Bruce Lee

Sammanfattning

Bruce Lee (20 juli 1973) var en amerikansk kampsportare, mästare i kampsport, skådespelare, filmskapare, filosof och författare, född i Hongkong. Lee betraktas av kritiker, experter, media och kampsportare som den mest inflytelserika kampsportaren genom tiderna och en ikon inom populärkulturen på 1900-talet som överbryggade klyftan mellan öst och väst. Han anses ofta ha bidragit till att förändra sättet som asiater porträtterades i amerikanska filmer. Han var en förnyare och den störste exponenten för kampsporten, han ägnade sitt liv åt disciplinen, sökte efter perfektion och sanning och skapade sin egen kampmetod och livsfilosofi, Jun Fan Gung-Fu, som senare skulle kallas Jeet Kune Do eller ”den avlyssnande nävens väg”, utöver sitt filosofiska koncept.

Hans filmer, intervjuer och framför allt hans karisma och inflytande spred passionen för kampsport över hela västvärlden och skapade en våg av anhängare över hela världen.

Bruce Lee föddes i Chinatown (Bruce växte dock upp i Kowloon (Hongkong), där han började träna vid tretton års ålder och formellt praktiserade den kinesiska kampsporten Tai Chi med sin far och sedan Wing Chun med mästare Ip Man. Redan i tidig ålder medverkade han i filmer där han spelade barn och senare tonåringar. Vid 18 års ålder återvände Bruce till USA där han började studera filosofi vid University of Washington. Han var en innovatör och tänkare och tillämpade det han lärde sig på sin konst; han studerade tankar hos olika västerländska och österländska filosofer från taoismen, såsom Lao-Tse och Chuang-Tse, och började dessutom utbilda sina medstudenter i kinesisk kung-fu.

Under denna tid öppnade Bruce sin första kampsportskola: Jun Fan Gung-Fu Institute i Seattle, och senare öppnade han ytterligare två skolor i Oakland och Los Angeles (Kalifornien). Baserat på allt han lärt sig från sina erfarenheter av boxning, västerländsk fäktning (från hans bror Peter Lee), judo (från hans vän och elev Taki Kimura), filippinsk eskrima (från hans vän och elev Dan Inosanto), muay thai och tangsudo (från hans vän och skådespelarkollega Chuck Norris), började Bruce snabbt utveckla nya idéer om träning av kampsporter, vilket ledde till att han skapade sitt system, Jun Fan Gung-Fu. Detta utvecklades sedan till fysiska och filosofiska begrepp och gav upphov till hans egen kampmetod, som han kallade Jeet Kune Do eller ”den avlyssnande knytnävens väg”, och som han alltid hävdade inte skulle betraktas som ännu en ”stil” eller ett ”system”. Senare ångrade han att han gav den ett namn, eftersom det gjorde den till ännu en kampsport, och han har sedan dess insisterat på att Jeet Kune Do bara var ett namn, och betonat att det inte fanns någon stil eller form.

Samtidigt blev Bruce en kändis genom den amerikanska serien The Green Hornet och hans efterföljande populära filmer: The Big Boss, Fist of Fury, Way of the Dragon, Enter the Dragon och Game of Death, som exponerade den kinesiska kampsporten för västvärlden. Bruce blev en globalt erkänd ikon, särskilt bland kineser.

Bruce Lee gifte sig 1964 med Linda Cadwell och de fick sonen Brandon Lee, född 1965, och dottern Shannon Lee, född 1969. Bruce Lees liv förkortades den 20 juli 1973 då han dog av en stroke av okänd orsak. Hans kropp vilar på Lake View Cemetery på Capitol Hill i Seattle, bredvid sonen Brandon, som dog 1993 efter att ha blivit skjuten av en olyckshändelse under inspelningen av filmen The Crow.

Bruce Lees arv sträcker sig från filmer till böcker som The Tao of Jeet Kune Do, där han visar en stor del av sin filosofi och sina kampmetoder. Hans image består genom tiderna och han har gått till historien som en stor kampsportslegend, han har till och med valts ut av tidningen TIME Magazine som en av de hundra mest inflytelserika männen under 1900-talet, och han anses vara en av historiens hjältar och ikoner.

Barndom

Bruce Lee föddes mellan 6 och 8 på morgonen den 27 november 1940 på Chinese Hospital på Jackson Street i Chinatown i San Francisco, Kalifornien. Han föddes i drakens timme och år, vilket enligt kinesisk astrologisk tradition är ett tecken på lycka; de som föds i detta tecken anses vara ädla, karismatiska, kraftfulla, kloka och kreativa människor.

Äktenskapet mellan hans far, Lee Hoi-chuen, en etnisk Han, och hans mor, Grace Ho, av kinesisk-tysk härkomst, resulterade i fem barn; Bruce var det fjärde av dessa barn; hans syskon var Phoebe Lee, Agnes Lee, Peter Lee och Robert Lee. Bruce föddes i USA av en slump, eftersom hans far, som arbetade som kantonesisk filmskådespelare och komiker i kinesisk opera, var på turné i San Francisco med Opera Company vid den tiden.

Enligt de dokument som lämnats in av det amerikanska arbetsmarknadsdepartementet registrerades Lee med både ett kinesiskt och ett amerikanskt namn. Det kinesiska namnet Jun-Fan gavs till honom av hans mor och han registrerades som Lee Jun-Fan, medan det engelska namnet Bruce föreslogs av en sjuksköterska på det kinesiska sjukhuset, Maria Glover, så att den nyfödde skulle få ett västerländskt namn för att undvika problem med hans amerikanska födelseattest; hans föräldrar gick så småningom med på sjuksköterskans förslag och han registrerades också med det namnet, Bruce Lee.

När Bruce var tre månader gammal fick hans föräldrar brev från Hongkong där de uppmanades att inte återvända eftersom den japanska invasionen av Manchuriet gjorde situationen mycket komplicerad, men Lee Hoi-chuen valde att göra det ändå eftersom hans andra barn, Peter, Agnes och Phoebe, fanns där.

När familjen Lee väl var i Hongkong bodde de i en tvårumsbostad på 218 Nathan Road i Kowloon, men de drabbades av den japanska ockupationen under andra världskriget (1939-1945); Grace Ho tillbringade dessa år orolig eftersom det på andra sidan gatan fanns japanska militärläger och Bruce utmanade dem ständigt genom att höja nävarna för att slåss, och när japanska Mitsubishi A6M Zero stridsflygplan flög på låg höjd gick Bruce upp på taket på byggnaden där de bodde för att försöka slå dem med vad han än kunde få tag på.

När andra världskriget tog slut 1945 återgick Lee Hoi-chuen till sitt skådespelararbete och hade ofta sällskap av sin son Bruce, som då var sex år gammal; det var tack vare detta som Bruce fick en roll i filmen The Birth of Mankind.

Namn

Eftersom det är en kinesisk sed att sätta efternamnet framför namnet registrerades Bruce som ”Lee Jun-Fan”, men namnet ”Jun-Fan” har sin egen förklaring. Betydelsen av namnet ”Jun” är ”att väcka eller göra något välmående” medan stavelsen ”Fan” hänvisar till det kinesiska namnet på staden San Francisco, men dess verkliga innebörd är att försvara de små länderna från de stora ländernas övergrepp. Namnet ”Fan” användes i stor utsträckning av Hongkongfödda kineser, eftersom de på den tiden kände sig underlägsna de invaderande länderna och deras önskan var att överglänsa och vara överlägsna de utländska makterna och att återvinna Kinas gyllene tid. Den verkliga innebörden av namnet ”Jun-Fan” var därför att ”väcka och göra en liten nation välmående” och att skydda den från de invaderande ländernas, nämligen Japans och Storbritanniens, övergrepp.

Under hans första levnadsår bestämde sig dock Lee Hoi-chuens mor för att kalla honom för den kvinnliga pseudonymen ”Sai Fon”, som betyder ”liten fenix”, enligt en gammal vidskeplig tradition som går ut på att dölja det nyfödda barnets kön för de onda andar som stjäl det manliga barnet.Bruces föräldrar hade redan förlorat sitt första barn i början av sitt äktenskap, så Bruces föräldrar och mormor började kalla honom det namnet för att andarna skulle gå förbi.

Det västerländska namnet ”Bruce” användes för första gången när han fyllde tolv år och började på La Salle Secondary School, en katolsk gymnasieskola i Hongkong där han fick undervisning i engelska. Fram till dess visste han inte vad hans västerländska namn var och när eleverna ombads att skriva hans namn kopierade Bruce namnet på eleven bredvid honom.

Hans namn på filmduken var Lee Siu Lung (på kantonesiska) och Li Xiao Long (på Hanyu pinyin 李小龙, förenklat mandarin), vilket bokstavligen betyder ”Li den lilla draken”. Dessa namn användes för första gången i filmen My Son, A Chung från 1950.

Wing chun-utövare och elev till Ip Man

Under sin barndom började han gå i Tak Sun Elementary, som låg några kvarter från hans hem, och när han var omkring tolv år gammal skrevs han in i en engelskspråkig katolsk gymnasieskola, La Salle College, där han blev utvisad på grund av dåligt uppförande; vid den tiden var han inte intresserad av skolan, hans attityd mot lärare och rektorer på La Salle College var trotsig, hans betyg var inte höga och hans rykte som gängmedlem ledde till att han blev utvisad.

”Jag var en vilseledd pojke som letade efter slagsmål….. Vi använde kedjor och pennor med dolda knivar i dem.”

En dag på väg hem från skolan överraskades Bruce, utan stöd från sitt gäng, av några skurkar som försökte slå honom.Efter att ha klarat sig oskadd lärde hans far honom grunderna i tai chi chuan som ett försvarssystem och även för att styra honom bort från våldets väg, men Bruce tyckte att den här stilen var lite långsam och mycket komplicerad, så han funderade på att lära sig en annan kampsport.

På den tiden kände Bruce en pojke i samma ålder, eller lite äldre, William Cheung, som alltid var med i slagsmål och aldrig förlorade. En dag frågade Bruce honom varför han alltid vann och han svarade att det berodde på hans kampsportsträning. Vid det tillfället föreslog William att han skulle lära sig kinesisk wing chun och Bruce accepterade. Bruce uppförde sig inte särskilt respektfullt när han först kom in i Ip Mans akademi, särskilt inte för en orientalisk pojke, så Ip Man beslutade att Bruce inte var kvalificerad att lära sig Wing chun, och detta meddelades honom av William Cheung. Bruce bestämde sig för att återvända nästa dag med ödmjukhet och respekt och därför gav mästare Ip Man honom en chans. Bruce tillbringade tre till fyra år med att lära sig Wing chun under Ip Mans ledning, även om han fick den mesta av sin träning av en av hans bästa elever, Wong Shun-leung.

Efter att ha blivit relegerad från De La Salle College skrev hans föräldrar snabbt in honom i en annan katolsk skola som hette Saint Francis Xavier”s College i Kowloon. På den tiden förekom det idrottsturneringar mellan skolorna, eftersom det var skolor med ett starkt engelskt inflytande, där de höll västerländska boxningstävlingar sinsemellan. Bruce bestämde sig för att delta i en av dem, som hölls på St. George”s College, och han vann den efter att ha slagit den trefaldige mästaren Gary Elms i tredje ronden genom knockout. Innan Bruce nådde finalen hade han slagit ut boxarna Yang Huang, Lieh Lo och Shen Yuen i den första ronden. Han introducerades också av sin bror Peter Lee till västerländsk fäktning, som hans bror var mästare i. Alla dessa influenser påverkade honom när han skapade sin egen stil flera år senare.

Samtidigt som Bruce tränade Wing chun gick han på danslektioner, vilket senare ledde till att han blev mästare i cha-cha-cha-cha. Detta osannolika avsteg från den våldsamma värld som omgav Bruce ledde honom in på en mer seriös och professionell väg mot konstnärliga uttryck och underhållning.

Avresa från Hongkong

I början av 1959 utmanade en kung fu-skola Ip Mans skola på en kamp, så de möttes på taket till ett av hyreshusen. Bruce representerade Wing chun och mötte pojken som representerade Choi Li Fut”s skola; under matchen blev Bruce attackerad med ett olagligt slag och fick ett skadat öga, men han reagerade snabbt och gav sin rival en rad slag som knockade honom medvetslös, till den grad att han bröt några av hans tänder. Pojkens föräldrar tvekade inte att anmäla Bruce till polisen, vilket ledde till att han blev kvarhållen tills hans mamma kom för att hämta honom.

Så småningom beslutade Lees föräldrar att det enda alternativet var att skicka den orolige Bruce bort från Hongkong, så att han kunde leva ett säkrare och hälsosammare liv. Hans föräldrar fruktade att Bruce skulle bli attackerad eller rekryterad av en kriminell organisation som Triaden, eftersom han tidigare hade hamnat i konflikt med medlemmar av detta gäng när han försökte hjälpa en vän till honom.

”Polisen kom och sa till min far: ”Ursäkta mig, herr Lee, men din son slåss mycket i skolan. Om han hamnar i ett slagsmål till måste jag sätta honom i fängelse.”””

I april samma år och redan efter den striden reste Bruce till USA för att bo hos sin äldre syster Agnes Lee, som redan bodde hos några vänner i San Francisco. Hans äldre syskon, Peter och Agnes, hade redan varit i USA på studentvisum för att avsluta sin högre utbildning. Bruce hade inte gått ut gymnasiet och var mer intresserad av kampsport, dans och skådespeleri, men hans familj beslutade att det var dags för honom att återvända till sitt födelseland och hitta sin framtid där.

Nytt liv i USA

Den 29 april 1959, vid 18 års ålder och med hundra dollar i fickan, lämnade Bruce Hong Kong och satte kurs mot San Francisco i USA med ångfartyget American Presidents Line. Han började sin resa på fartygets nedre däck, men blev snabbt inbjuden till förstaklassrummen för att ge danslektioner till passagerarna som cha-cha-cha-lärare och tjäna lite pengar. Bruce började sin resa på fartygets nedre däck, men blev snabbt inbjuden till första klassens rum för att ge passagerarna danslektioner som cha-cha-cha-lärare och tjäna lite pengar på det. 18 dagar efter att ha gått ombord på fartyget, och efter en kort mellanlandning i Osaka, där Bruce tog tillfället i akt att åka till Tokyo, anlände fartyget till San Francisco. Det officiella skälet till resan var att han ville få amerikanskt medborgarskap, eftersom han var född i San Francisco och skulle kunna få det om han återvände dit för att bo där när han blev myndig. Väl i San Francisco gick Bruce igenom alla nödvändiga papper för att få amerikanskt medborgarskap och flyttade sedan till Seattle, Washington, där han fick ett boende och ett jobb på en gammal vän till familjen, Ruby Chows restaurang.

Vid den tiden hade Bruce inga tankar på att spela eller dansa, eftersom han hade för avsikt att avsluta sin gymnasieutbildning, så han skrev in sig på Edison Technical School, där han tog examen 1960. Han skrev in sig på University of Washington på fakulteten för filosofi, dramatik och psykologi 1961.

Under de fyra år (1961-1964) som han studerade vid universitetet hade Bruce flera småjobb på restauranger, i tidningar med mera, men han var tvungen att ge upp dessa för att försörja sig genom att undervisa i wing chun kung fu i det fönsterlösa rum som Ruby Chow ibland lånade ut till honom och i offentliga parker, samt genom att undervisa i tomma garage på lördagar.

Där hade Bruce Lee installerat en väska och en trädocka så att han kunde träna när vädret tillät det, men grannarna klagade på det buller han gjorde när han tränade och han var tvungen att ge upp det. Eftersom han inte hade några vänner började han delta i möten i ett kinesiskt sällskap, där det fanns människor som också utövade kung fu och andra stilar från norra Kina, där användningen av benen dominerade, en användning som Bruce inte kände till, eftersom wing chun arbetar med benen på en mycket låg nivå. Föreningen beslutade att ge en demonstration och Bruce fick träffa en av sina bästa vänner i Seattle, Jesse Glover.

Jesse hade alltid varit intresserad av kampsport (han hade tränat judo), men när han såg Bruce kände han att han borde träna med honom. Bruce accepterade förslaget att undervisa honom. Det första stället de tränade på var matsalen i Jesse Glovers lägenhet. Vid deras första möte bad Bruce Jesse att visa honom allt han visste om kung fu. Jesse hade aldrig tränat kung fu med en mästare; all kunskap han hade om kung fu hade han hämtat från en bok av James Yimm Lee. Bruce bad honom visa honom boken och efter att ha bläddrat länge i den lät han honom veta att stilen som visades tillhörde familjen Hung och att han hade tränat den ibland i Hong Kong, eftersom det var en välkänd stil där.

Senare fick Jesse möjlighet att resa till Kalifornien med några vänner. Jesses huvudsyfte var att besöka James Yimm Lee. När de väl var i Oakland gick de till James hem och presenterade sig. De berättade att de kände honom från boken han hade skrivit. Han bjöd in dem och började genast visa dem sin kunskap. Detta besök kom att bli avgörande för Bruce Lee, eftersom det gjorde det lättare för Bruce Lee och James att träffas.

Jun Fan Gung Fu-institutet

I Seattle tog Bruce emot en ny elev, Ed Hart, Jesse Glovers rumskamrat, och detta blev startskottet för Bruce att ta emot fler och fler elever, så Jesse och Ed övertalade Bruce att ta mer betalt för sina lektioner. Inom kort var de tvungna att leta efter lokaler, som snart blev för små. Vid denna tid träffade han japanen Taky Kimura (som också hade tränat judo och fått sitt svarta bälte 1 Dan), som blev Bruce första assisterande instruktör vid Jun Fan Gung Fu Institute, det namn som han gav sin träningslokal eller kwoon. Därför anspelade institutets namn på det kampsystem som Bruce Lee vid den tiden lärde ut, jun fan gung fu, dvs. Bruce Lees kung fu, eftersom gung fu är en synonymt uttryck för kung fu, medan jun fan är Bruce Lees kinesiska namn.

Allan Joe, en elev till James Y. Lee besökte Bruce. Året var 1962 och Bruce studerade filosofi vid Seattle University. Bruce bjöd in Joe för att se några av wing chun-teknikerna på den trädocka som han hade på bakgården till Ruby Chows restaurang. Allan Joe var imponerad och trodde att James Lee också skulle bli det om han såg den. Efter detta ringde James Bruce från Oakland och frågade om han kunde besöka honom för att lära honom en del av sin kung fu, och han gick med på det, eftersom han såg det som ett bra tillfälle att utvidga sin undervisning. Veckan därpå reste han till Oakland och bodde hos James.

Där träffade han Wally Jay, en jiu-jitsu-utövare som han kunde utbyta kunskap med och lära sig några av teknikerna för att få bort och lägga sig. James hade garaget fullt av träningsutrustning som han hade uppfunnit. De övade där och Bruce gav honom några förslag på hur han skulle kunna förbättra apparaterna. På en senare resa träffade Bruce två andra kampsportare, som så småningom skulle bli de mest kända i USA, Ralph Castro och Ed Parker, som han delade kunskap med och som han fick respekt för. Detta möte var också avgörande för Lees liv och framtid, eftersom det var Ed Parker som öppnade dörrarna till Hollywood för honom.

Bruce fortsatte att resa till Oakland flera gånger för att lära James Lee Wing Chun och tillbringade till och med sina semestrar där för att träna med James. Gruppen i Seattle fortsatte att växa och Taky Kimura fick mer ansvar eftersom han var Bruce Lees assisterande instruktör. Med sin framgång tänkte han bredda sin undervisning och drömde om en kedja av gym i hela Kalifornien, så han föreslog James att bli huvudinstruktör för Jun Fan Gung Fu Institute i Oakland.

James delade en akademi i Hayward California med en av sina elever, Al Novak, och tänkte omvandla den till ett Jun Fan Gung Fu-institut, övertygad om att hans elev skulle dela med sig av planerna för omvandlingen. Vid den tiden funderade James på att ge ut en bok för Bruce. När proverna var klara kallade han honom till Oakland för att gå igenom dem, och vid detta tillfälle hade Bruce sällskap av Taky Kimura. De tre tränade i James garage och Bruce var förvånad över att James anpassade sig så bra till Chi Saos rörelser. James hade utvecklat sin kropp genom bodybuilding och hade till och med tränat med Steve Reeves, den berömda Mr Universe-bodybuildern som medverkat i så många filmer som Hercules. James hade alltid förlitat sig på styrka för att vara effektiv och hade svårt att anpassa sig till det nya konceptet med mjukhet.

Boken var äntligen klar strax innan Bruce återvände till Hongkong för att besöka sin familj och fick titeln Chinese Gung Fu, The Philosophical Art of Self Defence. När Bruce var i Hongkong passade han på att besöka sin lärare Yip Man. De tillbringade många timmar över te och Yip Man informerade Bruce om ämnen som han inte kände till, till exempel konsthistoria och så vidare. Bruce trodde att Yip var för gammal för att försvara sig, men under vistelsen i Hongkong insåg han att han fortfarande var i form trots sin ålder, särskilt efter att ha tränat Chi Sao med honom. Där, i Yip Mans skola, fick han också träffa några av sina klasskamrater, till exempel William Cheung, som var på semester och hade bott i Australien sedan han var 18 år gammal. Bruce tillbringade fem veckor i Hongkong och återvände sedan till Seattle för att fortsätta sin undervisning.

När han återvände till Seattle väntade ett brev om värnplikt på honom och han började frukta för sin framtid om han var tvungen att gå in i armén. Han bad James om råd om hur han skulle undvika att gå in i armén, även om det verkade mycket svårt, eftersom starka, smidiga människor är precis vad armén kräver. Bruce gick på en läkarundersökning på rekryteringscentret, och till sin förvåning förklarades han olämplig för militärtjänstgöring eftersom hans fotvalv var för utpräglat, en medfödd defekt, och eftersom han var närsynt.

1964 organiserade Kenpo Karates grundare, Ed Parker, Long Beach Karate Tournament och bjöd in Bruce Lee, som förvånade publiken med sina demonstrationer och färdigheter, till exempel att göra armhävningar med två fingrar på en hand (genom att använda tummen och pekfingret på handen) och att slå en tum mot Bob Baker.

”Jag sa till Bruce att han inte skulle upprepa denna typ av demonstration igen…. Sista gången han gav mig det slaget var jag tvungen att stanna hemma och gick inte till jobbet eftersom smärtan i bröstet var outhärdlig.”

Det var vid detta mästerskap 1964 som Lee träffade Dan Inosanto för första gången, som då och då fungerade som sparringpartner för Bruce demonstrationer. Inosanto var imponerad av Lees stil och bad honom följa med honom på sina demonstrationer. Bruce Lee tog emot Inosanto som elev på Jun Fan Gung Fu Institute i Los Angeles, undervisade honom och certifierade honom som sin första instruktör (och är nu fullt certifierad för att undervisa Lees stil). Medan Bruce gjorde filmer undervisade Inosanto vid institutet.

”Jag kunde inte sova när jag tänkte på hur den mannen kunde besegra mig så lätt, jag hade känslan av att ha lärt mig ett yrke i flera år och plötsligt kommer någon och säger: ”Vi behöver dig inte längre, du är avskedad”.

Bruce träffade också taekwondomästaren Jhoon Goo Rhee. De två utvecklade en vänskap som de båda kunde dra nytta av som kampsportare. Goo Rhee lärde Bruce bland annat den höga sidokicken i detalj, medan Lee lärde Rhee den ”icke-telegrafiska” knytnäven.

Lee återvände till turneringen 1967 och utförde flera demonstrationer, till exempel det berömda ”ostoppbara slaget” mot United States Karate Associations världsmästare i karate, Vic Moore. Bruce kastade åtta slag mot Vic Moore, som var svart bälte, 10:e dan; Moore kunde inte stoppa något av slagen, trots att Bruce berättade för honom var de skulle riktas.

De verkliga utmaningarna

Bruce Lee fick många utmaningar under sitt liv, men han accepterade bara några få av dem, som han senare berättade om. Bruce tänkte på utmaningarna han fick var att vinna eller vinna eftersom han kunde dö i en riktig strid.

”Jag får alltid frågan: ”Bruce, är du verkligen så bra?” och jag svarar: ”Om jag säger ja kommer ni att tycka att jag skryter och om jag säger att jag inte är det kommer ni säkert att kalla mig lögnare”… Jag ska försöka vara ärlig, jag ska säga det på ett annat sätt… Jag är inte rädd för någon motståndare, jag vet att jag är självförsörjande och jag är inte orolig för det. När jag bestämmer mig för att slåss eller försvara mig är det slut, och det är bäst att du dödar mig först”.

Yoichi Nakachi, en japansk klasskamrat till Bruce Lee vid Edison Technical School (där han gick i gymnasiet), brukade delta i Bruce demonstrationer. Vid ett tillfälle nämnde Bruce att de inre kung-fu-stilarna anses vara bättre än de yttre stilarna. Yoichi, som vid den tiden hade svart bälte i karate, blev irriterad (eftersom karate kommer från karate) och startade en kampanj för att bekämpa honom. Han brukade ofta reta Bruce med gester och blickar och skickade till och med sina vänner för att utmana Bruce; sedan utmanade han honom öppet offentligt, där han utförde kung-fu-demonstrationer. Bruce frågade sina elever om de tyckte att det skulle vara bra att slåss mot honom, men de rådde honom alla att ignorera honom. Men trots vad hans elever sa gick Bruce med på att slåss mot Yoichi. Först skulle matchen hållas på skolans översta våning, men Jesse Glover övertalade honom att slåss på YMCA:s basketplan. Reglerna för matchen var följande: tre ronder på två minuter, och om en av dem slogs ner skulle matchen avslutas; om en av dem inte kunde fortsätta skulle motståndaren avsluta matchen.

Glover berättar att Bruce ville gå ut och slåss, men Glover rådde honom att inte göra det eftersom det kunde döda honom. Så han bestämde sig för att bara använda knytnävarna och fötterna, medan Yoichi inledde matchen från en klassisk djup och lång karatehållning, men bytte snabbt till katthållning. Bruce stod med den klassiska höga och korta Wing Chun-ställningen. Yoichi kastade en framspark men Bruce blockerade den med underarmen och svarade med en serie raka Wing Chun-kedjeslag som skickade Yoichi baklänges över basketplanen. När Yoichi träffade väggen försökte han ta tag i Bruce, men Bruce undvek och slog honom med ett dubbelt slag mot bröstet och huvudet. Yoichi flög i obalans genom luften, Bruce jagade honom snabbt tills han sparkade honom i buken och till slut slog Yoichis knä i marken och han gav upp.

Glover, som var domare i matchen, ropade att de skulle sluta. Yoichi reste sig upp men föll medvetslös ner på marken igen. Efter en lång tid återfick han medvetandet. De som var närvarande vid slagsmålet såg Yoichis ansikte som om han hade blivit träffad av basebollträ, och hans skalle var sprucken och blödde från ögat.

Så de bestämde sig för att gå till en lokal handbollsplan och låsa in sig där. ”När de började öppnade karateka med en spark som Bruce blockerade och sedan slog han honom med raka slag över hela arenan. När han slår i väggen och faller, sparkar Bruce honom.

Jesse Glover, Bruce Lees första elev, berättade också om detta möte i boken Bruce Lee Between Wing Chun and Jeet Kune Do (1976), där han enligt Glover: ”Karateka som låg på marken efter att ha fått sparken som vanställde hans ansikte, frågade oroligt om hur länge kampen skulle pågå och Ed Hart, hans partner som också var närvarande och ansvarade för tidskontrollen, mer from, dubblerade den och sa till honom: tjugotvå sekunder”.

I Oakland, Kaliforniens Chinatown, utmanades Bruce Lee officiellt av det traditionella kinesiska samhället, som inte höll med om att Bruce skulle lära ut kung fu till icke-kinesiska elever; Bruce hade en kontroversiell kamp mot Wong Jack-man, en direkt elev till Ma Kin Fung, känd för att vara en mästare i Xing Yi Quan och Wushu.

Enligt hans änka, Linda Emery, gav det kinesiska samhället Bruce ett ultimatum om att han skulle sluta lära ut sina traditioner till icke-kineser, som då ansågs vara barbarer. Bruce följde inte detta, så han utmanades till en kamp mot en erkänd representant för San Francisco Kung Fu på den tiden, Wong Jack-man, som var tränad i den nordliga Shaolin-stilen (som har en bredare repertoar av sparktekniker än Wing chun som Bruce Lee använde på den tiden). Ett datum fastställdes sedan för matchen (december 1964), som skulle äga rum i den sal där Lee undervisade sina elever. Bestämmelsen i kampen var att om Bruce förlorade skulle han vara tvungen att sluta undervisa utlänningar och stänga sina skolor, men om han vann skulle han vara fri att undervisa vita kaukasier eller vem som helst, kineser eller icke-kineser. Wong Jack-man förnekade detta senare och sa att en vän till honom gav honom ett papper där Bruce bjöd in honom till en kamp.Innan detta deltog Wong i en demonstration som Bruce gjorde på en teater i Chinatown och där, efter att ha hört Bruce säga att han kunde slå vilken kampsportare som helst, gick han med på att slåss och gav Lee ett papper. Wong nämner också att han inte diskriminerar vita och icke-kineser. I en intervju kommenterade Bruce: ”Tidningen hade alla namn på sifus i Chinatown, men det skrämmer mig inte.

Wong Jack-man, som representerade San Franciscos traditionella kinesiska samhälle, ville fastställa vissa regler för matchen, till exempel att man inte fick slå mot könsorganen eller ögonen, men Lee sa till honom att villkoren var fastställda av honom, utmanaren, och att matchen skulle genomföras utan några regler.

Det finns flera versioner av detta möte. Det finns en av Linda Emery, som i sin bok om sin makes liv, Bruce Lee: The Man Only I Knew, berättar att i enlighet med vad Bruce Lee själv uppgav i en radiointervju, började den kinesiska boxaren efter en slagväxling att cirkulera runt gymmet, varefter Bruce nådde honom, slog honom till golvet med knytnävar mot huvudet och höll kvar honom där med en immobiliseringsteknik och frågade honom tre gånger på kantonesiska: ”Är det tillräckligt? ”och får svaret ”Ja, det räcker”.

Andra förklaringar säger att utmanaren började attackera och Bruce svarade med tre raka knytnävar, även om bara den första tydligt träffade hans käke; han kom till ett avstånd som Bruce Lee inte kunde nå med sina korta rörelser och gav honom ett slag som träffade Bruce på vänster sida av hans käke, detta fick honom att reagera och han kastade sig efter Wong Jack-man, som verkade fly. Bruce Lee jagade honom genom rummet och slog honom i ryggen och i huvudet (som ett resultat av detta sa han i den tidigare nämnda radiointervjun att hans knytnävar hade svullnat upp och att han började inse begränsningarna med Wing Chun på långt avstånd). Mannen försökte att inte se honom i ögonen, vände ryggen till honom, men till slut fick Bruce honom i ett hörn och han gav upp.

Bruce insåg senare att matchen hade pågått längre än han trodde och att han var utmattad, så han bestämde sig för att förbättra sin fysiska kondition för att få mer uthållighet. Han bestämde sig också för att modifiera sin Kung Fu så att den skulle fungera bättre mot cirkulära slag och lade till ett brett rörelseutbud. Han började också träna sina nävar med hårda sandsäckar och stenar. När han ändrade stilen började han ta avstånd från Wing Chun och började kalla den nya stilen Jun Fan Gung Fu (”Bruce Lees Kung Fu”), som han tre år senare skulle kalla Jeet Kune Do, som var ännu mer utvecklad.

Under inspelningen av Enter the Dragon, som var den sista filmen som Bruce Lee spelade in och som avslutades bara några veckor före hans död, har producenten Fred Weintraub och medspelarna Bob Wall och Bolo Yeung offentligt berättat om de ständiga utmaningar som Bruce Lee fick i kulisserna från de kinesiska statister som anlitades för filmen, varav många var kampsportare som var medlemmar i lokala kriminella organisationer eller kinesiska triader. Bruce försökte för det mesta ignorera dem, men ibland var det svårt.

Bob Wall, en av filmens medspelare, berättar om en utmaning som han bevittnade och som Bruce Lee tackade ja till, trots den förlorade filmtiden och det arbete som det innebar:

”Killen hoppade in och han var mycket större än Bruce, han ville definitivt skada honom, men han startade matchen och Bruce började slå honom, han vred hans fötter, vred hans händer, lekte med honom. Bruce var inte dålig, men han visade honom vem som var chef… Boss Bruce var en utmärkt gatufighter… sedan avslutade han och sa ”gå vidare, låt oss gå till jobbet”…, denna kamp med statisten dokumenterades. Bruce Lee sopade bokstavligen golvet med honom”.

Bolo Yeung, som också medverkade i Enter the Dragon, säger att under inspelningen av Enter the Dragon, medan Bruce Lee lärde ut koreografin till sina kollegor, gjorde en statist indirekta och stötande kommentarer till Lee bakom kulisserna, vilket fick honom att förstå att hans fightingstil inte var äkta. Yeung berättade på kantonesiska:

”När vi filmade Enter the Dragon (Operation Dragon) utmanade en stuntman Lee Siu Lung (”Little Dragon” på kinesiska), som ville prova Jeet Kune Do, och Bruce sa: ”Okej, kom ner då”. De rörde sig lite, tills han fick en spark av Bruce Lee. Det räckte. Och allt var över… mycket snabbt”.

Fred Weintraub, som var producent för filmen och som också ständigt var tillsammans med Bruce Lee under inspelningen av filmen, berättar också om utmaningarna under inspelningen:

”Jag var orolig för att någon skulle bli skadad eftersom det var utmaningar varje dag… de hade en ritual där de utmanade varandra genom att korsa händerna och stampa med fötterna… men som tur var varade inte slagsmålen länge eftersom Bruce slog ut dem och gick vidare.

Det finns även andra ögonvittnesskildringar, t.ex. från Paul Heller, den andra producenten av Enter the Dragon, som beskriver Bruce Lee som ”otroligt snabb”.

I den intervju som hans lärjunge George Lee gjorde med Bruce Lee mellan 1971 och 1973 (Knowing is not enough: Interview with Bruce Lee) nämns en kampsportare och statist från ovan nämnda film, Lo Tai Chuen, som öppet utmanade Bruce Lee i media.

Början som skådespelare

Hennes första filmframträdande var när hon var två månader gammal i Golden Gate Girl, även känd som Tears of San Francisco; filmen spelades in i San Francisco 1940, men släpptes ett år senare, 1941.

Bruce gjorde därefter ytterligare ett tjugotal filmer, alla med hans artistnamn Lee Siu Lung, som betyder ”Little Dragon Lee”; detta smeknamn följde honom resten av livet och han fick det i filmen Wealth is Like a Dream från 1948. 1950 års film The Kid är den enda film där han arbetade med sin far, men märkligt nog syns de inte tillsammans i några scener.

I februari 1965 fick Bruce och hans fru Linda sitt första barn, Brandon, och sex dagar senare Lee Hoi-Chuen. (När han återvände till Oakland fick Bruce ett telefonsamtal från Ed Parker, som sa åt honom att provspela i Hollywood med William Dozier, verkställande producent för Batman TV-serien, som hade sett honom ett år tidigare på en kampsportshow som han hade gett i Long Beach. Dozier frågade då Bruce om han skulle vara intresserad av att spela rollen som Lee Chan (The Number One Son) i en TV-adaption av Charlie Chan. Bruce uttryckte intresse för projektet och bara en vecka senare åkte han till Hollywood där han provspelade. Bruce undertecknade ett optionskontrakt och började genast med teaterlektioner. Studion 20th Century Fox gav honom drama- och skådespelarlektioner för att han bättre skulle kunna utnyttja sina uttrycksfulla talanger och anpassa sig till den amerikanska filmmarknaden, men hans förhoppningar grusades när Dozier ringde honom och berättade att serien hade ställts in. Dozier kände till Bruce genom förmedling av en gemensam vän till honom och Parker (Jay Sebring, Hollywoodfrisören som var vän med Sharon Tate, som båda mördades i den Charles Manson-ledda mordvågen).

I februari året därpå (1966) erbjöds Bruce en biroll i TV-serien The Green Hornet, där han spelade Kato och arbetade tillsammans med Van Williams. När kontraktet var undertecknat packade han sina saker och åkte med sin familj till Los Angeles, där han köpte en liten lägenhet på Wilshire Boulevard i Westwood. Hans vän James Y. Lee var mycket ledsen, men Bruce lovade att besöka honom så ofta han kunde för att träna med honom och hans elever. Seriens framgång gick utöver skärmen, eftersom Bruce demonstrerade en innovativ kampteknik som vid den tiden var okänd för en amerikansk publik som var van vid boxningsmatcher.Serien pågick i en säsong och avslutades framgångsrikt 1967. Bruce återkom också med sin Kato-karaktär och medverkade i tre avsnitt av Batman-serien.

År 1967 öppnade Bruce sitt tredje Jun Fan Gung-Fu Institute, som var hans sista kwoon; det låg på 628 College Street i Los Angeles Chinatown, och till skillnad från de han hade haft i Seattle och Oakland hade det inga identifieringsmärken, och till och med fönstren var övermålade för att bevara anonymiteten. Bruce behövde inte gymnasiet för att leva, eftersom han lyckligtvis kunde försörja sig på sina TV- och filminspelningar. På så sätt valdes människorna i Chinatown noggrant ut bland begåvade kampsportare, filmkonstnärer och showbusinessmänniskor som Bruce hade känt, till exempel Joe Lewis, Mike Stone, Steve McQueen, James Coburn, Stirling Siliphant, Kareem Abdul Jabbar och många andra.

Bruce ogillade överfulla klasser, eftersom han ville att klasserna skulle vara så nära personlig träning som möjligt, och gav ett exempel på en boxningstränare som bara kunde undervisa två eller tre personer om han ville att boxaren skulle reagera på honom i ringen. Det var därför han tackade nej till ett erbjudande om att starta en kedja av gym under namnet Kato.

Under dessa år hade Bruce små roller i Ironside och Here Come the Brides. 1969 gjorde Lee ett litet framträdande i sin första amerikanska film, Marlowe, där han spelade en skurk som anställdes för att skrämma privatdetektiven Philip Marlowe, som spelades av James Garner.

1970, efter att ha drabbats av en ryggskada under tyngdlyftning och efter att läkarna inte hade gett några uppmuntrande resultat, började Bruce återhämta sig på några månader. Han ville återuppta sin konstnärliga karriär och började därför arbeta på manuset till The Silent Flute med James Coburn och Stirling Silliphant, en film som skulle ha gjort honom känd. Manuset skickas till Warner Brothers och efter några månader ger de grönt ljus till projektet på villkor att den spelas in i Indien, så Bruce, Coburn och Silliphant reser till Indien, närmare bestämt till New Delhi. I början av 1971 hade Bruce siktet inställt på The Warrior, en film om en Shaolin-munk i den amerikanska västern på jakt efter kunskap och äventyr. Paramount Pictures och Warner Brothers tog emot Bruces förslag, men båda ville att han skulle medverka i en mer modern typ av serie, snarare än i en gammal western. I juni 1971 kände sig Bruce nedstämd eftersom han inte kunde hitta arbete i skådespelarvärlden, och han ville föra ut sitt kampsystem på film, så hans vän Stirling Silliphant skrev ett manuskript exklusivt för honom där Bruce kunde visa sin syn på kampsport och kampsportsfilosofi. Lee började filma det första avsnittet av TV-serien Longstreet, som fick titeln ”The Way of the Intercepting Fist”, samma namn som hans stridssystem.

”… Du vet, jag gjorde Longstreet för Paramount och Paramount ville att jag skulle vara med i en TV-serie. Å andra sidan vill Warner Brothers ha mig i något annat. Men båda vill enligt min åsikt att jag ska vara med i något modernt och de tycker att den västerländska idén är ute…”

Till slut accepterade Warner Brothers idén om The Warrior och gjorde den med huvudnamnet Kung-fu, men Bruce blev mycket besviken när han fick reda på att det inte var han som hade skapat serien utan någon annan, Ed Spielman, och att ABC Network, som samarbetade med Warner Brothers, satte den amerikanska skådespelaren David Carradine i huvudrollen, som diskriminerades på grund av sin kinesiska härstamning, som inte var väl ansedd i amerikanska forum. Senare erkände Harvey Frand, chef för Warner Brothers, att han och Jerry Thorpe, som regisserade serien, ville ha Carradine som huvudrollsinnehavare och hävdade att de inte använde Bruce som huvudrollsinnehavare eftersom det skulle vara en för stor kommersiell chansning, men att en stor del av studion ändå ville ha Lee som Caine.

Invigning

I mitten av 1971, när Bruce besökte Hongkong, blev han förvånad över att få veta att den serie han hade spelat in några år tidigare, The Green Hornet, var en succé och att den till och med kallades The Kato Show. Efter det återvände han hem till Los Angeles, men fick genast ett samtal från en filmproducent i Kina, Raymond Chow från Golden Harvest, som erbjöd Bruce en provision på femton tusen dollar om han gick med på att medverka i två av hans filmer, vilket Lee accepterade, men innan han åkte avslutade han inspelningen av det första avsnittet av Longstreet-serien, ”The Way of the Intercepting Fist”.

Han bestämmer sig då för att flytta till Hongkong och ber Taky Kimura (chef för skolan i Seattle), James Lee (chef för skolan i Oakland) och Dan Inosanto (chef för skolan i Los Angeles) att lägga ner sin verksamhet och att sluta undervisa kommersiellt vad han hade lärt dem.

Efter att ha anlänt till Hongkong åkte Bruce omedelbart till Pak Chong i Thailand för att spela in sin första film, The Big Boss (eller Karate to Death i Bangkok). Vid Bruce Lees första personliga möte med Raymond Chow sa Bruce Lee när han skakade hand till honom: ”Jag kommer att bli den största kinesiska stjärnan i världen”. Inspelningen av filmen, som pågick i sex veckor, började under svåra förhållanden med en budget på 100 000 dollar; under den första veckan av filmen stukade Bruce sin fotled och fick en svår influensa under återhämtningsprocessen, och inspelningen avbröts ibland av kackerlackor. Bruce och de andra skådespelarna gick ner i vikt under inspelningen; de åt inte på grund av de dåliga förutsättningarna för matlagning och tog istället vitaminpiller för att klara av inspelningen. Till slut byttes regissören Wu Chai Wsaing ut på grund av hans dåliga karaktär och Lo Wei kom in som ersättare; problemen mellan honom och Bruce började snabbt. När inspelningen var klar återvände Bruce och en del av teamet till Hongkong och höll omedelbart, medan de fortfarande befann sig på Kai Tak-flygplatsen, en improviserad presskonferens där de tillkännagav att filmen skulle släppas den 3 oktober samma år i Hongkong.

Tre dagar senare återvände Bruce till USA bara för att spela in ytterligare tre avsnitt av Longstreet, där han uppträdde som Mike Longstreets kampsportsmästare (en film som blev en succé och spelade in trehundra-sjuttiotvå tusen dollar den första dagen, och efter tre dagar nådde han en miljon och nådde totalt tre miljoner tvåhundra tusen dollar. Efter lanseringen av The Big Boss nådde Bruce toppen av popularitet i Kina, där han betraktades som en nationalhjälte.

Efter filmen ville flera produktionsbolag ha Bruce i sina led och skickade till och med en blankocheck till honom för att han skulle lämna Chow. Warner Brothers ville däremot återuppta och skynda på projektet The Silent Flute och erbjöd honom 25 000 dollar. Lee bestämde sig dock för att tacka nej till alla dessa filmer och att hålla kontraktet med Golden Harvest och ägna sig helt och hållet åt sin nästa film, Fist of Fury, där han utnyttjade Kung Fu:s överlägsenhet i förhållande till de japanska kampsporterna karate, judo och samurajsvärd. Succén med Fist of Fury överträffade alla förväntningar och spelade in 4 4 431 423 USD i hans hemland Hong Kong, vilket slog det rekord som satts av hans tidigare film The Big Boss, och gjorde Bruce Lee till en etablerad kampsportsfilmstjärna.

När hans kontrakt med Golden Harvest löpte ut 1972 erbjöd Raymond Chow honom ett nytt kontrakt för att återigen arbeta med regissören Lo Wei på filmen Yellow Faced Tiger, men Bruce vägrade eftersom han ville regissera sina egna filmer, så Bruce och Chow skapade Concord Production Inc. där Bruce stod för den kreativa aspekten och Chow för den ekonomiska.

Lee och Chows första projekt var Way of the Dragon (Return of the Dragon), en film där Bruce var skådespelare, manusförfattare, medproducent och regissör, och där han även spelade slagverk på soundtrackets temalåt. Filmen spelades in i Rom, Italien, och hade även skådespelerskan Nora Miao, skådespelaren Bob Wall och den sjufaldige världsmästaren i fullkontaktkarate och Tang Soo Do-stylisten Chuck Norris i huvudrollerna. Efter en månads inspelning i Rom återvände Bruce till Hongkong tillsammans med Norris och Wall. Dagen efter dök de tre upp i tv-programmet Enjoy Yourself Tonight för att marknadsföra filmen.

Bruce Lee hade tänkt att Dragonens väg skulle vara den första av en trilogi, men innan han gjorde det påbörjade han det som skulle bli hans nästa film, Game of Death, och filmade scener med sina vänner och lärjungar Dan Inosanto, Tse Hon Joi och Kareem Abdul Jabbar.

I december samma år (1972) närvarade Bruce vid premiären av Way of the Dragon, en film som blev ännu en kassasuccé på den kinesiska marknaden, eftersom Bruce inte ville att den skulle lämna den, och som spelade in över fem miljoner dollar och återigen slog alla rekord från hans tidigare filmer. Filmen betraktas som en kampsportsklassiker, och matchen i det romerska colosseumet är en av de mest minnesvärda i Bruce Lees filmografi; den kallas århundradets match.

Några dagar efter lanseringen av Way of the Dragon hade Bruce för avsikt att fortsätta filma Game of Death, men detta avbröts efter att han fått ett erbjudande på 500 000 dollar från Ted Ahley, ordförande för Warner Brothers, om att vara huvudrollsinnehavare och medregissör för kampscenerna i kampsportsfilmen Blood and Steel; Bruce gillade inte namnet och bad att den skulle heta Enter the Dragon, en titel som producenterna accepterade. Detta var den första kinesiska kampsportsfilmen som producerades av en stor Hollywoodstudio (Warner Brothers) i samarbete med Concord Production Inc.

Game of Death lades på is för att ge plats åt inspelningen av Enter the Dragon, som började spelas in i Hongkong i januari 1973. Filmproduktionen av denna nya film var bättre än tidigare filmer, men Bruce var fortfarande nervös eftersom det var hans första internationella projekt, vilket försenade produktionsstarten. Det fanns problem med översättningen av manuset, liksom en del kulturella konflikter, eftersom den amerikanska besättningen inte ville äta typisk kinesisk mat, och det förekom också ofta skador på grund av brist på specialutrustning för att garantera säkerheten i de mer vågade scenerna. Bruce drabbades av flera skador och olyckor under inspelningen, som att bli skuren av en flaska som träffade honom och bli biten av en kobra. Han oroade sig och arbetade med varje aspekt av filmen, så mycket att han hade gått ner i vikt när inspelningen avslutades i mars och var rastlös och nervös; han ville att filmen skulle bli bra och accepteras av den västerländska publiken.

Bruce och en del av filmteamet fick se det kompletta utkastet till Enter the Dragon vid en särskild förhandsvisning där varken musik eller specialeffekter hade lagts till ännu; Bruce kände att han äntligen skulle bli en internationell stjärna. Premiären var planerad till den 29 augusti 1973 på Grauman”s Chinese Theatre i Hollywood.

”… Bruce fick se den slutliga versionen av Enter the Dragon och han fick se sitt färdiga verk. Han tyckte mycket om det. Mellan hans dödsdag i juli och premiären i augusti klipptes vissa scener ur filmen, särskilt de med filosofiskt innehåll. Han var mycket bestämd och visste vad han ville förmedla om kampsport och dess filosofi. Han var fast besluten att hans dröm skulle bli en del av filmen…. Jag är väldigt glad att tittarna får träffa Bruce i den version som han älskade mest.Bruce skulle vara väldigt stolt över att kunna säga och få folk att säga om honom: ”Han var en riktig människa”. Han var livlig och full av liv och var sann mot sig själv.”

Enter the Dragon släpptes i Hongkong sex dagar efter hans död, medan den amerikanska versionen släpptes först i augusti samma år. Filmen blev en överväldigande kassasuccé och spelade in 200 miljoner dollar vid premiären och kom på andra plats efter Exorcisten (som spelade in 357,5 miljoner dollar vid premiären), men slog andra filmer som Al Pacinos Serpico, Clint Eastwoods High Plains Drifter, John Waynes Gallows Rope, bland andra. Bruce Lee blev postumt berömd bland den amerikanska publiken och anses vara hans krona på verket. En av de mest minnesvärda scenerna i denna film är den kamp som Lee, Bruce karaktärs namn, har med Mr Han (Shih Kien) i spegelsalen. Filmen listades 2004 som ”kulturellt betydelsefull och viktig” av Library of Congress och valdes ut för att bevaras i USA:s National Film Registry.

Game of Death var nästa film i hans filmografi; inspelningen började i slutet av 1972, innan Enter the Dragon började, så Bruce Lee spelade bara in fyrtio minuter av filmen innan han dog i förtid. Spelfilmen färdigställdes av Golden Harvest och släpptes 1978, med hjälp av en dubbelgångare och en ökänd – till och med grov – redigering. Endast elva minuter lades till från den ursprungliga inspelningen.

Bruce Lee levde ett mycket kort liv och dog i Kowloon i Hongkong den 20 juli 1973 vid 32 års ålder på grund av en allergisk överkänslighet mot meprobamat, en av de kemiska beståndsdelarna i Equagesic, ett smärtstillande medel mot huvudvärk. Flera månader före sin död hade Bruce haft flera svimningsanfall, med början i början av 1973, som han återhämtade sig snabbt från.

Den 10 maj 1973, under en av dubbningssessionerna för Enter the Dragon i Golden Harvest Studios, började Bruce känna sig ohälsosam och bestämde sig för att gå till badrummet för att fräscha upp sig. Där började han få kramper och kräkas tills han till slut kollapsade, varpå han förlorade medvetandet. Personalen i Golden Harvest Studios märkte att Bruce tog lång tid på sig, så de gick för att leta efter honom. När de kom in fann de honom på golvet och tog honom snabbt till ett sjukhus där han undersöktes noggrant. Neurokirurgen Peter Woo, den behandlande läkaren, visste inte exakt vad som orsakade hjärnans svullnad, men för att behandla honom och minska svullnaden fick han mannitol, vilket räddade hans liv vid det tillfället. Bruce började omedelbart återfå medvetandet, men han kunde inte prata och det tog flera dagar innan han återhämtade sig helt.

Samma månad, efter att ha avslutat postproduktionen av Enter the Dragon, återvände Bruce till Los Angeles för en fullständig läkarundersökning på UCLA (University of California). Resultatet var positivt för Bruce, eftersom han fick veta att han hade hälsan och kroppen hos en 18-åring och att inga avvikelser hittades. Man förklarade för honom att den medvetandeförlust han hade haft några dagar tidigare hade orsakats av hjärnödem, med överflödig vätska runt hjärnan. Bruce fick Dilantin (fenytoin), ett läkemedel som lugnar hjärnans aktivitet.

Den 10 juli samma år hade Bruce ett gräl med sin tidigare manager Lo Wei i Golden Harvest Studios, och Lo Wei hävdade att Bruce hade hotat honom med en kniv. Händelsen rapporterades i pressen och resulterade i att Bruce blev gäst i programmet Enjoy Yourself Tonight, där han berättade om händelsen. Detta var det sista tv-framträdande Bruce gjorde under sin livstid.

Den 20 juli 1973 (tio dagar efter den händelsen) var Bruce Lee i sitt hem i Kowloon och diskuterade manuskriptet till Game of Death med Raymond Chow. De två gjorde tillsammans en rollbesättning för den taiwanesiska skådespelerskan Betty Ting Pei för en stor kvinnlig roll i filmen. Efter detta återvände Chow hem men kom först överens med Bruce och skådespelaren George Lazenby om att äta middag på kvällen; Chow ville att Lazenby skulle arbeta med filmen Game of Death. Några timmar senare gick Bruce till Betty Ting Peis hus för att diskutera manuskriptet till filmen. När Lee var i sin väns lägenhet vid tvåtiden på eftermiddagen kände hon en djup och överväldigande huvudvärk. Betty gav honom enligt sin version, som anses vara officiell, ett receptbelagt smärtstillande medel som heter Equagesic (en kombination av aspirin och det lugnande medlet meprobamat), vilket ledde till att han hamnade i en djup medvetslöshet som han inte kom tillbaka från, och han föll i koma.

Klockan nio på kvällen ringde Raymond Chow till Bettys hus för att ta reda på varför Bruce inte hade deltagit i middagen som överenskommet. Betty svarade att hon inte kunde störa Bruce eftersom han sov. När hon gick till sovrummet för att försöka väcka honom var han inte reagerade, han hade hamnat i koma. Inom tio minuter anlände en akutläkare till Bettys hus och försökte återuppliva Bruce, men eftersom han inte reagerade ringde de efter en ambulans som anlände vid 22-tiden och förde honom till Queen Elizabeth-sjukhuset. Raymond ringde till Bruces fru Linda för att berätta vad som hände. När Bruce kom till sjukhuset lade läkarna in honom på intensivvårdsavdelningen och började massera hans hjärta för att återuppliva honom, följt av elchocker, men utan resultat, eftersom Bruce Lee hade lagts in på sjukhuset livlös.

Det spekuleras fortfarande om orsaken till hans död. Chow hävdade i en intervju 2005 att Bruce Lees död berodde på en allergisk reaktion på meprobamat (en komponent i Equagesic som han beskrev som en vanlig ingrediens i smärtstillande medel), en tolkning som också stöddes av rättsläkaren Donald Teare. Filkins, som är en högt respekterad läkare, säger dock att den officiella förklaringen till Lees dödsorsak är bristfällig, eftersom allergiska reaktioner på läkemedel vanligtvis innebär tecken som oregelbunden svullnad i halsen eller andningssvikt. Filkins tror istället att Lee dog av Sudden Unexpected Death Syndrome, ett resultat av Sudepilepsi, ett syndrom som inte identifierades förrän 1995. I Discovery Channel-programmet ”Hollywood Autopsy” presenterar rättsläkaren Dr. Michael Hunter för sin del tesen att Lees kropp kollapsade på grund av en binjurekris som en bieffekt av överdriven användning av kortison, som gavs för att behandla smärtan från ett diskbråck.

Lee var nästan 33 år gammal och läkarna hävdade att hans kropp inte hade mer än 18 eller 20 biologiska år på nacken. Nyligen har det hävdats att en annan orsak till hans död var ett aneurysm som orsakade huvudvärken och slutligen ledde till hans död. Hans död chockade allmänheten i Hongkong och ansågs till en början vara falsk. Lee”s obduktion visade att hans hjärna hade svullnat upp och tryckts ihop inuti hans skalle. Det fanns inga synliga yttre skador, men han hade Equagesic i sitt system.

Nästan tjugotusen människor samlades utanför Kowloons begravningsbyrå där hans bronskista, som hade kostat fyrtio tusen dollar, lades öppen i toppen. Begravningen som följde var enorm i Hongkong; mängden av beundrare var så imponerande att atmosfären runt Lees kista var kvävande. Vid transporten av likvagnen från Hong Kong till Seattle, där han slutligen begravdes, var man tvungen att byta kista, eftersom kistans vita foder färgades blått av fuktigheten eller kondensationen på grund av Bruces kostym.

Han begravdes slutligen på Lake View Cemetery på Capitol Hill i Seattle, USA. I mars 1993 begravdes hans son Brandon, som dog efter att ha blivit skjuten av misstag, bredvid honom.

I mars 1961 började Bruce Lee studera vid University of Washington, där han studerade filosofi. Hösten 1962 började han ge kung fu-undervisning på Space Needle Restaurant i Seattle och det var under en av sina lektioner som han träffade en ung kvinna vid namn Linda Emery Cadwell (en vit kvinna med engelska och svenska föräldrar), som en av Bruces vänner hade bjudit in. Efter att ha träffat varandra ett tag blev de kära vänner. 1963 öppnade Bruce ”Jun Fan Gung Fu Institute” på 4750 University Road i Seattle, som snart blev en berömd kampsportsakademi; priset för att bli elev var 22 dollar i månaden. Bruce kände dock att Seattle inte erbjöd honom de möjligheter som Kalifornien kunde erbjuda och bestämde sig för att flytta dit.

I juni 1964 beslutade Bruce Lee att fortsätta sina studier vid University of Washington i Oakland, Kalifornien, för att kunna öppna sin andra kampsportsskola (Oakland Gung Fu Institute) där och på så sätt uppnå större ekonomisk stabilitet. Innan han åkte lovade Bruce Linda att han skulle komma tillbaka, även om hon först inte trodde på honom, eftersom hennes föräldrar var emot förhållandet. Efter flera månaders fortsatt kontakt genom brev återvände Bruce till Seattle och friade till Linda. De gifte sig den 17 augusti 1964 och åkte till Oakland, Kalifornien, samma dag.

Bruce och Linda bodde hemma hos James Y. Lee och hans fru. Vid den här tiden hade Bruce inte råd att hyra en lägenhet, och innan gymnastiksalen var igång hade han inte råd att försörja sin nya familj, så de var ekonomiskt beroende av James, som var glad över att ha dem i sitt hem. De hittade en plats med en inte alltför hög hyra för att öppna sin kwoon och började sätta i ordning den för att starta skolan så snart som möjligt. Det dröjde inte länge innan de första eleverna anlände.

I början av 1965 blev Bruce Lees entusiasm för kampsporter hans största börda. Hans institut i Oakland, som hade fått en så bra start, började minska antalet studenter, vilket ledde till ekonomiska förluster. I februari samma år föddes sonen Brandon, men en vecka senare fick han veta att hans far Lee Hoi-Chuen hade dött. Några år senare, 1969, fick Bruce och Linda Shannon Lee. Han återupptog sedan sin filmkarriär och från film till film lyckades han positionera sig som den bästa kampsportaren, inte bara i sitt privatliv utan även i filmvärlden.

1973, på höjden av sin berömmelse, fungerade han som teknisk redaktör för en bok helt och hållet ägnad åt wing chun, skriven av den enda av de tre elever som Bruce Lee certifierade för att lära ut sin vision av kampsporten och som var av kinesisk härkomst, James Yim Lee. J. Lee lärde sig wing chun av Bruce Lee, och i boken finns endast foton av personer med kinesisk härkomst, inklusive Ip Man (som vi tackar), Ted Wong och Bruce Lee själv.

Filosofi

Bruce Lees filosofiska intresse började när han undervisades av sifu Ip Man i wing chun. Ip Man var alltid intresserad av wing chun-filosofin, och detta förde han vidare till Bruce, vilket hade ett stort inflytande på honom.

”Om det är något som Ip Man gav Bruce som kan ha utkristalliserat Bruce riktning i livet, så var det att intressera sina elever för Buddhas, Konfucius, Lao-Tse och andra stora kinesiska tänkare och filosofer. Som ett resultat av detta blev Bruces sinne ett koncentrat av dessa lärares visdom.”

Det andra stora filosofiska inflytandet på Bruce Lee var den indiske filosofen Jiddu Krishnamurti. Bruce upptäckte att Krishnamurtis sätt att se på livet var detsamma som hans eget, nämligen att ”Sökandet efter kunskap leder till självkännedom”. Det var ett av de viktigaste begreppen som han fick från sina studier av Krishnamurti.

En sak som Bruce Lee praktiserade under hela sitt liv var självmotivation; han hade flera motivationsböcker som han hämtade sina positiva tankar från varje dag. 1969, när han var 29 år gammal, lämnade Bruce Lee tankarna på att tjäna pengar genom att ge kampsportslektioner bakom sig. Han var också på dåligt humör eftersom han inte kunde förena sina två konstnärliga passioner, skådespeleri och kampsport, och därför började han tillämpa det han hade läst i Napoleon Hills böcker. Bruce Lee började skriva ner sina mål i sin dagbok (som han hade med sig överallt) och nämnde för sin fru Linda att han behövde en plan att arbeta efter. Ett av de mål han skrev ner var följande:

Jag, Bruce Lee, kommer att bli den första bäst betalda orientaliska superstjärnan i USA. I gengäld kommer jag att ge dig de mest spännande föreställningarna och göra den bästa kvalitén, i egenskap av skådespelare. Från och med 1970 kommer jag att påbörja min väg mot världsberömmelse och därefter, fram till slutet av 1980, kommer jag att ha tio miljoner dollar i min ägo. Jag kommer att följa den väg jag vill och jag kommer att uppnå inre harmoni och lycka”.

Jeet Kune Do

1967 beslutade Bruce att kalla den kampmetod han hade använt för ”the way of the intercepting fist” (den avlyssnande knytnävens väg); dessa ord dök upp för första gången i januari samma år, i hans dagbok och skrivna på kinesiska: 截拳道, vilket fonetiskt låter som ”zit kyun dou”. Efter några månader, exakt i juli 1967, beslutade Bruce att korrigera den engelska fonetiska översättningen av ”zit kyun dou” (den avlyssnande knytnävens väg), för att slutligen kalla den Jeet Kune Do. Bruce ångrade dock att han hade gett den ett namn, eftersom det gjorde den till ännu en kampsport, något som han inte ville ha, eftersom hans idé var att existera utanför parametrar och begränsningar. Bruce insisterade på att Jeet Kune Do bara var ett namn, precis som Jun Fan Gung-Fu (det namn han gav den kampmetod han utövade innan han kallade den Jeet Kune Do) hade varit tidigare. Det var därför han betonade ”ingen stil” eller ”ingen form”. Det är i denna mening som han nämnde: ”Skillnaden mellan att inte ha någon form och att inte ha ”någon form” är att den förra visar inkompetens och den senare överskrider”.

Många av begreppen i Jeet Kune Do är hämtade från wing chun, västerländsk boxning, eskrima, judo, kickboxning, västerländsk fäktning, tangsudo, grekisk-romersk brottning och andra kampsporter som Lee tränade under hela sitt liv. Med den erfarenhet han fick genom sin träning insåg Bruce att de klassiska stilarna var för mekaniserade och begränsade, så han skapade Jun Fan Gung-Fu (”Bruce Lees Kung-Fu”), ett system som innehåller grundläggande träningsmetoder, tekniker och strategier för strid, och som även kan användas för självförsvar. Han upptäckte också att oavsett stil finns det bara fem avstånd som en strid kan delas in i (lång, medel, kort, närkamp och mark) och fem angreppsmetoder (enkel direkt, enkel vinkel, progressiv indirekt, kombination, induktion och immobilisering av handen). Detta är något som skiljer den från att vara en kampstil eller en kampsport, eftersom en stil, oavsett vad det är, markerar ett visst sätt att slåss beroende på vilken distans som stilen hanterar, medan en utövare av Jun Fan Gung-Fu-Jeet Kune Do inte är begränsad till en eller två distanser, eftersom han han hanterar alla fem, vilket ger honom total valfrihet. Bruce kände att hans Jun Fan Gung-Fu var bra men lite för restriktiv för en kamp så med hjälp av den filosofi han studerat och det system han skapat började Bruce tillämpa det som fungerade bäst för honom i en kamp och så småningom blev det en filosofi som senare kallades Jeet Kune Do. Med andra ord var Jun Fan Gung-Fu grunden för att Jeet Kune Do-processen skulle kunna börja.

”Jag undervisar inte bara i ”karate” eftersom jag inte tror på stilar, jag tror inte att det finns en kinesisk kampstil eller en japansk kampstil eller något annat land… det måste finnas människor med tre armar eller fyra ben för att det ska finnas en annan kampstil. Om det inte finns några andra människor på jorden med en annan struktur än vår, finns det inga andra kampstilar och varför jag säger det, eftersom vi har två armar och två ben, det viktiga är hur vi använder dem för att få ut det mesta av dem…. Med armarna kan du följa en rak linje, en böjd linje, rita cirklar, du kan ge långsamma slag men ibland verkar de inte så långsamma, med benen är det samma sak, upp och ner… Och efter allt detta frågar du dig själv hur du kan uttrycka dig uppriktigt i varje ögonblick”.

Jeet Kune Do är en idé, men inte ett system; med dess utövande kan individen hitta orsaken till sin egen okunnighet eftersom han söker sin egen väg och drar nytta av allt som passar bättre till hans sätt att vara, dessutom använder han alla de medel som han anser nödvändiga i sitt liv, men är inte begränsad till något särskilt. Det är en process av ständig utveckling och förbättring utan ett bestämt slut och med en filosofi av total frihet för den som använder den. Med Bruce Lees ord: ”Jeet Kune Do:s konst är helt enkelt att förenkla…”. Detta var Bruce Lees personliga uttryck för vad som fungerade bäst för honom i strid.

Låt oss därför klargöra att Jeet Kune Do inte är en ny stil av karate eller Kung Fu. Bruce Lee uppfann inte någon ny stil, han ändrade inte heller någon befintlig stil och han satte inte heller ihop olika stilar till en sorts sammansatt stil. Hans huvudidé var just att befria sina anhängare från fasta stilar, former eller mönster, att gå tillbaka till grunderna, till de ursprungliga begreppen som gör kampsporten effektiv.

Jeet Kune Do är inte en process av ackumulering eller ett dagligt tillskott av tekniker och fler tekniker utan tvärtom är det en process av kontinuerlig eliminering av det som är onödigt, att ta det som är användbart och kasta det som är onödigt, men trots detta kan en person fortsätta att utöva olika kampsporter så länge han inte försöker täcka in alla, eftersom man bara bör använda det som verkligen fungerar för honom i det stridssystem man utövar. Det är därför Jeet Kune Do inte är en kampsport, eftersom den inte strävar efter avancerade, komplexa tekniker och stiliserade rörelser som egentligen är onödiga, utan går till det direkta och enkla, och fokuserar också på realism i strid. För Bruce var de komplicerade och uppseendeväckande teknikerna till för att förvåna publiken i utställningar och filmer, men de var vanligtvis inte effektiva i försvaret av en gatustrid, vilket är anledningen till att han använde sig av ett skyddslager med sina sparrings som gjorde det möjligt för dem att komma så nära en verklig strid som möjligt.

”För mig handlar kampsport om att kunna uttrycka sig uppriktigt, och det är mycket svårt att göra… det skulle vara mycket lätt för mig att visa upp mig och visa upp mig, bli berusad av den känslan och bli en tuff kille och allt det där. Jag skulle kunna göra en massa falska saker och blända eller visa mycket blommiga rörelser, men att uttrycka sig uppriktigt, utan att lura sig själv, att uttrycka sig med all uppriktighet, det, min vän, är mycket svårt att göra…. Du måste träna mycket, du måste ha bra reflexer för att kunna använda dem när du behöver dem, när du vill röra dig, för att kunna röra dig och göra det med beslutsamhet… Om jag slår med knytnäven slår jag hårt, det är den viktigaste delen av träningen”.

Utbildning

Bruce Lee förde detaljerade anteckningar i sin dagbok om de olika träningspassen och datum för varje dag för att kunna jämföra resultaten och ständigt förbättra sig. Han tränade dagligen i cirka åtta timmar och hans aktiviteter var bland annat: gymnastik, övningar med vikter och elastiska band, daglig löpning på cirka 16 km med intervaller och kontinuerlig förbättring av ett visst slag eller en viss teknik, mot säckar, trädockor, olika redskap och till och med mot Makiwara (slagbräda som används i traditionell karate), och arbete i par (sparring). Han ville alltid vara starkare, snabbare, smidigare, mer flexibel, samordnad och tuffare. Han var 1,72 meter lång och vägde 62 kg.

Vid en avgörande tidpunkt i sitt liv skadade han allvarligt sin ischiasnerv och sitt korsben, vilket krävde att han genomgick en långvarig rehabiliteringsprocess och förblev inaktiv under en lång tid, ungefär sex månader, som han ägnade åt att studera och skriva anteckningar som skulle publiceras efter hans död som The Tao of Jeet Kune Do. Av någon anledning publicerade han dem aldrig under sin livstid, trots att han senare hade möjlighet att göra det. Trots att läkaren sa att han kanske aldrig skulle kunna gå igen, gick han inte bara igen, utan även hans sparkar återgick till vad de var tidigare och han fortsatte sin mödosamma träning i jakten på perfektion i stridskonsten.

Den hårda träningen gjorde det möjligt för honom att utföra otroliga fysiska prestationer utan trick, bland annat: göra ett stort antal armhävningar på två fingrar i handen, slå ner kämpar som är dubbelt så tunga som han själv med sin sidokick, utveckla slagkraft på mycket nära håll med hjälp av ett en-tums knytnävsslag, utföra en smidig och felfri flygande spark, utvecklade en enorm ögonblicklig snabbhet i knytnävsslagen (trettio hundradelar av en sekund), vilket gjorde att hans sparrings helt enkelt inte såg slaget som slog dem omkull, plus en kompetens i vapen som nunchaku, Bō (eller långpinne) med den filippinska tekniken, inklusive hanteringen av de två mittersta pinnarna eller ”olisi”. Enligt honom:

”Jag representerar inte en stil utan alla stilar. Du vet inte vad jag tänker göra, men jag vet inte heller. Min rörelse är resultatet av din rörelse och min teknik är resultatet av din teknik”.

Förutom kinesisk Wing Chun, och under hela sitt liv, tog Lee också till sig vissa tekniker och taktiker från olika kampsporter och kampsporter, såsom boxning, judo, eskrima, grekisk-romersk brottning, västerländsk fäktning, Muay Thai och Tangsudo i sin stil, även om han inte ville sätta det i fack och kalla det för en stil, utan sa att de var principer, baserade på avstånd, individuella fysiska egenskaper och möjligheter. För honom fanns det ingen förutbestämd kampstil, och det borde det inte heller göra. Lee utvecklade också sina egna grapplingtekniker och tog till sig flera av boxningsrörelserna utifrån den stora samling filmer han ägde där han tittade på dem om och om igen, men framför allt studerade han den berömda mästaren Muhammad Alis fightingstil, som han tittade på och studerade minutiöst genom sina inspelade matcher; dessa videor spolade han tillbaka och projicerade dem så att han kunde se varje detalj och nyans i hans rörelser. Dessa tekniker skulle inte bara tillämpas på honom själv; Bruce hade för avsikt att duellera med Muhammad Ali, men det blev aldrig verklighet.

Lee var känd för sin tekniska perfektion och balans, sin koordination, sin imponerande snabbhet i sina finter och finter, sin beundransvärda fysiska utveckling och kroppskontroll.

Hans image, karisma och inflytande inom kampsporten har gjort honom till en klassiker. Under sin livstid hade han stora filmstjärnor och kända kampsportare som sina anhängare och även som sina elever under sin vistelse i USA, bland dem James Coburn, Steve McQueen, Dan Inosanto och Chuck Norris, som också var hans vänner.

Trilogin Drakens väg

Före lanseringen av Dragonens väg (Dragonens återkomst) hade Bruce tänkt att hans karaktär, Tang Lung, skulle medverka i ytterligare två filmer, vilket skulle skapa en trilogi, men han sköt upp denna idé eftersom hans vänner åkte på semester till Hongkong och han tog tillfället i akt att filma det som skulle bli hans nästa film, Game of Death. Han fick sedan ett förslag från Warner Brothers om att filma Enter the Dragon, så han sköt också Game of Death till senare.

Den tysta flöjten y Southern Fist, Northern Leg

År 1970 fick Bruce en allvarlig ryggskada när han lyfte vikt och under sin återhämtning bestämde han sig för att skriva manuset till en film som borde ha lanserat honom till stjärnstatus, The Silent Flute, tillsammans med James Coburn och Stirling Silliphant. Manuset skickades till Warner Brothers och efter några månader accepterade de projektet på villkor att de skulle leta efter inspelningsplatser i Indien, så Bruce, Coburn och Silliphant reste till Indien och valde staden New Delhi för inspelningen. Under de tio dagar som de ägnade åt att leta efter inspelningsplatser för filmen uppstod problem. Natten när de anlände till Indien bestämde sig personalen på hotellet där de bodde för att ge Coburn stjärnbehandling, något som irriterade Bruce, så han bad Silliphant att gå och klaga, och nämnde också att han en dag skulle bli världens största filmstjärna, mycket större än Coburn, men Silliphant lyssnade inte på honom. Ett annat problem var när Bruce började ge kung fu-demonstrationer, detta irriterade Coburn eftersom han ville ha avskildhet, men före Bruces demonstrationer kom folk i mängder. Det var på grund av dessa problem som projektet slutligen övergavs.

Efter ett tag försökte Warner Brothers ta upp projektet på nytt, men Bruce bestämde sig för att tacka nej och fullfölja sitt kontrakt med Golden Harvest och ägna sig helt och hållet åt sin nästa film, Fist of Fury. När pressen fick nys om detta projekt ville Bruce dessutom inte filma det.

I augusti 1972 skrev Bruce Lee ett brev till sin fru Linda där han nämnde att han hade arbetat med manuskriptet till en ny film med titeln Southern Fist, Northern Leg och berättade för henne att: Den här filmen kommer utan tvekan att ha en plats i den nionde himlen.

Bruce Lee skrev Southern Fist, Northern Leg som ett sätt att göra manuset till The Silent Flute på sitt sätt. I dokumentären Bruce Lee: The Man & The Legend (Golden HarvestConcord Productions), som kom ut strax efter hans död 1973, berättar Bruce på kantonesiska om en del av handlingen. Filmens innebörd är att den handlar om kampsportens ursprung. Precis som i The Silent Flute ville Bruce spela en hjälte som reser på jakt efter ett externt objekt, med andra ord en bok som visar honom hela sanningen om kampsport. Efter att ha genomgått olika prövningar och kämpat med olika kampsportsmästare inser han att svaret finns inom honom själv och att det alltid har funnits där.

Fem år efter Bruces död tog Warner Brothers upp The Silent Flute men ersatte några av de våldsamma och erotiska scenerna med komiskt innehåll och ändrade titeln till Circle of Iron med David Carradine och Christopher Lee i huvudrollerna 1978. Denna film med David Carradine och Christopher Lee i huvudrollerna gjordes 1978, men hade kvar Bruce Lees filosofiska innehåll. Handlingen i denna film anses vara en av de bästa inom kampsporten, även om fightkoreografin i denna film enligt kritikerna var dåligt koreograferad. För närvarande vet man inte varför Southern Fist, Northern Leg inte har gjorts, trots att det finns ett manuskript.

Spelet om döden

Game of Death släpptes 1978, men faktum är att det fram till Bruce Lees död inte fanns något originalmanus, utan bara idéer om vad filmen skulle bli, plus storyboards. Den huvudsakliga idén som Bruce Lee arbetade med var en internationell kampsportskämpe vid namn Hai Tien, som drar sig tillbaka efter att ha vunnit världsturneringen. Den koreanska maffian får kännedom om hans kampkunskaper och gör allt de kan för att få honom att ingå i en grupp som skickas till en femvåningspagod, som är tungt bevakad av skickliga kampsportare, som skyddar något (helt oidentifierat i allt material som rör filmen) som ligger på den översta våningen. Efter att ha tackat nej till den koreanska maffian och på väg hem får Hai Tien information om att den koreanska maffian har kidnappat hans familj, vilket tvingar honom att bli inblandad. Hai Tien får sedan sällskap av två andra kampsportare (James Tien och Chieh Yuan), och tillsammans tar de sig igenom pagoden och möter olika utmaningar på varje våningsplan. Pagoden ligger i Peobjusa-templet i Songnisan National Park i Sydkorea.

”Jag arbetar just nu med manus till min nästa film. Jag har inte riktigt bestämt mig för titeln ännu, men jag vill visa att man måste anpassa sig till förändrade omständigheter. Oförmågan att anpassa sig leder till förstörelse. Jag har redan den första scenen i mitt huvud. När filmen börjar ser publiken en stor snöyta. Sedan fokuserar kameran på en grupp träd medan ljudet av en kraftig storm fyller skärmen. Det finns ett stort träd i mitten av skärmen och allt är täckt av tjock snö. Plötsligt hörs ett högt knäpp och en stor gren av trädet faller till marken. Den klarar inte av att bära snön och går sönder. Kameran fokuserar sedan på ett pilträd som böjer sig i vinden. Pilen överlever när den anpassar sig till miljön.”

Bruce fick sin idé efter ett besök i Indien 1971 tillsammans med skådespelaren James Coburn och författaren Stirling Silliphant när han letade efter platser för sitt projekt The Silent Flute. Bruce lade märke till att pagoderna hade stigande nivåer. Detta gav honom idén om att skapa stridsscener i en pagod, där varje nivå skulle ha ett annat och svårare hot.

Slagsmålen i denna film möjliggjordes av att skådespelarna Dan Inosanto, Tse Hon Joi och Kareem Abdul-Jabbar var på semester i Hongkong, vilket Bruce utnyttjade och planerade att lägga in dessa slagsmål under hela filmen. Bruce bad även sin vän Taky Kimura att delta i filmen, men kampen blev aldrig av på grund av hans död. Filmen spelades aldrig in i sin helhet eftersom Warner Brothers erbjöd honom chansen att spela in Enter the Dragon.

För att ta upp det oavslutade projektet anlitade produktionsbolaget Golden Harvest 1977 åtta manusförfattare för att föra Bruce Lees idé vidare och tre amerikanska manusförfattare för att ge filmen ett internationellt utseende, och man kontaktade till och med f.d. fotbollsspelaren Pelé för att göra ett litet framträdande, men förhandlingarna strandade. Efter att ha studerat Bruce Lees rollfigur under ett halvår och gett filmen en ny handling släpptes ”Game of Death” 1978.

Bröderna Shaw

I början av 1971, strax innan Bruce Lee återvände till Hongkong, bestämde han sig för att undersöka sina möjligheter att hitta en studio som kunde ge honom allt han ville ha för att bli en internationell stjärna, och genom sin vän Unicorn Chan träffade Bruce ägaren och ordföranden för Shaw Brothers, Run Run Shaw, som erbjöd Bruce ett kontrakt som innehöll en lön på 2 000 dollar per film, men Bruce avböjde och bestämde sig för att gå till producenten Raymond Chow, som var på väg att gå i konkurs tills han tog ett lån och började tjäna pengar på att filma med Bruce. Bruce avböjde och bestämde sig för att gå med producenten Raymond Chow, som höll på att gå i konkurs tills han tog ett lån och började tjäna pengar på att spela in filmer med Bruce. Under samma år erbjöd Run Run Shaw Bruce en blankocheck för att han skulle lämna Chow, men Lee avböjde eftersom han hade ett muntligt avtal och det var viktigare för honom.

1972, efter lanseringen av ”Way of the Dragon”, accepterade Run Run Shaw Lees villkor och förberedde alla nödvändiga detaljer för att presentera ett nytt filmprojekt för Lee, där han skulle ge liv åt två karaktärer, en bra och en dålig. En av karaktärerna skulle vara Nian Kan Yao, en militärlegend från Qingdynastin, känd för att vara en av de största och mest hänsynslösa krigshjältarna i sin tid.

I Bruces sista brev till ägaren av Shaw Brothers stod det hur lätt det var för honom att förhandla med Run Run Shaw:

”Kära Run Run,Betrakta nu månaderna september, oktober och november (1973). En period på tre månader, reserverad för Shaw Bros. Specifika villkor (för förhandlingar) kommer att diskuteras vid min ankomst”.

Hans arv kan hittas i filmer, intervjuer, böcker och andra föremål som tjänar till att lära oss lite om hans sätt att träna och hans filosofi. Det faktum att han skapade en kampmetod som Jun Fan Gung-Fu och sedan tillämpade sin livsfilosofi där han kastar bort det onödiga i en kampstil för att få den att utvecklas och ge upphov till Jeet Kune Do, gör att han kan betraktas som pionjär för kontaktkamp och utan regler som blandad kampsport.

Ett annat av de saker som hans stora arv omfattar är öppnandet av den kinesiska kampsporten för västvärlden och populariseringen av Kung Fu i dess verkliga dimension, som före honom var okänd och endast förekom i kinesiska fantasifilmer där akrobatik, karate och judo var de enda orientaliska kampsporter som var kända i västvärlden på 1950-talet.

Man kan också säga att Lee, på grund av sin ryktbarhet, var ansvarig för den internationella spridningen av wing chun-systemet, som tillsammans med tai chi chuan är den mest utbredda kung fu-stilen i världen. Många av dagens utövare av kampsporter gör åtminstone en viss komparativ revision av hans och Lees kampteknik för att tillämpa några av hans koncept på sin egen stil. Efter hans explosiva framväxt genom sina skolor och efterföljande filmer började man följa det spår som denna unika kampsportare lämnade efter sig.

Trots detta utnyttjade den kinesiska filmindustrin till fullo den otillfredsställda kommersiella försäljningen av västerländsk och österländsk publik som ville se filmer av den genre och stil som skildrades i de berömda filmerna med Bruce Lee i huvudrollen. Efter hans död placerade den kinesiska industrin alla kampsportare som fysiskt liknade Lee och hans teknik för att göra filmer av tvivelaktig manuskvalitet och tekniskt uttryck för att överexploatera filmmarknaden med hans figur, och gick till och med så långt som till att placera livsstora masker av Lee på skådespelarens ansikte.

Kampsportstidningarna överexploaterade också Lee och avslöjade hans tekniker, träning, privatliv, slag, tankar och så vidare. Hans idéer, filosofi och träningsmetoder har reviderats och tillämpats i många moderna kampsportsakademier runt om i världen. I dag kan man fortfarande hitta hans porträtt eller affischer av honom på många kampsportsakademier.

Jag har min nuvarande utveckling att tacka för min tidigare träning i wing chun, en fantastisk stil. Den konsten lärde jag mig av Ip Man, den nuvarande ledaren för Ving Tsun-systemet i Hong Kong, där jag växte upp.

Det finns monument till hans ära runt om i världen; den 27 november 2005 avtäcktes en bronsstaty på Avenue of Stars i Hongkong för att fira 65-årsdagen av hans födelse, och samma dag avtäcktes en annan staty i Bosnien. Några år senare avtäcktes en annan bronsstaty för allmänheten i Chinatown, Chinatown i Los Angeles, på 40-årsdagen av Lees död och på 75-årsdagen av Chinatown.

Bruce Lee fick också en plats på Hongkongs Avenue of Stars, liksom på Hollywood Walk of Fame, och i mars 1993 tilldelades han postumt Hong Kong Film Industry”s Lifetime Achievement Gold Award. År 1999 utsågs han av tidningen TIME till en av 1900-talets 100 mest inflytelserika män och en av historiens hjältar och ikoner, och samma år tilldelades han Lifetime Achievement Award av American Fellowship of Fellow Actors. 2004 hedrades Enter the Dragon av Library of Congress som ”kulturellt betydelsefull och viktig” och valdes ut för att bevaras i USA:s National Film Registry.

Bruce Lees liv har blivit föremål för film och tv; 1993 släpptes filmen Dragon: The Bruce Lee Story med Jason Scott Lee i huvudrollen som Bruce Lee (2008 släpptes tv-serien The Legend of Bruce Lee i Hong Kong (serien producerades av Yu Shengli och Shannon Lee).

Hans förstfödde son Brandon Lee var också skådespelare och medverkade liksom sin far i ett antal kampsportsfilmer, men hans karriär avbröts efter en olycka där han dödades av oaktsamhet på inspelningen av The Crow, då han sköts i en scen som senare brändes. Han efterlämnas idag av sin fru Linda Cadwell och dottern Shannon Emery Lee, som fortsätter att upprätthålla och främja sin fars arv genom Bruce Lee Foundation.

Under årens lopp har Bruce Lees outgivna material fortsatt att släppas och hans material har återskapats; som en hyllning har Lee omnämnts och imiterats, samt använts som inspiration i vissa film- och tv-produktioner:

Videospel

På grund av den enorma framgången för Bruce Lees filmer uppstod många imitatörer, varav tre utmärker sig: Bruce Li, Dragon Lee (även känd som Bruce Lei) och Bruce Le. Filmerna med dessa imitatörer i huvudrollerna var oftast av låg kvalitet. Denna genre är känd av fans som ”Bruce-exploitation”. Särskilt anmärkningsvärd är filmen The Clones of Bruce från 1977, där de olika imitationsskådespelarna uppträdde tillsammans med några skådespelare som brukade medverka i den riktiga Bruce Lees filmer. Filmen anses vara det ultimata uttrycket för ”Bruce-exploitation”.

Några av de mest representativa Bruce Lee-imitatörerna är: Bruce Chen, Bruce Lai, Bruce Lau, Bruce Lei (annan än Dragon Lee), Bruce Leung Siu-Lung, Bruce Liang, Bruce Lo, Bruce Ly, Bruce Thai, Dragon Sek (även känd som Dragon Shek), Judy Lee, Jun Chong (även känd som Bruce K. L.Lea eller Bruce Lea), Kim Tai-Jung (även känd som Tong Lung, Tang Lung eller Kim Tai-Chung), Li Hsiu-Hsien (även känd som Danny Lee), Sammo Hung, Tang Lung (en annan, inte Kim Tai-Jung), med flera.

Källor

  1. Bruce Lee
  2. Bruce Lee
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.