Belle Gunness

Sammanfattning

Belle Sorenson Gunness (Selbu, Norge, 11 november 1859 – La Porte, Indiana, 28 april 1908?) var en amerikansk seriemördare. Man misstänker att hon dödade sina män och alla deras barn från dessa äktenskap. Hon är känd för att ha dödat flera pojkvänner och två av sina döttrar, Myrtle och Lucy. Allt tyder på att en stor del av morden var kopplade till ekonomiska intressen, t.ex. försäkringsförmåner för dödsfall och statliga pensioner. Hon misstänks ha dödat mer än 40 personer under flera årtionden.

Ursprung

Belle Gunness ursprung, liksom mycket av hennes liv, är omgärdat av spekulationer och lögner. De flesta historiker tror att hon föddes den 11 november nära sjön Selbu i Sør-Trøndelag i Norge och döptes till Brynhild Paulsdatter Størset. Hennes föräldrar var murare Paul Pedersen Størset och Berit Olsdatter. Hon var den yngsta av åtta syskon. De bodde i Størsetgjerdet, på en liten gård i Innbygda, Selbu, nära Trondheim, Norges största stad (Trøndelag).

I en tv-dokumentär som Anne Berit Vestby gjorde berättas en obekräftad historia om Gunness tidiga liv. Hon berättar att Gunness år 1877 deltog i en lokal fest när hon blev attackerad av en man som sparkade henne i magen när hon var gravid. Det slutade med att hon förlorade barnet och mannen, som kom från en välbärgad familj i närheten, greps aldrig av de lokala myndigheterna. Människor i Belles närhet säger att hennes personlighet förändrades fullständigt efter dessa händelser. Mannen som attackerade henne dog kort därefter och enligt vad som sades dog han av magcancer. Eftersom hon var fattig arbetade Belle i tre år på en gård tills hon fick pengar till en fartygsbiljett för att resa till USA.

Hon följde sin systers fotspår och flyttade till USA 1881 och bytte namn till ett mer amerikanskt namn. När hon kom dit arbetade hon som hushållerska. Flera år senare förklarade hennes syster Nellie Larson att Belle var ”galen i pengar” och att det var hennes största svaghet.”

Första offret

År 1884 gifte sig Gunness med Mads Ditlev Anton Sorenson i Chicago, där paret några år senare öppnade en konfektyrbutik. Affärerna gick dåligt och inom mindre än ett år brann butiken på ett mystiskt sätt och enligt Gunness version var det en lamplampa som orsakade branden. Ingen lykta hittades någonsin i ruinerna av butiken, men försäkringspengarna betalades ut. Man tror att det var för dessa pengar som paret köpte ett hus i Austin, men samma hus brann på ett mystiskt sätt 1889 och de fick ett nytt försäkringsbelopp som användes för att köpa ett nytt hus.

Belles make Sorenson dog den 30 juli 1900. Den första läkaren som tog emot honom trodde att han led av strykninförgiftning. Familjeläkaren uppgav dock att han behandlade Sorenson för hjärtproblem och förklarade att döden berodde på hjärtsvikt. Ingen obduktion utfördes eftersom dödsfallet inte var misstänkt. En tid senare ska Gunness ha erkänt för läkaren att hon hade gett sin man ”medicinska blad” för att få honom att må bättre.

Gunness tog ut sin makes försäkringspengar samma dag som han begravdes, och den döde mannens släktingar anklagade änkan för att ha förgiftat sin make. Dokumenten visar att en undersökning inleddes, även om det är oklart hur utredningen gick till och om liket grävdes upp. Under tiden betalade försäkringsbolaget henne pengarna, cirka 8500 dollar, vilket var mycket pengar för den tiden. För pengarna köpte hon en gård i La Porte, Indiana, och flyttade in med sina tre döttrar.

Även om vissa historiker hävdar att de inte fick någon avkomma, hävdar andra historiker att hon fick fyra barn: Caroline, Axel, Myrtle och Lucy. Den 13 juni 1900 räknades Belle och hennes familj i Chicago American Sense. Enligt undersökningen hade Belle fyra barn, varav endast två bodde hos henne. Myrtlede, tre år, och Lucy, ett år. Ett adoptivbarn, Morgan Colcha, tio år gammal, räknades också. Caroline och Axel dog som småbarn; det påstods vara akut kolit, med symtom som illamående, feber, diarré, buksmärtor, kort sagt symtom som liknar symtom på förgiftning. Caroline och Axel hade livförsäkringar och båda försäkringarna betalades ut.

Misstänkta dödsfall

Huset på McClung Road byggdes 1846 av John Walker för hans dotter Harriet Holcomb. Holcombs hjälpte de konfedererade staterna under det amerikanska inbördeskriget. Efter Holcombs flytt, som skedde på grund av stadens stöd till konfederationens fiender, gick familjens egendom över till mer än ett dussin ägare.

År 1892 köpte Mattie Altic, en bordellägare i Chicago, fastigheten och gjorde den till en slags bordell. De flesta av hennes stamkunder kom från Chicago. När Mattie dog lades huset ut till försäljning igen och ytterligare fyra ägare bodde i huset, tills Belle Gunness köpte det 1901.

Belle träffade då Peter Gunness, en norrman som bodde i La Porte. De gifte sig den 1 april 1902 och bara en vecka efter bröllopet dog Peters lilla dotter av oklara orsaker i Gunness hem. I december 1902 dog Peter själv; enligt Belle arbetade han i ett skjul när en slipmaskin föll ner från ett ställ på hans huvud och dödade honom omedelbart.

Belle fick 3 000 dollar från sin mans livförsäkring, även om vissa källor anger 4 000 dollar. Närboende vägrade att tro att Peter hade dött på detta sätt, eftersom en grisfarm hade byggts runt fastigheten och Peter var känd som en utmärkt slaktare. En lokal domare meddelade hastigt att Peter hade mördats och kallade in en grupp kriminaltekniska utredare för att undersöka fallet. Under denna period ska Jennie Olsen, Peters 14-åriga dotter, ha erkänt för en klasskamrat att hennes mor hade dödat hennes far.

Jennie kallades senare in för att vittna inför utredningsgruppen men nekade till sitt påstående. Gunness övertygade utredarna om att hon inte hade gjort något fel, då hon var gravid, och juryn var tydligen rörd av hennes situation och alla anklagelser lades ned.

Efter utfrågningarna anställde Belle Ray Lamphere för att arbeta på gården och 1906 inledde de en kärleksaffär. Senare samma år sågs Jennie inte längre i närheten och Gunness berättade för grannarna att han hade skickat flickan till en luthersk internatskola i Los Angeles. I själva verket hade hon blivit mördad och hennes kropp hittades begravd på Gunness fastighet en tid senare.

Sökande

Vid samma tid annonserade Gunness i en tidning efter en förmögen maka som ville förena sin förmögenhet med sin egen. Flera medelålders män svarade henne, och några av dem reste till Gunness gård. En av dem var John Moo från Elbow Lake i Minnesota. Han hade tagit med sig drygt 1000 dollar för att betala Gunness lån, men när hon presenterade honom för samhället som sin kusin lämnade han det en vecka efter hennes ankomst. Den andra personen som dök upp var George Anderson, som i likhet med Peter Gunness och John Moo var invandrare från Norge. Anderson var en välbärgad bonde från Tarkio (Missouri). Han hade dock inga pengar med sig, och där insåg han att Gunness inte var den som hon hade beskrivit sig själv i brevet. Vid den tiden var hon i början av fyrtiotalet, tjock och ganska ful.

Han insåg också att hon inte hade några manér, trots att hon gjorde allt för att få honom att känna sig hemma. Så han stannade kvar i huset och tog det största rummet och åt middag med henne varje kväll. Under en middag tog hon upp frågan om lånet och han bestämde sig för att hjälpa henne att betala det om de gifte sig. Han blev verkligen övertygad om att åka tillbaka till Tarkio och ta sina pengar för att börja ett nytt liv med henne.

Sent på natten vaknade Anderson av att hon stod över honom och tittade konstigt på honom. Hon höll ett ljus och hennes ansiktsuttryck var så machiavelliskt och ondskefullt att han skrek. Utan att säga något sprang Gunness ut ur rummet. Anderson tog sina kläder och tänkte inte två gånger på att ta tåget till Missouri den mycket tidiga morgonen.

Friarna fortsatte att komma, men ingen utom Anderson kunde lämna Gunness gård. Vid denna tidpunkt började hon beställa allt fler påsar som levererades hem till henne. Många hävdade att de hade sett henne bära dessa påsar på ryggen, som om de var ”fulla av marshmallows”, och många såg att Ray Lamphere grävde i hennes egendom. Friarna fortsatte att komma och alla svarade på hans brev. En av dessa var Ole B. Budsburg, en äldre änkling från Iola, Wisconsin. Sista gången han sågs levande var på banken i La Porte den 6 april 1907, då han pantsatte sin gård i Wisconsin och tog ut tusentals dollar från sitt bankkonto. Sönerna till Ole B. Budsburg, Oscar och Matthew Budsburg hade ingen aning om att deras far hade åkt till Belle, och när de fick reda på det skickade de ett brev till Gunness, som svarade den 13 januari 1908 att han aldrig hade träffat en man vid namn Budsburg.

Fram till 1907 dök otaliga medelålders män upp och försvann under sina besök i Gunness. Tills Andrew Helgelien, en bonde från Aberdeen i South Dakota, i december samma år skrev till henne och blev varmt mottagen. De brevväxlade flera gånger tills han träffade henne i januari 1908. Han hade med sig en check på 2 900 dollar, alla sina besparingar, som han hade dragit från banken i sin stad. En kort tid senare kom Belle till banken i La Porte och satte in samma summa pengar på sitt sparkonto. Några dagar efter Helgeliens ankomst kom han och Gunness till banken och löste in den medhavda checken. Helgelien försvann några dagar senare och Gunness dök upp på banken för att göra fler insättningar för hennes räkning. Vid den här tiden började hon få problem med Ray Lamphere.

Träffar

Lamphere var djupt förälskad i Gunness och skulle göra allt hon bad om, hur hemskt det än var. Han började bli svartsjuk på hennes friare och orsakade flera skrockar och olägenheter för henne. Gunness avskedade honom den 3 februari 1908, och en tid därefter rapporterade hon till myndigheterna i La Porte att hennes tidigare anställde inte hade normala mentala förmågor och att han var en fara för samhället. På något sätt lyckades hon få dem att göra en undersökning av hans mentala hälsa, men Ray släpptes senare. Några dagar senare gick hon tillbaka till polisen igen och rapporterade att Lamphere hade gjort intrång på hennes egendom, och han arresterades slutligen.

Lamphere återvände för att träffa henne igen, men hon kastade ut honom. Från och med då började han göra antydningar om regionen. Han sägs en gång ha sagt till William Slater, en bonde, om Andrew Helgelien: ”Helgelien kommer inte att besvära dig längre, för vi har koll på honom.” Helgelien hade sedan länge lämnat La Porte, vilket man trodde. Hans bror, Asle Helgelien, blev dock orolig när han inte längre återvände hem och skrev till Belle Gunness för att fråga var hans bror befann sig. Gunness svarade att han inte var i La Porte och att han förmodligen hade åkt till Norge för att besöka släktingar. Asle Helgelien skrev tillbaka och sa att han inte trodde att hans bror skulle göra det och att han trodde att hans bror fortfarande befann sig i la Porte, den sista platsen där han hade setts. Gunness svarade med att fråga om han inte ville komma till henne för att leta efter sin bror, eftersom hon skulle hjälpa honom.

Lamphere utgjorde fortfarande en fara för henne, och nu när Asle Helgelien ställde frågor skulle han snart väcka fler misstankar. Belle gick till sin advokat i La Porte, M.E. Leliter, och sade att hon hotades av Ray Lamphere och att hon fruktade för sitt och sina barns liv, eftersom Lamphere hade hotat att sätta eld på huset med henne i huset. Belle ville upprätta ett testamente för det fall att Ray skulle genomföra sina hotelser. Leliter upprättade sedan sitt testamente. Hon lämnade alla sina ägodelar till sina barn. Efter att ha skrivit testamentet gick hon till stadens bank och betalade av lånet på huset. Trots allt ville hon inte anmäla Lampheres hot. Senare kom man fram till att hon gjorde detta för att dölja den brand som hon själv hade orsakat.

Lamphere blir misstänkt

Joe Maxon, som hade anställts för att ersätta Lamphere i februari 1908, vaknade tidigt den 28 april samma år efter att ha känt rök från husets andra våning. Han öppnade dörren till vardagsrummet som brann. Maxon ropade efter Gunness och hennes barn, men ingen svarade. Han hoppade sedan ut genom fönstret på andra våningen och sprang in till stan för att hämta hjälp, men hann inte rädda huset som brann ner till grunden. Fyra kroppar hittades, en av kropparna kunde inte omedelbart identifieras som Gunness eftersom den saknade huvudet, som aldrig hittades. Kropparna av Gunness barn hittades i närheten av det huvudlösa liket. Stadens sheriff hade hört talas om sådana hot från Ray Lamphere och begärde snart att Gunness tidigare anställd skulle arresteras. Advokat Leliter dök snart upp och berättade för sheriffen att Gunness hade hotat honom om att bränna ner huset med henne och hennes barn i huset.

Lamphere hjälpte inte hans försvar. Enligt berättelsen ska Ray ha frågat om Gunness och hans barn var okej redan innan sheriffen talade om branden. När han berättade om branden förnekade han all inblandning i fallet och hävdade att han var på annan ort när branden inträffade. Men John Solyem, en tonåring från området, hävdade att han befann sig på Gunness” mark (han angav ingen anledning till detta) och att han såg Lamphere springa från Belles hus längre ner på vägen. Lamphere greps och anklagades för mord, och en utredning inleddes.

Är Belle Gunness död?

När den huvudlösa kroppen upptäcktes orsakade det stora problem för folket i La Porte. Christofferson, en granne till gården, sade att de kvarlevor som hittades i branden inte tillhörde Belle Gunness, vilket även L. Nicholson, en annan granne, och Austin Cutler, en gammal vän till Gunness, gjorde. Fler bekanta till Gunness, May Olander och Sigward Olsen, kom från Chicago. De undersökte kroppen och konstaterade att det inte var Belle Gunness kropp.

Läkare mätte kroppen från branden och fann på grundval av uppgifter från de lokala klädbutikerna att kroppen hade helt andra mått än de som Belle hade registrerat. När dessa mätningar ställdes sida vid sida kom läkarna fram till att den kropp som hittats definitivt inte var Belle Gunness kropp. Dessutom undersökte doktor J. Meyers kvinnans inre organ och drog slutsatsen att hon hade dödats av förgiftning.

Makabre upptäckt

Gunness tandläkare Dr Ira P. Norton sa att om Belles tandbågar hittades skulle han kunna avgöra om liket verkligen var hennes. Louis ”Klondike” Schultz, en gruvarbetare från området, kallades in för att göra en noggrannare sökning i brandruinerna. Den 19 maj 1908 hittades två mänskliga tänder, en av porslin och en av guld. Norton identifierade dem som Gunness”, och sheriffen avslutade fallet genom att dra slutsatsen att kroppen i bränderna verkligen var Belle Gunness”.

Asle Helgelien anlände till La Porte och berättade för sheriffen att han trodde att hans bror hade blivit utsatt för något brott av Belle Gunness. Sedan rapporterade Joe Maxon att Gunness hade beordrat honom att ta med jord till en inhägnad del av fastigheten där grisarna utfodrades. Det fanns många hål på platsen, och Belle ska ha sagt att det var där hon begravde skräp. Enligt uppgift ville hon att han skulle jämna ut marken och täppa till hålen.

Sheriffen tog med sig en grupp män till området och de började gräva. Den 3 maj 1908 hittade grävarna Jennie Olsons kropp (försvunnen i december 1906). Sedan hittade de två små kroppar av oidentifierade barn. Därefter hittades Andrew Helgeliens kropp. Varje dag hittades fler kroppar; Ole B. Budsburg (Thomas Lindboe från Chicago, Henry Gurholdt från Scandinavia, Wisconsin, som hade gått i förlovning med henne ett år tidigare och tagit 1 500 dollar för henne; Olaf Svenherud från Chicago; John Moo från Elbow Lake, Minnesota – hans klocka hittades hos Lamphere; Olaf Lindbloom från Iowa. Ett annat möjligt offer var Jennie Grahams bror i Waukesha Wis, som hade lämnat sin syster för att gifta sig med en rik änka i La Porte. Det fanns också andra kroppar som inte kunde identifieras. Ett 40-tal kroppar av män och barn hittades längs området.

Lamphere är dömd

Ray Lamphere greps den 22 maj 1908 och anklagades för mordbrand och mord. Han erkände sig skyldig till mordbranden men nekade till att ha dödat Gunness och hans barn. Hans försvar var beroende av att det bekräftades att det inte var Gunness kropp. Lampheres advokat, Wirt Worden, lade fram bevis som motsade dr Norton, som hade identifierat tänderna som Belles. Det var omöjligt för porslin och guldföremål att komma ut helskinnade ur elden. Tester gjordes för att simulera branden, och de tänder som fanns kvar sönderdelades eller smälte. Joe Moxon och en annan man rapporterade senare att de hade sett den inhyrde gruvarbetaren Louis ”Klondike” Schultz placera tänderna på brandplatsen. Lamphere befanns skyldig till branden men inte skyldig till mord. Den 26 november 1908 dömdes han till tjugo års fängelse i Michigan State Prison. Han blev sjuk i fängelset och dog av tuberkulos den 30 december 1909.

Den 14 januari 1910 visade pastor E. A. Schell en bekännelse av Lamphere när han tröstade mannen under hans sista timmar i livet. Där avslöjade Lamphere Gunness brott och svor att hon fortfarande var vid liv. Han erkände att han inte hade dödat någon, men att han hade hjälpt Belle att begrava kropparna.

Enligt honom skulle Belle göra allt för att få offret att känna sig lugnt och bekvämt när han anlände och laga aptitretande rätter till middagen. Hon skulle sedan droga gästens kaffe och sedan döda honom med hjälp av ett tungt föremål, t.ex. en köttkvarn. Ibland väntade hon bara på att offret skulle sova och gick till hans rum med ett ljus och kloroform. Eftersom hon var robust och stark bar hon kroppen till källaren, styckade och dissekerade den och begravde den sedan i grishuset och i husets grunder. Hon hade lärt sig dissekering av sin andra make, slaktaren Peter Gunness. För att spara tid lade hon ibland gift i offrens kaffe. När hon var för trött, skar hon bara upp offren och blandade bitarna med grisarnas mat.

Lamphere gav också en förklaring till branden och den huvudlösa kroppen. Enligt honom tillhörde kroppen en kammarjungfru som Gunness hade hyrt in från Chicago några dagar innan hon bestämde sig för att rymma. Gunness påstås ha drogat kvinnan och efter att ha dödat henne skulle han ha skurit av hennes huvud, bundit henne med vikter och dumpat henne i ett träsk. Hon dopade sina barn med kloroform, kvävde dem till döds och placerade dem bredvid den huvudlösa kroppen.

Hon skulle ha klätt kroppen i sina gamla kläder och lämnat sin tandprotes i närheten av honom. Lamphere hjälpte henne att sätta eld på huset, men hon återvände inte till platsen där de två skulle ha träffats, och medan han väntade på henne på vägen flydde Gunness in i skogen. Vissa säger att han faktiskt tog henne till Stillwell, Indiana, en stad nio mil från La Porte, där hon tog ett tåg.

Lamphere sa också att Gunness var en rik kvinna och att hon hade dödat 42 män på egen hand och stulit offrens pengar. Hon skulle ha samlat på sig cirka 250000 dollar från sina brott, vilket på den tiden var en mycket hög summa. Hon hade också lämnat en liten summa i den lokala banken, men senare skulle chefen för La Porte-banken ha hävdat att hon hade tagit ut en stor del av sina besparingar före branden.

Var Gunness befinner sig

Under flera årtionden har personer i Gunness närhet, vänner och utredare hävdat att de sett henne på olika platser i USA, i städer som Chicago, San Francisco, New York och Los Angeles. År 1931 rapporterades Belle bo i Mississippi, där hon hade en gård och levde lugnt som hemmafru. Sheriffen i staden La Porte har i över 20 år fått rapporter om Gunness på olika platser.

Kropparna av Gunness barn hittades i vraket, men den halshuggna kroppen identifierades aldrig riktigt och huvudet hittades aldrig. Hennes öde är oklart och lokalbefolkningen trodde ibland på hennes version om att hon flydde och ibland trodde Lamphere att han hade dödat henne. Samma år, 1931, som Belle påstods befinna sig i Mississippi, arresterades en kvinna vid namn Esther Carlson i Los Angeles efter att ha förgiftat August Lindstrom för pengar. Två personer som kände Gunness hävdade att de kände igen henne från fotografier, men detta har aldrig kunnat bevisas. Esther Carlson dog i väntan på rättegång.

Exhumering

Kroppen som hittades i branden begravdes bredvid Belles första mans grav på Forest Home Cemetery i Forest Park, Illinois. Den 5 november 2007 grävdes den halshuggna kroppen upp av en grupp kriminaltekniska arkeologer från University of Indianapolis. En av forskarna uppgav att Gunness inte hade dött i branden, och många hävdar att den halshuggna kroppen placerades i huset innan det fattade eld. DNA-tester kommer att göras för att bekräfta om kroppen verkligen var Belle Gunness kropp. Om det är negativt kommer utredarna att gräva upp Esther Carlsons kropp. Man har försökt hitta nära släktingar för att göra DNA-jämförelser. Enligt Andrea Simmons från University of Indianapolis försökte man först få fram DNA från de brev som Belle skickade till sina offer, men som snart kastades. Forskaren försöker nu få DNA från Gunness syster eller hennes ättlingar. Suzanne McKay, barnbarn till Gunness syster, stöder projektet och skriver en bok om det. ”Jag önskar att DNA-tester kunde bevisa att kvinnan i graven inte är Belle Gunness”, säger Mckay, ”Jag är säker på att hon dödade en kvinna i Chicago och använde hennes kropp för att förvirra myndigheterna och fly.”

Källor

  1. Belle Gunness
  2. Belle Gunness
  3. [1]
  4. Crime Library: Belle Gunness, sitio digital ”CrimeLibrary”.
  5. Geringer, Joseph. «Belle Gunness, the notorious black widow: Executioner». Crime Library. Archivado desde el original el 9 de mayo de 2008. Consultado el 27 de abril de 2008.
  6. ^ Belle Gunnes, la Vedova Nera, su occhirossi.it. URL consultato il 16 ottobre 2009 (archiviato dall”url originale il 2 dicembre 2009).
  7. ^ a b c d e f Torre, Lillian de la (June 6, 2017). The Truth about Belle Gunness: The True Story of Notorious Serial Killer Hell”s Belle. Open Road Media. ISBN 9781504044578.
  8. ^ ”Kirkebøker: SAT, Ministerialprotokoller, klokkerbøker og fødselsregistre – Sør-Trøndelag, 695/L1147: Ministerialbok nr. 695A07, 1860-1877, s. 2”.
  9. ^ ”Belle Gunness”. Biography. Retrieved June 29, 2018. Quote: ”over 40 victims [were found] on her property”.[better source needed]
  10. ^ Greig, Charlotte (April 1, 2006). Evil Serial Killers: In the Minds of Monsters [Fully Illustrated]. Arcturus Publishing. ISBN 9781848580381.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.