Adam Smith

Sammanfattning

Adam Smith (16 juni 1723-17 juli 1790) var en skotsk ekonom och moralfilosof. Han anses vara en av pionjärerna inom politisk ekonomi och grundaren av den klassiska ekonomins skola. Smith är en av de främsta företrädarna för den skotska upplysningen och är författare till The Theory of Moral Sentiments (1759) och An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (1776), det senare brukar kallas The Wealth of Nations och anses vara Smiths huvudverk och det första moderna verket om ekonomi.

Smith studerade moralfilosofi vid universiteten i Glasgow och Oxford, där han var en av de första studenterna som fick ta del av John Snells stipendier. Efter avslutade studier höll han en rad offentliga föreläsningar vid universitetet i Edinburgh, vilket ledde till att han samarbetade med David Hume under den skotska upplysningstiden. Smith fick en professur i Glasgow där han undervisade i moralfilosofi och publicerade The Theory of Moral Sentiments. Senare fick han en gästprofessur som gav honom möjlighet att resa runt i Europa och umgås med andra intellektuella från sin tid. Adam Smith lade grunden för den klassiska ekonomiska teorin om den fria marknaden. Nationernas välstånd var en föregångare till den moderna ekonomin. I detta och andra verk förklarade han hur kalkylerat egenintresse och konkurrens kan leda till ekonomiskt välstånd. Smith var kontroversiell på sin tid och hans allmänna tillvägagångssätt och skrivstil blev ofta satiriserad av Tory-anslutna författare i Hogarths och Swifts moralistiska tradition.

År 2005 utsågs The Wealth of Nations till en av de 100 bästa skotska böckerna genom tiderna. Den tidigare brittiska premiärministern Margaret Thatcher sägs ha haft ett exemplar av boken i sin handväska.

Ungdom

Smith föddes i Kirkland, Skottland. Hans far hette också Adam Smith och arbetade som advokat och tjänsteman. Han gifte sig med Margaret Douglas 1720, men hon dog två månader efter Adam Smiths födelse. Även om det exakta födelsedatumet inte är känt, har dopet (5 juni 1723) bevarats och det användes ofta som födelsedatum, eftersom det förblev okänt. Man vet inte mycket om hans barndom. Den skotska journalisten och Smiths biograf John Rae rapporterar att Smith kidnappades av zigenare när han var fyra år gammal och att han släpptes fri först efter att några personer organiserat en expedition för att rädda honom. Adam Smith rapporteras ha stått sin mor nära, som uppmuntrade honom att fullfölja sina akademiska ambitioner. Adam Smith gick i Burgh School (som Ray beskriver som ”en av de bästa gymnasieskolorna på den tiden i Skottland”) från 1729 till 1737, där han studerade latin, matematik och historia.

Utbildning

Smith började vid universitetet i Glasgow när han var fjorton år gammal och studerade moralfilosofi under Francis Hutchesons ledning. Där utvecklade han sin passion för frihet, förnuft och yttrandefrihet. År 1740 fick Smith en stipendium för forskarutbildning vid Balliol College i Oxford, som en del av Snell Exhibition (ett årligt stipendium som delas ut till en student vid universitetet i Glasgow).

Smith ansåg att undervisningen i Glasgow var mycket bättre än den i Oxford, som han ansåg vara intellektuellt förtryckande. I bok V, kapitel II i Nationernas välstånd skriver han: ”Vid universitetet i Oxford har större delen av de offentliga professorerna under många år helt och hållet slutat undervisa, även på låtsas.” Smith rapporterade också att han hade klagat till vänner över att Oxford-anställda en gång upptäckte honom när han läste ett exemplar av David Humes Treatise on Human Nature, och att de sedan konfiskerade boken och bestraffade honom hårt för att han hade läst den. Enligt William Robert Scott ”gav hans (Smiths) tid vid Oxford inte mycket, om ens någon, hjälp till det som skulle bli hans livsverk”. Smith hade dock möjlighet att under sin studietid i Oxford utbilda sig själv i olika ämnen genom att läsa många böcker från det stora Bodleian-bibliotekets hyllor. När han inte studerade på egen hand var hans tid i Oxford inte trevlig, enligt hans brev. Mot slutet av sin vistelse där började Smith att drabbas av skakningar, troligen ett symptom på ett nervöst sammanbrott. Han lämnade Oxford University 1746, innan hans stipendium var slut.

I bok V i Wealth of Nations kommenterar Smith den låga kvaliteten på undervisningen och den ringa intellektuella aktiviteten vid de engelska universiteten jämfört med de skotska. Han tillskriver detta både den överdådiga finansieringen av Oxford och Cambridge, som gjorde professorernas inkomster oberoende av deras förmåga att locka till sig studenter, och det faktum att framstående litterära män fortfarande kunde ha ett bekvämare liv, till exempel prästerna i den engelska kyrkan.

Smiths missnöje i Oxford kan delvis bero på att hans älskade lärare i Glasgow, Francis Hutcheson, var frånvarande. Hutcheson ansågs vara en av de viktigaste professorerna vid Glasgow University på sin tid och vann studenternas, kollegornas och även vanliga invånares gillande med sin glöd och iver i sina föreläsningar (som han ibland gjorde öppna för allmänheten). Genom sina föreläsningar försökte han inte bara lära ut filosofi utan också få sina elever att införliva filosofin i sina liv, vilket gav honom det passande smeknamnet ”filosofins predikant”. Till skillnad från Smith var Hutcheson ingen systembyggare. Det var snarare hans charmiga personlighet och hans föreläsningsmetod som påverkade hans elever så mycket och som fick de största av dem att respektfullt kalla honom ”the -forever memorable- Hutcheson”, en titel som Smith under hela sin korrespondens använde för att beskriva endast två personer, hans goda vän David Hume och hans viktiga mentor Francis Hutcheson.

Karriär som lärare

Smith började hålla offentliga föreläsningar 1748 vid universitetet i Edinburgh, sponsrat av Edinburgh Philosophical Society och under beskydd av Lord James. Föreläsningarna handlade om retorik och litteratur och senare även om ”överflödets utveckling”. I detta senare ämne började han först med en analytisk tolkning av den ekonomiska filosofin i ”det uppenbara och enkla systemet med naturlig frihet”. Trots att Smith inte hade någon erfarenhet av offentliga presentationer blev hans föreläsningar en succé.

År 1750 träffade han den tio år äldre filosofen David Hume. Smith och Hume hade nära intellektuella och personliga band till varandra i sina skrifter om historia, politik, ekonomi och religion, snarare än till andra viktiga personer inom den skotska upplysningen.

År 1751 fick Smith en professur vid universitetet i Glasgow där han undervisade i logik. 1752 valdes han in som medlem i Edinburgh Philosophical Society, till vilket han rekommenderats av Lord James. När chefen för Moral Philosophy Society dog året därpå tog Smith hans plats. Han arbetade som akademisk lärare under de följande tretton åren, som han beskrev som ”den överlägset mest användbara och därför överlägset lyckligaste och mest anmärkningsvärda perioden .

Smith publicerade 1759 The The Theory of Moral Sentiments, som innehöll en del av hans föreläsningar i Glasgow. Ämnet för detta arbete var hur den mänskliga moralen beror på sympatin mellan aktör och åskådare, eller mellan oberoende och andra samhällsmedlemmar. Smith definierade ”ömsesidig sympati” som grunden för moraliska känslor. Han baserade sin tolkning inte på ett särskilt ”moraliskt sinne”, som den tredje lorden Shaftesbury och Hutcheson hade gjort, och inte heller på en nytta, som Hume hade gjort, utan på ömsesidig sympati, ett begrepp som på modernt språk bäst beskrivs med termen emotionell identifikation, det vill säga förmågan att känna igen de känslor som en annan person uttrycker.

Efter publiceringen av ”Theory of Moral Sentiments” blev Smith så populär att många rika studenter lämnade sina skolor i andra länder för att skriva in sig vid universitetet i Glasgow och få undervisning av honom. Efter publiceringen började Smith också ägna mer uppmärksamhet åt sina föreläsningar om juridiska och ekonomiska frågor och mindre åt sina etiska teorier. Smith lärde till exempel ut att orsaken till en ökning av den nationella rikedomen är arbete snarare än mängden guld och silver, vilket är grunden för merkantilismen, den ekonomiska teori som dominerade den ekonomiska politiken i Västeuropa vid den tiden.

År 1762 tilldelade universitetet i Glasgow Smith titeln doktor i juridik. I slutet av 1763 accepterade han ett erbjudande från Charles Townshend (som David Hume hade presenterat honom för) om att vara lärare åt sin styvson Henry Scott, den nya hertigen av Buccleuch. Smith sade sedan upp sig från sin tjänst vid universitetet för att ta över Scotts undervisning och försökte återbetala undervisningsavgiften till sina studenter efter att ha sagt upp sig mitt i undervisningsperioden, men de vägrade.

Undervisning och resor

Smith undervisade bland annat i Europa tillsammans med Scott och utbildade Scott i olika ämnen, bland annat i det korrekta polska språket. Han fick 300 pund per år (plus utgifter) och en pension på 300 pund per år, vilket var ungefär dubbelt så mycket som hans tidigare inkomst som lärare. Smith reste först som lärare till Toulouse i Frankrike, där han stannade i ett och ett halvt år. Enligt egen utsago tyckte han att Toulouse var något tråkigt, och han skrev till Hume att han ”hade börjat skriva en bok för att fördriva tiden”. Efter en rundresa i södra Frankrike flyttade gruppen till Genève, där Smith träffade filosofen Voltaire.

Från Genève flyttade teamet till Paris. Där träffade Smith flera av tidens stora andliga ledare som oundvikligen påverkade hans framtida arbete. I listan ingick: Benjamin Franklin, Turgot, Jean le Rod d”Alambert, André Morellet, Helvétius och framför allt François Kenne, ledare för den fysiokratiska skolan. Smith var imponerad av hans idéer och tänkte tillägna honom ”Wealth of Nations” – om Kene inte hade dött tidigare. Naturalisterna var motståndare till merkantilismen, som var den dominerande ekonomiska teorin på den tiden, vilket framgår av deras slogan om den fria marknaden ”Laissez faire et laissez-passer, le monde va de lui même!”. (= ”Låt dem göra det, låt dem passera, världen går vidare av sig själv!”). De var också kända för att ha hävdat att endast jordbruksverksamhet gav upphov till verkligt välstånd, medan köpmän och industrimän (tillverkare) inte gjorde det. Detta representerade dock inte deras verkliga tankesätt, utan var bara en ”rökridå” som de byggde upp för att dölja sin verkliga kritik av aristokratin och kyrkan och hävda att dessa var de enda verkliga kunderna för köpmännen och fabrikanterna. Frankrikes rikedomar förstördes nästan av Ludvig XIV och Ludvig XV i katastrofala krig, som hjälpte de amerikanska rebellerna mot engelsmännen, och det kanske mest katastrofala (i allmänhetens ögon) var vad som ansågs vara en överdriven konsumtion av varor och tjänster som inte ansågs ha något ekonomiskt bidrag – improduktivt arbete. Om man utgår från att aristokratin och kyrkan i huvudsak är motståndare till ekonomisk utveckling, var det feodala jordbrukssystemet i Frankrike den enda viktiga sektorn för att upprätthålla rikedomen i landet. Eftersom den engelska ekonomin vid den tiden gav upphov till en inkomstfördelning som inte liknade den i Frankrike, drog Smith slutsatsen att naturvetarnas läror och övertygelser ”trots allt” var ”den närmaste närheten till sanningen som ännu har publicerats i ämnet politisk ekonomi”. Skillnaden mellan produktivt och improduktivt arbete – den naturalistiska ”sterila klassen” (classe steril) – var ett dominerande tema i utvecklingen och förståelsen av det som skulle komma att kallas klassisk ekonomisk teori.

Efter flera år

Hans yngre bror Henry Scott dog i Paris 1766, och Smiths turné som lärare tog snart slut.  Samma år återvände Smith till sitt hem i Kirkland och ägnade en stor del av de följande tio åren åt att skriva sitt huvudverk.  Där blev han vän med Henry Mois, en blind ung man som tidigt hade visat att han ville lära sig något. Smith började inte bara undervisa Moise, utan fick även stöd av både David Hume och Thomas Reed för att utbilda den unge mannen.  Smith valdes in i Royal Society of London i maj 1773 och 1775 valdes han in i Literary Club.  The Wealth of Nations publicerades 1776 och mottogs mycket väl av allmänheten, eftersom den första upplagan sålde slut på bara sex månader.

År 1778 utsågs Smith till tullkommissarie i Skottland och flyttade med sin mor till Panmure House, ett aristokratiskt residens i stadsdelen Canongate i Edinburgh.  Smith var medlem i Edinburgh Philosophical Society. När Royal Society of Edinburgh blev Royal Society of Edinburgh genom ett kungligt dekret 1783 blev han automatiskt en av grundarna.  Dessutom valdes han av studenterna vid universitetet i Glasgow till rektor, som han innehade 1787-1789.  Han dog efter en smärtsam sjukdom i den norra avdelningen på Panmure House i Edinburgh den 17 juli 1790 och begravdes på Canongate Cemetery. Strax innan han avled uttryckte Smith sin besvikelse över att han inte hade uppnått mer i sitt liv.

Två vänner från den skotska vetenskapsvärlden var arvtagare till Smiths litterära arv: fysikern och kemisten Joseph Black och geologipionjären James Hutton. Smith lämnade efter sig många anteckningar och en del opublicerat material. Han lämnade dock order om att förstöra allt som inte var lämpligt för publicering.  Han nämnde en tidig opublicerad History of Astronomy som troligen skulle kunna publiceras, och den publicerades faktiskt 1795, tillsammans med annat material som ”Essays on Philosophical Questions”.

Smith testamenterade sina böcker till sin brorson David Douglas, Lord of Reston, som bodde hos honom. David var son till överste Robert Douglas (från Strathendry, Fife), Smiths kusin i första hand. Biblioteket delades så småningom mellan Douglas två barn, Cecilia Margaret (fru Cunningham) och David Ann (fru Bannerman). Fru Cunningham sålde en del av böckerna efter sin makes död, pastor Cunningham (från Prestonpans), medan resten övergick till hennes son Robert Oliver Cunningham, professor vid Queen”s College i Belfast. Han donerade en del av böckerna till universitetet, medan resten såldes efter hans död. Mrs Bannermans böcker testamenterades däremot intakta till New College i Edinburgh efter hennes död 1879.

Karaktär

Vi vet inte mycket om Anam Smiths personliga åsikter, förutom vad vi kan utläsa av hans publicerade artiklar. Hans personliga papper förstördes postumt, på hans begäran, och han verkar ha haft ett mycket nära förhållande till sin mor, som han bodde hos efter hemkomsten från Frankrike och som dog sex år före honom.

Många av Adam Smiths samtida och biografer beskriver honom som frånvarande till den grad att han är komisk, med märkliga tal- och gångvanor och ett leende av ”outsäglig välvilja”, en vana som han fick i sin barndom, då han leende när han konverserade med osynliga samtalspartners. Ibland var han en inbillad patient och det sades att han staplade böcker och papper i höga högar på sitt skrivbord. Enligt en källa gav Smith Charles Townsend en rundtur i ett garveri. När Smith diskuterade frihandel föll han ner i en grop som han behövde hjälp för att ta sig ur. Det sägs också att han hade lagt bröd och smör i en tekanna, druckit upp det och förklarat att det var den sämsta tedryck han någonsin hade druckit. Enligt en annan källa gick Smith, som var distraherad, ut ur huset endast klädd i nattlinne och hamnade 24 km utanför staden innan han återfanns i verkligheten av klockorna från en närliggande kyrka.

James Boswell, som var Smiths student vid Glasgow University och senare umgicks med honom i Literary Club, säger att Smith kände att det skulle minska försäljningen av hans böcker om han pratade om sina idéer i samtal, så hans samtal var ointressanta. Enligt Boswell berättade Smith en gång för Sir Joshua Reynolds att ”han gjorde det till en regel att aldrig diskutera saker han förstod i sällskap”.

Smith, som ansågs ha haft ett märkligt utseende, beskrevs ha ”en stor näsa, utbuktande ögon, framträdande underläpp, tics och svårigheter att tala”. Smith själv lär ha erkänt sitt olyckliga utseende genom att kommentera: ”Jag är en charmör endast i mina böcker”. Smith ställde sällan upp för porträtt, så nästan alla porträtt han fick i livet gjordes från minnet. Smiths mest kända porträtt är hans profil av James Tacy och två skisser av John Kay. Gravyrerna som användes på omslaget till Wealth of Nations baserades främst på Tashis porträtt i metall.

Religiös övertygelse

Det har funnits en omfattande vetenskaplig debatt om Adam Smiths religiösa åsikter. Hans far hade ett stort intresse för kristendomen och tillhörde den moderata flygeln av Church of Scotland. Det faktum att Adam Smith fick Snell-stipendiet tyder på att han kan ha gått till Oxford med avsikt att göra karriär inom den engelska kyrkan.

Den angloamerikanske ekonomen Ronald Coase ifrågasatte uppfattningen att Adam Smith var deist, eftersom han i sina verk aldrig uttryckligen åberopar Gud som förklaring till harmonin i den naturliga eller mänskliga världen. Enligt Coase har senare forskare som Jacob Viner, även om Smith ibland kallas ”universums stora arkitekt”, ”överdrivit i vilken utsträckning Adam Smith var engagerad i en tro och en personlig Gud”, en tro som Coase inte finner några bevis för i avsnitt som de i The Wealth of Nations, där Adam Smith skriver att mänsklighetens nyfikenhet på ”naturens stora företeelser”, såsom ”växters och djurs uppkomst, liv, tillväxt och upplösning”, har lett till att människor har ”undersökt deras orsaker” och att ”vidskepelsen först försökte tillfredsställa denna nyfikenhet genom att hänvisa alla dessa underbara företeelser till gudarnas omedelbara vilja”. Filosofin försökte sedan förklara dem alla, med utgångspunkt i de vanligaste orsakerna, eller i de orsaker som är mer bekanta för mänskligheten än gudarnas vilja.”

Andra författare hävdar att Adam Smiths sociala och ekonomiska filosofi i sig är teologisk och att hela hans modell för social struktur logiskt sett är beroende av föreställningen om Guds agerande i naturen.

Adam Smith var också en nära vän och senare testamentsexekutor till David Hume, som på sin tid vanligtvis beskrevs som ateist. Publiceringen av Adam Smiths brev till William Strahan 1777, där han beskrev Humes mod inför sin nära förestående död trots sin brist på religiös tro, väckte stor kontrovers.

Teorin om moraliska känslor

År 1759 publicerade Smith sitt första verk, The Theory of Moral Sentiments. Han fortsatte att göra omfattande ändringar i boken fram till sin död. Även om ”The Wealth of Nations” av många anses vara Smiths viktigaste verk, tror man att han ansåg att ”The The Theory of Moral Sentiments” var överlägsen.

I detta arbete granskar Smith kritiskt sin tids moraliska tänkande och citerar påståendet att medvetandet uppstår ur sociala relationer. Smiths mål när han skrev detta verk var att förklara varifrån mänsklighetens förmåga att bilda moraliska bedömningar kommer, trots individens naturliga benägenhet till egenintresse. Smith föreslår en teori om empati, där människor genom att observera andra känner igen sig själva och drar slutsatser om moralen i sitt eget beteende.

Forskare har traditionellt sett en motsättning mellan ”Theory of Moral Sentiments” och ”Wealth of Nations”. Medan den förra betonar sympati för andra, fokuserar den senare på egenintressets roll. På senare tid har dock vissa forskare hävdat att det inte finns någon motsättning. De hävdar att Smith i The The Theory of Moral Sentiments utvecklar en psykologisk teori där individer söker en ”opartisk åskådares” godkännande som ett resultat av en naturlig önskan att ha externa observatörer som sympatiserar med dem. I stället för att betrakta de två verken som motsägelsefulla ser de dem som att de helt enkelt betonar olika aspekter av den mänskliga naturen som varierar beroende på situationen.

Dessa åsikter bortser från det faktum att Smiths besök i Frankrike (1764-1766) radikalt ändrade hans tidigare åsikter och att Wealth of Nations är ett disparat lapptäcke av hans tidigare föreläsningar och det som Kene lärde honom. Före sin resa till Frankrike hänvisar Smith i ”The The Theory of Moral Sentiments” till en ”osynlig hand” (”Genom att föredra att stödja en inhemsk industri snarare än en utländsk syftar individen till att trygga sitt eget arbete. Och genom att styra denna industri på ett sådant sätt att dess produktion blir av högre värde syftar han endast till sin egen vinst. Så här, liksom i andra fall, leds han av en osynlig hand för att främja ett mål utan att det är hans avsikt”), vilket garanterar att de rikas frosseri hjälper de fattiga, eftersom de rikas styrka är så begränsad att de måste spendera sina förmögenheter på tjänare. Efter sitt besök i Frankrike anser Smith i Wealth of Nations (1776) att tillfredsställandet av de rikas frosseri är improduktivt arbete. Den mikroekonomiska

Nationernas rikedom

Hans The Wealth of Nations var ett av de första försöken att studera den historiska utvecklingen av industri och handel i Europa. Detta arbete bidrog till att skapa den moderna akademiska disciplinen ekonomi och gav en av de mest kända intellektuella motiveringarna för frihandel, kapitalism och liberalism.

Bland klassiska och neoklassiska ekonomer finns det grundläggande meningsskiljaktigheter om det grundläggande budskapet i Smiths viktigaste verk, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. Neoklassikerna betonar Smiths osynliga hand, en idé som han hänvisar till i mitten av sitt verk – bok D, kapitel B. Och klassiska ekonomer anser att Smith baserade sitt program för att främja ”nationernas rikedom” på hans ursprungliga förslag.

Smith använde termen ”den osynliga handen” i sin History of Astronomy och syftade på Jupiters osynliga hand. Uttrycket ”den osynliga handen” återkommer i både ”Theory of Moral Sentiments” (1759) och ”Wealth of Nations” (1776). Det sistnämnda uttalandet om ”en osynlig hand” har tolkats som ”den osynliga handen” på olika sätt. Därför är det viktigt att känna igen originalet:

Varje individ försöker därför så mycket som möjligt att använda sitt kapital för att stödja den inhemska industrin och på så sätt styra den industri vars produkter kan vara av stort värde. Varje individ arbetar med nödvändighet för att samhällets årliga inkomster ska bli så stora som möjligt. Han försöker varken främja samhällsintresset eller vet om han främjar det. Genom att föredra inhemsk industri framför internationell industri söker han endast sin egen säkerhet. Och när han på detta sätt styr denna industri, eftersom dess produkter kan vara av stort värde, söker han bara sin egen vinning och styrs av en osynlig hand som främjar mål som han inte har avsett. Det är inte heller alltid värre för det samhälle som inte var en del av det. Genom att sträva efter sitt eget intresse främjar han ofta samhällets intressen mer effektivt än när han medvetet främjar det senare. Jag har aldrig sett att de som åberopar handel för det gemensamma bästa har gjort något gott. Det är verkligen en affekt som inte är särskilt vanlig bland köpmän, och det räcker med några få ord för att avråda dem från den.

De som anser att ovanstående uttalande är Smiths centrala budskap hänvisar också till detta citat:

Vi förväntar oss inte att vår middag ska komma från slaktarens, bryggarens eller bagarens vänlighet, utan från deras omsorg om sina egna intressen. Vi vädjar till deras filantropi, inte till deras mänsklighet, och vi talar aldrig till dem om våra behov utan om deras fördelar.

Smiths uttalande om fördelarna med en ”osynlig hand” är tydligen avsett att svara på Bernard Mandevilles påstående om ”privata synder” som kan omvandlas till ”offentliga förmåner”. Det visar Smiths övertygelse att när en individ strävar efter sitt eget intresse främjar han direkt samhällets bästa. Han hävdade att den egenintresserade konkurrensen på den fria marknaden tenderar att gynna samhället som helhet genom att hålla priserna låga och samtidigt skapa incitament för ett brett utbud av varor och tjänster. Han var dock försiktig med affärsmännen och varnade för ”deras konspiration mot allmänheten eller något annat knep som gör att de kan höja priserna”. Smith förebådade upprepade gånger den orättvisa karaktären hos affärsintressen som kan bilda konspirationer eller monopol genom att fastställa det högsta pris ”som kan utvinnas från köparna”. Smith varnade också för att ett politiskt system som domineras av affärsmän gör det möjligt för företag och industri att konspirera mot konsumenterna, och att företagen försöker få inflytande över politik och lagstiftning. Enligt Smith är tillverkares och marknadsförares intresse ”alltid annorlunda eller till och med motsatt allmänhetens intresse”. Förslaget till en ny lag eller reglering av handeln som följer av denna ordning bör alltid tas emot med stor försiktighet och bör inte ratificeras förrän det har granskats inte bara grundligt utan även misstänksamt.

Det neoklassiska intresset för Smiths uttalande om den ”osynliga handen” beror på att det kan ses som en föregångare till den neoklassiska ekonomin och teorin om allmän jämvikt. Paul Samuelson hänvisar i sitt arbete sex gånger till Smiths ”osynliga hand”. För att betona detta förhållande nämner Samuelson Smiths ”osynliga hand” genom att tala om ”allmänintresse” där Smith skriver ”allmänintresse”. Samuelson drar slutsatsen att ”Smith misslyckades med att bevisa poängen med doktrinen om den osynliga handen. Fram till 1940-talet visste ingen hur man skulle bevisa, eller ens korrekt ange, den centrala sanningen i detta förslag om en perfekt konkurrensutsatt marknad.”

Klassiska ekonomer ser däremot i Smiths tidiga förslag hans program för att främja ”Nationernas rikedom”. Om man utgår från den naturalistiska skolans uppfattning om ekonomin som en cyklisk process innebär det att för att tillväxt ska uppstå måste insatserna under period 2 vara större än insatserna under period 1. Därför behandlas avkastningen från period 1 som inte användes som insats under period 2 som improduktivt arbete eftersom den inte bidrar till tillväxten. Detta är vad Smith lärde sig tillsammans med Kenet i Frankrike. Utöver den franska förutsägelsen att det improduktiva arbetet skulle skjutas tillbaka så att mer arbete kunde användas produktivt, lade Smith till sitt eget förslag att produktivt arbete skulle göras ännu mer produktivt genom att fördjupa arbetsdelningen. Detta skulle innebära lägre priser i konkurrenshänseende och därmed större marknader. Utvidgade marknader och ökad produktion kommer att leda till nya steg för att omorganisera produktionen och uppfinna nya sätt att producera, vilket i sin tur sänker priserna och så vidare.Smiths centrala budskap är alltså att en växande maskin under dynamisk konkurrens garanterar ”nationernas välstånd”. Han förutsåg att England skulle utvecklas till världens laboratorium och utesluta alla sina konkurrenter. De inledande meningarna i ”Wealth of Nations” sammanfattar denna politik:

Varje nations årliga arbete är den fond som till en början förser den med alla livets behov och bekvämligheter som den konsumerar årligen… Denna frukt… avser en större eller mindre andel av dem som konsumerar den… Men denna procentandel måste regleras av varje nation på två villkor:

Kritik och meningsskiljaktigheter

Alfred Marshall kritiserade Smiths definition av ekonomin på flera punkter. Han hävdade att människor borde vara lika viktiga som pengar, att tjänster borde vara lika viktiga som produkter och att man borde lägga tonvikten på mänskligt välbefinnande snarare än bara på välfärd.

Den Nobelprisbelönade ekonomen Joseph Stiglitz säger, med hänvisning till en av Smiths mest kända idéer, att ”anledningen till att den osynliga handen ofta verkar osynlig är att den ofta inte finns där”.

Andra projekt

Strax före sin död förstörde Smith alla sina manuskript. Under de sista åren av sitt liv verkar han ha planerat två stora avhandlingar, en om juridikens teori och historia och en om vetenskap och konst. Hans Essays on Philosophical Subjects, som publicerades efter hans död, en historia om astronomin fram till Smiths tid och några av hans tankar om antik fysik och metafysik innehåller uppenbarligen delar av det som skulle bli hans sista avhandling. The Lectures on Jurisprudence var anteckningar från Smiths tidiga föreläsningar, liksom ett första utkast till The Wealth of Nations, som publicerades som en del av Glasgow Edition av Smiths verk och korrespondens från 1976. Bland hans övriga verk, inklusive de som publicerades efter hans död, finns Lectures on Justice, Police, Revenue, and Arms (1763, första upplagan 1896) och Essays on Philosophical Subjects (1795).

Inom ekonomi och moralfilosofi

”Wealth of Nations” var en föregångare till den moderna akademiska disciplinen ekonomi. I detta och andra verk utvecklade Smith hur rationellt egenintresse och konkurrens kan leda till ekonomiskt välstånd. Smith var en kontroversiell person på sin tid, och hans allmänna inställning och skrivstil var ofta föremål för satir från konservativa författare som följde Hogarths och Swifts moralistiska tradition, vilket illustreras av en debatt vid universitetet i Winchester. År 2005 ingick The Wealth of Nations bland de 100 bästa skotska böckerna genom tiderna. Storbritanniens tidigare premiärminister Margaret Thatcher sägs ha haft ett exemplar av boken i sin handväska.

Mot bakgrund av de argument som Smith och andra ekonomiska teoretiker i Storbritannien lade fram började den akademiska tron på merkantilismen att minska i England i slutet av 1700-talet. Under den industriella revolutionen accepterade Storbritannien frihandel och laissez-faire-ekonomi (som felaktigt tillskrivs Smith, eftersom det var en naturalistisk doktrin som på 1800-talet antogs av den europeiska liberalismen) och genom det brittiska imperiet använde Storbritannien sin makt för att sprida en i stort sett liberal ekonomisk modell över hela världen, som kännetecknas av öppna marknader och en internationell och inhemsk handel som är relativt fri från hinder.

George Stigler anser att Smith har ”det viktigaste och mest väsentliga i hela det ekonomiska förslaget”. Och det är att under konkurrens kommer ägarna av resurser (t.ex. arbete, mark och kapital) att använda dem mer effektivt, vilket leder till lika avkastning i jämvikt för alla användningsområden, justerat för uppenbara skillnader som beror på faktorer som utbildning, förtroende, levnadsförhållanden och arbetslöshet.

Paul Samuelson finner i Smiths pluralistiska användning av utbud och efterfrågan, tillämpad på löner, hyror och vinster, en giltig och värdefull föregångare till den allmänna jämviktsteorin i Walrasis allmänna jämvikt ett sekel senare. Smiths beviljande av löneökningar, på kort och medellång sikt, från kapitalackumulation och uppfinningar, ger en realism som senare förlorades av Malthus, Ricardo och Karl Marx i deras förslag till en rigid teori om lönernas underordning i förhållande till arbetskraftsutbudet.

Å andra sidan avfärdade Joseph Schumpeter Smiths bidrag som trivialt och sade att ”hans begränsade potential gjorde honom framgångsrik. Om han hade varit mer intelligent skulle han inte ha tagits på så stort allvar. Om han hade grävt djupare skulle han ha avslöjat en mörkare sanning; om han hade använt mer komplexa och uppfinningsrika metoder skulle han inte ha blivit förstådd. Men han hade inga sådana ambitioner; i själva verket ogillade han allt som gick bortom det sunda förnuftet. Han skrev aldrig något som skulle vara svårt att förstå även för hans dummaste läsare. Han guidade dem försiktigt, uppmuntrade dem med plattityder och välbekanta iakttagelser och fick dem att känna sig bekväma hela tiden.”

Klassiska ekonomer lade fram konkurrerande teorier till Smiths, som kallades ”arbetsvärdeteorin”. Senare marxistiska ekonomiska teorier som bygger på den klassiska ekonomin använder också delvis Smiths arbetsteorier. Den första delen av Marx största verk, Kapitalet, publicerades på tyska 1867. I den fokuserade Marx på arbetsvärdeteorin och vad som anses vara kapitalets exploatering av arbetet. Enligt arbetskraftsteorin bestäms värdet på ett föremål av det arbete som krävs för att producera det. Detta står i kontrast till de neoklassiska ekonomernas moderna påstående att värdet av en sak bestäms av vad man är villig att betala för att förvärva föremålet.

Den teoribildning som senare kallades ”neoklassisk ekonomi” eller ”marginalism” formades mellan 1870 och 1910. Termen ”ekonomi” populariserades av neoklassiska ekonomer som Alfred Marshall som en synonym till termen ”ekonomi” och ett substitut för den tidigare, bredare termen ”politisk ekonomi” som användes av Smith. Den neoklassiska ekonomin systematiserade utbud och efterfrågan som de gemensamma faktorerna för pris och kvantitet i marknadsjämvikt, vilket påverkar både fördelningen av produktionen och inkomstfördelningen. De gjorde sig alltså av med arbetsvärdeteorin, genom vilken Smith identifierade sig med den klassiska politiska ekonomin, till förmån för en värdeteori om marginalnytta på efterfrågesidan och en mer allmän kostnadsteori på utbudssidan.

År 1976 firades tvåhundraårsminnet av publiceringen av The Wealth of Nations, vilket ledde till att intresset för Smiths ”Theory of Moral Sentiments” och andra verk återuppväcktes i hela den akademiska världen. Sedan 1976 presenteras Smith därför oftast som författare till både ”Wealth of Nations” och ”The The Theory of Moral Sentiments”, och presenteras därför som grundaren av moralfilosofin och den ekonomiska vetenskapen. Adam Smiths homo economicus (eller ”den ekonomiska människan”) framställs också oftast som en moralisk person. Dessutom betonar ekonomerna David Levy och Sandra Peart i sin artikel ”The Secret History of Melancholic Science” hans motstånd mot hierarkier och uppfattningar om ojämlikhet, inklusive ojämlikhet mellan raser, och ger ytterligare stöd till dem som betonar Smiths motstånd mot slaveri, kolonialism och imperium. De visar karikatyrer av Smith som ritats av motståndare till hans åsikter om hierarki och ojämlikhet. De lyfter också fram Smiths uttalanden om behovet av höga löner för de fattiga och om ansträngningarna för att hålla lönerna låga. I The Philosopher”s Vanity: From Equality to Hierarchy to Postclassical Economics åberopar Peart och Levy också Smiths åsikt att en vanlig gatuportier inte var intellektuellt sämre än en filosof, och de pekar på behovet av att i högre grad erkänna den allmänna opinionen i debatter om vetenskapliga frågor och andra frågor som i dag skulle kunna betraktas som tekniska. De nämner också Smiths motstånd mot den ofta uttryckta uppfattningen att vetenskapen är överlägsen det sunda förnuftet.

Smith förklarade också sambandet mellan tillväxten av privat egendom och stadsförvaltning:

Människor kan leva tillsammans i ett samhälle med en viss tolerabel grad av trygghet, även om det inte finns någon offentlig domare som skyddar dem från dessa passioners orättvisor. Men de rikas och fattigas girighet och ambitioner, hatet mot arbete och kärleken till den nuvarande lättheten och njutningen, är de passioner som motiverar att invadera egendomen, passioner som är mycket mer konstanta i sin verksamhet och mycket mer universella i sitt inflytande. Där det finns stora rikedomar finns det stora ojämlikheter. För varje mycket rik man måste det finnas minst femhundra fattiga, och de fåas välstånd förutsätter de mångas fattigdom. De rikas välstånd väcker de fattigas indignation, som ofta drivs av fattigdom och avundsjuka för att inkräkta på deras egendom. Endast under domarens beskydd kan ägaren till en värdefull egendom, som förvärvats genom många års arbete, eller kanske i många generationer, sova ens en natt i trygghet. Han är alltid omgiven av okända fiender, som han aldrig kan lugna, även om de aldrig provoceras, och från vars orättvisor han bara kan skyddas av den offentliga domaren, som alltid är energisk för att straffa dem. För att kunna förvärva värdefull och viktig egendom måste man därför inrätta en offentlig förvaltning. Där det inte finns någon egendom, eller åtminstone ingen som överstiger lönen för två eller tre dagars arbete, behövs ingen offentlig förvaltning. Offentlig förvaltning förutsätter en viss underordning. Men liksom behovet av offentlig förvaltning gradvis ökar med förvärvet av värdefull egendom, så ökar också de viktigaste skälen som naturligt introducerar idén om underordning gradvis med ökningen av värdefull egendom (…) Personer med lägre förmögenhet förenar sig för att försvara dem med högre förmögenhet i deras besittning, så att de med högre förmögenhet förenar sig för att försvara dem i förvärvet av sin egen. Alla mindre herdar känner att deras hjordars säkerhet är beroende av de större herdarnas säkerhet. Att bevarandet av deras lägre makt beror på bevarandet av hans egen högre makt, och att hans makt att hålla deras lägre makter underordnade dem beror på deras underordning under honom. De utgör ett slags mindre adelsmän som är intresserade av att skydda sin mindre herres egendom och makt, så att han kan försvara sin egendom och stödja sin makt. Den offentliga förvaltningen, i den mån den har inrättats för att trygga egendomen, har i själva verket inrättats för att skydda de rika från de fattiga, eller de som har viss egendom från de som inte har någon.

Porträtt, monument och sedlar

Adam Smith har förevigats i Storbritannien på sedlar som tryckts av två olika banker. Hans porträtt har sedan 1981 funnits med på 50 pund-sedeln som ges ut av Clydesdale Bank i Skottland och i mars 2007 fanns Smiths bild också med på den nya serien 20 pund-sedlar som ges ut av Bank of England, vilket gjorde honom till den förste skotten att finnas med på en engelsk sedel.

Den 4 juli 2008 invigdes ett stort monument av Alexander Stoddart till Adam Smiths ära i Edinburgh. Det är en tre meter hög bronsskulptur som står ovanför Royal Mile, utanför St Giles” Cathedral, på Parliament Square, nära Mercat-korset. 1900-talets skulptör Jim Sanborn (mest känd för sin Kryptos-skulptur vid CIA) har skapat flera verk som visar upp Smiths arbete. Vid Central Connecticut State University finns ”cirkulerande kapital”, en hög skriftrulle som på sin nedre halva projicerar en del av Wealth of Nations, medan den övre halvan innehåller samma text, men i binär form. Vid University of North Carolina i Charlotte, utanför Belk College of Business Administration, finns Adam Smiths snurrande topp. En annan staty av Adam Smith finns vid Cleveland State University. Han är också med som berättare i pjäsen The Low Road från 2013, som fokuserar på en förespråkare för laissez-faire-ekonomi i slutet av 1700-talet, men som också behandlar finanskrisen 2007-2008 och den recession som följde – rollen spelades av Bill Paterson på premiärkvällen.

Residence

Adam Smith bodde i Panmure House från 1778 till 1790. Huset har nu köpts av Edinburgh Business School vid Heriot Watt University och insamlingen av medel för att restaurera det har börjat. En del av den norra delen av den ursprungliga byggnaden verkar ha rivits på 1800-talet för att ge plats åt en smedja.

Som en symbol för den fria marknadsekonomin

Anhängare av den fria marknadspolitiken har gett Smith rykte om sig att vara grundaren av den fria marknadsekonomin. Detta synsätt återspeglas i namnen på olika organisationer som Adam Smith Institute i London, Adam Smith Society och Adam Smith Australian Group, och i termer som Adam Smith tie.

Alan Greenspan hävdar att även om Smith inte myntade begreppet laissez-faire, ”var det Adam Smiths uppgift att identifiera den allmänna uppsättning principer som begreppsmässigt klargjorde det uppenbara kaoset i kommersiella transaktioner”. Greenspan fortsätter med att säga att Wealth of Nations var ”en av de största prestationerna i det mänskliga intellektets historia”. P. J. O”Rourke beskriver Smith som ”grundaren av den fria marknadsekonomin”.

Andra författare hävdar dock att Smiths stöd för laissez-faire (ett franskt uttryck som betyder ”låt det ske”, dvs. ”låt människor agera på egen hand, utan inblandning”) har överbetonats. Herbert Stein skrev att ”de som bär en Adam Smith-slips” gör det för att ”deklarera sitt engagemang för idén om fria marknader och en begränsad roll för staten”, och detta förvränger Smiths idéer. Stein skriver att Smith ”inte var absolut eller dogmatisk när det gäller denna idé. Han betraktade statliga ingrepp på marknaden med stor skepsis… Men han var beredd att acceptera eller föreslå specialiseringar av denna politik i de specialfall där han ansåg att den slutliga effekten skulle vara positiv och inte undergräva systemets fria karaktär. Han bar inte en Adam Smith-slips.” Enligt Steins tolkning skulle ”Nationernas rikedom” kunna rättfärdiga existensen av Food and Drug Administration, Consumer Product Safety Commission, obligatoriska hälsovårdsavgifter från arbetsgivare, miljöskyddsrörelsen och ”diskriminerande beskattning för att avskräcka från olämpligt eller lyxigt beteende”.

Vivienne Brown konstaterade också i The Economic Journal att i 1900-talets USA är anhängarna av president Reagans ekonomiska politik, Wall Street Journal och andra relaterade källor, ansvariga för den förvrängda bilden av Smith och beskriver honom som ”en extrem doktrinär försvarare av laissez-faire-kapitalism och utbudsekonomi”. I ”The Wealth of Nations” finns faktiskt följande uttalande om skattebetalning:

Medborgarna i varje stat bör bidra till att stödja regeringen så mycket som möjligt, i proportion till sina respektive möjligheter, dvs. i proportion till den inkomst som var och en åtnjuter under statens beskydd.

Vissa kommentatorer har hävdat att Smith i sina verk förespråkar en graderad inkomstskatt snarare än en platt inkomstskatt, och att han fastställde de skatter som han ansåg att staten borde kräva, inklusive skatter på lyxvaror och en skatt på hyror.

Dessutom beskrev Smith regeringens ansvar i kapitel 1 i den femte boken av Wealth of Nations (Nationernas rikedom). Han anser att en regering bland annat måste säkerställa avtalens giltighet och tillhandahålla ett rättssystem, bevilja patent, säkra immateriella rättigheter, tillhandahålla kollektiva nyttigheter som olika infrastrukturer, tillhandahålla nationellt försvar och reglera banksystemet. Det var statens uppgift att tillhandahålla varor ”av sådan art att vinst inte kan täcka de utgifter som en privatperson gör”, t.ex. vägar, broar, bevattningskanaler och hamnar. Den uppmuntrade också innovation och nya idéer genom att säkra patent och stödja tidens embryonala industrimonopol. Han stödde offentlig utbildning och religiösa organisationer eftersom de var till allmän nytta för samhället. Slutligen beskrev han hur regeringen bör stödja monarkens eller högsta domstolens domares värdighet så att de är likvärdiga eller står över allmänheten när det gäller levnadsstandard. Han förklarade att monarker bör få mer resurser än domare i en demokrati, eftersom ”vi naturligtvis förväntar oss mer prakt i en kungens hov än i en doge”. Dessutom var han för en aggressiv beskattning och trodde att detta skulle kunna leda till att priserna på varor sjönk. Detta konstaterade han i ”Wealth of Nations”:

Återhämtningen av en stor utländsk marknad kompenserar i allmänhet också för de övergångsbesvär som orsakas av ökade kostnader under en kort tid för vissa varor.

Ekonomiska historiker som Jacob Viner ser Smith som en stark förespråkare av den fria marknaden och en begränsad regering (vad Smith kallade ”naturlig frihet”), men inte som en dogmatisk förespråkare av laissez-faire.

Ekonomen Daniel Klein anser att användningen av begreppen ”fri marknadsekonomi” eller ”fri marknadsekonom” för att identifiera Smiths idéer är alltför allmänt hållen och går i fel riktning. Klein anger sex centrala drag i identiteten hos Smiths ekonomiska tänkande och hävdar att det behövs ett nytt namn som bättre beskriver identiteten hos Smiths ekonomiska tänkande. Ekonomen David Ricardo klargjorde några av missuppfattningarna om Smiths åsikter om den fria marknaden. De flesta människor faller fortfarande offer för idén att Smith var en fri marknadsekonom utan undantag, men så är inte fallet. Ricardo visade att Smith stödde stöd till de industrier som var på väg att utvecklas. Smith ansåg att staten borde subventionera nyetablerade industrier, men han fruktade att de skulle vara ovilliga att avvänja sig från statligt stöd när de blev myndiga. Smith förespråkade också att importerade varor skulle beskattas för att kompensera inhemska skatter på samma vara. Smith gav också efter för påtryckningar och stödde vissa skatter till förmån för det nationella försvaret. Vissa, däribland Emma Rothschild, hävdade att Smith var för en minimilön.

Men Smith hade skrivit i sin bok ”The Wealth of Nations”:

Det måste påpekas att arbetets värde inte kan fastställas med stor noggrannhet var som helst; ofta betalas olika pris på samma plats och för samma arbete, inte bara beroende på arbetarens skicklighet utan också beroende på arbetsgivarens bekvämlighet eller grymhet. När lönerna inte är fastställda i lag är de vanligaste lönerna de vanligaste som vi kan låtsas fastställa, och erfarenheten tycks visa att lagen aldrig kan fastställa lönerna på ett korrekt sätt, även om den ofta låtsas göra det.

(Källa: The Wealth of Nations, bok 1, kapitel 8)

Smith konstaterade också att förhandlingsstyrkan är ojämlik:

En jordägare, en jordbrukare, en hantverkare, en handelsman kan i allmänhet leva ett eller två år på det lager han eller hon har byggt upp, om han eller hon inte har några anställda. Många arbetare klarar inte av att vara utan arbete i en vecka, några få i en månad och några få i ett år. På lång sikt är arbetstagaren lika nödvändig för arbetsgivaren som arbetsgivaren är för arbetstagaren, men det första av dessa två behov är inte så omedelbart.

Källor

  1. Άνταμ Σμιθ
  2. Adam Smith
  3. Στο έργο του Η ζωή του Άνταμ Σμιθ (Life of Adam Smith), ο Ρέι γράφει: «στα τέσσερα χρόνια του, και ενώ επισκεπτόταν τον παππού του στο Strathendry στις όχθες του Leven, [ο Σμιθ] απήχθη από διερχόμενη ομάδα τσιγγάνων και για κάποιο χρονικό διάστημα δεν μπορούσε να βρεθεί. Σύντομα όμως εμφανίστηκε ένας κύριος, ο οποίος λίγα μίλια πιο πριν είχε συναντήσει στο δρόμο μια τσιγγάνα που κουβαλούσε ένα παιδί που έκλαιγε αξιολύπητα. Αμέσως στάλθηκαν ανιχνευτές στην κατεύθυνση που υπέδειξε και συνάντησαν τη γυναίκα στο δάσος του Leslie. Μόλις τους είδε, έριξε κάτω το φορτίο της και δραπέτευσε, και το παιδί οδηγήθηκε πίσω στη μητέρα του. [Ο Σμιθ] θα μπορούσε να ήταν, φοβάμαι, ένας φτωχός τσιγγάνος»[15]
  4. Οι έξι εκδόσεις της Θεωρίας των Ηθικών Συναισθημάτων δημοσιεύτηκαν το 1759, 1761, 1767, 1774, 1781, και 1790 αντίστοιχα.[71]
  5. Prononciation en anglais britannique standard retranscrite phonémiquement selon la norme API.
  6. Gerhard Streminger: Adam Smith. Wohlstand und Moral. Eine Biographie. München 2017, S. 17f.
  7. Scottish Jests and Anecdotes: To which are Added, A Selection of Choice English and Irish Jests von Robert Chambers, Verlag W. Tait, 1832, Seite 97
  8. Mario Vargas Llosa: Die Ablenkungen des Herrn Smith – Der schottische Nationalökonom Adam Smith hat besser erklärt als alle, warum gewisse Länder vorankommen und andere zurückfallen. Und wo die Grenze zwischen der Zivilisation und der Barbarei wirklich liegt (Header) Schweiz am Wochenende, 8. April 2017, Seite 20
  9. Kaufkraft eines britischen Pfund Sterling (£) in den Jahren von 1209 bis 2019 (Referenzwert: 2019) de.statista.com, abgerufen am 8. September 2021
  10. Reinhard Blomert: Adam Smiths Reise nach Frankreich. Die Andere Bibliothek, 2012
  11. ^ Se la ricchezza di una nazione è data dalla somma totale dei beni dei cittadini, allora non si considera il problema della distribuzione della ricchezza (squilibrio tra ricchi e poveri).
  12. ^ La rendita, da Antonio Saltini Storia delle scienze agrarie vol II p. 257
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.