Alexander Calder

Sammanfattning

Alexander Calder (22 juli 1898-11 november 1976) var en amerikansk skulptör som var känd för sina innovativa mobiler (kinetiska skulpturer som drivs av motorer eller luftströmmar) som tar hänsyn till slumpen i sin estetik, sina statiska ”stabiler” och sina monumentala offentliga skulpturer. Calder föredrog att inte analysera sina verk och sade: ”Teorier må vara bra för konstnären själv, men de bör inte spridas till andra människor”.

Alexander ”Sandy” Calder föddes 1898 i Lawnton, Pennsylvania. Hans faktiska födelsedatum är fortfarande en källa till förvirring. Enligt Calders mor Nanette (född Lederer) föddes Calder den 22 augusti, men i hans födelseattest i Philadelphias stadshus, som bygger på en handskriven bok, anges den 22 juli. När Calders familj fick reda på födelsebeviset hävdade de med säkerhet att stadens tjänstemän hade gjort ett misstag.

Calders farfar, skulptören Alexander Milne Calder, föddes i Skottland, emigrerade till Philadelphia 1868 och är mest känd för den kolossala statyn av William Penn på Philadelphia City Halls torn. Hans far, Alexander Stirling Calder, var en välkänd skulptör som skapade många offentliga installationer, varav de flesta i Philadelphia. Calders mor var en professionell porträttkonstnär som hade studerat vid Académie Julian och Sorbonne i Paris från omkring 1888 till 1893. Hon flyttade till Philadelphia, där hon träffade Stirling Calder när hon studerade vid Pennsylvania Academy of the Fine Arts. Calders föräldrar gifte sig den 22 februari 1895. Alexander Calders syster, Margaret Calder Hayes, spelade en viktig roll i utvecklingen av UC Berkeley Art Museum.

Den fyraårige Calder poserade naken för sin fars skulptur The Man Cub, vars avgjutning nu finns på Metropolitan Museum of Art i New York. År 1902 färdigställde han också sin tidigaste skulptur, en elefant i lera. År 1905 drabbades hans far av tuberkulos och Calders föräldrar flyttade till en ranch i Oracle, Arizona, och lämnade barnen i familjevännernas vård under ett år. Barnen återförenades med sina föräldrar i mars 1906 och stannade på ranchen i Arizona under den sommaren.

Familjen Calder flyttade från Arizona till Pasadena i Kalifornien. Familjehusets källare med fönster blev Calders första ateljé och han fick sin första uppsättning verktyg. Han använde rester av koppartråd för att göra smycken till sin systers dockor. Den 1 januari 1907 tog Nanette Calder med sin son till Tournament of Roses-paraden i Pasadena, där han observerade en tävling med fyra hästar och vagnar. Denna typ av evenemang blev senare finalen i Calders miniatyrcirkusföreställningar.

I slutet av 1909 återvände familjen till Philadelphia, där Calder en kort tid gick på Germantown Academy, varefter de flyttade till Croton-on-Hudson i New York. Den julen skulpterade han en hund och en anka i mässingsplåt som gåvor till sina föräldrar. Skulpturerna är tredimensionella och ankan är kinetisk eftersom den gungar när man försiktigt knackar på den. I Croton blev Calder under sina gymnasieår vän med sin fars målarvän Everett Shinn, med vilken han byggde ett gravitationsdrivet system av mekaniska tåg. Calder beskrev det så här: ”Vi körde tåget på träskenor som hölls av spikar; en järnbit som rusade nerför lutningen satte fart på vagnarna. Vi tände till och med upp några vagnar med stearinljus”. Efter Croton flyttade familjen Calder till Spuyten Duyvil för att komma närmare New York City, där Stirling Calder hyrde en ateljé. Medan han bodde i Spuyten Duyvil gick Calder i high school i närliggande Yonkers. År 1912 utsågs Calders far till tillförordnad chef för skulpturavdelningen vid Panama-Pacific International Exposition i San Francisco, Kalifornien, och började arbeta med skulpturer till utställningen som hölls 1915.

Under Calders gymnasietid (1912-1915) flyttade familjen fram och tillbaka mellan New York och Kalifornien. På varje ny plats reserverade Calders föräldrar källarutrymme som ateljé för sin son. Mot slutet av denna period bodde Calder hos vänner i Kalifornien medan hans föräldrar flyttade tillbaka till New York, så att han kunde ta examen från Lowell High School i San Francisco.  Calder tog examen med klassen 1915.

Alexander Calders föräldrar ville inte att han skulle bli konstnär, så han bestämde sig för att studera maskinteknik. Calder var en intuitiv ingenjör sedan barnsben och visste inte ens vad maskinteknik var. ”Jag var inte särskilt säker på vad den här termen betydde, men jag tänkte att det var bäst att jag tog den till mig”, skrev han senare. Han skrev in sig vid Stevens Institute of Technology i Hoboken, New Jersey, 1915. På frågan varför han bestämde sig för att studera maskinteknik i stället för konst svarade Calder: ”Jag ville bli ingenjör för att en kille som jag gillade ganska mycket var maskintekniker, det är allt”. Vid Stevens var Calder medlem i brödraskapet Delta Tau Delta och utmärkte sig i matematik. Han var omtyckt och i klassens årsbok fanns följande beskrivning: ”Sandy är uppenbarligen alltid glad, eller kanske på något skämt, för hans ansikte är alltid höljt i samma busiga, ungdomliga flin. Detta är verkligen ett index för mannens karaktär i det här fallet, för han är en av de mest naturtrogna killar som finns.”

Sommaren 1916 tillbringade Calder fem veckor i Plattsburg Civilian Military Training Camp. År 1918 anslöt han sig till studenternas arméutbildningskår, marinsektionen, i Stevens och blev bataljonsguide.

Calder tog examen från Stevens 1919. Han hade en rad olika arbeten, bland annat som hydraulikingenjör och ritare för New York Edison Company. I juni 1922 fick Calder en tjänst som mekaniker på passagerarfartyget H. F. Alexander. Under seglingen från San Francisco till New York sov Calder på däck och vaknade en tidig morgon utanför Guatemalas kust och såg både solen gå upp och fullmånen gå ner på motsatta horisonter. Han beskrev i sin självbiografi: ”Det var tidigt en morgon på ett lugnt hav utanför Guatemala, när jag över min soffa – en spole av rep – såg början på en eldröd soluppgång på ena sidan och månen som såg ut som ett silvermynt på den andra”.

H.F. Alexander lade till i San Francisco och Calder reste till Aberdeen, Washington, där hans syster och hennes make Kenneth Hayes bodde. Calder tog ett jobb som tidtagare på ett timmerläger. Bergslandskapet inspirerade honom att skriva hem och be om färg och penslar. Kort därefter beslutade Calder att flytta tillbaka till New York för att fortsätta sin karriär som konstnär.

I New York skrev Calder in sig på Art Students League och studerade kortvarigt för George Luks, Boardman Robinson och John Sloan. Medan han studerade arbetade han för National Police Gazette där han 1925 bland annat fick i uppdrag att skissa Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus. Calder blev fascinerad av cirkusaction, ett tema som skulle återkomma i hans senare verk.

1926 flyttade Calder till Paris, skrev in sig på Académie de la Grande Chaumière och öppnade en ateljé på 22 rue Daguerre i Montparnasse-kvarteret. I juni 1929 träffade Calder sin blivande fru Louisa James (1905-1996), barnbarn till författaren Henry James och filosofen William James, under en resa med båt från Paris till New York. De gifte sig 1931. Under sin vistelse i Paris blev Calder vän med ett antal avantgardistiska konstnärer, däribland Fernand Léger, Jean Arp och Marcel Duchamp. Leger skrev ett förord till katalogen till Calders första utställning av abstrakta konstruktioner som hölls på Galerie Percier 1931. Calder och Louisa återvände till Amerika 1933 till en bondgård som de köpte i Roxbury, Connecticut, där de bildade familj (Sandra född 1935, Mary född 1939). Under andra världskriget försökte Calder gå med i marinkåren som camofleur, men fick avslag. År 1955 reste han och Louisa genom Indien i tre månader, där Calder tillverkade nio skulpturer och några smycken.

1963 flyttade Calder in i en ny verkstad med utsikt över dalen vid nedre Chevrière till Saché i Indre-et-Loire (Frankrike). Han donerade staden en skulptur som sedan 1974 står på torget. Under hela sin konstnärliga karriär namngav Calder många av sina verk på franska, oavsett var de var avsedda att slutligen visas.

1966 publicerade Calder sin Autobiography with Pictures med hjälp av sin svärson Jean Davidson.

Calder dog oväntat i november 1976 i en hjärtattack, strax efter öppnandet av en stor retrospektiv utställning på Whitney Museum i New York.

Skulptur

I Paris 1926 började Calder skapa sin Cirque Calder, en miniatyrcirkus gjord av tråd, tyg, snöre, gummi, kork och andra upphittade föremål. Cirkusen var utformad för att kunna transporteras (den växte till att fylla fem stora resväskor) och presenterades på båda sidor av Atlanten. Snart blev hans Cirque Calder (som för närvarande visas på Whitney Museum of American Art) populär bland Paris avantgarde. Han uppfann också trådskulpturen, eller ”ritning i rummet”, och 1929 hade han sin första separatutställning med dessa skulpturer i Paris på Galerie Billiet. Hi!, som finns i Honolulu Museum of Arts samling, är ett tidigt exempel på konstnärens trådskulptur. Målaren Jules Pascin, en vän från caféerna i Montparnasse, skrev förordet till katalogen.

Ett besök i Piet Mondrians ateljé 1930, där han imponerades av miljön som installation, ”chockade” honom till att helt och hållet omfamna den abstrakta konsten, som han redan hade börjat sträva mot.

Det var blandningen av hans försök att utveckla en rent abstrakt skulptur efter besöket hos Mondrian som ledde till hans första verkligt kinetiska skulpturer, drivna av motorer, som skulle bli hans signaturkonstverk. Calders kinetiska skulpturer anses vara bland de tidigaste manifestationerna av en konst som medvetet avvek från den traditionella uppfattningen om konstverket som ett statiskt objekt och integrerade idéer om gest och immateriellitet som estetiska faktorer.

Calders abstrakta skulpturer med diskreta rörliga delar som drivs av motorer döpte Marcel Duchamp 1931 till ”mobiler”, en fransk ordlek som betyder både ”rörelse” och ”drivkraft”. Calder fann dock att de motoriserade verken ibland blev monotona i sina föreskrivna rörelser. Hans lösning, som han kom fram till 1932, var hängande skulpturer som fick sin rörelse från beröring eller luftströmmar. De tidigaste av dessa var gjorda av tråd, upphittade föremål och trä, ett material som Calder använt sedan 1920-talet. De hängande mobilerna följdes 1934 av stående mobiler utomhus i industriella material, som sattes i rörelse av den fria luften. Vindmobilerna innehöll abstrakta former som var fint balanserade på svängbara stänger som rörde sig med minsta luftström, vilket gav möjlighet till ett naturligt skiftande spel av former och rumsliga relationer. Calder experimenterade också med självbärande, statiska, abstrakta skulpturer, som Jean Arp kallade ”stabiles” 1932 för att skilja dem från mobiler. Vid Exposition Internationale des Arts et Techniques dans la Vie Moderne (1937) ingick Calders skulptur Mercury Fountain i den spanska paviljongen.

Under andra världskriget fortsatte Calder att skulptera och anpassade sig till bristen på aluminium under kriget genom att återvända till snidad trä i en ny öppen form av skulptur kallad ”konstellationer”. Efter kriget började Calder skära ut former ur plåt till suggestiva former och måla dem för hand i sina karakteristiska djärva färger. Calder skapade en liten grupp verk från omkring denna period med en hängande basplatta, till exempel Lily of Force (1945), Baby Flat Top (1946) och Red is Dominant (1947). Han gjorde också verk som Seven Horizontal Discs (1946), som han liksom Lily of Force (1945) och Baby Flat Top (1946) kunde plocka isär och skicka med post till sin kommande utställning på Galerie Louis Carré i Paris, trots de strikta storleksbegränsningar som postverket vid den tiden hade infört. Hans utställning på Carré 1946, som organiserades av Duchamp, bestod huvudsakligen av hängande och stående mobiler, och den fick ett enormt genomslag, liksom essän till katalogen av den franske filosofen Jean-Paul Sartre. År 1951 utformade Calder en ny typ av skulptur som strukturellt sett var relaterad till hans konstellationer. Dessa ”torn”, som fästs på väggen med en spik, består av trådstöttor och balkar som sticker ut från väggen, med rörliga föremål upphängda från deras armaturer.

Utan att förneka Calders styrka som skulptör, men enligt en annan syn på 1900-talets konsthistoria är Calders avsteg i början av 1930-talet från sina motordrivna verk till förmån för vinddrivna mobiler ett avgörande ögonblick i modernismens övergivande av det tidigare engagemanget för maskinen som ett kritiskt och potentiellt expressivt nytt element i mänskliga angelägenheter. Enligt detta synsätt markerade mobilen också ett övergivande av modernismens större mål om ett närmande till vetenskap och teknik, med olyckliga långsiktiga konsekvenser för den samtida konsten.

Monumentala skulpturer

År 1934 gjorde Calder sina första utomhusverk i sin studio i Roxbury, Connecticut, med samma teknik och material som sina mindre verk. När Calders första stående mobiler ställdes ut utomhus rörde de sig elegant i vinden, guppade och virvlade i naturliga, spontana rytmer. De första verken utomhus var för ömtåliga för starka vindar, vilket tvingade Calder att ompröva sin tillverkningsprocess. År 1936 ändrade han sina arbetsmetoder och började skapa maquetter i mindre skala som han sedan förstorade till monumental storlek. Den lilla maquetten, det första steget i tillverkningen av en monumental skulptur, betraktades av Calder som en skulptur i sig själv. I de större verken användes de klassiska förstoringstekniker som traditionella skulptörer, däribland hans far och farfar, använde. Han ritade sina mönster på pysselpapper och förstorade dem med hjälp av ett rutnät. Hans storskaliga verk skapades enligt hans exakta specifikationer, samtidigt som han fick friheten att justera eller korrigera en form eller linje om det behövdes.

På 1950-talet koncentrerade sig Calder mer på att skapa monumentala skulpturer (hans agrandissements-period), och under 1960-talet fick han allt fler offentliga uppdrag. Några kända exempel är .125 (1957) för JFK-flygplatsen i New York, Spirale (1958) för Unesco i Paris och Trois disques, som beställdes för Expo 67 i Montreal, Quebec, Kanada. Calders största skulptur, 25,7 meter hög, var El Sol Rojo, som uppfördes utanför Estadio Azteca inför de olympiska sommarspelen 1968 i Mexico City. Många av hans offentliga konstverk beställdes av kända arkitekter; till exempel beställde I.M. Pei La Grande Voile, en 25 ton tung och 40 meter hög stabil skulptur för Massachusetts Institute of Technology 1966.

De flesta av Calders monumentala stationära och mobila skulpturer tillverkades efter 1962 på Etablissements Biémont i Tours i Frankrike. Han skapade en modell av sitt verk, den tekniska avdelningen skalade upp den under Calders ledning och tekniker utförde det faktiska metallarbetet – allt under Calders vaksamma öga. Stabila konstruktioner tillverkades i stålplåt och målades sedan. Ett undantag var Trois disques, i rostfritt stål, 24 meter hög, beställd av International Nickel Company i Kanada.

1958 bad Calder Jean Prouvé att konstruera stålbasen till Spirale in France, en monumental mobil för Unesco-området i Paris, medan toppen tillverkades i Connecticut.

I juni 1969 deltog Calder i invigningen av sin monumentala ”stabila” skulptur La Grande Vitesse i Grand Rapids, Michigan. Denna skulptur är känd för att vara den första skulpturen i USA som fick finansiering från National Endowment for the Arts.

År 1971 skapade Calder sin böjda propeller som installerades vid ingången till World Trade Centers norra torn i New York. När Battery Park City öppnade flyttades skulpturen till Vesey och Church Street. Skulpturen stod framför 7 World Trade Center tills den förstördes den 11 september 2001. 1973 installerades den 63 fot höga vermillionfärgade offentliga konstskulpturen Four Arches på Bunker Hill i Los Angeles för att fungera som ”ett distinkt landmärke”. Platsen utformades i nivåer för att maximera skulpturens visuella effekter.

1974 presenterade Calder två skulpturer, Flamingo vid Federal Plaza och Universe vid Sears Tower, i Chicago, Illinois, tillsammans med utställningen Alexander Calder: A Retrospective Exhibition, på Museum of Contemporary Art, Chicago, som öppnade samtidigt som skulpturerna avtäcktes.

Teaterproduktioner

Calder skapade scenografier för mer än ett dussin teaterproduktioner, däribland Nucléa, Horizon och framför allt Martha Grahams Panorama (1935), en uppsättning av Erik Saties symfoniska drama Socrate (1936) och senare Works in Progress (1968). Works in Progress var en ”balett” som Calder själv hade utformat och producerat på operahuset i Rom, med en rad mobiler, stabila och stora målade kulisser. Calder skulle beskriva vissa av sina scenuppsättningar som dansare som utför en koreografi på grund av deras rytmiska rörelse.

Måleri och grafik

Förutom skulpturer målade Calder under hela sin karriär, med början i början av 1920-talet. Han började studera tryckkonst 1925 och fortsatte att göra illustrationer till böcker och tidskrifter. Bland hans projekt från den här perioden finns bl.a. penn- och tuschlinjeteckningar av djur för en publikation av Esop”s fabler från 1931. I takt med att Calders skulptur rörde sig mot ren abstraktion i början av 1930-talet, gjorde även hans grafik det. De tunna linjer som användes för att definiera figurer i de tidigare trycken och teckningarna började avgränsa grupper av geometriska former, ofta i rörelse. Calder använde också tryck för att förespråka något, som i affischtrycken från 1967 och 1969 som protesterade mot Vietnamkriget.

I takt med att Calders yrkesmässiga rykte växte i slutet av 1940- och 1950-talen ökade även hans produktion av grafik. Massor av litografier baserade på hans gouache-målningar salufördes, och lyxutgåvor av pjäser, dikter och noveller som illustrerats med konsttryck av Calder blev tillgängliga.

Målade flygplan och bilar

Ett av Calders mer ovanliga projekt var ett uppdrag från Braniff International Airways i Dallas att måla ett fyrmotorigt Douglas DC-8-62 jetplan i full storlek som en ”flygande duk”. George Stanley Gordon, grundare av New York Citys reklambyrå Gordon and Shortt, kontaktade Calder 1972 med idén att måla ett jetplan, men Calder svarade att han inte målade leksaker. När Gordon berättade att det var ett riktigt flygplan i full storlek som han föreslog gav konstnären omedelbart sitt godkännande. Gordon ansåg att Braniff, som är känt för att smälta samman mode- och designvärlden med flygvärlden, skulle vara det perfekta företaget för att förverkliga idén. Braniffs styrelseordförande Harding Lawrence var mycket mottaglig och 1973 upprättades ett kontrakt om att måla ett Douglas DC-8-62 jetplan, kallat Flying Colors, och 50 gouacher för ett totalpris på 100 000 dollar. Två år senare bad Braniff Calder att designa ett flaggskepp till deras flotta för att fira USA:s tvåhundraårsjubileum. Det verket, en Boeing 727-291 jet N408BN som kallades Flying Colors of the United States och som av piloterna fick smeknamnet Sneaky Snake (baserat på dess märkliga flygningstendenser), hade en vågig bild av rött, vitt och blått som återger en viftande amerikansk flagga.

1975 fick Calder i uppdrag att måla en BMW 3.0 CSL-bil, som skulle bli det första fordonet i BMW Art Car Project.

Smycken

Calder skapade över 2 000 smycken under sin karriär, många som gåvor till vänner. Flera av hans smycken återspeglar hans fascination för konst från Afrika och andra kontinenter. De var mestadels gjorda av mässing och stål, med inslag av keramik, trä och glas. Calder använde sällan lödning; när han behövde sammanfoga metallremsor kopplade han ihop dem med öglor, band dem med trådbitar eller tillverkade nitar. Calder skapade sina första verk 1906 vid åtta års ålder för sin systers dockor med hjälp av koppartråd som han hittade på gatan.

Till sin vän Joan Miró satte Calder en skärva av ett trasigt porslinskärl i en mässingsring. Peggy Guggenheim fick enorma mobilörhängen i silver och beställde senare en sänggavel i hamrat silver som skimrade av dinglande fiskar. År 1942 bar Guggenheim ett Calder-örhänge och ett av Yves Tanguy vid öppnandet av sitt galleri i New York, The Art of This Century, för att visa sin lika stora lojalitet med surrealistisk och abstrakt konst, som hon visade upp i separata gallerier. Andra som fick ta emot Calders verk var konstnärens nära vän Georgia O”Keeffe, Teeny Duchamp, hustru till Marcel Duchamp, Jeanne Rucar, hustru till filmskaparen Luis Buñuel och Bella Rosenfeld, hustru till Marc Chagall.

Calders första separatutställning var 1927 på Jacques Seligmanns galleri i Paris. Hans första separatutställning i ett kommersiellt galleri i USA var 1928 på Weyhe Gallery i New York. Han ställde ut med gruppen Abstraction-Création i Paris 1933.

År 1935 hade han sin första separatutställning i USA på The Renaissance Society vid University of Chicago. I New York fick han redan i början av 1930-talet stöd av Museum of Modern Art, och han var en av tre amerikaner som ingick i Alfred H. Barr Jr:s utställning Cubism and Abstract Art från 1936.

Calders första retrospektiva utställning hölls 1938 på George Walter Vincent Smith Gallery i Springfield, Massachusetts. År 1943 arrangerade Museum of Modern Art en Calder-retrospektiv, som var kuraterad av James Johnson Sweeney och Marcel Duchamp; utställningen fick förlängas på grund av antalet besökare. Calder var en av de 250 skulptörer som ställde ut i den tredje Sculpture International som hölls på Philadelphia Museum of Art sommaren 1949. Hans mobil, International Mobile, var utställningens mittpunkt. Calder deltog också i dokumentas I (1955), II (1959) och III (1964). Stora retrospektiva utställningar av hans verk hölls på Solomon R. Guggenheim Museum i New York (1964), Fondation Maeght i Saint-Paul-de-Vence i Frankrike (1969) och Museum of Contemporary Art i Chicago (1974). Dessutom hade Calders båda återförsäljare, Galerie Maeght i Paris och Perls Galleries i New York, i genomsnitt ungefär en Calder-utställning vardera per år.

Calders verk finns i många permanenta samlingar över hela världen. Whitney Museum of American Art i New York har den största samling av Alexander Calders verk. Andra museisamlingar är Solomon R. Guggenheim Museum i New York, Museum of Modern Art i New York, Centre Georges Pompidou i Paris, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía i Madrid och National Gallery of Art i Washington, D.C. Två verk visas i guvernör Nelson A. Rockefeller Empire State Plaza Art Collection i Albany, New York.

Philadelphia Museum of Art visar verk av tre generationer av Alexander Calders. Från fönstret på andra våningen på östra sidan av Great Stair Hall (på motsatt sida från rustningssamlingen) ser man bakom betraktaren Ghost mobile från tredje generationen (född 1898), framför sig på gatan finns Swann Memorial Fountain från andra generationen (född 1870) och bortom det William Penn-statyn på toppen av City Hall från första generationen (född 1846).

I slutet av 1930-talet och början av 1940-talet var Calders verk inte särskilt eftertraktade, och när de såldes var det ofta för relativt lite pengar. En kopia av en Pierre Matisse-försäljningsbok i stiftelsens arkiv visar att endast ett fåtal verk i utställningen 1941 hittade köpare, varav en, Solomon R. Guggenheim, betalade endast 233,34 dollar (motsvarande 4 106 dollar år 2020) för ett verk. Museum of Modern Art hade köpt sin första Calder 1934 för 60 dollar, efter att ha övertalat Calder att sänka priset från 100 dollar. Ändå sålde Calder 1948 nästan ut en hel separatutställning i Rio de Janeiro och blev den första internationellt kända skulptören. Galerie Maeght i Paris blev Calders exklusiva parisiska återförsäljare 1950 och för resten av Calders liv. Efter att hans New York-handlare Curt Valentin oväntat avled 1954 valde Calder Perls Galleries i New York som sin nya amerikanska återförsäljare, och denna allians varade fram till Calders död.

År 2010 såldes hans metallmobil Untitled (Autumn Leaves) på Sotheby”s New York för 3,7 miljoner dollar. En annan mobil inbringade 6,35 miljoner dollar på Christie”s senare samma år. Även hos Christie”s köptes en stående mobil kallad Lily of Force (1945), som förväntades säljas för 8-12 miljoner dollar, för 18,5 miljoner dollar 2012. Calders 7,5 fot långa hängande mobil Poisson volant (Flying Fish) (1957) inbringade 25,9 miljoner dollar och satte därmed auktionsrekord för skulptören på Christie”s New York 2014.

Från och med 1966 tilldelas vinnarna av National Magazine Awards en ”Ellie”, en kopparfärgad stabilisator som liknar en elefant och som Calder har designat. Två månader efter sin död tilldelades konstnären postumt Presidential Medal of Freedom, USA:s högsta civila utmärkelse, av president Gerald Ford. Företrädare för Calders familj bojkottade dock ceremonin den 10 januari 1977 ”för att göra ett uttalande till förmån för amnesti för de som inte har gjort sig skyldiga till värnplikten under Vietnamkriget”.

Calder-stiftelsen

Calder Foundation grundades 1987 av Calders familj och har som målsättning att samla in, ställa ut, bevara och tolka Alexander Calders konst och arkiv och har en oöverträffad samling av hans verk. Stiftelsen har ett stort innehav, där vissa verk ägs av familjemedlemmar och andra av stiftelsens supportrar. Konsten omfattar mer än 600 skulpturer, inklusive mobiler, stabiler, stående mobiler och trådskulpturer, och 22 monumentala utomhusverk, samt tusentals oljemålningar, arbeten på papper, leksaker, smycken och hushållsföremål. efter att ha arbetat främst med att katalogisera Calders verk fokuserar Calder Foundation nu på att organisera globala utställningar för konstnären. En av Calders sonsöner, Alexander S. C. ”Sandy” Rower, är stiftelsens ordförande och andra familjemedlemmar sitter i styrelsen.

Frågor om äkthet

Calder-stiftelsen autentiserar inte konstverk, utan ägarna kan lämna in sina verk för registrering i stiftelsens arkiv och för granskning. I den kommitté som utför undersökningar ingår experter, forskare, museiintendenter och medlemmar av Calder-familjen. På Calder-stiftelsens webbplats finns information om de aktuella policyer och riktlinjer som styr granskningsförfarandena.

År 1993 vände sig ägarna till Rio Nero (1959), en mobil av plåt och ståltråd som påstods vara gjord av Calder, till Förenta staternas distriktsdomstol i District of Columbia och hävdade att den inte var gjord av Alexander Calder, vilket säljaren hävdade. Samma år beslutade en federal domare att bevisbördan för Rio Nero inte hade uppfyllts. Trots beslutet kunde ägarna till mobilen inte sälja den eftersom den erkända experten Klaus Perls hade förklarat att den var en kopia. Domaren erkände problemet vid den tidpunkten och konstaterade att Perls uttalande skulle göra Rio Nero osäljbar. År 1994 vägrade Calder Foundation att ta med mobiltelefonen i den katalog som utarbetats över konstnären.

Med hänvisning till Rio Nero-målet avslog Appellate Division of the New York Supreme Court 2009 överklagandet från en konstsamlare som ville sälja ett par scenuppsättningar som Calder hade designat men inte levde för att se dem färdigställda, och som utan framgång hade lämnats in till Calder Foundation för äkthetskontroll. Domstolen konstaterade att den inte hade befogenhet att förklara det påstådda Calder-arbetet äkta, och inte heller att beordra Calder Foundation att ta med det i en katalog raisonné.

1995 uppstod frågor om en annan påstådd Calder, Two White Dots (inte att förväxla med det likadana verket Two White Dots in the Air, som Calder skapade 1958). År 1973 hade Calder skapat en 0,30 meter hög plåtmaquette för en orealiserad stabila som han kallade Two White Dots. Han gav denna maquette till Carmen Segretario, grundare och ägare av Segré Foundry i Waterbury, Connecticut. I årtionden hade Calder utnyttjat Segré Foundry för att tillverka sina mobiler och stabiler. Varje verk (oavsett hur många exemplar som tillverkades) skulle få Calders personliga initialer med vit krita, varefter en svetsare skulle följa kritmärkena för att bränna in initialerna i verket. Calder dog 1976 utan att en version i full storlek av Two White Dots hade gjorts. År 1982 konstruerade Segretario en fullstor version av Two White Dots och sålde den 1983 till konsthandlaren Shirley Teplitz för 70 000 dollar. Segetarios dokumentation hävdade att verket hade tillverkats omkring 1974 ”under konstnärens överinseende och ledning”. Two White Dots såldes sedan på auktion i maj 1984 för 187 000 dollar. Under det följande decenniet såldes verket upprepade gånger. År 1995 köpte Jon Shirley (tidigare ordförande för Microsoft och Calder-samlare) Two White Dots för 1 miljon dollar. När Shirley lämnade in verket till Calder Foundation för att det skulle ingå i deras katalog raisonné, bestred stiftelsen verkets äkthet. André Emmerich Gallery återbetalade Shirleys pengar och stämde Segré Foundry, som sökte konkursskydd. Stämningen förlikades utanför domstol i slutet av 1990-talet. Two White Dots står nu utomhus på en gård nära en flod utanför den lilla staden Washington, Connecticut.

Calder och hans fru Louisa fick två döttrar, Sandra (född 1935) och Mary (1939-2011). Marys make, Howard Rower (1939-2000), hade varit styrelseordförande för Alexander and Louisa Calder Foundation. Mary och Howards två söner är Alexander S. C. ”Sandy” Rower (1963), ordförande för Calder Foundation, och Holton Rower (1962), vice ordförande för stiftelsen. Alexander Rower grundade stiftelsen 1987 med stöd av familjen Calder. Han har fyra barn, däribland Gryphon Rower-Upjohn, en ljudexperimentalist, kompositör-performer och kurator inom audiovisuell kultur, som också är känd som Gryphon Rue.

Sandra Calder Davidson och hennes avlidne make Jean Davidson har en son, Shawn (1956), och en dotter, Andréa (1961). Sandra, Shawn och Andréa är vice ordförande för Calder Foundation. Jean Davidson var son till konstnären Jo Davidson. Sandra är illustratör av barnböcker. Hon karikerade sin familj och sina vänner som djur i boken The Calder Family and Other Critters från 2013: Portraits and Reflections.

Familjen Calder har en långvarig koppling till Putney School, en progressiv internatskola i Vermont. Calders döttrar gick på skolan, liksom flera av hans barnbarn och barnbarnsbarn. Omkring 2007 donerade familjen Rower en stående mobil (en mobil som står på sin egen fasta bas) till Putney. En 13-fots mobil hänger i Calder Hall i Michael S. Currier Center på campus.

Källor

  1. Alexander Calder
  2. Alexander Calder
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.