Giles: Chiang Chieh-shih), vilket är pinyin-transkriptionen av hans namn. Den vanliga västerländska formen ”Chiang Kai-shek” motsvarar transkriberingen av detta namn vid den tidpunkten enligt uttal i den kantonesiska dialekt som talas i Kanton. Chiang Kai-shek och Sun Yat-sen är de enda kinesiska historiska personligheter vars namn i väst vanligtvis transkriberas i kantonesisk form, och inte på mandarin.

I den spansktalande världen har detta namn ofta förekommit i skriftliga medier i den felaktiga formen Chiang Kai-chek, förmodligen på grund av inflytandet från den gamla franska anpassningen Tchiang Kaï-chek.

Chiang Kai-shek föddes den 31 oktober 1887 i byn Xikou i Fenghua County, Zhejiang-provinsen, som huvudfamilj i den lilla byn med tre gator vid Shanxiflodens strand, där Chiangs far drev en affär som bland annat sålde salt, en statlig monopolvara. Hans mor var faderns tredje hustru, en ambitiös änka som hade gift sig med honom efter att ha tillbringat en tid i pension i ett buddhistiskt kloster efter sin första mans död. Chiang föddes inom ett år efter föräldrarnas giftermål.

Han var ett sjukt barn, arrogant och behövde uppmärksamhet från de andra pojkarna, bland vilka han till varje pris försökte sticka ut, även om han riskerade sin hälsa. Han var en dålig elev enligt sina lärare som lärde honom de kinesiska klassikerna utantill, men han hade också en viss tendens till ensamhet – som han behöll hela sitt liv – och till att vandra i naturlandskap (som det fanns gott om i hans hemstad) och kloster. När han var sju år gammal förändrades familjens situation: hans far dog och hans mor förlorade en stor del av familjens egendom till sina svågrar, som i två år hade bestridit arvet efter Chiangs farfar. Familjen var tvungen att lämna det gamla familjehemmet och flytta till ett mycket mer blygsamt hus i byn. Modern var tvungen att återuppta sitt gamla yrke som sömmerska för att försörja familjen, som hade det svårt ekonomiskt. Barnens uppfostran var spartansk. Efter att en annan son hade dött riktade modern sina stora ambitioner mot Chiang, som hon skapade ett nära förhållande till, en blandning av beskydd, moderlig strävan och sträng disciplin.

År 1901 gifte han sig med en analfabet från byn, Mao Fu-mei. Chiangs mor var sträng och förstörde snart parets första kärlek. Strax därefter började Chiang, som då var fjorton år gammal, skolan i Fenixberget. Två år senare gick han i en skola i hamnen i Ningbo och året därpå i en skola i Fenghua.

Fast besluten att inleda en militär karriär reste han våren 1905 till Japan, den regionala makt som hade besegrat kejsardömet 1895 och Ryssland 1905. Vid det laget hade han redan förklarat sitt motstånd mot Qingdynastin och klippt av sin hästsvans, en symbol för underkastelse till mandchuerna. Utan den nödvändiga rekommendationen från Pekings krigsstyrelse, som var en förutsättning för att komma in på japanska militärakademier, tillbringade Chiang flera månader i Japan för att lära sig japanska innan han återvände till Xikou. Kort därefter reste han igen, denna gång till Shanghai. Han följdes av sin mor, som av en spåkvinna övertygats om sin sonsons ljusa framtid och därför släpade med sig Mao Fu-mei. Trots att Chiang inte hade någon önskan om att få barn fick han ett barn med sin fru, skrämd av sin mor som hotade med självmord om han inte gjorde det.

År 1906 började han på militärskolan i Baoding, som hade japanska instruktörer. Ett år senare, 1907, flyttade han till Japan, där han efter att ha gått in i den kejserliga japanska arméakademin placerades i en artillerienhet i den kejserliga japanska armén, där han tjänstgjorde i ett år fram till 1911, då han återvände till Kina för Wuchang-upproret, det uppror som ledde till slutet för det kejserliga Kina. Under sin vistelse i Japan, där han vant sig vid den hårda japanska militärdisciplinen, hade han 1910 anslutit sig till de revolutionära antimanchu-kretsarna under ledning av Sun Yat-sen.

Vain opposition mot Yuan Shikai

I november organiserade han en revolutionär grupp på omkring 100 personer som intog garnisonen i Hangzhou, den största staden i hans hemprovins. Detta var en av flera revolter som följde på Xinhai-revolutionen i oktober. Chiang flyttade sedan till Shanghai, där han utsågs till ledare för en revolutionär brigad som betalades av lokala köpmän, men som snart föll sönder på grund av rekryteringarnas dåliga kvalitet. Chiang, som antog en fördärvad livsstil, etablerade kontakter med stadens hemliga sällskap. Han utsågs till regementschef av Chen Qimei, som han hade nära relationer med, och blev vän med olika partifigurer som hjälpte honom att ta sig upp i partiet. Efter att ha mördat en politisk rival 1912 reste han till Japan tillsammans med Chen, som hade avgått från Shanghais regering; där började han publicera en militärtidning där han förespråkade en regering av upplyst despotism, en blandning av ”Washingtons ideal och Napoleons metoder”. Han återvände senare till Shanghai, återigen tillsammans med Chen, för att motsätta sig Yuan Shikais växande makt.

Under den misslyckade andra revolutionen för att avsätta Yuan från makten stormade Chiang utan framgång Shanghais arsenal. Kuppen misslyckades och han tog sin tillflykt till den internationella koncessionen innan han gick i exil i Japan. 1914, tillbaka i Shanghai, deltog han i ett nytt misslyckat uppror mot Yuan, som stoppades av guvernören. Han flydde återigen till Japan där han anslöt sig till Sun Yat-sen och gick med i dennes lilla nya kinesiska revolutionära parti. Sun skickade honom för att samla in pengar till organisationen i Sydostasien, men han avbröt uppdraget när hans fartyg anlöpte Shanghai. På hans begäran mördade revolutionärer den 10 november 1915 den mest framträdande symbolen för yuanernas styre i staden, militärguvernören. När guvernören var utslagen mutade Chiang och hans medreligionär Chen Qimei besättningen på flottans flaggskepp som låg förankrat i staden att göra uppror mot Yuan. Myteriet, som bröt ut den 5 december och fick stöd av likasinnade grupper på land, misslyckades. Ett senare försök att vinna över garnisonen i en fästning nordväst om staden slutade också i ett misslyckande. Efter att ha gått under jorden marscherade han på Sun Yat-sens order till Shandong för att delta i den misslyckade planen att ta kontroll över provinsen. Efter två veckor övergav han operationen, som slutade med ett nederlag för revolutionärerna.

Efter Yuan Shikais död i juni 1916 inleddes krigsherrarnas era, med militära krigsherrar som tävlade om makten i landet. En av de militära grupperingar i Guangxi som hade ockuperat grannprovinsen Guangdong tillät Sun Yat-sen att bosätta sig i Kanton. Sun utnämnde Chiang till chef för de revolutionära enheterna i den regionala armé som stödde honom och som leddes av Chen Jiongming, som Chiang hade ett spänt förhållande till. Även om Pekings deputerade, som förvisats från huvudstaden, begav sig till Kanton, valde Sun till president och gav honom i uppdrag att förbereda en expedition norrut för att fördriva krigsherrarna, visade de kantonesiska generaler som skyddade honom inget intresse för företaget och Sun hade inga egna militära styrkor för att genomföra det på egen hand. Frustrerad lämnade Sun Kanton och åkte till Shanghai sommaren 1918, där han fick sällskap av Chiang.

Tillbaka i storstaden återupptog han sitt tidigare liv av utsvävningar, vilket han kombinerade med sitt irriterande, arroganta och envisa temperament. Chiang, trots sin konfucianska konservatism, visade föga respekt för sina överordnade och äldre, med några få undantag, däribland Sun. Under denna tid knöt han kontakter med Gröna gänget, ett hemligt sällskap som kontrollerade en stor del av den organiserade brottsligheten i staden.

Under sin vistelse i Shanghai gifte han sig med sin andra hustru, som var fyra år äldre än Chiangs son Chiang Ching-kuo. Chiang hade då adopterat ytterligare ett barn, Chiang Wei-kuo, som enligt Chiang var sin medreligionär Dai Jitaos biologiska son. Chiang, som redan var steril på grund av sina könssjukdomar, som var utbredda bland stadens befolkning, lämnade också sin nya hustru, som han inte hade berättat för honom att han var sjuk, steril. I början av 1922 reste paret till Kanton för att ansluta sig till Sun Yat-sen. Chiang sköt upp sin återkomst till söder så länge som möjligt, eftersom han inte ville arbeta med Chen Jiongming. Några månader senare, på våren, återvände han till Zhejiang för att vara med sin döende mor, som dog den 14 juni.

Kantonesisk period

I oktober 1921 återvände han till Kanton, som Chen Jiongming hade återerövrat från Guangxiklicken. Snart uppstod meningsskiljaktigheter mellan Sun Yat-sen, som ville fortsätta de militära operationerna i Hunan och Hubei för att påbörja den territoriella återföreningen av landet, och Chen, som ville koncentrera verksamheten till Kanton. I juni övergick spänningen till militär konfrontation; Chiang var inte i Kanton vid denna tidpunkt, utan i sin hembygd för det traditionella firandet av sin mors dödsdag, men återvände omedelbart söderut. Den 29 juni gick han till Sun på den kanonbåt där denne hade tagit sin tillflykt från Chens anfall.

Han kunde inte förhindra att Sun Yat-sen besegrades av den kantonesiske militärledaren Chen Jiongming, vilket ledde till att han gick i exil till Shanghai i augusti 1922. Även om Chiang inte kunde besegra Chen, gjorde den hjälp han gav Sun i denna svåra situation honom till en nära medarbetare. Den 20 oktober utsågs han till stabschef för en av de kantonesiska generaler som hade förblivit lojala mot Sun och som höll Fuzhou. I januari 1923 drev dessa styrkor, i samverkan med styrkorna i Guangxi och Yunnan, ut Chen ur Kanton, vilket gjorde det möjligt för Sun att återvända dit i februari. Chiang följde efter honom i slutet av april, där han utsågs till Suns stabschef.

I augusti skickade Sun Chiang som partiets representant till Moskva för att söka sovjetisk hjälp. Han anlände till den sovjetiska huvudstaden den 2 september med en liten delegation i spetsen. Efter att Komintern vägrat stödja Suns plan för en offensiv mot krigsherrarna i norra Kina, som Komintern ansåg vara förhastad, återvände Chiang till Kina i slutet av november i relativt missnöjd, men han hade ändå fått ett löfte om militärt stöd till partiet. Även om rapporten till Sun var mycket kritisk mot Sovjet, där man anklagade dem för imperialism och för att försöka underkasta landet deras politiska modell, beslutade Sun att genomföra alliansen med Moskva, med hjälp av sin nya sovjetiska rådgivare Michail Grusenberg Borodin. Under flera år fram till brytningen med Moskva 1927 var förhållandet till Sovjetunionen det viktigaste förhållandet till makterna.

Den 21 april 1924 utsågs han till direktör för Whampoas militärakademi och stabschef för Kantonarmén. Enligt Sun skulle de officerare som utexaminerades från akademin bilda kärnan i den partiarmé som skulle genomföra den efterlängtade revolutionen. Mellan augusti och oktober ledde Chiang med Borodins hjälp konfrontationen med kantonhandlarna, som beväpnade sig för att motsätta sig regeringen. I mitten av den senare månaden ledde spänningarna till väpnade sammandrabbningar som resulterade i flera hundra dödsfall. Chiang lyckades krossa rebellstyrkorna och Sun gav honom befälet över alla militära enheter. Sammandrabbningen utplånade dock en stor del av det viktiga kantonesiska handelsdistriktet.

Mellan februari och april 1925 deltog han i spetsen för två regementen från akademin och tillsammans med några enheter från Kantons armé i den första östra expeditionen, ett fälttåg mot Chen Jiongmings styrkor som lyckades driva ut honom tillfälligt från provinsens östra del. I juni tvingades Kuomintangstyrkorna ge upp jakten på Chen och återvända till Kanton, som hade ockuperats av de teoretiskt allierade styrkorna från Yunnan- och Guangxi-arméerna. I kampen mot legosoldatförbanden, som utkämpades mellan den 6 och 12 juni 1925, utsågs Chiang till chef för garnisonen i Kanton. Hans trupper utförde några av de viktigaste aktionerna som ledde till deras nederlag, vilket stärkte Chiangs prestige. Återigen spelade planeringen av hans sovjetiske militärrådgivare Blücher en framträdande roll i striderna. Från och med sommaren samma år var Chiang den kantonesiska regeringens högste militär, både som ordförande för Whampoa Academy och som befälhavare för stadens garnison. I mars samma år hade Sun Yat-sen dött, vilket utlöste rivalitet bland Kuomintang-medlemmarna, både när det gällde att efterträda honom som partiledare och på grund av ideologiska skillnader mellan dem. De tre viktigaste ledarna som skulle ta Suns plats var Wang Jingwei, Hu Hanmin och Liao Zhongkai, alla långvariga medarbetare till den avlidne Sun. Fram till dess hade Chiang varit en mindre viktig aktör i kampen om makten i partiet. I juli bildades en regering ledd av Wang – Liaos allierade – vilket var ett bakslag för Hu och hans anhängare.

Med Hu Hanmin, som skickades till Moskva efter att ha mördats av en medlem av ett hemligt sällskap som organiserats av hans bror, ur vägen, gjorde sig Chiang av med en annan viktig rival. Med Wang Jingweis medgivande neutraliserade han general Xu, befälhavare för Kantons armé och krigsminister, som avlöstes i september. I praktiken dominerades Kanton då av ett triumvirat bestående av Wang, Borodin och Chiang själv. Avlägsnandet av Xu hade undanröjt hotet om en kupp från partiets högerflygel och ökat trupperna under Chiangs befäl till 30 000 man, men hade försämrat kvaliteten på de väpnade styrkorna. Chiang kvarstod som partiets militära chef. Den nationella revolutionära armén (NRA) omorganiserades i fem armékårer, varav Chiang ledde den första. NRA tränades i tre kampanjer mellan oktober 1925 och januari 1926, vilket stärkte Kuomintangs kontroll över Kantonprovinsen. Chiangs prestige stärktes av Chen Jiongmings slutliga nederlag i november 1925.

I början av 1926 erövrade nationalisterna Hainan, en ö med viktiga mineralfyndigheter och rikliga skördar. Detta följdes av den årliga partikongressen, som dominerades av vänstern, men där Chiang kom väl ut, eftersom han representerade enigheten mellan partiets vänster och höger. Han valdes in i den centrala exekutivkommittén, som dominerades av partiets vänsterflygel och kommunisterna.

Den 20 mars införde han överraskande undantagstillstånd och arresterade några kommunister och sovjetiska rådgivare som anklagades för att ha deltagit i en konspiration. Enligt Chiang var hans agerande en enkel reaktion på en kommunistisk komplott som syftade till att kidnappa honom, medan de och Kuomintangs vänster menade att Chiang hade visat sin styrka vid en tidpunkt som var gynnsam för honom, mitt under stora spänningar mellan vänster- och högerströmningarna inom partiet. Efter att den 23 mars ha fått partiets CEC att stödja hans krav på att vänsterföreträdarna skulle avsättas från sina poster, drog han tillbaka trupperna, hävdade att allt hade berott på en förväxling och hävdade att statskuppen uteslutande hade varit riktad mot kommunisterna, som enligt honom hade underkastats Sovjet. Han fick sedan Wang Jingwei att avgå, som reste till Frankrike, och erbjöd på ett teatraliskt sätt sin egen avskedsansökan, som som väntat inte accepterades. När Borodin återvände till Kanton var han tvungen att acceptera den minskade betydelsen av det sovjetiska uppdraget som Chiang krävde, som dock fortsatte att ta emot vapen och pengar från Sovjetunionen. Sovjet kompromissade om Chiangs villkor för att upprätthålla alliansen mellan nationalister och kommunister. Samtidigt överlämnade Chiang viktiga arméposter till sina anhängare. Partiet dominerades också av hans anhängare; Chiang själv reserverade sig ledningen av organisationsbyrån, det organ som ansvarade för att utse tjänstemän. Även om han avlöste några framstående högermän, så skadade de förändringar han genomförde främst vänstern. Bara sexton månader efter Sun Yat-sens död hade Chiang blivit herre över Kanton, förkämpe för en konservativ, nationalistisk revolution. Suns efterträdelse hade överraskande nog fallit ut till Chiangs fördel.

En nationalist som var fast besluten att återförena landet och sätta stopp för de diskriminerande avtal som tidigare ingåtts med västmakterna och Japan, och som i teorin var hängiven Suns ideologi, hade i praktiken anammat den nationalistiska aspekten, men inte den sociala revolutionen och upprättandet av demokrati. Hans ideal om ett korporatistiskt samhälle var starkt influerat av konfuciansk patriarkal auktoritär auktoritärism, och i den var lydnad mot ledaren av största vikt. Hans sociala modell var den kinesiska patriarkala modellen, där folket skulle lyda fadern eller ledaren – honom själv – med barnslig hängivenhet. Folket skulle inte delta i det politiska beslutsfattandet, utan helt enkelt lyda sina ledare med disciplin. Han prioriterade ordning och politisk stabilitet och uteslöt ideologisk mångfald och demokrati. Den politiska ideologin var konservativ och traditionalistisk, neokonfuciansk, och var fientligt inställd till varje folklig massrörelse. När det gällde utmaningen att eliminera den utländska makten i Kina hävdade Chiang att den första motståndaren skulle bli Storbritannien, men att den svåraste att besegra skulle bli Japan. På hemmaplan innebar hans preferens att locka till sig fienden i stället för att eliminera den att vissa krigsherrar behöll sin makt, även efter det förmodade enandet av landet och elimineringen av de militära ledarna.

Han var extremt hårt arbetande, men saknade förmågan att delegera uppgifter, vilket innebar att han ibland var tvungen att fatta beslut som han inte kände till eller var tvungen att ägna sin tid åt alltför detaljerade frågor. Han var en dålig administratör och tog inte emot kritik särskilt väl. Hans förtroendemannakrets var mycket liten. Trots sin hårda kritik av korruptionen och sina moralistiska kampanjer lät han Nanjing-regimen, som han var ordförande för, degenerera. Han var försiktig och konservativ och etablerade en regim som knappast var reformvänlig.

Norra expeditionen

Den 1 juli 1926 tillkännagav Chiang att den nordliga expeditionen inleddes, den största militära operationen under mellankrigstiden. För att genomföra kampanjen, som skulle störta makten hos de militära chefer som dominerade landet och upprätta en regering baserad på Sun Yat-sens tre principer för folket, fick Chiang befälet över alla civila och militära organisationer utom Kuomintang. En månad senare lämnade han Kanton för att leda offensiven norrut.

I verkligheten, och trots den officiella propagandan mot krigsherrarna, började kampanjen med en allians mellan Kuomintangstyrkorna och två grupper av dem: Guangxiklicken och Tang Shengzis enheter, den general som kontrollerade Hunan och som hade gjort uppror mot Wu Peifu. Chiangs uppgift var inte att leda striderna eller planera den övergripande strategin – det förstnämnda gjordes huvudsakligen av de allierade militära befälhavarna och det sistnämnda av sovjetiska militära rådgivare, särskilt Vasili Blücher – utan att organisera diplomati, finansiell kontroll och omstörtning av fienden (inklusive politisk manipulation och mutor till militära ledare) för att underlätta företaget. I slutet av juli hade han lyckats få sex generaler att byta sida och hans styrkor hade ökat betydligt som ett resultat av detta, om än till priset av sämre truppkvalitet. På Blüchers begäran var huvudmålet för fälttåget Wuhan, som då bestod av tre separata städer. Innan den var helt erövrad beslutade Chiang att inleda ett överraskningsanfall mot Jiangxiprovinsen i sydost, denna gång utan att rådgöra med de sovjetiska rådgivarna. Attacken var till en början framgångsrik och nationalisterna intog provinsen, men Sun Chuanfang gick till motattack, vilket störde de fientliga enheterna och förvirrade Chiang, som var tvungen att lämna över befälet till en annan general som genomförde reträtten. För att kompensera för bakslaget lyckades Kuomintang till slut erövra Wuhan efter hårda strider i mitten av oktober.

I januari 1927 utbröt upplopp mot utlänningar, som slutade med att den brittiska koncessionen i Hankou återlämnades till nationalisterna, den första någonsin, vilket stärkte Kuomintangs prestige. Snart växte dock sprickan mellan partiets vänsterflygel, som inrättade en provisorisk generalstyrelse i Wuhan – en rivaliserande regering till Chiangs mellan november 1926 och juli 1927 – och Chiang, som bildade ett alternativt organ – den provisoriska politiska centralstyrelsen – vid sitt högkvarter i Nanchang. Chiang, som ville kontrollera regeringens verksamhet, hade föreslagit att den nationalistiska regeringen skulle flytta hit från Kanton. Tang Shengzi blev den främsta rivalen om den militära ledningen och fick stöd från partiets vänster, trots sitt obskyra förflutna som militärhövding.

Chiang, som hotades av den nya koalitionen med Sun Chuanfang och Zhang Zongchang, vars förband ryckte fram längs Yangtze för att försvara Shanghai, beslöt att ta initiativet och marschera in i sin hemprovins Zhejiang, men operationen misslyckades. Blücher, som hade stannat kvar i Wuhan, var tvungen att skynda sig tillbaka till Chiangs sida för att organisera fälttåget, som lyckades bra, bland annat tack vare att provinsguvernören mutades, eftersom denne förrådde Sun och gick över till nationalisterna. Chiang började sedan erövra Shanghai och använde sig återigen av mutor till rivaliserande militära ledare för att underlätta framryckningen. Anhuis guvernör, som troligen var korrumperad av nationalisterna, förklarade sig neutral, vilket hindrade fiendens rörelser, och flera officerare gick över till Kuomintang. Stadens fackföreningar utlyste en stor generalstrejk, som Sun Chuanfang brutalt slog ner och som inte fick någon hjälp av Chiang, som var oförberedd och ovillig att samarbeta med vänstern vid en tidpunkt då förbindelserna med Wuhan var ansträngda. I mitten av mars marscherade Chiang slutligen in i staden. Bristen på samarbete med vänstern i staden fick Blücher att slutligen överge Chiang efter tre års militärt samarbete. Medan Chiang genomförde en anfallsplan som var typisk för den sovjetiska rådgivaren intensifierade hans anhängare förtrycket av vänstern i de områden de kontrollerade, vilket ökade spänningen mellan vänstern i Wuhan och Sovjet.

Den 18 mars 1927 bröt nationalisterna igenom försvaret i Shanghai med hjälp av den fientliga befälhavaren i staden som underlättade operationen. Samtidigt reste sig kommunisterna i staden för att inta den innan Kuomintang-enheterna anlände och ockuperade den den 22 mars. Upplopp mot västvärlden bröt ut både i staden och i Yangtze-dalen, och var särskilt allvarliga i Nanjing, som nationalisterna erövrade den 23. För att konfrontera kommunisterna och deras vänsterrivaler i Kuomintang slöt Chiang en allians med Shanghais organiserade brottsbossar. I utbyte mot immunitet bildade cheferna för Gröna gänget väpnade enheter för att ta sig an kommunisterna som kontrollerade en del av staden; tjänstemän från den internationella koncessionen och den franska koncessionen samarbetade i operationen och erbjöd skydd och vapen. I mitten av april krossade dessa styrkor kommunisterna i ett brutalt tillslag, en aktion som stöddes av flera företagsgrupper. Dödssiffrorna uppskattas till mellan 5 000 och 34 000. Tillslagen spred sig till andra delar av centrala och södra Kina. Med kommunisterna ur vägen övergick Chiang till att trakassera kapitalisterna i storstäderna, som gärna hade stött hans första åtgärder. De väpnade styrkorna och allierade kriminella gäng ägnade sig åt utpressning för att få fram pengar till Chiang, bland annat genom kidnappningar och trakasserier.

I Wuhan reagerade Chiangs vänsterrivaler genom att utesluta honom ur Kuomintang; han förlorade också så småningom Moskvas stöd, men Wuhans svaghet var uppenbar: brist på pengar, inflation, förlust av stöd från medelklassen och det ständiga hotet från makterna och deras krigsfartyg. Chiang bildade för sin del en rivaliserande regering i Nanjing den 18 april, där högermannen Hu Hanmin anslöt sig. Den saknade stort folkligt stöd, men åtnjöt ändå sympati från medelklassen, partiets viktigaste ekonomiska stöttepelare. Den nya regeringens främsta stöd var dock den allt starkare armén.

Det förnyade angreppet från de nordliga krigsherrarna i april, som hotade både Nanjing och Wuhan, tvingade de två delarna av Kuomintang att motvilligt samarbeta, och med tanke på den svaga ställningen beslöt de att förstärka den genom att alliera sig med den besegrade Feng Yuxiang, vars trupper befann sig längs Gula floden. I maj inledde de tre allierade, Feng, Wuhan-vänstern och Nanjing-högern, en offensiv; Chiang besegrade Zhang Zongchang och avancerade mot Qingdao, där protester mot japanerna bröt ut; japanerna samlade sex tusen män i området, som Chiang beslutade att inte gå i strid med. Medan Wuhan-enheterna avancerade hårt genom Henan med lite samarbete från Feng, erövrade Chiangs anhängare Changsha och försökte inta Wuhan, som räddades av Borodins beslutsamma försvar.

Paradoxalt nog försvagade kuppen i Wuhan, trots pakten med Feng Yuxiang som hade övergivit partiets vänster, snarare än att stärka Chiangs ställning under sensommaren 1927: när Kuomintang-vänsterns samarbete med kommunisterna hade upphört och de sovjetiska rådgivarna hade fördrivits, tenderade partiet mot en återförening, vilket Chiang verkade vara ett hinder för. Eftersom han saknade stöd i Nanjings militärjunta drog han sig tillbaka till sin hemby i mitten av augusti; hans anhängare lämnade också sina poster och Gröna gänget slutade att stödja Nanjingregeringen ekonomiskt. Guangxiklicken bildade ett nytt kabinett, som uteslöt Wang Jingwei, besegrade Wuhan-styrkorna och slog tillbaka ytterligare offensiver av Sun Chuanfang, men hade inga politiska allierade och allvarliga finansieringsproblem. Chiang å sin sida hade stärkt sin ställning genom att överge sin andra fru – som han förnekade att han någonsin gift sig med – och gifta sig med en av Soongs systrar, Meiling, ett skenäktenskap som garanterade honom klanens stöd och därmed Shanghais bankirer och industrimän. Initiativet kom från Meilings syster Ailing och Chiang själv, som var intresserad av att få detta viktiga stöd för sin politiska karriär.

I november återvände han från en resa till Japan och förberedde sig redan för att återuppta det militära befälet och kampanjen mot norr. Det misslyckade kommunistupproret i Kanton den 11 december, som beordrades av Stalin och brutalt slogs ner av regeringen i Nanjing, var till Chiangs fördel: det misskrediterade vänstern. Han framstod alltmer som den person som behövdes för att återuppta landets enande. Det misslyckade upproret ledde till den slutgiltiga brytningen mellan nationalisterna och Sovjetunionen. Detta innebar också en stor förändring i partiets utrikespolitik: från att ha prioriterat en allians med Sovjet gick Kuomintang över till att sträva efter japansk neutralitet i det kinesiska kriget.

I mitten av mars återupptog Chiang tillsammans med Feng Yuxiang och Yan Xishan det militära fälttåget mot Zhang Zuolin och hans allierade. I mitten av april var en kvarts miljon soldater på väg mot Jinan, huvudstad i Shandong. När Peking hade erövrats och fälttåget för att ena landet var avslutat avgick Chiang från sina militära poster, men hans avgång accepterades inte. Han besökte staden kortvarigt i juli, främst för att förbättra Nanjingregeringens diplomatiska förbindelser med makterna och för att besöka Sun Yat-sens grav. Han gynnades av folkliga preferenser i Manchuriet och lyckades också få Manchuriet under Nanjingregeringens överhöghet den 22 juli, även om överenskommelsen mellan de två sidorna innebar att Zhang Xueliang fick överlåta kontrollen över Jehol och att Zhang Xueliang bibehöll den sistnämnda som en självständig myndighet i nordost.

I spetsen för regeringen

Den 1 januari 1928 begärde regeringen i Nanjing att Chiang skulle återvända och erbjöd sig att överlämna makten till honom. När Chiang triumferande återvände till huvudstaden bildades den 4 januari en ny, tydligt högerorienterad regering som han ledde. Han återupptog omedelbart de militära operationerna för att besegra den ”gamle marskalken” i Manchuriet, Zhang Zuolin, och fullborda den nationella återföreningen. För den senare kampanjen allierade sig Chiang med Feng Yuxiang och Yan Xishan, militär krigsherre i Shanxi, och anlitade tyska militära rådgivare. Tyskland var, tillsammans med Sovjetunionen, den enda makt som var utesluten från fördrag med Kina och som nationalisterna ville eliminera. Den 7 april inledde nationalisterna den nya offensiven, då de äntligen var lika många som sina fiender i antal. En miljon män som tillhandahölls av de fyra allierade – Kuomintang, Feng, Yan och Guangxiklicken – marscherade mot militärerna i norr, först Zhang Zongchang i Shandong, där Chiang, som inte ville konfrontera japanerna, ändå var inblandad i Jinanincidenten, en våldsam strid mellan hans trupper och japanerna, som resulterade i flera tusen dödsfall, varav de flesta var kineser. I början av juni evakuerade nästan alla Zhangs enheter Peking och banade väg för de allierades erövring av huvudstaden. Zhangs omedelbara mord av japanska officerare satte stopp för striderna.

Under året växte hans makt: prestigen av att ha lett de militära operationer som ledde till landets återförening motsvarades av hans utnämning till ordförande för partiets centrala politiska råd i mars, hans växande kontroll över partiet tack vare sina allierade bröderna Chen – Chen Lifu och Chen Guofu – och hans övertagande av ordförandeskapet i den nationella regering som bildades i Nanjing den 10 oktober. Den nya regeringen tillämpade den administrativa indelningen i fem yuaner, enligt den modell som förespråkades av den avlidne Sun Yat-sen.

De genomgripande reformer som Chiang förespråkade var också nationalistiska i sin ton, inte demokratiska. De syftade till att stärka landet som makt, men reserverade den politiska kontrollen för partiet, inte för folket. Vid partikongressen i mars 1929, som dominerades av Chiangs anhängare, antogs ett förslag om att partiet skulle ”förvalta folket” fram till 1935, vilket i praktiken uteslöt införandet av ett demokratiskt system. Samtidigt fortsatte regeringen sitt hårda förtryck av kommunisterna, som behöll en del av sin bas. Regeringssystemet reformerades och fem regeringskanslier skapades, där Chiang fick den högsta posten, nämligen ordförande för statsrådet. De mest framstående allierade från Nordexpeditionen fick också olika poster i den nya statsorganisationen.

Kriget på de centrala slätterna

Den koalition som vann den nordliga expeditionen var instabil: Chiangs allierade ville behålla sin makt och var försiktiga med hans planer på centralisering. Försöken att minska den enorma armén på 1,6 miljoner soldater misslyckades på grund av parternas ovilja att avväpna. Klyftan mellan de allierade bröt ut i en väpnad konflikt våren 1929, då Guangxiklicken gjorde uppror och intog Wuhan. Återigen kombinerade Chiang militära operationer med mutor till fiender för att hantera problemet, och upproret slogs ner.

Då bildade nästan alla de som hade allierat sig med Chiang under den nordliga expeditionen – Feng Yuxiang, Yan Xishan, Guangxiklicken och Wang Jingwei – en rivaliserande regering till Nanjingregeringen i Peking, som nyligen bytte namn till Peiping. Det var en mycket heterogen allians som omfattade höger- och vänstergrupper, men dess kärna var att de förkastade Chiang, som befann sig i en pressad situation, eftersom hans fiender hade omkring 300 000 soldater, dubbelt så många som han själv hade. Chiang befann sig i en pressad situation, eftersom hans fiender hade cirka 300 000 soldater, dubbelt så många som han själv, men han lyckades muta in cirka 100 000 Feng-soldater i sina led och fick stöd av Guangdongs militär som blockerade Guangxis framryckning in i Hunan. Trots detta var kriget mycket blodigt: vissa uppskattar att mellan 250 000 och 300 000 människor dog, varav 100 000 från enheter som var lojala mot Chiang. Kostnaderna var också enorma: Nanjing-regeringens militärutgifter ökade med hälften. Efter att ha intagit Shandong intog hans styrkor Zhengzhou och Kaifeng, men tävlingens öde berodde inte så mycket på Chiangs segrar som på Zhang Xueliangs attityd. Zhang var fast besluten att behålla sin autonoma makt i Manchuriet och valde till slut att stödja Chiang, övertygad om att Chiang skulle låta honom behålla den. Detta säkrade Chiangs triumf.

Efter segern konverterade Chiang till metodistkristendomen i sin tredje hustrus familj (han döptes den 23 oktober 1930) och gjorde sig sedan av med sin högerpartistiska rival Hu Hanmin, som tvingades avgå från alla sina poster och gå i pension. Hu hade motsatt sig att sammankalla en nationalförsamling för att utarbeta en ny konstitution, en eftergift till de besegrade i kriget 1930 som Chiang hade godkänt, och han arresterade Hu kort efter att han avgått som ordförande för Executive Yuan i slutet av februari 1931. Trots motstånd från vissa ledande partimedlemmar var Hus politiska eliminering inget problem för Chiang, som organiserade en kongress som godkände den nya konstitution som han ville ha. I den föreskrevs att det skulle inrättas en post som president, som skulle utse cheferna för de fem regeringskontoren (yuan, motsvarande flera ministerier). Chiang, som var en dominerande person efter de senaste militära segrarna över sina rivaler, fick posten och även posten som regeringschef.

Kampen med kommunisterna och spänningen med Japan

Även om Chiang ibland återupptog samarbetet med sina tidigare politiska och militära motståndare som Feng Yuxiang, Yan Xishan och Wang Jingwei, var hans kamp mot kommunisterna permanent efter den första brytningen i mitten av 1920-talet. Konfrontationen mellan nationalister och kommunister var skoningslös på båda sidor, där vardera sidan förföljde och dödade den andres anhängare i de territorier de kontrollerade. Varje sida jagade och dödade den andra sidans anhängare i de områden som den kontrollerade. Kampen mot kommunisterna, som var en del av strävan att ena landet, innebar att han undvek att konfrontera Japan. 1930 och 1931 genomförde Chiang tre kampanjer för att eliminera kommunisterna från ett av sina kärnområden, Jiangxiprovinsen. Den första, som inleddes i oktober 1930, var ett misslyckande där de nationalistiska divisionerna decimerades av kommunisterna, som använde sig av gerillametoder för att ligga i bakhåll för fienden. På våren följande år genomfördes en ny offensiv med mer än dubbelt så många trupper, cirka 100 000, som slutade med ett allvarligt nationalistiskt nederlag och en ökning av det kommunistkontrollerade området. I juli ledde Chiang själv, på inrådan av sina tyska militära rådgivare, en tredje attack, med ännu fler trupper än den föregående. Den långsamma nationalistiska framryckningen, som hämmades av värmen, böndernas motstånd och dysenteri, gjorde att fienden kunde retirera.

De militära bakslagen i kampen mot kommunisterna förvärrades sommaren 1931 av svåra översvämningar i Yangtze- och Gula flodernas avrinningsområden, som drabbade omkring 180 miljoner människor.

När Chiang i mitten av september var på väg att återuppta kampanjen mot kommunisterna i Jiangxi tvingades han avbryta den på grund av den kris som utlöstes av den japanska invasionen av Manchuriet. Chiangs ovilja att konfrontera Japan efter Mukden-incidenten, trots häftiga anti-japanska demonstrationer i flera städer, inklusive huvudstaden, där en mobb stormade utrikesministeriet i protest mot regeringens passivitet, skadade hans nationalistiska rykte. Chiang begränsade sig till att uppmana till inre enighet inom landet och partiet och träffade sina rivaler Wang Jingwei, Hu Hanmin och Sun Fo. De fyra kom överens om att arbeta för återuppbyggnaden av landet och för en försoning av de olika Kuomintangströmningarna, vilket ledde till att en konferens anordnades. För att säkra sin makt gjorde Chiang ännu en teatralisk gest och avgick från sina poster den 15 december 1931, med stöd av Zhang Xueliang, som gjorde detsamma. Hans avgång, tillsammans med frisläppandet av Hun Hanmin, hade varit ett av de villkor som ställts upp av rebellregeringen i Kanton – däribland Wang och Li Zongren – för att den skulle upplösa sig och återigen underkasta sig Nanjing i den känsliga nationella situation som uppstått till följd av incidenten. Studentdemonstrationer i Shanghai, som krävde större stridsvilja mot Japan och som gick emot Chiangs prioriteringar, som föredrog att blidka det japanska imperiet för att koncentrera sig på kampen mot de kinesiska kommunisterna, var den omedelbara utlösande faktorn för hans avgång.

Återföreningskonferensen var ett misslyckande som inte gjorde slut på splittringen mellan fraktionerna; ingen av de tre viktigaste ledarna – Chiang, Wang och Hu – deltog. Ett nytt ministerråd bildades under ledning av Sun Fo, men det stötte genast på svårigheter eftersom T.V. Soong lämnade kabinettet, Chiangs anhängare slutade att ge de vanliga bidragen och provinserna trotsade den nya regeringen mer öppet än någonsin tidigare. I sin desperation bad Sun de tre partiledarna om hjälp. Efter att ha nått en överenskommelse med Wang som isolerade Hu, meddelade Chiang Sun att han var beredd att återuppta sitt militära ansvar medan hans allierade blev chef för den verkställande makten. Under dessa förhållanden återvände Chiang och Wang till huvudstaden; regeringen dominerades till stor del av Chiangs anhängare som innehade nyckelpositioner inom den offentliga förvaltningen. Chiang blev den 6 mars ordförande för den nya kommissionen för militära frågor, med auktoritet över armén och med ansvar för att leda alla militära operationer, och utövade full auktoritet över militära och civila frågor i de provinser där operationer mot kommunisterna genomfördes. Wang tog över ordförandeskapet i den verkställande yuanen, som han innehade från januari 1932 till december 1935, och utrikespolitiken, där han upprätthöll alliansen med Chiang och ansvarade för förbindelserna med Japan. De två politikerna delade upp uppgifterna: militära uppgifter låg i Chiangs händer, rent politiska uppgifter i Wangs. Chiang hade dock inflytande på viktiga områden: spionageinformation – som ibland var relevant för förbindelserna med Japan – låg i hans händer, de två finansministrarna under denna period var hans svågrar och Kuomintang-affärerna sköttes av hans anhängare.

Som en följd av den kris som utlöstes av den manchuriska incidenten och kampen för Kuomintangs dominans grundades i februari 1932 Society for Serious Action of the Three Principles, felaktigt känt som Blue Shirts Society, av Chiangs tidigare studenter i Whampoa, för att få en organisation som var nära och fullständigt lojal mot partiet och som var mer politiskt effektiv än partiet. Den halvhemliga organisationen hade stort inflytande inom de väpnade styrkorna, stödde utan tvekan Chiangs regeringsåtgärder, hans antikommunistiska och antijapanska kampanjer och olika reformprogram, var direkt ansvarig inför Chiang och hade till och med en egen spionagetjänst. För att motarbeta den kommunistiska ideologin grundade Chiang den neokonfucianska, metodistinriktade New Life-rörelsen, som syftade till en moralisk reform av medborgarna. Samtidigt lanserades en bred plan för en allmän ekonomisk modernisering, men den misslyckades snart på grund av bristande finansiering. Från Mukdenkrisen fram till krigsutbrottet mot Japan var den nationella politiken inriktad på regeringens kamp mot kommunisterna – Chiangs huvuduppgift med stöd av Wang Jingwei – och på att skjuta upp konfrontationen med Japan, trots växande spänningar med det senare. Förbindelserna med Japan baserades på Wangs teori om att kombinera militärt motstånd – med de begränsade styrkor som fanns tillgängliga för det – med politiska förhandlingar, trots allmänhetens antipati mot varje överenskommelse med grannimperiet.

I slutet av januari 1932 utbröt det första slaget om Shanghai, som huvudsakligen utkämpades av den 19:e vägarmén. Trots den stora lokala mobiliseringen mot japanerna föredrog Chiang att undvika konflikten och, när den väl bröt ut, att begränsa den, eftersom han var rädd att den skulle tvinga honom att avleda trupper från kampanjerna mot kommunisterna. Efter flera veckors strider, och när det stod klart att det var omöjligt att lösa striden genom förhandlingar, beslutade Chiang att ingripa, om än diskret, för att inte förvärra krisen förrän han var färdig med kommunisterna.

Efter slaget vid Shanghai återupptog Chiang offensiven mot kommunisterna, vars kostnader fick T. V. Soong att avgå en kort tid i protest mot regeringens stora militära utgifter. Chiang skickade trupper till fyra provinser där de, trots att de led flera nederlag, lyckades driva fienden in i Sichuan från deras baser vid Oyuwan, norr om Yangtze. Han inledde sedan ett fjärde fälttåg mot Jiangxi, med cirka 240 000 soldater, som inte lyckades utplåna de 65 000 kommunisterna. Regeringens försök att vinna böndernas gunst misslyckades.

Den 1 januari 1933 inträffade nästa kris med Japan i samband med Shanhaiguanincidenten. Efter att ha rapporterat att bomber hade hittats i deras kaserner anföll japanska trupper staden och erövrade den. Samtidigt försökte de inta Jeholprovinsen, som styrdes av en korrupt medarbetare till den avlidne Zhang Zuolin, som inte kunde stå emot de japanska enheterna, trots fördelarna med den bergiga och lättförsvarade terrängen. Efter att ha intagit provinsen avancerade japanerna till Kinesiska muren, medan Chiang, som var missnöjd med resultaten av den fjärde kampanjen mot kommunisterna och som var besvärad av den nya krisen, var tvungen att avsluta de militära operationerna mot KKP. Efter några bakslag fortsatte japanerna att avancera och nådde Pekings utkanter, som de hotade att inta med våld om den kinesiska regeringen inte gick med på att dra tillbaka sina styrkor från området, ett krav som den kinesiska regeringen accepterade i maj genom att underteckna vapenvilan i Tanggu. Jehol blev en del av Manchukuo och kinesiska regeringsenheter drog sig tillbaka från ett område på 300 000 kvadratkilometer; japanerna dominerade därefter Tianjin och nästan hela Hebei norr om Peking. Även om Chiang gav sitt fulla stöd till Wang i hans försonliga inställning gentemot Japan var det Wang som stod i fokus för kritiken från dem som ansåg att regeringens ståndpunkt var lättsinnig.

I slutet av 1933 krossade Chiang ett uppror från den 19:e vägarmén, som hade skickats till Fujian för att bekämpa kommunisterna efter slaget vid Shanghai, men som hade gjort uppror mot regeringen i maskopi med dem. Rebellerna krävde att regeringen skulle koncentrera sig på att bekämpa Japan och införa ett demokratiskt system, men de fick inte tillräckligt med stöd och krossades av Chiang i januari 1934.

Ungefär samtidigt skisserade han kampanjen för att utplåna den kinesiska Röda armén. Samtidigt som han utbildade utvalda trupper för offensiven införde han en ekonomisk blockad mot det kommunistkontrollerade området och förbättrade vägarna dit för att underlätta truppförflyttningen. Han fick råd av den tyske generalen Hans von Seeckt, som rekommenderade att man skulle omringa fiendens positioner med en rad väl sammanhängande fort. Chiang koncentrerade också sjutton divisioner som valts ut och tränats av tyska instruktörer mot de kommunistiska positionerna, men de lyckades inte förstöra regeringens fästningar. Dessutom hade nationalisterna fem gånger så många soldater som de inringade. I slutet av 1934 var kommunisterna slutligen tvungna att lämna regionen och ge sig ut på den långa marschen, där de fortsatte att utsättas för hårda bestraffningar från regeringsstyrkorna. När de korsade Xiangfloden utplånade de nationalistiska enheterna ungefär hälften av fiendens styrkor. För att undvika att bli helt utplånade var de kommunistiska trupperna tvungna att hela tiden ändra kurs. Chiang följde dock fälttåget på avstånd och deltog i det med jämna mellanrum. I Guizhou var den lokala hövdingen Long Yuns motstånd mot kommunisternas framfart minimalt, eftersom han fruktade att varje varaktig konfrontation skulle leda till att ett stort antal regeringstrupper skulle anlända och hota hans grepp om territoriet. Ytterligare ett försök till utplåning längs Yangtze, vid gränsen till Sichuan, misslyckades. Jakten slutade med att de decimerade kommunistiska enheterna anlände till norra Shaanxi i slutet av oktober 1935. Chiang hade inte uppnått målet att eliminera de fientliga styrkorna för gott, men han hade försvagat dem avsevärt och drivit in dem i ett fattigt och ödsligt område av landet. Under processen hade han lyckats utvidga Nanjing-regeringens auktoritet till vissa västra provinser, som hittills varit så gott som oberoende av Nanjing-regeringen.

Medan striderna rasade i den långa kampanjen mot kommunisterna var Chiang tvungen att ge efter för japanerna, som krävde att guvernören i Chahar och de tjänstemän i norra Kina som de ansåg vara fientliga skulle avskedas. Regionens befälhavare, general He Yingqin, ingick en hemlig pakt med den japanska generalen som hade befälet över de Tianjin-baserade enheterna, He-Umezu-avtalet, enligt vilket regeringsstyrkorna drog sig tillbaka från området kring Peking och Tianjin och från halva Chahar. Pakten, som gjorde det möjligt att bilda en samarbetsregering över ett område på över 75 000 kvadratkilometer, fick Chiangs godkännande. En del av de 180 000 trupper som dragits tillbaka från norr koncentrerades i Xi”an för att delta i ett nytt angrepp mot kommunisterna.

Upproret i Kanton-Guangxi och incidenten i Xi”an

I december 1935 efterträdde han Wang Jingwei – som sårades i en attack – som ordförande för exekutivyuan, som hade varit huvudmåltavla för kritik för sin passiva attityd gentemot Japan. Hans dominans i partiet hade blivit uppenbar månaden innan vid kongressen i huvudstaden. Attityden gentemot Japan förändrades inte i och med att Chiang övertog ordförandeskapet: kombinationen av militärt motstånd och förhandlingar bibehölls, så länge dessa uteslöt en överlåtelse av Manchuriet.

I söder ledde de regionala militära krigsherrarnas missnöje med vad de ansåg vara Chiangs intrång på deras territorier, utplaceringen av regeringstrupper i området och blockeringen av den traditionella opiumtransportvägen till norr till att en militärallians mot Chiang bildades, Canton-Guangxi Anti-Japanese National Salvation Army, som invaderade Hunan den 1 juni 1936. Upproret blev ett misslyckande där rebellerna drabbades av betydande deserteringar. Chiang fick kontroll över Kanton, men var tvungen att låta ledarna för Guangxiklicken behålla sin provins. Samtidigt misslyckades Chiangs fortsatta försök att nå en överenskommelse med Japan, eftersom de två sidornas ståndpunkter var oförenliga. I Kina hade Chiang en tvetydig inställning till kommunisterna: han fortsatte att försöka förinta dem militärt, samtidigt som han i hemlighet förhandlade med dem.

I december kidnappades Chiang kortvarigt när han besökte befälhavarna för de styrkor som var stationerade i Xi”an för att angripa kommunisterna, den så kallade Xi”anincidenten. Rebellerna, som krävde åtgärder för att konfrontera Japan och återta Manchuriet, lyckades i själva verket klargöra att det inte fanns något politiskt alternativ till Chiang som symbol för den eftersträvade nationella enigheten. Händelsen spårade dock ur den förestående offensiven mot kommunisterna och markerade början på förhandlingar med kommunisterna som ledde till bildandet av den andra enhetsfronten för att konfrontera Japan. Paradoxalt nog blev Chiang, eftersom initiativet kom från hans kidnappare, symbolen för kriget mot japanerna.

Förlust av kustområden och mer utvecklade områden

Konflikten bröt ut sommaren 1937 i samband med incidenten med Marco Polo-bron. Japanerna intog Peking och Tianjin. I juli anordnade Chiang en stor nationell konferens där 400 ledande kinesiska politiker deltog, däribland kommunister. I september undertecknades pakten mellan kommunisterna och nationalisterna, landet delades in i fem militärregioner och de kommunistiska styrkorna erkändes som en del av den nationella armén. Landet delades in i fem militära regioner och de kommunistiska styrkorna erkändes som en del av den nationella armén. Trots Chiangs krigiska uttalanden bröt konflikten med Japan ut när de militära utvecklingsplanerna som han hade lagt upp inte hade fullföljts.

Chiang ville inte koncentrera striderna i norr, där japanerna var klart överlägsna, utan tvingade dem att slåss i Shanghai, där en uppslitande tre månader lång strid utkämpades. Motiven, snarare än militära, var politiska: att ena nationen i försvaret av dess största stad, att visa konflikten för makterna – som var mycket närvarande i metropolen – och kanske påskynda deras ingripande till förmån för Kina. Efter en våldsam kamp intog japanerna staden den 12 november.

När Chiang ställdes inför makternas passivitet och det tyska biståndet drogs tillbaka knöt han återigen närmare band med Sovjet, som ville hålla Japan inblandat i den kinesiska konflikten: ett icke-angreppsavtal undertecknades och Sovjet började skicka vapen och piloter till Kina. Med Shanghai förlorat och Nanjing hotat flyttade den kinesiska regeringen till Wuhan, men den tyska ambassadörens medling för att få ett slut på konflikten misslyckades. Trautmanns medling av den tyske ambassadören för att få slut på konflikten misslyckades, och Chiang bestämde sig för att slåss igen i en stad och beordrade Nanjing att stå emot fiendens framryckning, men den 8 december övergav han staden, som han överlät åt Tang Shengzi att försvara. Chiangs plan, förklarade han i Wuhan, var att vinna tid för att förbättra försvaret till priset av att ge bort territorium till fienden. Fast besluten att koncentrera sig på militära operationer avgick han från posten som ordförande för Executive Yuan, som övertogs av hans svåger H. H. Kung, även om han behöll den faktiska makten. Vid det laget hade han förlorat uppskattningsvis en halv miljon soldater i striderna längs Yangtze, men de civila förlusterna var mycket högre.

Den kinesiska passiviteten efter segern vid Taierzhuang gjorde att japanerna kunde fortsätta sin framryckning mot Wuhan, som Chiang slutligen stoppade genom att förstöra dammarna som kanaliserade Gula floden. De efterföljande översvämningarna, som orsakade tusentals dödsfall och påverkade omkring sex miljoner människor, stoppade tillfälligt fiendens framryckning. När japanerna återupptog sin framryckning började de kinesiska myndigheterna i augusti att evakuera Wuhan, medan militären förberedde sig för att försvara staden. Meiling fick alltmer ansvar för regeringens PR-arbete – särskilt med utlandet – medan Chiang fokuserade på militära frågor. Den 13 december erövrade japanerna slutligen Nanjing, som Chiang hade lämnat bara några dagar tidigare. Japans brutalitet i staden chockade den allmänna opinionen i världen.

Sommaren 1938 inleddes en ny fas i den japanska expansionen i Kina: konsolidering i norr, framryckning i mitten och inringning av Kanton i söder. I oktober nådde japanerna Wuhan. Hösten 1938 följde kinesiska militära bakslag i södra delen av landet: japanerna intog Fuzhou och Shantou, gick i land nära Hongkong och erövrade Kanton utan större ansträngning. Förlusten av denna hamn begränsade den mängd vapen som Chiang fick från den sydöstra kusten. I november hölls en stor militärkonferens där man beslutade att ändra strategin från ett bestämt försvar av varje viktig position till ett mobilt försvar och användning av gerillametoder för att trötta ut fiendens styrkor. För att kompensera de enorma förluster som armén hade lidit infördes värnplikt och nya utbildningskurser för rekryter.

Åren i Chongqing

Efter militärkonferensen flyttade Chiang till den avlägsna provinsstaden Chongqing, där han tillbringade de följande sex åren. Regeringen befann sig i en känslig situation: de provinser som den fortfarande kontrollerade var generellt sett fattiga och efterblivna, trots att en del industrier hade flyttats från de östra regionerna till inlandet. Textil- och järnvägsproduktionen var dålig, kommunikationslinjerna var mycket dåliga och livsmedelsproduktionen var mager. För att lindra livsmedelsbristen infördes program för obligatorisk spannmålsförsäljning till regeringen, vilket resulterade i förtryck av bönderna och stor korruption, som Chiang inte straffade tillräckligt och som ledde till bondeuppror.

Trots att han hade diktatoriska befogenheter från början av kriget och innehade alltför många poster som han inte kunde utföra på ett effektivt sätt, var Chiangs ställning svag. I slutet av 1938 hade armén praktiskt taget kollapsat och de återstående enheterna var allvarligt utarmade, många officerare saknade nödvändig utbildning, både grundläggande och militär, och många högre officerare hade en historia av uppror mot sin regering. Ett stort antal officerare saknade nödvändig utbildning, både grundläggande och militär, och många av de högre officerarna hade en historia av uppror mot sin regering. De militära hövdingarna återfick sin territoriella makt tack vare centralregeringens svaghet. Försöken att återskapa de väpnade styrkorna möttes av brist på vapen och utrustning, desertering och dåliga villkor för soldaterna, som ofta tvångsrekryterades. Trots att 1,5 miljoner män skulle rekryteras varje år, var armén fortfarande fyra miljoner soldater, samma antal som 1938, innan avgifterna infördes. Chiangs envishet att i detalj kontrollera truppförflyttningar, ofta utan att känna till enheternas status, försvårade operationerna. Hans kritiker anklagade honom för att ha omringat sig själv med sykofanter, personer som var mer lojala än dugliga och som inte ifrågasatte hans beslut. Flytten av regeringssätet från Wuhan till Chongqing innebar också slutet på perioden av tolerans mot oliktänkande och ökat förtryck av motståndare. Kuomintang förlorade två tredjedelar av sina medlemmar – många av dem hade anslutit sig till partiet på grund av fördelarna med medlemskap i partiet – och bristen på intern debatt försvagade det. Samtidigt splittrades Chiangs omgivning i rivaliserande klickar.

Den ekonomiska situationen var också svår: mellan 1937 och 1939 ökade de statliga utgifterna med en tredjedel, framför allt på grund av militära operationer, medan inkomsterna minskade med två tredjedelar. Även med lån från USA och Storbritannien hade Chiang brist på pengar. För att balansera räkenskaperna valde den kinesiska regeringen att trycka upp pengar. 1937 uppgick yuanemissionen till 1,45 miljarder yuan, men i början av nästa årtionde hade den nått 15 miljarder yuan. Resultatet blev en kollaps av valutans värde och en massiv inflation. 1941 började priserna fördubblas varje år, delvis på grund av dåliga skördar och brist på tillverkade varor. De höga levnadskostnaderna åtföljdes av en enorm ökning av korruptionen, både av girighet och av nödvändighet, eftersom lönerna ofta inte räckte till.

I mitten av 1939 verkade Chiangs förhoppningar om att vända det militära läget och få makthavarna att samarbeta realistiska: kineserna hade slagit tillbaka det japanska angreppet på Changsha, Sovjet tycktes vara på gränsen till krig med Japan efter slaget vid Jaljin Gol och amerikanerna hade beslutat att inte förnya sitt handelsavtal med Japan och att inte acceptera dess erövringar i Asien. Förbättringen var kortvarig: efter undertecknandet av Ribbentrop-Molotov-pakten ingick Sovjet en vapenvila med japanerna och minskade kraftigt det militära stödet till Chiang, medan japanerna ökade sina styrkor i Kina och 1940 gjorde en landstigning i Guangxi och erövrade Nanning. För att bemöta de japanska segrarna beordrade Chiang en stor vinteroffensiv, trots att armén fortfarande höll på att återhämta sig från tidigare nederlag. Trots de ogynnsamma förhållandena lyckades de kinesiska arméerna i början av 1940 kortvarigt avancera mot Kaifeng och Wuhan, men lyckades inte nå sina mål och i april övergavs attackerna. Det var den sista större kinesiska offensiven; därefter var Chiang övertygad om att Förenta staterna så småningom skulle tvingas möta och besegra Japan. Under tiden använde han sina återstående styrkor för att försöka kontrollera sina politiska rivaler, både militärchefer och kommunister. Under sommaren 1940 förvärrades dock den kinesiska situationen, både på grund av det franska nederlaget som underlättade de japanska styrkornas ankomst till Indokina och på grund av det brittiska beslutet att tillfälligt stänga Burmavägen på Japans begäran.

I början av 1941 markerade sammandrabbningar mellan Chiangs lojala styrkor och kommunisterna början på slutet av samarbetet mellan de två sidorna. Chiang slutade leverera till den kinesiska Röda armén, blockerade Yan”an och fortsatte sina attacker mot vissa kommunistiska enheter. Förtrycket av oliktänkande ökade också.

I slutet av året, efter attacken mot Pearl Harbor, gick amerikanerna slutligen i krig mot Japan. Förbindelserna mellan den amerikanske generalen Joseph Stilwell, som utsetts till kinesisk stabschef för att stärka samarbetet mellan de nya allierade, och Chiang var dock dåliga, delvis på grund av att de hade olika karaktärer. Chiang var bland annat ovillig att acceptera de reformer som amerikanerna ville införa och som han såg som en inblandning i de kinesiska angelägenheterna. För honom utgjorde de amerikanska planerna ett politiskt hot; från Washington ville han ha hjälpmedel, inte politiska råd. Dessutom behandlade amerikanerna honom som en sekundär allierad: de allierades strategiska beslut fattades utan att kinesiska representanter deltog. Sommaren 1942, när den nordafrikanska fronten var i fara, beslutade amerikanerna att skicka en del av sina flygplan som var stationerade i Indien till Egypten, utan att rådgöra med Chiang eller Stillwell, vilket fick Chiang att hota med att avbryta kriget och sluta fred med Japan om han inte fick mer militärt stöd. Amerikanerna accepterade en del av hans villkor, men tog inte Chiangs hot på allvar, eftersom de var mer bekymrade över situationen på andra fronter.

Vid den efterföljande konferensen i Teheran, som Chiang inte deltog i, beslutade de övriga allierade att skjuta upp operationerna i Burma för att prioritera landstigningarna i Medelhavet. Trots detta beslutade Chiang att agera på egen hand och lät Stillwell anfalla i Burma. Med luftdominans inledde den amerikanske generalen offensiven för att återfå kontakt med Kina den 21 december. I Kina inledde japanerna emellertid våren 1944 krigets största offensiv i Kina, Operation Ichi-Go, vars syfte var att förbinda Manchukuo med Kanton och Indokina. Den ostoppbara japanska framryckningen söderut tycktes leda till att det kinesiska territoriet delades i två delar, och den nationalistiska regeringen förlorade tiotusentals män i striderna. I maj erövrade japanerna äntligen Changsha, i augusti Hengyang, och efter att ha trängt in i Guangxi intog de i oktober och november Guilin – där det fanns en stor allierad flygbas – och Nanning. Den japanska offensiven sammanföll med slutet på konflikten mellan Chiang och Stillwell och en kris mellan Chiang och hans hustru. Chiang krävde och fick slutligen Stillwells avlösning i oktober. Slutet på den japanska offensiven innebar en förbättring av det militära läget, även om den lämnade flera områden i södra Kina ödelagda.

Trots USA:s pessimism om det militära och politiska läget och växande spänningar mellan nationalister och kommunister förblev Chiang den obestridda ledaren i sitt hemland och i maj omvaldes han vid Kuomintangs sjätte kongress. Ungefär samtidigt fick han en permanent plats i FN:s säkerhetsråd för Kina, ett tecken på att Kina var en av världens stormakter.

I juni 1945 undertecknade Chiang ett avtal med Stalin där Stalin i utbyte mot vissa eftergifter i Manchuriet erkände nationalisterna som den legitima kinesiska regeringen och begränsade den tid under vilken Sovjet skulle placera ut trupper i den mest industrialiserade regionen av landet. Pakten, som misshagade de kinesiska kommunisterna, var avsedd att hindra Sovjet från att överlämna området till sina kinesiska trosfränder. Två månader senare överraskade den japanska kapitulationen efter USA:s kärnvapenbombning Chiang, som förväntade sig att kriget skulle dra ut på tiden i minst ett år till.

Efter att det kinesisk-japanska kriget avslutats med japanernas kapitulation i Nanjing den 9 september återupptogs konfrontationen mellan kinesiska nationalister och kommunister, och Chiang skickade sina bästa enheter till Manchuriet. USA samarbetade med Chiangs styrkor: de samarbetade endast med dem och beordrade japanerna att kapitulera till dem, inte till kommunisterna, vilket ökade de senares fientlighet mot amerikanerna. Under hösten 1945 hölls möten mellan Mao och Chiang, där de två parterna inte nådde någon större överenskommelse. De kom endast överens om att sammankalla en nationalförsamling med representanter från de viktigaste politiska grupperna för att diskutera landets angelägenheter. Reuters korrespondent beskrev situationen på följande sätt.

Ingendera sidan litar på den andra och är inte heller villig att vara den första att ge upp. Var och en av dem försöker hindra sin rival från att bilda ett provinsiellt block under sin kontroll. Båda vill ta över politisk, civil, militär och territoriell makt. Samtidigt hävdar båda att de vill ha demokrati, enighet, frihet och nationalisering av arméerna.

I slutet av november utsåg USA:s president Truman general Marshall till särskilt sändebud och ambassadör för att medla mellan de två sidorna och undvika konfrontation. I januari 1946 lyckades generalen få en vapenvila proklamerad. Misstron mellan de två sidorna motarbetade dock USA:s medling, som också sammanföll med ett ökande stöd till nationalisterna i form av vapen och logistik.

Eftersom Stalin inte ville konfrontera USA vid denna tidpunkt ledde Chiangs protester mot incidenter med sovjetiska trupper i Manchuriet till att han beordrade de sovjetiska befälhavarna att samarbeta med Chiang, vilket tillsammans med amerikansk hjälp gjorde det lättare för honom att ta kontroll över regionen. Chiangs skenbara makt baserades dock på det samarbete som han hittills hade fått från amerikanerna och Sovjet, för han hade inte tillräckligt med trupper för att kontrollera Manchuriet om kommunisterna beslutade att hindra honom från att göra det med våld. Även om armén teoretiskt sett var mycket stor, fanns det i verkligheten bara ett halvt dussin kvalitetsenheter med ungefär 11 000 man vardera. Eftersom han var fast besluten att varken ge efter politiskt för kommunisterna eller acceptera amerikanska råd om att samarbeta med dem, valde han till slut att lösa rivaliteten med våld, vid en tidpunkt då han var mycket militärt svag efter det långa kriget mot Japan.

Chiang hade inte bara återupptagit sin långvariga önskan att militärt förgöra sina kommunistiska fiender, utan hans anhängares återkomst till de territorier som befriats från japansk ockupation innebar ofta en återgång till situationen före kriget. Vissa av dem beslagtog egendomen hos dem som anklagades för att ha samarbetat med japanerna, och staten exproprierade byggnader och fabriker. Om korruptionen var utbredd i städerna i Manchuriet, så drabbades befolkningen på landsbygden av en återgång till den gamla ordningen. Korruptionen, jordägandet och förtrycket av bönderna återvände med regeringstrupperna, och de jordreformer som kommunisterna genomfört under kriget i vissa län upphävdes. Denna situation uppmuntrade uppkomsten av gerillagrupper som trakasserade regeringsstyrkorna och deras anhängare på landsbygden och underlättade därefter de kommunistiska enheternas verksamhet. På nationell nivå misslyckades den härskande oligarkin med att förbättra landets ekonomiska situation och att få slut på den höga inflationen. Skapandet av en ny valuta i augusti 1948, guldyuanen, som utfärdades i ett försök att få slut på inflationen och förbättra den ekonomiska situationen, uppnådde inte sitt mål.

Polariseringen av det kalla kriget gjorde att Chiangs avsikt att få stöd från både amerikaner och Sovjet för att besegra fienden en gång för alla gick om intet. I mars 1946, när han accepterade den amerikanska general Marshalls medling i hopp om att få ytterligare amerikansk hjälp, krävde han att de sovjetiska trupperna skulle dras tillbaka från Manchuriet. Detta skedde visserligen, men Sovjet hade vid det laget levererat stora mängder japanska vapen till de kinesiska kommunisterna, som sedan inledde en offensiv i området, och Marshalls ansträngningar visade sig vara fruktlösa eftersom nationalisterna och kommunisterna vägrade att nå en överenskommelse och bilda en koalition. Chiang, som var fast besluten att nå en militär seger och inte dela på makten, lyckades återta de städer i Manchuriet som fienden hade erövrat under våren 1946. Marshall hotade dock med att dra tillbaka det amerikanska biståndet och avsluta sin medling om offensiven inte stoppades, och Chiang gick med på det, vilket gjorde det möjligt för kommunisterna att stärka sina positioner i Manchuriet och i andra delar av landet. Tillfälligt var dock krigslyckan gynnsam för Chiang: de första arton månaderna av kriget var generellt sett gynnsamma för hans styrkor, både tack vare antalet trupper som användes och tack vare amerikanskt stöd och de nationalistiska befälhavarnas skicklighet. I augusti 1947 gjorde Chiang ett symboliskt besök i Yan”an, som hans styrkor hade intagit och som kommunisterna hade dragit sig tillbaka från. Trots detta var hans trupper alltmer koncentrerade till städerna och förbundna främst med järnvägslinjer, som var i allt sämre skick på grund av sabotage från fienden, som blev allt starkare på landsbygden. Kommunisterna började motattackera i början av 1947, under ledning av Lin Biao. I januari hade Marshall övergett den misslyckade medlingen och landet. Även om kommunisterna led några nederlag under sommaren hade de på hösten lyckats omringa regeringsstyrkorna i städerna. I resten av Kina led nationalisterna flera nederlag, men de viktigaste striderna fortsatte i Manchuriet, där de båda sidorna hade sina bästa förband. Sommaren 1948 inledde kommunisterna en ny offensiv: med 700 000 man, nästan dubbelt så många som nationalisterna, hade de också stöd från bönderna. Förändringar i den nationalistiska ledningen lyckades inte förbättra situationen, och de belägrade städerna försörjdes med flyg, om än otillräckligt. Den 1 november 1948 föll Mukden, den största staden i södra Manchuriet, i händerna på de kommunistiska enheterna.

I november 1947 sammankallade Kuomintang en nationalförsamling, som både kommunisterna och det kinesiska demokratiska förbundet vägrade att delta i. Församlingen antog en ny konstitution som utfärdades den 1 januari 1948 och som byggde på Sun Yat-sens ideologi. I de val som hölls i de regeringskontrollerade områdena i november samma år gick Kuomintang som vinnare och Chiang valdes till republikens president av deputerade i april 1948. Med tanke på det negativa militära läget försökte Chiang stärka sin politiska ställning genom att sammankalla en nationalförsamling i Nanjing som valde honom till president med extraordinära befogenheter, även om endast hans Kuomintang-kollegoreligionärer deltog i sammanträdena, från vilka både kommunisterna och Demokratiska förbundet var uteslutna. Delegaternas största gest av trots var att välja Li Zongren till vicepresident i stället för Chiangs kandidat Sun Fo. I vilket fall som helst gav församlingen, med hänvisning till inbördeskrigssituationen, Chiang särskilda befogenheter som gjorde det möjligt för honom att kringgå begränsningarna i den nya konstitutionen.

I slutet av 1948 hade regeringsarméerna förlorat striderna längs Huai-floden och lidit hundratusentals offer. Samtidigt förvärrades den ekonomiska krisen. Penningreformen hade misslyckats och regeringens kontroll över territoriet blev alltmer osäker. Vid nyårsafton gav Chiang kommunisterna ett fredsförslag, men med villkor som var oacceptabla för dem. Kort därefter, i mitten av januari, föll den strategiska staden Xuzhou och fiendearméer förberedde sig för att korsa Yangtze och inta Nanjing och Shanghai, medan de i norr intog Tianjin. Fientliga arméer rusade över Yangtze och intog Nanjing och Shanghai, medan de i norr intog Tianjin. Chiang började förbereda Taiwan, som Japan hade överlämnat efter sitt nederlag i världskriget, som bas för nationalisterna. Lokalbefolkningens missnöje med nationalisternas ankomst från fastlandet, som ledde till friktioner, kulminerade i en revolt som krossades brutalt, med uppskattningsvis mellan fem och tjugotusen dödsoffer.

Chiang fortsatte att avvisa alla påtryckningar om att ingå en pakt med fienden, trots fortsatta militära nederlag. Försöken att få ytterligare amerikansk hjälp misslyckades, och den 21 januari 1949 meddelade Chiang sin avgång, ännu ett fall av uppenbart tillbakadragande från politiken, som han fortsatte att kontrollera. Från sin reträtt i Xikou fortsatte han att ge order till generalerna och blanda sig i politiska frågor. Han motarbetade också president Li Zongrens planer på att upprätta en försvarslinje längs Yangtze genom att beordra generalen som försvarade Shanghai, Tang Enbo, att stanna kvar i staden och kringgå alla order om att lämna den. Han ville fortsätta att skaffa sig pengar och trupper från staden för att flytta dem till Taiwan. Li försökte förgäves få Chiang att officiellt återuppta makten eller gå i exil, men utan resultat; han fortsatte att förbereda sin återkomst genom försynen samtidigt som han höll Chiang indragen i regeringsproblem.

Efter det att operationen att överföra guld- och silverreserverna, statsbyråkratin och tillräckliga militära styrkor till Taiwan hade slutförts återupptog Chiang öppet sin politiska verksamhet och flög i juli 1949 till Kanton, där regeringen då befann sig. Han inrättade ett nytt organ, vars ordförande han tog på sig, för att dominera Kuomintangs verksamhet, utsåg den lojale Tang Enbo till guvernör i Fujian och gjorde följande militära planer utan att rådgöra med regeringen. Detta stoppade inte kommunisternas framryckning, som nådde Gansu, Xinjiang och, efter utropandet av Folkrepubliken Kina den 1 oktober, själva Kanton. Den nationalistiska regeringen flyttade till Chongqing, som också föll den 1 december. Den 8 december flyttades huvudstaden till Taiwan, dit Chiang flög till den 10 december.

Under hela 1949 bosatte sig många höga tjänstemän och anhängare av den republikanska regimen i Taiwan. Omkring 1,5 miljoner fastlandskineser tog sin tillflykt till Taiwan.

Under 26 år, från 1949 till sin död, styrde Chiang Kai-shek Taiwan som diktator. Den 1 mars 1950 utropade han sig själv till Kinas president. Kuomintangs kongresser (1952, 1957 och 1963) fortsatte att välja honom till partiordförande. Den amerikanska likgiltigheten för Chiang försvann plötsligt i samband med att Koreakriget bröt ut, och Truman skickade i juni den sjunde flottan för att skydda Taiwan.

Mitt under det kalla kriget åtnjöt landet amerikanskt skydd och ekonomiskt och militärt stöd och behöll Kinas plats i FN:s säkerhetsråd fram till 1971. Det året erkände organisationen slutligen Folkrepubliken Kinas regering som legitim. Runt 1960 utnyttjade han det kaos som det maoistiska Stora språnget framåt hade skapat på fastlandet och försökte utan framgång att invadera landet med hjälp av amerikansk hjälp och amerikanska vapen – inklusive atombomber. Trots avspänningen mellan Folkrepubliken och Förenta staterna på 1970-talet, som skadade Chiangs ambitioner, förblev han ända till sin död övertygad om att han var Kinas enda legitima härskare.

Den ekonomiska politiken var framgångsrik och Taiwan uppnådde en mycket hög ekonomisk tillväxt. Politiskt sett införde Chiang, som alltid såg Taiwan som en vägstation för att återerövra Kina, undantagstillstånd och ett system som inte tolererade någon politisk avvikelse. Mellan 1949 och upphävandet av krigslagar 1987, under Chiang och hans son, torterades och dödades tusentals personer som ansågs fientliga mot regeringen.

Han dog av en hjärtattack den 5 april 1975 efter att ha drabbats av lunginflammation och efterträddes av sin son Chiang Ching-kuo, som inledde en begränsad politisk öppning.

Chiang Kai-sheks kropp väntar fortfarande på sin sista begravning, som han ville ha i sin hemstad i Zhejiang-provinsen i Kina. Eftersom det är omöjligt att genomföra en statsbegravning på Folkrepublikens territorium har Chiangs kropp legat i en tillfällig grav sedan hans död 1975. När det 2004 stod klart att en begravning på fastlandet inte skulle vara möjlig begärde Chiangs sons änka Chiang Ching-kuo att både far och son skulle begravas permanent i Taiwan. Ceremonin, som ursprungligen var planerad till 2005, har skjutits upp på obestämd tid. Under 2017 avlägsnades mer än 200 statyer av Chiang Kai-shek från skolor och officiella byggnader på ön.

Källor

  1. Chiang Kai-shek
  2. Chiang Kai-shek
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.