Carl Ritter

Sammanfattning

Carl Ritter (7 augusti 1779-28 september 1859) var en tysk geograf. Tillsammans med Alexander von Humboldt anses han vara en av grundarna av den moderna geografin. Från 1825 till sin död innehade han den första professuren i geografi vid Berlins universitet.

Carl Ritter föddes i Quedlinburg som ett av sex barn till den respekterade läkaren F. W. Ritter.

Ritters far dog när han var två år. Vid fem års ålder skrevs han in i Schnepfenthal Salzmann School, en skola med fokus på naturstudier (uppenbarligen påverkad av Jean-Jacques Rousseaus skrifter om barnuppfostran). Denna erfarenhet kom att påverka Ritter under hela hans liv, eftersom han behöll ett intresse för nya pedagogiska metoder, bland annat Johann Heinrich Pestalozzis. En stor del av Ritters författarskap byggde faktiskt på Pestalozzis tre stadier i undervisningen: förvärvandet av materialet, den allmänna jämförelsen av materialet och upprättandet av ett allmänt system.

Efter avslutad skolgång introducerades Ritter för Bethmann Hollweg, en bankir i Frankfurt. Det bestämdes att Ritter skulle bli lärare för Hollwegs barn, men att han under tiden skulle gå på universitetet i Halle på sin beskyddares bekostnad. Hans uppgifter som lärare började 1798 och pågick i femton år. Åren 1814-1819, som han tillbringade i Göttingen för att fortfarande kunna bevaka sina elever, var de år då han började studera enbart geografi. Det var där han uppvaktade och gifte sig med Lilli Kramer från Duderstadt och där han skrev och publicerade de två första volymerna av sin Erdkunde.

År 1819 blev han professor i historia i Frankfurt och 1820 fick han en professur i historia vid universitetet i Berlin. Ritter disputerade där 1821 och utnämndes till professor extraordinarius 1825. Han föreläste även vid en närliggande militärhögskola. Han var särskilt intresserad av utforskningen av Afrika och hade ständiga kontakter med brittiska forskare och vetenskapliga kretsar som Royal Geographical Society. Han var en av de akademiska lärarna till upptäcktsresanden Heinrich Barth, som reste i norra och västra Afrika på uppdrag av den brittiska regeringen för att förhandla fram fördrag som skulle stoppa slavhandeln över Sahara. Carl Ritter själv var en hängiven propagandist mot slaveriet i Tyskland.

Ritters inverkan på geografin var särskilt anmärkningsvärd eftersom han förde fram en ny uppfattning om ämnet. Han ansåg att:

Geografin var ett slags fysiologi och jämförande anatomi för jorden: floder, berg, glaciärer etc. var så många olika organ, vart och ett med sina egna lämpliga funktioner, och liksom människans fysiska ram är grunden för människan och i stor utsträckning avgörande för hennes liv, så är varje lands struktur ett ledande element i nationens historiska utveckling. Jorden är en kosmisk individ med en särskild organisation, ett ens sui generis med en progressiv utveckling: utforskandet av denna jordens individualitet är geografins uppgift.

År 1822 valdes Ritter in i den preussiska vetenskapsakademin och 1824 blev han korresponderande medlem i Société Asiatique de Paris. År 1828 grundade han Gesellschaft für Erdkunde zu Berlin (Geografiska sällskapet i Berlin). Han valdes 1849 till utländsk hedersmedlem av American Academy of Arts and Sciences. År 1856 utsågs han till kurator för Preussens kungliga kartografiska institut. Han dog i Berlin 1859.

År 1865 installerades ett monument över Ritter vid ingången till Bruehl i Quedlinburg. Hans födelsehus, Steinbrücke 15, revs 1955. Det finns ytterligare ett monument vid Mummentalskolan som hedrar både Ritter och hans lärare Johann Christoph Friedrich GutsMuths. Ritter Range i Kalifornien är uppkallad efter honom.

Det stora arbetet

Carl Ritters mästerverk i 19 delar (21 volymer), ”Erdkunde im Verhältnis zur Natur und zur Geschichte des Menschen oder allgemeine, vergleichende Geographie, als sichere Grundlage des Studiums und Unterricts in physicalischen und historischen Wissenschaften”, är ett av de mest omfattande verken av geografisk litteratur som skrivits av en enda författare. De två första volymerna publicerades av G. Reimer 1817 respektive 1818, varefter den tredje inte skulle publiceras förrän 1822. Under denna tid skrev och publicerade Ritter ”Vorhalle der europäischen Völkergeschichte vor Herodotus um den Kaukasus und um die Gestade des Pontus, eine Abhandlung zur Altertumskunde”, som markerade Ritters intresse för Indien. Den skulle också fungera som en övergång till en tredje volym av ”Erdkunde” som utkom första gången 1835.

Ritter hade för avsikt att skriva en heltäckande geografi som omfattar hela världen. Hans arbete skulle bestå av tre delar:

1. Den fasta formen eller kontinenterna

2. Den flytande formen eller elementen

3. Kropparna i de tre naturområdena

Den första delen var att ta sig an jordens kontinenter med början i ”Gamla världen” och vidare till ”Nya världen”. Den dynamik mellan gammalt och nytt som föreslås här motsvarar inte dagens föreställningar, utan hänvisar snarare till utvecklingen av mänsklig verksamhet på planeten så som Ritter förstod den. Följaktligen, som Hanno Beck påpekar, ”är de mest extrema delarna av världen, enligt Ritters uppfattning, i norr, söder och öster, i praktiken lika mycket en del av den nya världen som Amerika”. På grund av den kolossala omfattningen av sitt projekt kunde Ritter aldrig fullfölja det, men det sista avsnittet i den första delen skulle ha avslutats med en sammanfattning av varje kontinent och dess ”huvudformer och dess effekter på natur och historia: detta skulle åstadkommas i en kortfattad form och användas som ett bidrag till en översikt av den ”stora helheten”.

Del två handlade om de flytande formerna, dvs. vatten, luft och eld. Dessa delar motsvarar ungefär studierna av hydrografi, meteorologi, klimatologi och vulkanologi. Även denna del skulle undersökas inom ramen för hela systemet.

Den sista delen av det föreslagna arbetet skulle ägnas åt det organiska livets samband med geografi och historia. En del av Ritters sätt att närma sig geografin var att identifiera förhållandet mellan de variabler som står på spel. Han var särskilt intresserad av utvecklingen av dessa relationer över tid och hur deras beståndsdelar (djur och jorden) bidrog till denna utveckling. Ritter lånade begreppet ”organisk enhet” som Alexander von Humboldt använde och gick vidare med att säga att en geografi helt enkelt inte är möjlig utan detta.

Metodik

Ritter använde sig av en induktiv metod som bestod i att sammanställa stora mängder information och material och skapa teorier utifrån dessa texter. Denna forskningsstil kritiserades mycket av hans samtidiga. August Wilhelm Schlegel beklagar i ett brev till Johannes Schulze hur ”Det är faktiskt hög tid att studierna av indiska monument görs på allvar. Det är modernt i Tyskland att ha synpunkter på detta utan att kunna språket, vilket leder till avvikelser. Vi ser ett bedrövligt exempel på detta i ”Vorhalle” av den annars så uppskattade Ritter”. När Ritter förberedde sig för sin förflyttning till Asien ackumulerades källorna ännu mer, vilket förvärrade det problem som Schlegel tog upp.

Som en följd av sina induktiva forskningsmetoder blev Ritter alltmer intresserad av att observera planeten som en organism bestående av geografiska individer. I inledningen till ”Geografi” skriver han: ”De stora kontinenterna utgör således en översiktlig bild av så många mer eller mindre separata helheter, som vi här betraktar som jordens stora individer i allmänhet”. Först efter att ha identifierat jordens individer och sedan beskrivit dem genom omfattande forskning kunde Ritter tänka sig en helhet, vars helhet är större än summan av dess delar.

Ritter förklarar den geografiska individens utveckling och strävar efter att skapa ett naturligt geografiskt system. Han jämförde geografin med språkteori eller filosofi och ansåg att det var nödvändigt att förstå varje ”Erdgegend” (område på jorden) och dess karakteristiska utseende och naturliga förhållanden utan att förlita sig på det absoluta arbetet med ren beskrivning och klassificering. Genom att dela in jorden i ”Erdgegende” har han utvecklat en teori om områden, som han anser vara oumbärlig för den geografiska undersökningen. Vidare ansåg Ritter att områden existerar a priori och att de bildas av människan.

Genom att bygga upp en geografisk teori kring området kunde Ritter göra de jämförelser som han skulle försöka göra i slutsatsen till sitt stora verk. Genom att lyfta fram områdets betydelse undersökte han sedan särdragen hos var och en av lokaliteterna, och kom naturligtvis ihåg att spegla det organiska livets, främst människans, inverkan på den aktuella lokaliteten. När denna process väl var avslutad kunde den sista komponenten i Ritters metod, nämligen jämförelsen, genomföras.

Den kunskap som eftersträvades skulle tjäna som grund för jämförelser mellan de undersökta orterna eller områdena. Kunskapen skulle ha gjort det möjligt för en ”ren vetenskap” att växa fram ur den uttömmande forskningen. I Ritters förståelse av området ingår Guds roll i dess skapelse. Han trodde att jordens form fungerade som ett sätt för Gud att tala med människorna, så att hans vilja kunde ske. Guds vilja var utvecklingen och uppfyllandet av de skapade områdena.

Arbetets format

Vid sin död hade Ritter producerat en häpnadsväckande mängd geografisk litteratur enbart i sin ”Erdkunde”. Den omfattar 21 volymer med 19 delar som grovt kan delas in i 6 avsnitt

1. Afrika (I) 1822

2. Östasien (II-VI) 1818-1836

3. Västasien (VII-XI) 1837-1844

4. Arabien (XII-XIII) 1846-1847

5. Sinaihalvön (XIV-XVII) 1847-1848

6. Mindre Asien (XVIII-XIX) 1850-1852

Ritters mästerverk Die Erdkunde im Verhältniss zur Natur und zur Geschichte des Menschen (Geografi i förhållande till naturen och mänsklighetens historia) i 19 volymer, som skrevs 1816-1859, utvecklade på ett fantastiskt sätt temat om den fysiska miljöns inflytande på mänsklig verksamhet. Det är ett uppslagsverk av geografisk kunskap. Ritter utvecklade och etablerade behandlingen av geografi som en studie och vetenskap. Hans behandling godkändes och antogs av alla geografer.

Den första delen av Die Erdkunde färdigställdes i Berlin 1816 och en del av den publicerades året därpå. Hela den första volymen publicerades inte förrän 1832, och de följande volymerna gavs ut från pressen i snabb följd. Die Erdkunde lämnades ofullständig vid Ritters död och omfattade endast Asien och Afrika.

Många av Ritters skrifter trycktes i Monatsberichte från Geografiska sällskapet i Berlin och i Zeitschrift für allgemeine Erdkunde. Hans Geschichte der Erdkunde und der Entdeckungen (1861), Allgemeine Erdkunde (1862) och Europa (1863) publicerades postumt. Några av hans verk har översatts till engelska av W. L. Gage: Comparative Geography (1865) och The Comparative Geography of Palestine and the Sinaitic Peninsula (1866).

Källor

  1. Carl Ritter
  2. Carl Ritter
  3. ^ Browning, Peter (1986) Place Names of the Sierra Nevada. Berkeley: Wilderness Press. p. 183.
  4. Hans-Hartmut Schauer, Quedlinburg – Fachwerkstadt, weltkulturerbe, Verlag Bauwesen Berlin 1999, ISBN 3-345-00676-6, Seite 20
  5. Hans-Dietrich Schultz: „Heldengeschichten“ oder: Wer hat die Geographie (neu) begründet, Alexander von Humboldt oder Carl Ritter? In: Bernhard Nitz, Hans-Dietrich Schultz, Marlies Schulz (Hrsg.): 1810–2010: 200 Jahre Geographie in Berlin (= Berliner Geographische Arbeiten, 115). Berlin 2010, S. 1–45, hier S. 18
  6. Sascha Leufke (Autor), Michael Hemmer, Gabriele Schrüfer, Jan Christoph Schubert (Hrsg.): Klimazonen im Geographieunterricht – Fachliche Vorstellungen und Schülervorstellungen im Vergleich in Münsteraner Arbeiten zur Geographiedidaktik, Band 02, 2011, PDF. S. 13–14.
  7. Rudolf Vierhaus (Hrsg.): Deutsche Biographische Enzyklopädie. 2., überarbeitete und erweiterte Auflage. Band 8. Saur, München 2007, S. 442 (Digitalisathttp://vorlage_digitalisat.test/1%3D~GB%3DIG3Rp8NAO8EC~IA%3D~MDZ%3D%0A~SZ%3DPA442~doppelseitig%3D~LT%3D~PUR%3D).
  8. Carl Ritter ”Montblanc”, uitg. Mahler Verlag, Stühlingen (2008)
  9. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v NDB 2003 ↓.
  10. a b NDB 1966 ↓.
  11. a b ADB 1889 ↓.
  12. Kish 1978 ↓.
  13. a b c Freeman 2016 ↓, s. 101.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.