Arshile Gorky

Sammanfattning

Vosdanig Manoug Adoian (armeniska Ոստանիկ Մանուկ Ատոյեան, * 15 april 1904 i Khorkom, Vari Hayoz Dzor, Vilâyet Van, Osmanska riket; † 21. juli 1948 i Sherman, Connecticut, USA), mer känd under pseudonymen Arshile Gorky, var en armeniskt född tecknare och målare som blev amerikansk medborgare 1939. Även om han själv inte kände sig delaktig i den surrealistiska gruppen var han den sista konstnären som accepterades i den. Hans verk banade väg för den abstrakta expressionismen. Den inspirerade konstnärerna i New York School.

Under sin pseudonym, som består av den kaukasiska formen av det armeniska förnamnet Arschak (från armeniska: liten björn) och det ryska efternamnet Gorkij (bitter), skapade konstnären, som hade fördrivits från sitt hemland, en ny identitet från och med 1924. Han beskrev sitt tidigare liv på olika, inte alltid sanningsenliga sätt. Han uppgav till exempel Tbilisi som sin födelseort, hävdade att han hade studerat i Paris och att han var medlem av den parisiska konstnärsgruppen Abstraction-Création (1931-1937) samt släkt med Maxim Gorkij, utan att ta hänsyn till att den senare också hade antagit en pseudonym. I slutet av 1960-talet och början av 1970-talet producerade dessutom Gorkijs brorson Karlen Mooradian engelska översättningar av brev som Gorkij påstås ha skrivit till sina systrar på armeniska, vars äkthet nu ifrågasätts. Eftersom både Gorkijs uttalanden och de förmodat förfalskade breven har införlivats i många biografier bör beskrivningen av Gorkijs första tid i livet behandlas med lämplig skepsis.

Den senare konstnären föddes under enkla förhållanden i byn Khorkom vid Vansjön (idag Dilkaya i det turkiska distriktet Edremit) som son till den armeniska jordbrukaren Sedrak Adoyan och hans hustru Shushan, dotter till den armeniska apostoliska prästen Sarkis Der Marodorosian. Barnet döptes till Vostanik efter sin mors födelseort, vars förfäder hade bott i det lilla klosterkomplexet Charahan Surp Nischan i Vostan i århundraden, men från ungefär fyra års ålder kallades han för Manuk (engelska Manoog) i familjekretsen efter sin farfar från faderslinjen.

Barndom

Under tiden för förföljelse och folkmord mot armenierna hade Vosdanigs föräldrar ingått ett skenäktenskap efter att ha förlorat sina respektive första makar; Shushans far hade mördats 1898 och hennes sextonåriga bror Nishan 1903. I denna farliga situation lämnade Sedrak Adoyan sin fru och sina fyra barn hos sin bror i Khorkom när han emigrerade till USA – för att undvika att bli inkallad till den turkiska armén – under åren 1906-1910. Vosdanig växte alltså upp i kretsen av sina systrar: den äldsta halvsystern Akabi, från Shushans första äktenskap, Satenik och Yartoosh. Pojken visade tidigt konstnärlig talang och började arbeta med träsnideri 1908. Han fann möjligen förebilder för detta i de 40 utförligt snidade gravarna för sina förfäder i klosterkyrkan Charahan Surp Nischan. Samma år började han i den armeniska apostoliska byskolan, där han bland annat fick undervisning i teckning. Tillsammans med sin mor och två systrar flyttade han 1910 till Aikesdan, en förort till Van. Staden jämnades med marken under första världskriget, medan Vosdanigs släktingar i Khorkom föll offer för folkmordet (1915). Detta fick Vosdanigs mamma att tillsammans med sina barn ge sig ut på en tvångsmarsch på cirka 200 kilometer och söka skydd i Jerevan. Efter att hans två äldsta systrar också hade emigrerat till USA (1916) och hans mor, som var märkt av flykt och umbäranden, hade dött av avmagring (1919), lyckades den unge halvvampyren ta sig till Ellis Island tillsammans med sin lillasyster Yartoosh, som han senare ofta avbildade i sina verk. När syskonen anlände till New York i april 1920 hade invandraren (om man utgår från födelseåret 1904) just fyllt 16 år.

1920- och 1930-talen

Syskonen hittade skydd hos sin halvsyster Akabi i Watertown, Massachusetts. Vosdanig reste snart vidare till Providence för att tillfälligt bo hos sin far, som han knappt kunde minnas. Han kunde inte längre etablera en närmare relation med honom och fick inte heller veta om hans senare död (1947). Fram till våren 1921 gick han på Providence Technical High School, sedan på New School of Design i Boston (1922-1924) och senare på National Academy of Design och Grand Central School of Art, båda i New York. Efter examen undervisade han troligen i den sistnämnda skolan. I New York antog han pseudonymen Arshile Gorky (1924), hyrde en ateljé på Manhattan (36 Union Square) och debuterade på Museum of Modern Art i grupputställningen Exhibition of work by 46 painters and sculptors under 25 years (1930).

Han tog kontakt med andra unga konstnärer i New York. År 1927 träffade han målaren Ethel Schwabacher (1903-1984), hans senare mecenat och biograf, som han skulle få en livslång vänskap med. Han blev vän med bland annat de två kubisterna Iwan Dabrowsky alias John D. Graham (1886-1961) och Stuart Davis (1894-1964) samt med scenografen och inredningsarkitekten Friedrich Kiesler (1890-1965), som invandrade från Österrike 1926. Efter 1933 stödde han holländaren Willem de Kooning (1904-1997) som han hyrde en ateljé med och som förblev en av hans närmaste vänner under hela sitt liv.

Gorkijs första separatutställning, som följdes av andra (se nedan), hölls på Mellon Galleries i Philadelphia 1934. År 1935 fick han stöd från Works Progress Administration (senare Works Projects Administration, eller WPA), som hade inrättats kort dessförinnan för att lindra de svårigheter som den stora depressionen orsakade. Myndigheten, som genomförde åtgärder för att skapa arbetstillfällen för arbetslösa arbetare och hantverkare, men också för intellektuella och konstnärer, gav Gorkij i uppdrag att utföra en storskalig väggdekoration för Newark Airport i Newark, New Jersey, som öppnade 1928, som en del av det federala konstprojektet (FAP). Verket visades 1936 som en del av en WPA-utställning på Museum of Modern Art i New York, men kom aldrig till den avsedda platsen, eftersom flygplatsen fungerade som en bas för den amerikanska armén från början av andra världskriget.

Gorkij fick ett officiellt konstnärligt erkännande 1937, då Whitney Museum, efter en utställning som anordnades där, presenterade hans verk Painting (1936).

1940s

Hans möte 1942 med surrealisten Roberto Matta (1911-2002) och två år senare med André Breton (1896-1966), som hade flyttat till New York till följd av de tyska truppernas ockupation av Frankrike, fick ett bestående inflytande på hans karriär. I New York hade galleristen och konsthandlaren Julien Levy (1906-1981) representerat surrealisternas intressen sedan han hade rört sig i Paris avantgardes kretsar i slutet av 1920-talet. Julien Levy tog senare Gorkijs upptäckt för sig själv. Men han tillägnade honom inte en separatutställning i sitt berömda galleri förrän 1945.

Vid den tiden började konstnären bygga om en lada till en ateljé i Sherman, Connecticut, med hjälp av arkitektvännen Henry Hebblen, som bodde där. 1946 föll många av hans målningar och teckningar, liksom en stor del av hans böcker, offer för en eldsvåda. Han flyttade slutligen sin huvudbostad till Sherman (1947) och behöll endast sin studio i New York.

Efter att ha fått diagnosen tjocktarmscancer och genomgått en operation drabbades Gorkij av en djup depression. 1948 fick han en nackfraktur i en bilolycka tillsammans med Julien Levy. Följderna var förlamning av höger arm, outhärdlig huvudvärk och sömnstörningar. Under inflytande av alkohol knuffade Gorkij sin fru Agnes, född Magruder, som han hade gift sig med 1941, nerför en trappa i ett raseriutbrott, varefter hon lämnade honom med deras två unga döttrar.

Arshile Gorkij hängde sig i sin ateljé i Sherman i juli 1948 vid 44 års ålder. Han vilar där på den norra kyrkogården.

Hans äldsta dotter, målaren Maro Gorkij, gifte sig med Matthew Spender (son till den brittiske författaren Stephen Spender), som skrev om Gorkijs första tid i Khorkom.

Postumt:

Den begåvade och intuitiva konstnären utnyttjade varje tillfälle att teckna som barn och förberedde under hela sitt liv sina målningar genom noggranna skisser. Han utbildade sig huvudsakligen som självlärd konstnär genom att besöka utställningar och läsa konstböcker. Han studerade och kopierade, i enlighet med den traditionella akademiska metoden, tekniken hos stora mästare från antiken till idag och förvärvade inte bara konstnärliga färdigheter utan också, vilket kollegor och elever påpekade, en förvånansvärt omfattande kunskap om Joan Mirós och Pablo Picassos verk (och andra konstnärer som Fernand Léger). De inspirationskällor som har gett näring åt hans arbete är lika mångsidiga.

Gorkijs tidiga arbete kännetecknas främst av hans engagemang i Paul Cézannes (självporträtt vid nio års ålder) och Pablo Picassos verk. Den syntetiska kubismens inflytande, som tydligt kan urskiljas i vissa av hans teckningar, kan också spåras tillbaka till ett konstnärligt utbyte med John D. Graham, som hade bott i Paris och som hade kontakt med både kubister och surrealister där. Dessa teckningar gav Gorkij smeknamnet Picasso från Washington Square. Andra teckningar, som porträttet av konstnärens syster, är influerade av Picassos ingresque-period. Dessutom inspirerades han av Picassos ateljébilder från 1927.

På 1930-talet frigjorde sig målaren gradvis från dessa (och andra) förebilder. Å ena sidan tog han från och med då (och fram till slutet av sitt liv) mer och mer upp sitt armeniska ursprung och sin barndom i sitt arbete, å andra sidan började han ägna sig åt friluftsmåleri. Arbetet i naturen innebar en grundläggande förändring av arbetsmetod, stil och bildinnehåll. Kännetecknande för detta är en till synes explosivt frigjord, betydligt snabbare gestaltning, en mer flytande applicering av färg och ljusare färgtoner, liksom de subtila, inte sällan tvetydiga anspelningar på organiska eller anatomiska former (Trädgården i Sotji) som i allt högre grad flödade in i målningarna fram till början av 1940-talet.

Gorkij vände sig sedan till surrealismen, med ett särskilt intresse för Joan Miró och Roberto Matta. Han anammade Mirós kryptiska linjära språk, som för honom verkade vara den optimala symbiosen mellan människor, djur och växter. Från Matta tog han över det automatiska sättet att skriva. Utifrån Mirós och Mattas scenografier fann han ett personligt bildspråk som registrerar drömbilder som ett amorft flöde.

När han undervisade vid Grand Central School of Art i New York lärde han ut den europeiska traditionen till amerikanska studenter och var en pionjär inom den abstrakta expressionismen.

Urval av verk

Källor

  1. Arshile Gorky
  2. Arshile Gorky
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.