Biruni

Sammanfattning

Abu Rayhan Muhammad ibn Ahmad al-Biruni ælbɪˈruːni (973 – efter 1050), allmänt känd som al-Biruni, var en iransk forskare och mångsysslare under den islamiska guldåldern. Han har på olika sätt kallats ”grundare av indologin”, ”fader till den jämförande religionen”, ”fader till den moderna geodesin” och den första antropologen.

Al-Biruni var väl förtrogen med fysik, matematik, astronomi och naturvetenskap och utmärkte sig även som historiker, kronolog och lingvist. Han studerade nästan alla vetenskaper under sin tid och belönades rikligt för sin outtröttliga forskning inom många kunskapsområden. Kungligheter och andra mäktiga element i samhället finansierade Al-Birunis forskning och sökte upp honom med specifika projekt i åtanke. Al-Biruni var inflytelserik i sin egen rätt och påverkades själv av forskare från andra nationer, t.ex. grekerna, som han hämtade inspiration från när han började studera filosofi. Han var en begåvad lingvist och behärskade kwarezmiska, persiska, arabiska och sanskrit och kunde även grekiska, hebreiska och syriska. Han tillbringade en stor del av sitt liv i Ghazni, som då var ghaznavidernas huvudstad, i dagens centrala östra Afghanistan. År 1017 reste han till den indiska subkontinenten och skrev en avhandling om indisk kultur med titeln Tārīkh al-Hind (Indiens historia), efter att ha utforskat den hinduiska tron som praktiserades i Indien. Han var för sin tid en beundransvärt opartisk författare om olika nationers seder och bruk och trosbekännelser, och hans vetenskapliga objektivitet gav honom titeln al-Ustadh (”Mästaren”) som ett erkännande av hans anmärkningsvärda beskrivning av det tidiga 1000-talets Indien.

I Iran firas Abu Rayhan Birunis födelsedag som lantmäteriingenjörens dag.

Namnet al-Biruni kommer från det persiska ordet bīrūn (som betyder utkanter), eftersom han föddes i ett avlägset distrikt i Kath, huvudstad för de afghidiska khwarazmshaherna.

Han föddes i det yttre distriktet (Bīrūn) i Kath, huvudstad för Afrighiddynastin Khwarezm (Chorasmia) i Centralasien – nu en del av den autonoma republiken Karakalpakstan i nordvästra Uzbekistan.

Al-Biruni tillbringade de första tjugofem åren av sitt liv i Khwarezm där han studerade islamisk rättspraxis, teologi, grammatik, matematik, astronomi, medicin och filosofi. Han höll på med fysik, men även med de flesta andra vetenskaper. Det iranska khwarezmiska språket, som var Birunis modersmål, överlevde i flera århundraden efter islam fram till turkifieringen av regionen – liksom åtminstone en del av kulturen och läran från det antika Khwarezm – för det är svårt att föreställa sig att Birunis dominerande personlighet, en förvaringsplats för så mycket kunskap, skulle ha dykt upp i ett kulturellt vakuum. Han sympatiserade med afrighiderna, som störtades av den rivaliserande ma”munidiska dynastin 995. Han lämnade sitt hemland för Buchara, som då stod under den samanidiska härskaren Mansur II, son till Nuh. Där korresponderade han med Avicenna och det finns bevarade meningsutbyten mellan dessa två lärda.

År 998 reste han till hovet för den zyaridiska amiren av Tabaristan, Qabus (reg. 977-981, 997-1012). Där skrev han sitt första viktiga verk, al-Athar al-Baqqiya ”an al-Qorun al-Khaliyya (bokstavligen: ”De återstående spåren av tidigare århundraden” och översatt som ”Chronology of ancient nations” eller ”Vestiges of the Past”) om historisk och vetenskaplig kronologi, troligen omkring år 1000 e.Kr., även om han senare gjorde vissa ändringar i boken. Han besökte också hovet hos den bavandidska härskaren Al-Marzuban. Då han accepterade att afrighiderna definitivt hade gått under i händerna på ma”muniderna, slöt han fred med de sistnämnda, som då styrde Khwarezm. Deras hov i Gorganj (också i Khwarezm) blev berömt för sina samlingar av lysande vetenskapsmän.

År 1017 tog Mahmud av Ghazni över Rey. De flesta lärda, inklusive al-Biruni, fördes till Ghazni, huvudstad för den ghaznavidiska dynastin. och följde med Mahmud på hans invasioner till Indien och bodde där i några år. Han var fyrtiofyra år gammal när han företog resorna med Mahmud av Ghazni. Biruni blev bekant med allt som rörde Indien. Under denna tid skrev han sin studie om Indien och avslutade den omkring 1030. Vid sidan av sitt skrivande såg Al-Biruni också till att utvidga sina studier till vetenskap när han var på expeditionerna. Han försökte hitta en metod för att mäta solens höjd och skapade en provisorisk kvadrant för detta ändamål. Al-Biruni kunde göra stora framsteg i sina studier under de frekventa resor som han gjorde i Indiens länder.

al-Biruni tillhörde den sunnitiska Ash”ari-skolan, men var också associerad med maturidiska teologer. Han var dock mycket kritisk mot Mu”tazila och kritiserade särskilt al-Jahiz och Zurqan. Han förkastade också Avicenna för dennes åsikter om universums evighet.

95 av de 146 böcker som man vet att Bīrūnī har skrivit handlar om astronomi, matematik och relaterade ämnen som matematisk geografi. Han levde under den islamiska guldåldern, då de abbasidiska kaliferna främjade astronomisk forskning, eftersom sådan forskning inte bara hade en vetenskaplig utan också en religiös dimension: i islam kräver dyrkan och bönen kunskap om de exakta riktningarna till heliga platser, som endast kan bestämmas exakt med hjälp av astronomiska data.

I sin forskning använde Al-Biruni en rad olika tekniker beroende på vilket område det handlade om.

Hans huvudverk om astrologi är i första hand en astronomisk och matematisk text: ”Jag har börjat med geometri och gått vidare till aritmetik och talens vetenskap, sedan till universums struktur och slutligen till rättvisande astrologi, för ingen som är värdig stilen och titeln astrolog som inte är grundligt insatt i dessa vetenskaper.” I dessa tidigare kapitel lägger han grunden för det sista kapitlet, om astrologisk prognostisering, som han kritiserar. Han var den förste som gjorde den semantiska distinktionen mellan astronomi och astrologi och skrev i ett senare verk en vederläggning av astrologin, i motsats till den legitima vetenskapen astronomi, som han uttrycker sitt helhjärtade stöd för. Vissa menar att hans skäl för att vederlägga astrologin har att göra med att de metoder som astrologerna använde sig av var baserade på pseudovetenskap snarare än empiri och även med en konflikt mellan astrologernas åsikter och de ortodoxa teologerna inom sunniislam.

Han skrev en omfattande kommentar om indisk astronomi i Taḥqīq mā li-l-Hind, som till största delen är en översättning av Aryabhattas verk, där han hävdar att han har löst frågan om jordens rotation i ett verk om astronomi som inte längre finns kvar, hans Miftah-ilm-alhai”a (Key to Astronomy):

jordens rotation försämrar inte på något sätt astronomins värde, eftersom alla astronomiska fenomen lika väl kan förklaras enligt denna teori som enligt den andra. Det finns emellertid andra skäl som gör det omöjligt. Denna fråga är mycket svår att lösa. De mest framstående av både moderna och antika astronomer har djupt studerat frågan om jordens rörelse och försökt vederlägga den. Även vi har komponerat en bok i ämnet som heter Miftah-ilm-alhai”a (Key to Astronomy), där vi anser att vi har överträffat våra föregångare, om inte i orden så i alla fall i sak.

I sin beskrivning av Sijzis astrolabb anspelar han på samtida debatter om jordens rörelse. Han förde en lång korrespondens och en ibland hetsig debatt med Ibn Sina, där Biruni upprepade gånger angriper Aristoteles himmelfysik: han hävdar genom enkla experiment att vakuumtillstånd måste existera; han är ”förvånad” över svagheten i Aristoteles argument mot elliptiska banor med motiveringen att de skulle skapa ett vakuum; han angriper de himmelska sfärernas oföränderlighet.

I sitt stora astronomiska verk, Mas”ud Canon, konstaterade Biruni att solens apogee (högsta punkt på himlen) i motsats till Ptolemaios var rörlig och inte fast. Han skrev en avhandling om astrolabiet och beskrev hur man använder det för att ange tiden och som en kvadrant för lantmäteri. Ett särskilt diagram över en apparat med åtta kugghjul kan betraktas som en föregångare till senare muslimska astrolaber och klockor. På senare tid användes Birunis uppgifter om förmörkelser av Dunthorne 1749 för att hjälpa till att bestämma månens acceleration, och hans uppgifter om ekvinoxtider och förmörkelser användes som en del av en studie av jordens tidigare rotation.

Al-Biruni var den person som för första gången delade upp timmen i minuter, sekunder, tredjedelar och fjärdedelar år 1000 när han diskuterade judiska månader.

Liksom senare anhängare av Ash”ari-skolan, såsom al-Ghazali, är al-Biruni berömd för att han våldsamt försvarade den sunnitiska majoritetens ståndpunkt att universum hade en början och var en stark anhängare av creatio ex nihilo, och vederlade särskilt filosofen Avicenna i en brevkorrespondens med flera brev.

Al-Biruni har sagt följande,

”Andra människor har dessutom den dumma uppfattningen att tiden inte alls har någon terminus quo.”

Han hävdade vidare att Aristoteles, vars argument Avicenna använder sig av, motsäger sig själv när han hävdar att universum och materia har en början samtidigt som han håller fast vid tanken att materia är pre-eternell. I sina brev till Avicenna anförde han Aristoteles argument att det finns en förändring hos skaparen. Han hävdade vidare att om man hävdar att det finns en förändring hos skaparen skulle det innebära att det finns en förändring i effekten (vilket innebär att universum har förändrats) och att universum som uppstår efter att ha varit obefintligt är en sådan förändring (och att hävda att det inte finns någon förändring – ingen början – innebär alltså att Aristoteles anser att skaparen är förnekad).

Al-Biruni var stolt över att han följde religionens textbevis utan att låta sig påverkas av grekiska filosofer som Aristoteles.

Al-Biruni bidrog till att införa den vetenskapliga metoden i den medeltida mekaniken. Han utvecklade experimentella metoder för att bestämma densiteten med hjälp av en särskild typ av hydrostatisk balans.

I sin Codex Masudicus (1037) teoretiserade Al-Biruni om att det fanns en landmassa längs det stora havet mellan Asien och Europa, eller vad som idag är känt som Amerika. Han argumenterade för dess existens på grundval av sina exakta uppskattningar av jordens omkrets och Afro-Eurasiens storlek, som han fann omfattade endast två femtedelar av jordens omkrets, och resonerade att de geologiska processer som gav upphov till Eurasien säkert måste ha gett upphov till landområden i det stora havet mellan Asien och Europa. Han teoretiserade också att åtminstone en del av den okända landmassan skulle ligga inom de kända latituder som människor kan bebo, och därför skulle vara bebodd.

Biruni skrev en farmakopé, ”Kitab al-saydala fi al-tibb” (bok om läkemedelsfarmakopén). Den innehåller en förteckning över synonymer för läkemedelsnamn på syriska, persiska, grekiska, baluchi, afghanska, kurdiska och vissa indiska språk.

Han använde en hydrostatisk balans för att bestämma densitet och renhet hos metaller och ädelstenar. Han klassificerade ädelstenar efter vad han ansåg vara deras primära fysiska egenskaper, t.ex. specifik vikt och hårdhet, i stället för som vanligt vid den tiden att klassificera dem efter färg.

Birunis viktigaste uppsats om politisk historia, Kitāb al-musāmara fī aḵbār Ḵᵛārazm (Boken om nattliga samtal om Ḵᵛārazms angelägenheter), är numera känd endast genom citat i Bayhaqīs Tārīkh-e Masʿūdī. Utöver detta återfinns olika diskussioner om historiska händelser och metoder i samband med listorna över kungar i hans al-Āthār al-bāqiya och i Qānūn samt på andra ställen i Āthār, i Indien och utspridda i hans andra verk. al-Birunis ”Chronology of Ancient Nations” försökte fastställa längden på olika historiska epoker på ett korrekt sätt.

Bīrūnī anses allmänt vara en av de viktigaste muslimska auktoriteterna inom religionshistoria. – En pionjär inom området religionsjämförelse genom sina studier av bland annat zoroastrism, judendom, hinduism, kristendom, buddhism och islam. Han antog islams överlägsenhet: ”Vi har här redogjort för dessa saker för att läsaren genom en jämförande behandling av ämnet skall lära sig hur mycket överlägsna islams institutioner är och hur tydligt denna kontrast visar på alla seder och bruk som skiljer sig från islams i sin väsentliga orenhet.” Han var dock glad att vid tillfälle uttrycka sin beundran för andra kulturer och citerade direkt från andra religioners heliga texter när han drog sina slutsatser. Han strävade efter att förstå dem på deras egna villkor snarare än att försöka bevisa att de hade fel. Hans underliggande koncept var att alla kulturer är åtminstone avlägsna släktingar till alla andra kulturer eftersom de alla är mänskliga konstruktioner. ”Vad Al-Biruni snarare tycks hävda är att det finns ett gemensamt mänskligt element i varje kultur som gör att alla kulturer är avlägsna släktingar, hur främmande de än verkar vara för varandra.”

Al-Biruni delar in hinduerna i en utbildad och en outbildad klass. Han beskriver de utbildade som monoteistiska, som tror att Gud är en, evig och allsmäktig och som undviker alla former av avgudadyrkan. Han erkänner att obildade hinduer dyrkade en mängd olika idoler men påpekar att även vissa muslimer (t.ex. Jabriyah) har antagit antropomorfa begrepp om Gud.

Al-Biruni skrev om folken, sederna och religionerna på den indiska subkontinenten.Enligt Akbar S. Ahmed gjorde han, i likhet med moderna antropologer, omfattande deltagande observationer med en viss grupp människor, lärde sig deras språk och studerade deras primära texter, och presenterade sina resultat på ett objektivt och neutralt sätt genom att använda sig av tvärkulturella jämförelser.Akhbar S. Ahmed drog slutsatsen att Al-Biruni kan betraktas som den förste antropologen, medan andra har hävdat att han knappast kan betraktas som antropolog i den konventionella meningen.

Al-Birunis rykte som indolog beror främst på två texter. Al-Biruni skrev ett encyklopediskt verk om Indien som heter Taḥqīq mā li-l-Hind min maqūlah maqbūlah fī al-ʿaql aw mardhūlah (översatt som ”Verifiera allt som indierna berättar, the Reasonable and the Unreasonable” eller ”The book confirming what pertains to India, whether rational or despicable”) där han utforskade nästan alla aspekter av det indiska livet, inklusive religion, historia, geografi, geologi, vetenskap och matematik. Under sin resa genom Indien var militär och politisk historia inte Al-Birunis huvudfokus: han bestämde sig snarare för att dokumentera de civila och vetenskapliga aspekterna av det hinduiska livet, genom att undersöka kultur, vetenskap och religion. Han utforskar religionen i ett rikt kulturellt sammanhang. Han uttrycker sitt mål med enkel vältalighet: Han översatte också den indiske visiren Patanjalis yogasutror med titeln Tarjamat ketāb Bātanjalī fi”l-ḵalāṣ men al-ertebāk.

Jag ska inte ta fram våra motståndares argument för att vederlägga dem som jag anser ha fel. Min bok är inget annat än en enkel historisk uppteckning av fakta. Jag kommer att lägga fram hinduernas teorier för läsaren precis som de är, och jag kommer att nämna liknande teorier från grekerna i samband med dem för att visa det förhållande som finns mellan dem. (1910, Vol. 1, s. 7; 1958, s. 5).

Ett exempel på Al-Birunis analys är hans sammanfattning av varför många hinduer hatar muslimer. Biruni noterar i början av sin bok hur muslimerna hade svårt att lära sig om hinduisk kunskap och kultur. Han förklarar att hinduismen och islam är helt olika varandra. Dessutom hade hinduerna i 1000-talets Indien drabbats av vågor av destruktiva attacker mot många av deras städer, och islamiska arméer hade tagit många hinduiska slavar till Persien, vilket – hävdade Al-Biruni – bidrog till att hinduerna blev misstänksamma mot alla utlänningar, inte bara mot muslimer. Hinduerna ansåg att muslimerna var våldsamma och orena och ville inte dela något med dem. Med tiden vann Al-Biruni de hinduiska lärdas välvilja. Al-Biruni samlade böcker och studerade med dessa hinduiska lärda för att bli flytande i sanskrit, upptäcka och översätta till arabiska matematik, vetenskap, medicin, astronomi och andra konstområden som praktiserades i 1000-talets Indien. Han inspirerades av argumenten från de indiska lärda som ansåg att jorden måste vara klotformig, vilket de ansåg vara det enda sättet att fullt ut förklara skillnaden i dagsljustimmar beroende på latitud, årstider och jordens relativa positioner i förhållande till månen och stjärnorna. Samtidigt var Al-Biruni också kritisk mot indiska skrivare, som han ansåg slarvigt förvanskade indiska dokument när de gjorde kopior av äldre dokument. Han kritiserade också hinduerna för vad han såg dem göra och inte göra, till exempel ansåg han att de saknade nyfikenhet på historia och religion.

En av de specifika aspekter av det hinduiska livet som Al-Biruni studerade var den hinduiska kalendern. Hans forskning i ämnet uppvisade stor beslutsamhet och fokus, för att inte tala om den utmärkta tillvägagångssättet för den djupgående forskning han utförde. Han utvecklade en metod för att omvandla datumen i den hinduiska kalendern till datumen i de tre olika kalendrar som var vanliga i de islamiska länderna under hans tidsperiod, den grekiska, den arabisk-muslimska och den persiska. Biruni använde sig också av astronomi för att fastställa sina teorier, som var komplexa matematiska ekvationer och vetenskapliga beräkningar som gör det möjligt att omvandla datum och årtal mellan de olika kalendrarna.

Boken begränsar sig inte till tråkiga redogörelser för strider, eftersom Al-Biruni ansåg att den sociala kulturen var viktigare. Verket innehåller forskning om ett stort antal ämnen inom den indiska kulturen, inklusive beskrivningar av deras traditioner och seder. Även om han försökte hålla sig borta från politisk och militär historia, antecknade Biruni faktiskt viktiga datum och noterade faktiska platser där viktiga strider ägde rum. Dessutom skrev han historier om indiska härskare och berättade om hur de styrde över sitt folk med sina välgörande handlingar och agerade i nationens intresse. Men hans uppgifter är korta och han listar oftast bara härskare utan att nämna deras riktiga namn. Han fortsatte inte om gärningar som var och en utförde under sin regeringstid, vilket håller sig i linje med Al-Birunis uppdrag att försöka hålla sig borta från politiska historier. Al-Biruni beskrev också Indiens geografi i sitt verk. Han dokumenterade olika vattendrag och andra naturfenomen. Dessa beskrivningar är användbara för dagens moderna historiker eftersom de kan använda Birunis lärdomar för att lokalisera vissa destinationer i dagens Indien. Historikerna kan göra vissa överensstämmelser samtidigt som de drar slutsatsen att vissa områden verkar ha försvunnit och ersatts av olika städer. Olika fort och landmärken kunde lokaliseras, vilket legitimerar Al-Birunis bidrag med deras användbarhet även för modern historia och arkeologi.

Al-Birunis sakliga redogörelse för hinduismen var anmärkningsvärd för sin tid. Han uppgav att han var helt objektiv i sina skrifter och förblev opartisk som en riktig historiker borde vara. Biruni dokumenterade allt om Indien precis som det hände. Han noterade dock att vissa av de uppgifter som han fick av infödda i landet kanske inte var tillförlitliga när det gäller fullständig exakthet, men han försökte ändå vara så ärlig som möjligt i sina skrifter. Dr Edward C. Sachau jämför den med ”en magisk ö av tyst, opartisk forskning mitt i en värld av klingande svärd, brinnande städer och plundrade tempel.” Birunis skrift var mycket poetisk, vilket kan minska en del av verkets historiska värde för modern tid. Avsaknaden av beskrivningar av strider och politik gör att dessa delar av bilden går helt förlorade. Många har dock använt Al-Birunis verk för att kontrollera historiska fakta i andra verk som kan ha varit tvetydiga eller fått sin giltighet ifrågasatt.

De flesta av Al-Birunis verk är på arabiska, även om han tydligen skrev Kitab al-Tafhim på både persiska och arabiska, vilket visar att han behärskade båda språken. Bīrūnīs katalog över sin egen litterära produktion fram till sitt 65:e lunar63:e solår (slutet av 4271036) listar 103 titlar uppdelade i 12 kategorier: astronomi, matematisk geografi, matematik, astrologiska aspekter och transiter, astronomiska instrument, kronologi, kometer, en obetitlad kategori, astrologi, anekdoter, religion och böcker som han inte längre äger.

Persiskt arbete

Biruni skrev de flesta av sina verk på arabiska, som var hans tids vetenskapliga språk, men hans persiska version av Al-Tafhim är en av de viktigaste av de tidiga vetenskapliga verken på persiska och en rik källa för persisk prosa och lexikografi. Boken behandlar Quadrivium på ett detaljerat och skickligt sätt.

Efter Al-Birunis död, under resten av den ghaznavidiska perioden och de följande århundradena, byggde man inte på hans arbete och hänvisade inte ens till det. Det var först århundraden senare (och då i västvärlden) som hans verk återigen lästes och refererades till dem – särskilt hans bok om Indien, som blev relevant för det brittiska imperiets verksamhet i Indien från och med 1600-talet.

En film om hans liv, Abu Raykhan Beruni, släpptes i Sovjetunionen 1974.

Månkratern Al-Biruni och asteroiden 9936 Al-Biruni har fått sitt namn till hans ära.

Biruni Island i Antarktis är uppkallad efter Al-Biruni.

I juni 2009 donerade Iran en paviljong till FN:s kontor i Wien, som placerades på det centrala minnesplatsen i Vienna International Center. Paviljongen heter Scholars Pavilion och har statyer av fyra framstående iranska forskare: Avicenna, Abu Rayhan Biruni, Zakariya Razi (Rhazes) och Omar Khayyam.

Bibliografi

Källor

  1. Al-Biruni
  2. Biruni
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.