Arnold Palmer

Sammanfattning

Arnold Daniel Palmer (10 september 1929-25 september 2016) var en amerikansk professionell golfspelare som allmänt anses vara en av de största och mest karismatiska spelarna i sportens historia. Från 1955 vann han ett flertal tävlingar på både PGA Tour och den krets som numera kallas PGA Tour Champions. Palmer, som fick smeknamnet The King, var en av golfens mest populära stjärnor och sågs som en föregångare, den första superstjärnan i sportens tv-ålder, som började på 1950-talet.

Palmers sociala inverkan på golfen var oöverträffad bland andra professionella spelare; hans blygsamma ursprung och hans popularitet hjälpte till att förändra uppfattningen om golf från ett elitistiskt överklassnöje i privata klubbar till en mer populistisk sport som var tillgänglig för medel- och arbetarklassen på offentliga banor. Palmer, Jack Nicklaus och Gary Player var ”The Big Three” inom golfen under 1960-talet; de anses ha populariserat och kommersialiserat sporten över hela världen.

Under en karriär som sträckte sig över sex decennier vann Palmer 62 titlar på PGA Tour mellan 1955 och 1973. Han ligger på femte plats på Tourens segerlista genom tiderna, efter endast Sam Snead, Tiger Woods, Jack Nicklaus och Ben Hogan. Han vann sju major-titlar under en drygt sexårig dominans från 1958 års Masters till 1964 års Masters. Han vann också PGA Tour Lifetime Achievement Award 1998 och 1974 var han en av de 13 ursprungliga invalda i World Golf Hall of Fame.

Arnold Daniel Palmer föddes den 10 september 1929 som son till Doris (född Morrison) och Milfred Jerome ”Deacon” Palmer i Latrobe, Pennsylvania, en arbetarklassens stålverksstad. Han lärde sig golf av sin far, som hade drabbats av polio i unga år och som var chefsproffs och greenkeeper på Latrobe Country Club, vilket gjorde att den unge Palmer kunde följa med sin far när han skötte banan.

Palmer gick på Wake Forest College med ett golfstipendium. Han lämnade skolan när hans nära vän Bud Worsham dog och tog värvning i det amerikanska kustbevakningsväsendet, där han tjänstgjorde i tre år, 1951-1954. Vid kustbevakningens träningscenter i Cape May, New Jersey, byggde han en niohålsbana och fick lite tid att fortsätta finslipa sina golfkunskaper. När Palmers värnpliktsperiod var slut återvände han till college och tävlingsgolf.

Palmer vann 1954 U.S. Amateur i Detroit och tog beslutet att bli proffs i november samma år. ”Den segern var en vändpunkt i mitt liv”, säger han. ”Den gav mig självförtroende för att jag kunde tävla på högsta nivå i spelet.” När reportrarna där frågade Gene Littler vem den unge golfaren var som slog bollar på träningstee, svarade Littler: ”Det är Arnold Palmer. Han kommer att bli en stor spelare en dag. När han slår bollen skakar jorden.”

Efter att ha vunnit matchen slutade Palmer sitt jobb som färgförsäljare och spelade i Waite Memorial-turneringen i Shawnee-on-Delaware i Pennsylvania. Där träffade han sin blivande fru Winifred Walzer och de var gifta i 45 år fram till hennes död 1999.

Den 17 november 1954 meddelade Palmer att han hade för avsikt att bli proffs. ”Det som andra människor finner i poesi finner jag i en bra drivkraft”, sade Palmer.

Palmer vann sin första seger under sin rookie-säsong 1955, då han vann Canadian Open och fick 2 400 dollar för sin insats. Han höjde sin spelstatus under de kommande säsongerna. Palmers karisma var en viktig faktor för att etablera golf som ett fängslande TV-evenemang på 1950- och 1960-talen, vilket lade grunden för den popularitet som sporten åtnjuter idag. Hans första stora mästerskapsvinst i Masters-turneringen 1958, där han tjänade 11 250 dollar, etablerade hans ställning som en av golfens ledande stjärnor, och 1960 hade han skrivit på som den banbrytande idrottsagenten Mark McCormacks första klient.

I senare intervjuer listade McCormack fem egenskaper som gjorde Palmer särskilt säljbar: hans snygghet, hans relativt blygsamma bakgrund (hans sätt att spela golf, att ta risker och bära sina känslor på ärmen), hans inblandning i en rad spännande avslutningar i tidiga tv-turneringar och hans vänlighet.

Palmer anses också av många ha bidragit till att The Open Championship (British Open) fick status bland amerikanska spelare. Innan Ben Hogan vann mästerskapet 1953 hade få amerikanska proffs rest för att spela i The Open, på grund av de omfattande resekraven, den relativt lilla prissumman och stilen på dess linksbanor (som skiljer sig radikalt från de flesta amerikanska banor). Palmer ville efterlikna sina föregångare Bobby Jones, Sam Snead och Hogan i sin strävan att bli en ledande amerikansk golfspelare.

Palmer reste till Skottland 1960 för att tävla i British Open för första gången. Han hade redan vunnit både Masters och U.S. Open och försökte efterlikna Hogans bedrift från 1953 att vinna alla tre turneringarna under ett och samma år. Palmer spelade vad han själv sa var de fyra bästa rundorna i sin karriär och spelade 70-71-70-68. Hans resultat fick engelsmännen att entusiastiskt hävda att Palmer mycket väl kan vara den bästa golfaren som någonsin spelat golf. De brittiska fansen var entusiastiska över att Palmer skulle spela i Open. Även om han inte lyckades vinna och förlorade mot Kel Nagle med ett enda slag, övertygade hans efterföljande Open-segrar i början av 1960-talet många amerikanska proffs om att en resa till Storbritannien skulle vara värd besväret, och säkrade säkert Palmers popularitet bland brittiska och europeiska fans, inte bara amerikanska.

Palmer var mycket besviken över sin andraplats i British Open 1960. Hans framträdande utomlands drog amerikansk uppmärksamhet till Open Championship, som tidigare hade ignorerats av de amerikanska golfarna. Palmer fortsatte att vinna Open Championship 1961 och 1962 och spelade senast i det 1995. Martin Slumbers, chef för R&A, kallade Palmer för ”en sann gentleman, en av de största som någonsin spelat spelet och en verkligt ikonisk figur inom idrotten”. Hans deltagande i The Open Championship i början av 1960-talet ”var katalysatorn för att verkligen internationalisera golfen”, sade European Tour-chefen Keith Pelley.

Palmer vann sju stora mästerskap:

Palmers mest framgångsrika år var 1960-1963, då han vann 29 PGA Tour-tävlingar, inklusive fem stora turneringar, under fyra säsonger. År 1960 vann han Hickok Belt som årets bästa professionella idrottsman och Sports Illustrated Magazine”s utmärkelse ”Sportsman of the Year”. Han byggde upp en stor skara fans, som ofta kallas ”Arnie”s Army”, och 1967 blev han den förste som nådde 1 miljon dollar i karriärintäkter på PGA Tour. I slutet av 1960-talet hade Jack Nicklaus och Gary Player båda fått en klar överlägsenhet i sin rivalitet, men Palmer vann en PGA Tour-tävling varje år från 1955 till och med 1971, och 1971 upplevde han ett uppsving och vann fyra tävlingar.

Palmer vann Vardon Trophy för lägsta poängsnitt fyra gånger: 1961, 1962, 1964 och 1967. Han spelade i sex Ryder Cup-lag: 1961, 1963, 1965, 1967, 1971 och 1973. Han var den sista spelande lagkaptenen 1963 och var lagkapten igen 1975.

Palmer kunde delta i Senior PGA Tour (numera PGA Tour Champions) från och med dess första säsong 1980, och han var en av de stora namn som bidrog till att göra den framgångsrik. Han vann tio tävlingar på touren, inklusive fem senior majors.

Palmer vann det första World Match Play Championship som hölls i England. Evenemanget organiserades ursprungligen av McCormack för att visa upp sitt stall av spelare. Deras partnerskap var ett av de mest betydelsefulla i idrottsmarknadsföringens historia. Långt efter det att han slutade vinna turneringar förblev Palmer en av de mest inkomstbringande inom golfen på grund av hans dragningskraft på sponsorer och allmänheten.

År 2004 deltog han i Masters Tournament för sista gången, vilket var hans 50:e tävling i rad. Vid sin död var han och Jack Nicklaus de enda två Masters-mästarna som var ordinarie medlemmar i Masters-arrangören Augusta National Golf Club (till skillnad från det hedersmedlemskap som klubben beviljar alla Masters-mästare).

Från 2007 fram till sin död var Palmer hedersstartare för Masters. Han drog sig tillbaka från turneringsgolfen den 13 oktober 2006, då han drog sig ur Champions Tours Administaff Small Business Classic efter fyra hål på grund av missnöje med sitt eget spel. Han spelade de återstående hålen men gjorde ingen poängsättning.

Golfföretag

Palmer hade en mångsidig golfrelaterad karriär, bland annat ägde han Bay Hill Club and Lodge i Orlando, Florida, där PGA-tourens Arnold Palmer Invitational äger rum (omdöpt från Bay Hill Invitational 2007), var med och grundade The Golf Channel och förhandlade om att bygga den första golfbanan i Folkrepubliken Kina. Detta ledde till bildandet av Palmer Course Design 1972, som bytte namn till Arnold Palmer Design Company när företaget flyttade till Orlando, Florida, 2006. Palmers designpartner var Ed Seay.

Palmer ritade mer än 300 golfbanor i 37 stater, 25 länder och fem kontinenter (alla utom Afrika och Antarktis), inklusive den första moderna banan som byggdes i Kina 1988. År 1971 köpte han Latrobe Country Club (där hans far var klubbproffs) och ägde den fram till sin död. Licensiering, sponsring, talesmansföreningar och kommersiella partnerskap som Palmer och McCormack byggt upp förvaltas av Arnold Palmer Enterprises. Palmer var också medlem i American Society of Golf Course Architects.

1997 inledde Palmer och golfspelarkollegan Tiger Woods ett civilrättsligt mål i ett försök att stoppa den otillåtna försäljningen av deras bilder och påstådda signaturer på marknaden för memorabilia. Stämningsansökan lämnades in mot Bruce Matthews, ägaren till Gotta Have It Golf, Inc. och andra. Matthews och associerade parter gjorde motkrav på att Palmer och associerade företag begått flera handlingar, bland annat kontraktsbrott, brott mot den underförstådda skyldigheten till god tro och brott mot Floridas lag om bedrägliga och illojala affärsmetoder. Den 12 mars 2014 dömde en jury i Florida till förmån för Gotta Have It i fråga om kontraktsbrott och andra relaterade påståenden. Samma jury avvisade Palmers och Woods motkrav och tilldelade Gotta Have It 668 346 dollar i skadestånd.

En av Palmers senaste produkter (massproducerad från och med 2001) är en varumärkesanvändning av drycken Arnold Palmer, som kombinerar sött iste med lemonad.

Fordonsindustrin

Palmer kom in i bilbranschen 1974 när han tillsammans med sina partners Mark McCormack och Don Massey köpte en Cadillac-affär i Charlotte, North Carolina. Under årens lopp skulle Palmer förvärva flera andra återförsäljare i flera delstater, bland annat en Buick-Cadillac-butik i sin hemstad Latrobe. Återförsäljaren i Latrobe, känd som Arnold Palmer Motors, stängde 2017 efter 36 år i verksamheten.

Enligt Adam Schupak från Golf Week ”har ingen gjort mer för att popularisera sporten än Palmer”. ”Hans stiliga närvaro tog på egen hand golfen ut från country clubs och in i det allmänna samhället. Han gjorde helt enkelt golfen cool.” Jack Nicklaus sade:

”Arnold överträffade golfspelet. Han var mer än en golfspelare eller till och med en bra golfspelare. Han var en ikon. Han var en legend. Arnold var någon som var en pionjär inom sin sport. Han tog spelet från en nivå till en högre nivå, praktiskt taget på egen hand.”

Han nämns av James Bonds caddie i Goldfinger: ”Om det där är originalbollen är jag Arnold Palmer.”

År 2000 rankades Palmer som den sjätte bästa spelaren genom tiderna i tidningen Golf Digest och 2008 hade han tjänat uppskattningsvis 30 miljoner dollar.

Palmer blev invald i Omicron Delta Kappa – The National Leadership Honor Society 1964 vid Wake Forest University. Han tilldelades presidentens frihetsmedalj 2004 och kongressens guldmedalj 2009. Han var den första golfspelaren som tilldelades presidentens frihetsmedalj och den andra golfspelaren, efter Byron Nelson, som tilldelades kongressens guldmedalj.

Förutom Palmers imponerande lista över utmärkelser fick han även äran att inleda Masters Tournament från och med 2007. Från 2007 till 2009 var Palmer den enda hedersstarten. År 2010 utsåg Augusta National Jack Nicklaus, en långvarig vän och konkurrent, till Palmer. År 2012 återförenades golfens ”The Big Three” när den sydafrikanske golfaren Gary Player anslöt sig till de ceremoniella avslagen som hedersstartare för den 76:e spelningen av Masters Tournament. I sin beskrivning av den effekt som Palmer hade på sporten konstaterade biografen James Dodson följande:

”Vi älskade honom med en mytisk amerikansk glädje… Han representerade allt som är bra med golf. Vänskapen, gemenskapen, skrattet, golfens omöjlighet, det plötsliga hänryckningsögonblicket som tar dig tillbaka, ett ögonblick som du aldrig glömmer, det är Arnold Palmer i all ära. Han är den definierande figuren inom golfen.”

Palmer var gift med Winnie Walzer i 45 år och paret hade två döttrar. Winnie dog vid 65 års ålder den 20 november 1999 av komplikationer till följd av äggstockscancer. Hans barnbarn, Sam Saunders, är en professionell golfspelare som växte upp med att spela på Bay Hill, där han vann klubbmästerskapet vid 15 års ålder. Sam gick på Clemson University i South Carolina med ett golfstipendium och blev proffs 2008. Saunders uppgav att Palmers smeknamn i familjen är ”Dumpy”. Arnold gifte sig med sin andra fru Kathleen Gawthrop 2005 på Hawaii.

Under vår- och sommarmånaderna bodde Palmer i Latrobe, och han tillbringade vintrarna i Orlando och La Quinta i Kalifornien. Han besökte Orlando för första gången 1948 under en collegematch. När han bosatte sig i Orlando bidrog Palmer till att staden blev en rekreationsdestination och ”förvandlade hela delstaten Florida till ett golfparadis”. Det innebar bland annat att han byggde upp en av de främsta tävlingarna på PGA Touren där tillsammans med att han bidrog till nya sjukhus. När Tiger Woods hörde talas om Palmers död sa han: ”Mina barn föddes på Winnie Palmer Hospital for Women & Babies, och hans filantropiska arbete kommer att bli ihågkommet tillsammans med hans prestationer inom golfen”. Arnold Palmer Boulevard är uppkallad till hans ära.

Palmer hade stöttat den skotska fotbollsklubben Rangers F.C. sedan sin barndom. Han var medlem av frimurarna sedan 1958. Palmer skapade Arnie”s Army Charitable Foundation för att hjälpa barn och ungdomar. Stiftelsen ledde till inrättandet av Winnie Palmer Hospital for Women & Babies Center, Howard Philips Center for Children & Families, Arnold Palmer Hospital for Children och Winnie Palmer Nature Reserve. Han och O.J. Simpson var talespersoner för Hertz Rent-a-Car. Palmer satt i den rådgivande nämnden för U.S. English, en grupp som stödjer att göra engelska till USA:s officiella språk.

Under sin spelarkarriär rökte Palmer cigaretter, vilket ledde till att han fick ett nikotinberoende. Han noterade att många av hans kollegor rökte, och han stödde till och med produkten i tv-reklam. Senare i livet gjorde Palmer en helomvändning och uppmanade allmänheten att sluta röka. Han sade att cigarettrökning har en negativ effekt på varje organ i kroppen. Som ett vittnesmål för produkter för rökavvänjning avbildades han i ett foto från 1989 av Robert Straus som var föremål för upphovsrättstvister så sent som 20 år senare.

Palmer var republikan och donerade pengar till Pat Toomey, John McCain, Mitt Romney, Rick Santorum och George W. Bush. Han kontaktades vid flera tillfällen av det republikanska partiet som uppmuntrade honom att kandidera till politiska uppdrag, men avböjde vid varje tillfälle.

Pilot

Palmers tidiga ”flygrädsla” var det som ledde till att han började ta ett pilotcertifikat. Efter nästan 55 år har han loggat in nästan 20 000 timmars flygtid i olika flygplan. På hans personliga webbplats står det:

”Förutom att gifta sig med sin fru Winnie och välja en professionell golfkarriär finns det bara ett beslut som Arnold Palmer anser vara smartare. Att lära sig flyga ett flygplan.”

På Palmers 70-årsdag 1999 döptes Westmoreland County Airport i Latrobe till Arnold Palmer Regional Airport för att hedra honom. Enligt deras webbplats: ”Det började som Longview Flying Field 1924. Det blev J.D. Hill Airport 1928, Latrobe Airport 1935 och Westmoreland County Airport 1978. Som komplement till en rik historia med rötter i några av flygets tidigaste pionjärer ändrades namnet till Arnold Palmer Regional 1999 för att hedra golflegendaren från Latrobe, som växte upp mindre än en mil från startbanan där han 1939 såg världens första officiella flygpostupphämtning och senare lärde sig att flyga själv.” Det finns en staty av Palmer, gjord av Zenos Frudakis, som håller en golfklubba framför flygplatsens entré och som invigdes 2007.

Palmer trodde att han skulle flyga ett flygplan för sista gången den 31 januari 2011 och flög från Palm Springs i Kalifornien till Orlando i sin Cessna Citation X. Hans medicinska pilotcertifikat gick ut den dagen och han valde att inte förnya det. Offentliga FAA-register visar dock att han fick ett nytt medicinskt intyg av tredje klass i maj 2011.

Palmer avled den 25 september 2016 (strax efter sin 87-årsdag) medan han väntade på en hjärtoperation på University of Pittsburgh Medical Center (Shadyside) i Pittsburgh, Pennsylvania. Han lades in tre dagar tidigare för att genomgå tester av sitt hjärta. Efter sin begravning kremerades han och hans aska spreds i hans hemstad vid Latrobe Country Club. Hans kvarlåtenskap värderades till 875 miljoner dollar och delades upp mellan hans två döttrar, hans andra fru (som fick 10 miljoner dollar), åtta anställda som fick 25 000 dollar vardera och hans välgörenhetsorganisation, Arnie”s Army, som fick 10 miljoner dollar.

Hyllningar

Mindre än en vecka efter Palmers död firades hans liv av båda lagen i Ryder Cup på Hazeltine National Golf Club i Chaska, Minnesota, strax utanför Twin Cities. Firandet innefattade en videohyllning och en tyst minut under öppningsceremonin, som också innehöll hyllningar från de motsatta kaptenerna – Davis Love III för Team USA och Nordirlands Darren Clarke för Team Europa – och de motsatta hederskaptenerna – Nicklaus för Team USA och Englands Tony Jacklin för Team Europa. Under matcherna hyllade spelarna Palmer genom att bland annat bära en särskild logotyp, knapp och nål. Palmers väska från Ryder Cup 1975 placerades också på första tee som en hyllning. Palmer hade vunnit mer än 22 Ryder Cup-matcher och hade även varit lagkapten för Team USA till två segrar, förutom att han innehade eller var delad i rekordet för yngsta lagkapten, flest singelpoäng i karriären och flest poäng i en enskild Ryder Cup. PGA of Americas ordförande Derek Sprague förklarade:

Sporten har aldrig haft en mer entusiastisk idrottsman än Arnold Palmer. Det är därför lämpligt att vi hyllar Palmer under den 41:a Ryder Cup, för att på ett mycket speciellt sätt fira en oförglömlig mästare och en vänlig ambassadör för spelet.

Två dagar efter segern med 17-11, som innebar den första amerikanska Ryder Cup-triumfen sedan 2008 på Valhalla och som Love tillägnade Palmer, deltog majoriteten av laget i minnesgudstjänsten för Palmer på St Vincent College i Latrobe och tog även med sig pokalen efter att Palmers dotter Amy frågat laget om de kunde göra det.

Palmer fick en gyllene palmstjärna på Palm Springs Walk of Stars den 1 januari 2017.

United States Postal Service gav ut ett frimärke för att hedra Palmer den 4 mars 2020.

Tidsplan för resultat

R256, R128, R64, R32, R16, QF, SF = Omgång där spelaren förlorade i matchspel.

Källa:

Segrar på PGA Tour (62)

PGA Tour-slutspel (14-10)

Källa:

Andra segrar (11)

*Note: 1963 års Canada Cup förkortades till 63 hål på grund av dimma.

Segrar på Senior PGA Tour (10)

Rekord i slutspel på Senior PGA Tour (2-1)

Andra segrar för seniorer (5)

PGA Tour of Australasia slutspelsrekord (0-1)

Segrar (7)

1Besegrade Player (Palmer (68), Player (71) och Finsterwald (77). 1:a, 2:a och 3:e plats delas ut i detta slutspel.

Tidsplan för resultat

CUT = missade halvvägsgenomsnittetWD = drog sig tillbaka ”T” = oavgjort

Segrar (5)

a Detta var januariutgåvan av turneringen.1 Palmer vann den med en birdie på det första hålet i slutspelet.2 Palmer vann i ett 18-håls slutspel med en (70) mot Stones (74) och Caspers (77).

Professionell

Källor

  1. Arnold Palmer
  2. Arnold Palmer
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.