Bangladeshs befrielsekrig

Sammanfattning

Bangladesh befrielsekrig (bengali: মুক্তিযুদ্ধ, uttalat ), även känt som Bangladesh självständighetskrig eller helt enkelt befrielsekriget i Bangladesh, var en revolution och väpnad konflikt som utlöstes av den bengaliska nationalist- och självbestämmanderörelsen i dåvarande Östpakistan och som resulterade i Bangladeshs självständighet. Kriget började när den pakistanska militärjuntan i Västpakistan under Yahya Khans ledning inledde Operation Searchlight mot folket i Östpakistan natten till den 25 mars 1971, vilket inledde folkmordet i Bangladesh. Den fortsatte med systematisk utplåning av nationalistiska bengaliska civila, studenter, intelligentia, religiösa minoriteter och väpnad personal. Juntan ogiltigförklarade resultatet av valet 1970 och arresterade den nominerade premiärministern Sheikh Mujibur Rahman. Kriget avslutades den 16 december 1971 när Västpakistans militära styrkor som befann sig i Bangladesh kapitulerade i vad som än idag är den största kapitulationen av soldater sedan andra världskriget.

Landsbygds- och stadsområden i hela Östpakistan fick uppleva omfattande militära operationer och flygattacker för att undertrycka den våg av civil olydnad som bildades efter 1970 års valuppehåll. Den pakistanska armén, som fick stöd av islamister, skapade radikala religiösa miliser – Razakar, Al-Badr och Al-Shams – för att hjälpa den under räder mot lokalbefolkningen. Urdu-talande biharier i Bangladesh (en etnisk minoritet) stödde också den pakistanska militären. Medlemmar av den pakistanska militären och stödjande miliser deltog i massmord, deportationer och folkmordsvåldtäkter. Huvudstaden Dhaka var skådeplatsen för ett flertal massakrer, bland annat Operation Searchlight och massakern på Dhakas universitet. Uppskattningsvis 10 miljoner bengaliska flyktingar flydde till grannlandet Indien, medan 30 miljoner människor blev internflyktingar. Sekteristiskt våld bröt ut mellan bengaler och urdu-talande invandrare. Det råder akademisk enighet om att de grymheter som begicks av den pakistanska militären var ett folkmord.

Den bangladeshiska självständighetsförklaringen sändes från Chittagong av medlemmar av Mukti Bahini – den nationella befrielsearmén som bestod av bengaliska militärer, paramilitärer och civila. East Bengal Regiment och East Pakistan Rifles spelade en avgörande roll i motståndet. Under ledning av general M. A. G. Osmani och elva sektorchefer förde Bangladesh Forces ett massgerillakrig mot den pakistanska militären. De befriade många städer under konfliktens första månader. Den pakistanska armén återfick fart under monsunen. Den bengaliska gerillan utförde omfattande sabotage, bland annat genom Operation Jackpot mot den pakistanska flottan. Bangladesh flygvapen i sin linda flög insatser mot pakistanska militärbaser. I november begränsade de bangladeshiska styrkorna den pakistanska militären till sina kaserner under natten. De säkrade kontrollen över de flesta delar av landsbygden.

Bangladeshs provisoriska regering bildades den 17 april 1971 i Mujibnagar och flyttade till Calcutta som en exilregering. Bengaliska medlemmar av den pakistanska civila, militära och diplomatiska kåren hoppade av till den provisoriska regeringen i Bangladesh. Tusentals bengaliska familjer internerades i Västpakistan, varifrån många flydde till Afghanistan. Bengaliska kulturaktivister drev den hemliga radiostationen Free Bengal Radio Station. Den svåra situationen för miljontals krigsdrabbade civila bengaler orsakade upprördhet och oro världen över. Indien, som leddes av Indira Gandhi, gav betydande diplomatiskt, ekonomiskt och militärt stöd till bangladeshiska nationalister. Brittiska, indiska och amerikanska musiker organiserade världens första välgörenhetskonsert i New York för att stödja det bangladeshiska folket. Senator Ted Kennedy i USA ledde en kampanj i kongressen för att få ett slut på den pakistanska militärförföljelsen, medan amerikanska diplomater i Östpakistan starkt motsatte sig Nixonadministrationens nära band till den pakistanska militärdiktatorn Yahya Khan.

Indien gick med i kriget den 3 december 1971, efter att Pakistan inledde förebyggande flygattacker mot norra Indien. I det efterföljande indisk-pakistanska kriget förekom strider på två krigsfronter. Efter att ha uppnått luftherravälde på den östra scenen och efter den snabba framryckningen av de allierade styrkorna från Mukti Bahini och den indiska militären kapitulerade Pakistan i Dacca den 16 december 1971.

Kriget förändrade det geopolitiska landskapet i Sydasien och Bangladesh blev det sjunde mest folkrika landet i världen. På grund av komplexa regionala allianser var kriget en viktig episod i det kalla krigets spänningar mellan USA, Sovjetunionen och Folkrepubliken Kina. Majoriteten av FN:s medlemsstater erkände Bangladesh som en suverän nation 1972.

Före delningen av Brittiska Indien fanns det i Lahore-resolutionen ursprungligen planer på separata stater med muslimsk majoritet i de östra och nordvästra delarna av Brittiska Indien. Premiärminister Huseyn Shaheed Suhrawardy lade fram ett förslag om ett självständigt Förenade Bengalen 1946, men det motarbetades av kolonialmyndigheterna. East Pakistan Renaissance Society förespråkade skapandet av en suverän stat i östra Brittiska Indien.

Politiska förhandlingar ledde i augusti 1947 till att två stater, Pakistan och Indien, officiellt bildades, vilket förmodligen gav muslimer respektive hinduer permanenta hemvist efter att britterna lämnat landet. Dominion Pakistan bestod av två geografiskt och kulturellt skilda områden i öster och väster med Indien däremellan.

Den västra zonen kallades populärt (och under en period även officiellt) Västpakistan och den östra zonen (dagens Bangladesh) kallades först Östbengalen och senare Östpakistan. Även om befolkningen i de två zonerna var nästan lika stor var den politiska makten koncentrerad till Västpakistan och det var en utbredd uppfattning att Östpakistan utnyttjades ekonomiskt, vilket ledde till många klagomål. Förvaltningen av två oskiljaktiga territorier sågs också som en utmaning.

Den 25 mars 1971, efter att ett val som vunnits av ett östpakistanskt politiskt parti (Awamiförbundet) ignorerades av det styrande (västpakistanska) etablissemanget, möttes det ökande politiska missnöjet och den kulturella nationalismen i Östpakistan av brutalt och repressivt våld från det västpakistanska etablissemangets styrande elit, i vad som kom att kallas Operation Searchlight. Den pakistanska arméns våldsamma tillslag ledde till att Awamiförbundets ledare Sheikh Mujibur Rahman förklarade Östpakistans självständighet som staten Bangladesh den 26 mars 1971. De flesta bengaler stödde denna åtgärd, men islamister och bisharier motsatte sig detta och ställde sig i stället på den pakistanska arméns sida.

Pakistans president Agha Muhammad Yahya Khan beordrade den pakistanska militären att återupprätta den pakistanska regeringens auktoritet, vilket inledde inbördeskriget. Kriget ledde till att ett stort antal flyktingar (uppskattningsvis omkring 10 miljoner vid den tiden) strömmade in i Indiens östra provinser. Inför en växande humanitär och ekonomisk kris började Indien aktivt hjälpa och organisera den bangladeshiska motståndsarmén, känd som Mukti Bahini.

Regeringens ställningstagande ansågs allmänt som ett försök att undertrycka kulturen på den östra flygeln. Folket i Östbengalen krävde att deras språk skulle få federal status vid sidan av urdu och engelska. Språkrörelsen inleddes 1948, då det civila samhället protesterade mot att den bengaliska skriften togs bort från valuta och frimärken, vilket hade funnits sedan den brittiska Raj.

Rörelsen nådde sin höjdpunkt 1952, när polisen den 21 februari sköt mot protesterande studenter och civila, vilket ledde till flera dödsfall. Dagen vördas i Bangladesh som Språkrörelsens dag. Till minne av dödsfallen 1952 förklarade Unesco senare, i november 1999, den 21 februari som den internationella modersmålsdagen.

Skillnader

Även om Östpakistan hade en större befolkning dominerade Västpakistan det delade landet politiskt och fick mer pengar från den gemensamma budgeten.

Östpakistan var ekonomiskt missgynnat redan när Pakistan skapades, men denna ekonomiska skillnad ökade bara under pakistanskt styre. Bland faktorerna fanns inte bara den avsiktliga statliga diskrimineringen i utvecklingspolitiken utan också det faktum att närvaron av landets huvudstad och fler invandrade affärsmän i den västra flygeln ledde till större statliga anslag dit. På grund av det låga antalet inhemska affärsmän i Östpakistan, betydande arbetskonflikter och en spänd politisk miljö var också de utländska investeringarna i den östra flygeln mycket lägre. Den pakistanska statens ekonomiska utsikter var inriktade på industri i städerna, vilket inte var förenligt med Östpakistans huvudsakligen agrara ekonomi.

Trots enorma försvarsutgifter fick Östpakistan inte heller någon av fördelarna, såsom kontrakt, inköp och militära stödjobb. Det indisk-pakistanska kriget 1965 om Kashmir belyste också känslan av militär osäkerhet bland bengaler, eftersom endast en undermålig infanteridivision och 15 stridsflygplan utan stridsvagnsunderstöd fanns i Östpakistan för att förhindra eventuella indiska repressalier under konflikten.

Ideologiska och kulturella skillnader

1947 identifierade sig de bengaliska muslimerna med Pakistans islamiska projekt, men på 1970-talet hade Östpakistans befolkning prioriterat sin bengaliska etnicitet framför sin religiösa identitet och önskade ett samhälle i enlighet med västerländska principer som sekularism, demokrati och socialism. Många bengaliska muslimer motsatte sig starkt det islamistiska paradigm som den pakistanska staten påtvingade dem.

De flesta medlemmar av Västpakistans styrande elit delade visionen om ett liberalt samhälle, men ansåg ändå att en gemensam tro var en viktig mobiliserande faktor bakom Pakistans skapande och för att Pakistans många regionala identiteter skulle kunna sammanföras till en nationell identitet. Västpakistanierna var betydligt mer positiva än östpakistanierna till en islamisk stat, en tendens som kvarstod efter 1971.

De kulturella och språkliga skillnaderna mellan de två flyglarna överskuggade gradvis varje känsla av religiös enhet. Bengalerna var mycket stolta över sin kultur och sitt språk, som med sin bengaliska skrift och vokabulär var oacceptabelt för den västpakistanska eliten, som ansåg att den hade assimilerat betydande hinduiska kulturella influenser. I ett försök att ”islamisera” öst ville västpakistanierna att bengalerna skulle anta urdu. Språkrörelsens verksamhet gav näring åt en känsla bland bengaler som ville överge Pakistans kommunalism till förmån för en sekulär politik. Awami League började sprida sitt sekulära budskap genom sin tidning till den bengaliska läsarkåren.

Awamiförbundets betoning på sekularism skiljde det från Muslimska förbundet. År 1971 leddes Bangladeshs befrielsekamp mot Pakistan av sekulära ledare och sekulära företrädare hyllade den bangladeshiska segern som en triumf för den sekulära bengaliska nationalismen över den religionscentrerade pakistanska nationalismen. Medan Pakistans regering strävar efter en islamisk stat, grundades Bangladesh sekulärt. Efter befrielsesegern försökte Awamiförbundet bygga upp en sekulär ordning och de pro-pakistanska islamistpartierna förbjöds från politiskt deltagande. Majoriteten av de östpakistanska ulama hade antingen förblivit neutrala eller stöttat den pakistanska staten, eftersom de ansåg att Pakistans upplösning skulle vara skadlig för islam.

Politiska skillnader

Även om Östpakistan hade en liten majoritet av landets befolkning, förblev den politiska makten i händerna på västpakistanierna. Eftersom ett enkelt representationssystem baserat på befolkningen skulle ha koncentrerat den politiska makten till Östpakistan, kom det västpakistanska etablissemanget med ”One Unit”-systemet, där hela Västpakistan betraktades som en provins. Detta var enbart för att skapa en motvikt till östflygelns röster.

Efter mordet på Liaquat Ali Khan, Pakistans första premiärminister, 1951 började den politiska makten övergå till Pakistans nya president, som ersatte generalguvernörens ämbete när Pakistan blev en republik, och så småningom till militären. Den nominellt valda verkställande direktören, premiärministern, avskedades ofta av etablissemanget, som agerade genom presidenten.

Östpakistanierna observerade att det västpakistanska etablissemanget snabbt skulle avsätta alla östpakistanska premiärministrar som valts till Pakistans premiärminister, såsom Khawaja Nazimuddin, Mohammad Ali Bogra eller Huseyn Shaheed Suhrawardy. Deras misstankar förvärrades ytterligare av Ayub Khans (27 oktober 1958-25 mars 1969) och Yahya Khans (25 mars 1969-20 december 1971) militärdiktaturer, båda västpakistanier. Situationen nådde sin kulmen 1970 när Bangladesh Awami League, det största östpakistanska politiska partiet, under ledning av Sheikh Mujibur Rahman, vann en jordskredsseger i det nationella valet. Partiet vann 167 av de 169 platser som tilldelats Östpakistan och därmed en majoritet av de 313 platserna i nationalförsamlingen. Detta gav Awami League den konstitutionella rätten att bilda en regering. Zulfikar Ali Bhutto (tidigare utrikesminister), ledare för Pakistan People”s Party, vägrade dock att låta Rahman bli Pakistans premiärminister.

I stället föreslog han att man skulle ha två premiärministrar, en för varje flygel. Förslaget väckte upprördhet i den östra flygeln, som redan var irriterad över den andra konstitutionella innovationen, ”One Unit Scheme”. Bhutto vägrade också att acceptera Rahmans sex punkter. Den 3 mars 1971 möttes de två ledarna för de två flyglarna tillsammans med presidenten general Yahya Khan i Dacca för att besluta om landets öde.

Efter att deras diskussioner inte gav några tillfredsställande resultat uppmanade Sheikh Mujibur Rahman till en landsomfattande strejk. Bhutto fruktade ett inbördeskrig och skickade därför sin betrodda följeslagare Mubashir Hassan. Ett meddelande överlämnades och Rahman beslutade att träffa Bhutto. Vid sin ankomst träffade Rahman Bhutto och båda kom överens om att bilda en koalitionsregering med Rahman som premiärminister och Bhutto som president, men Sheikh Mujib utesluter senare en sådan möjlighet. Under tiden var militären ovetande om denna utveckling, och Bhutto ökade sina påtryckningar på Rahman för att få honom att fatta ett beslut.

Den 7 mars 1971 höll Sheikh Mujibur Rahman (som snart skulle bli premiärminister) ett tal på kapplöpningsplatsen (numera Suhrawardy Udyan). I detta tal nämnde han ytterligare ett villkor i fyra punkter som skulle behandlas vid nationalförsamlingens möte den 25 mars:

Han uppmanade sitt folk att förvandla varje hus till ett motståndets fort. Han avslutade sitt tal med att säga: ”Vår kamp är för vår frihet. Vår kamp är för vårt oberoende.” Detta tal anses vara den viktigaste händelsen som inspirerade nationen att kämpa för sin självständighet. General Tikka Khan flögs till Dacca för att bli guvernör för Östbengalen. Östpakistanska domare, däribland domare Siddique, vägrade att svära in honom.

Mellan den 10 och 13 mars ställde Pakistan International Airlines in alla sina internationella linjer för att i brådskande ordning flyga ”regeringspassagerare” till Dacca. Dessa ”regeringspassagerare” var nästan alla pakistanska soldater i civila kläder. MV Swat, ett fartyg från den pakistanska flottan med ammunition och soldater, låg i hamn i Chittagong, men de bengaliska arbetarna och sjömännen i hamnen vägrade att lossa fartyget. En enhet av East Pakistan Rifles vägrade att lyda order om att skjuta mot de bengaliska demonstranterna, vilket inledde ett myteri bland de bengaliska soldaterna.

Reaktion på cyklonen 1970

Cyklonen Bhola från 1970 nådde Östpakistans kust på kvällen den 12 november, ungefär samtidigt som ett lokalt högvattenflöde inträffade, och dödade uppskattningsvis mellan 300 000 och 500 000 människor. Även om det exakta antalet dödsoffer inte är känt anses det vara den dödligaste tropiska cyklonen någonsin. En vecka efter att cyklonen nådde land medgav president Khan att hans regering hade gjort ”misstag” i sin hantering av hjälpinsatserna på grund av bristande förståelse för katastrofens omfattning.

I ett uttalande från elva politiska ledare i Östpakistan tio dagar efter att cyklonen slog till anklagades regeringen för ”grov försummelse, kallsinnighet och total likgiltighet”. De anklagade också presidenten för att ha tonat ner problemets omfattning i nyhetsrapporteringen. Den 19 november höll studenter en marsch i Dacca för att protestera mot regeringens långsamma reaktion. Abdul Hamid Khan Bhashani talade vid ett möte med 50 000 personer den 24 november, där han anklagade presidenten för ineffektivitet och krävde hans avgång.

När konflikten mellan Öst- och Västpakistan utvecklades i mars stängdes kontoren i Dacca för de två statliga organisationer som var direkt involverade i hjälparbetet i minst två veckor, först på grund av en generalstrejk och sedan på grund av att Awami League förbjöd statligt arbete i Östpakistan. I samband med den ökade spänningen evakuerades utländsk personal av rädsla för våld. Hjälparbetet fortsatte på fältet, men den långsiktiga planeringen begränsades. Konflikten utvidgades till Bangladesh Liberation War i december och avslutades med skapandet av Bangladesh. Detta var en av de första gångerna som en naturhändelse bidrog till att utlösa ett inbördeskrig.

Operation Searchlight

En planerad militär pacificering som genomfördes av den pakistanska armén – med namnet Operation Searchlight – inleddes den 25 mars 1971 för att stävja den bengaliska självständighetsrörelsen genom att ta kontroll över de större städerna den 26 mars och sedan eliminera all opposition, politisk eller militär, inom en månad. Den pakistanska staten hävdade att den motiverade starten av Operation Searchlight med att bengaler hade utövat antibihari-våld i början av mars.

Innan operationen inleddes deporterades alla utländska journalister systematiskt från Östpakistan.

Huvudfasen av Operation Searchlight avslutades med att den sista större staden i bengaliska händer föll i mitten av maj. Operationen inledde också folkmordet i Bangladesh 1971. Dessa systematiska mord tjänade bara till att göra bengalerna rasande, vilket i slutändan resulterade i Östpakistans utbrytning senare samma år. Bangladeshiska medier och referensböcker på engelska har publicerat siffror på antalet offer som varierar kraftigt, från 5 000 till 35 000 i Dacca och 200 000 till 3 000 000 för Bangladesh som helhet, även om oberoende forskare, inklusive British Medical Journal, har lagt fram en siffra som varierar mellan 125 000 och 505 000. Den amerikanska statsvetaren Rudolph Rummel uppskattar det totala antalet döda till 1,5 miljoner. Grymheterna har betecknats som folkmord.

Enligt Asia Times,

Vid ett möte med de högsta militärerna förklarade Yahya Khan: ”Döda 3 miljoner av dem och resten kommer att äta ur våra händer.” Natten till den 25 mars inledde den pakistanska armén därför Operation Searchlight för att ”krossa” det bengaliska motståndet, där bengaliska militärer avväpnades och dödades, studenter och intelligentia systematiskt likviderades och dugliga bengaliska män bara plockades upp och sköts ner.

Även om våldet fokuserade på provinshuvudstaden Dacca påverkade det också alla delar av Östpakistan. Bostadshus vid universitetet i Dacca var särskilt utsatta för attacker. Det enda hinduiska bostadsområdet, Jagannath Hall, förstördes av de pakistanska väpnade styrkorna, och uppskattningsvis 600-700 av dess invånare mördades. Den pakistanska armén förnekade alla kallblodiga mord vid universitetet, även om Hamoodur Rahman-kommissionen i Pakistan drog slutsatsen att överväldigande våld användes vid universitetet. Detta faktum och massakern i Jagannath Hall och de närliggande studentbostäderna vid Dacca-universitetet bekräftas av ett videoband som i hemlighet filmades av professor Nurul Ula vid East Pakistan University of Engineering and Technology, vars bostad låg mittemot studentbostäderna.

Omfattningen av grymheterna blev först tydlig i västvärlden när Anthony Mascarenhas, en pakistansk journalist som hade skickats till provinsen av de militära myndigheterna för att skriva en artikel som var positiv till Pakistans agerande, i stället flydde till Storbritannien och den 13 juni 1971 publicerade en artikel i Sunday Times där han beskrev militärens systematiska dödande. BBC skrev: ”Det råder knappast något tvivel om att Mascarenhas reportage bidrog till att kriget upphörde. Den bidrog till att vända världsopinionen mot Pakistan och uppmuntrade Indien att spela en avgörande roll.” Den indiska premiärministern Indira Gandhi själv uppgav att Mascarenhas artikel hade fått henne att ”förbereda marken för Indiens väpnade ingripande”.

Sheikh Mujibur Rahman arresterades av den pakistanska armén. Yahya Khan utsåg brigadör (senare general) Rahimuddin Khan att leda en specialtribunal som åtalade Rahman med flera olika anklagelser. Tribunalens dom offentliggjordes aldrig, men Yahya såg till att domen i alla fall hölls i ovisshet. Även andra ledare för Awami League arresterades, medan några flydde från Dacca för att undvika att bli arresterade. Awami League förbjöds av general Yahya Khan.

Självständighetsförklaring

Det våld som de pakistanska styrkorna utlöste den 25 mars 1971 blev det sista droppen för att försöka förhandla fram en lösning. Efter dessa händelser undertecknade Sheikh Mujibur Rahman en officiell förklaring som löd:

I dag är Bangladesh ett suveränt och självständigt land. På torsdagskvällen attackerade västpakistanska väpnade styrkor plötsligt poliskasernen i Razarbagh och EPR:s högkvarter i Pilkhana i Dacca. Många oskyldiga och obeväpnade har dödats i Dhaka och på andra platser i Bangladesh. Det pågår våldsamma sammandrabbningar mellan EPR och polisen å ena sidan och Pakistans väpnade styrkor å andra sidan. Bengalerna kämpar mot fienden med stort mod för ett självständigt Bangladesh. Må Allah hjälpa oss i vår kamp för frihet. Joy Bangla .

Sheikh Mujib uppmanade också folket att göra motstånd mot ockupationsstyrkorna genom ett radiomeddelande. Rahman arresterades natten mellan den 25 och 26 mars 1971 omkring klockan 01.30 (enligt Radio Pakistans nyheter den 29 mars 1971).

Ett telegram med texten till Sheikh Mujibur Rahmans uttalande nådde några studenter i Chittagong. Meddelandet översattes till bengali av Dr Manjula Anwar. Studenterna lyckades inte få tillstånd från högre myndigheter att sända meddelandet från den närliggande Agrabad-stationen vid Pakistan Broadcasting Corporation. Budskapet lästes dock upp flera gånger av den oberoende Swadhin Bangla Betar Kendro Radio som etablerats av några rebelliska Bangali Radio-arbetare i Kalurghat. Major Ziaur Rahman ombads att garantera säkerheten för stationen och han läste också upp deklarationen den 27 mars 1971. Major Ziaur Rahman sände ut tillkännagivandet av självständighetsförklaringen på Sheikh Mujibur Rahmans vägnar.

Detta är Swadhin Bangla Betar Kendra. Jag, major Ziaur Rahman, på uppdrag av Bangobondhu Mujibur Rahman, förklarar härmed att den oberoende folkrepubliken Bangladesh har upprättats. På hans order har jag tagit över befälet som republikens tillfälliga överhuvud. I Sheikh Mujibur Rahmans namn uppmanar jag alla bengaler att resa sig mot attacken från den västpakistanska armén. Vi kommer att kämpa till det sista för att befria vårt moderland. Segern är, med Allahs nåd, vår. Joy Bangla.

Radiostationen i Kalurghat hade begränsad överföringskapacitet, men meddelandet fångades upp av ett japanskt fartyg i Bengaliska viken. Det sändes sedan vidare av Radio Australia och senare av BBC.

M. A. Hannan, en ledare för Awami League i Chittagong, sägs ha gjort det första tillkännagivandet om självständighetsförklaringen i radio den 26 mars 1971.

Den 26 mars 1971 anses vara Bangladeshs officiella självständighetsdag, och namnet Bangladesh var i kraft från och med nu. I juli 1971 hänvisade Indiens premiärminister Indira Gandhi öppet till det tidigare Östpakistan som Bangladesh. Vissa pakistanska och indiska tjänstemän fortsatte att använda namnet ”Östpakistan” fram till den 16 december 1971.

mars-juni

Till en början var motståndet spontant och oorganiserat och förväntades inte bli långvarigt. När den pakistanska armén slog ner på befolkningen växte dock motståndet. Mukti Bahini blev alltmer aktiva. Den pakistanska militären försökte slå ner dem, men allt fler bengaliska soldater hoppade av till denna underjordiska ”Bangladesharmé”. Dessa bengaliska enheter slogs långsamt samman med Mukti Bahini och förstärkte sina vapen med förnödenheter från Indien. Pakistan svarade med att flyga in två infanteridivisioner och omorganisera sina styrkor. De uppbådade också paramilitära styrkor bestående av Razakars, Al-Badrs och Al-Shams (som mestadels var medlemmar av Muslim League och andra islamistiska grupper), samt andra bengaler som motsatte sig självständighet och bihari-muslimer som hade bosatt sig under delningstiden.

Den 17 april 1971 bildades en provisorisk regering i Meherpur-distriktet i västra Bangladesh som gränsar till Indien med Sheikh Mujibur Rahman, som satt i fängelse i Pakistan, som president, Syed Nazrul Islam som tillförordnad president, Tajuddin Ahmad som premiärminister och general Muhammad Ataul Ghani Osmani som överbefälhavare för Bangladesh Forces. I takt med att striderna mellan ockupationsarmén och den bengaliska Mukti Bahini ökade, sökte uppskattningsvis 10 miljoner bengaler skydd i de indiska delstaterna Assam och Västbengalen.

Juni-september

Bangladesh Forces Command inrättades den 11 juli med överste M. A. G. Osmani som överbefälhavare (C-in-C) med status som minister, överstelöjtnant Abdur Rabb som stabschef, gruppkapten A. K. Khandker som ställföreträdande stabschef (DCOS) och major A. R. Chowdhury som biträdande stabschef (ACOS).

General Osmani hade meningsskiljaktigheter med det indiska ledarskapet om Mukti Bahinis roll i konflikten. Det indiska ledarskapet hade ursprungligen tänkt sig att de bengaliska styrkorna skulle utbildas till en liten elitgerillastyrka på 8 000 medlemmar, ledd av de överlevande soldaterna från Östbengaliska regementet, som skulle verka i små celler runt om i Bangladesh för att underlätta en eventuell indisk intervention, men med Bangladeshs exilregering i exil förordade general Osmani en annan strategi:

Bangladesh delades upp i elva sektorer i juli, var och en med en befälhavare som valdes ut bland de officerare från den pakistanska armén som hoppat av och anslutit sig till Mukti Bahini för att leda gerillaoperationer. Mukti Bahini-styrkorna fick två till fem veckors utbildning i gerillakrigföring av den indiska armén. De flesta av deras träningsläger låg nära gränsområdet och drevs med hjälp av indiskt stöd. Den tionde sektorn placerades direkt under överbefälhavaren general M. A. G. Osmani och omfattade marinens kommandosoldater och överbefälhavarens specialstyrka. Tre brigader (en stor gerillastyrka (uppskattningsvis 100 000) utbildades.

Tre brigader (åtta infanteribataljoner och tre artilleribatterier) sattes i aktion mellan juli och september. Under juni och juli hade Mukti Bahini omgrupperat sig över gränsen med indiskt stöd genom Operation Jackpot och började skicka 2 000-5 000 gerillasoldater över gränsen, den så kallade monsunoffensiven, som av olika skäl (brist på lämplig utbildning, brist på förnödenheter, avsaknad av ett lämpligt stödnätverk i Bangladesh) inte lyckades uppnå sina mål. Bengaliska reguljära styrkor attackerade också BOP i Mymensingh, Comilla och Sylhet, men resultaten var blandade. De pakistanska myndigheterna drog slutsatsen att de framgångsrikt hade lyckats begränsa Monsunoffensiven, vilket visade sig vara en nästan korrekt observation.

Guerillaoperationerna, som var svaga under utbildningsfasen, tog fart efter augusti. Ekonomiska och militära mål i Dacca attackerades. Den stora framgångssagan var Operation Jackpot, där marinens kommandosoldater minerade och sprängde förtöjda fartyg i Chittagong, Mongla, Narayanganj och Chandpur den 15 augusti 1971.

Oktober-december

Konventionella styrkor från Bangladesh attackerade gränsförposter. Kamalpur, Belonia och slaget vid Boyra är några exempel. 90 av 370 bopositioner föll för bengaliska styrkor. Guerillaattackerna intensifierades, liksom pakistanska och razakar-repressioner mot civilbefolkningen. De pakistanska styrkorna förstärktes med åtta bataljoner från Västpakistan. De bangladeshiska självständighetskämparna lyckades till och med tillfälligt inta flygfält i Lalmonirhat och Shalutikar. Båda dessa användes för att flyga in förnödenheter och vapen från Indien. Pakistan skickade ytterligare fem bataljoner från Västpakistan som förstärkning.

Alla fördomsfria personer som objektivt granskar de dystra händelserna i Bangladesh sedan den 25 mars har erkänt revolten från 75 miljoner människor, ett folk som tvingades dra slutsatsen att varken deras liv eller deras frihet, för att inte tala om möjligheten att söka lycka, var tillgängliga för dem.

Indiens premiärminister Indira Gandhi hade dragit slutsatsen att det skulle vara ekonomiskt bättre för Indien att gå i krig mot Pakistan i stället för att ta emot miljontals flyktingar. Redan den 28 april 1971 hade det indiska kabinettet bett general Manekshaw (ordförande för stabschefernas kommitté) att ”gå in i Östpakistan”. Fientliga förbindelser i det förflutna mellan Indien och Pakistan bidrog till Indiens beslut att ingripa i Pakistans inbördeskrig.

Som ett resultat av detta beslutade den indiska regeringen att stödja skapandet av en separat stat för etniska bengaler genom att stödja Mukti Bahini. RAW hjälpte till att organisera, utbilda och beväpna dessa upprorsmän. Mukti Bahini lyckades följaktligen trakassera pakistansk militär i Östpakistan, vilket skapade förutsättningar för en fullskalig indisk militär intervention i början av december.

Pakistans flygvapen (PAF) inledde ett förebyggande angrepp mot indiska flygvapenbaser den 3 december 1971. Angreppet hade sin förebild i det israeliska flygvapnets operation Focus under sexdagarskriget och syftade till att neutralisera det indiska flygvapnets flygplan på marken. Angreppet sågs av Indien som en öppen handling av oprovocerad aggression, vilket markerade den officiella starten på det indisk-pakistanska kriget. Som svar på attacken erkände både Indien och Pakistan formellt att det rådde ett krigstillstånd mellan de två länderna, även om ingen av regeringarna formellt hade utfärdat en krigsförklaring.

Tre indiska kårer deltog i befrielsen av Östpakistan. De stöddes av nästan tre brigader av Mukti Bahini som kämpade tillsammans med dem, och många fler som kämpade irreguljärt. Detta var långt överlägset den pakistanska armén som bestod av tre divisioner. Indierna tog snabbt över landet, genom att selektivt angripa eller kringgå tungt försvarade fästen. De pakistanska styrkorna kunde inte effektivt bemöta den indiska attacken, eftersom de hade placerats ut i små enheter runt gränsen för att bemöta gerillaattacker från Mukti Bahini. Pakistanierna kunde inte försvara Dacca och kapitulerade den 16 december 1971.

Luft- och sjökrig

Det indiska flygvapnet genomförde flera flygningar mot Pakistan och inom en vecka dominerade IAF:s flygplan Östpakistans luftrum. I slutet av den första veckan uppnådde IAF nästan total luftherravälde, eftersom hela den pakistanska flygkontingenten i öst, PAF No.14 Squadron, fick flygförbud på grund av indiska och bangladeshiska flygattacker vid Tejgaon, Kurmitolla, Lalmonirhat och Shamsher Nagar. Sea Hawks från hangarfartyget INS Vikrant slog också till mot Chittagong, Barisal och Cox”s Bazar, vilket förstörde den pakistanska flottans östra flygel och effektivt blockerade de östpakistanska hamnarna, vilket stängde av alla flyktvägar för de strandsatta pakistanska soldaterna. Den framväxande Bangladeshflottan (bestående av officerare och sjömän som hoppat av från den pakistanska flottan) hjälpte indierna i sjökrigföringen och genomförde attacker, framför allt Operation Jackpot.

Den 16 december 1971 undertecknade general Lt. general Amir Abdullah Khan Niazi, chef för krigslagstiftningen i Östpakistan och befälhavare för Pakistans arméstyrkor i Östpakistan, instrumentet för kapitulation. Vid tidpunkten för kapitulationen hade endast ett fåtal länder gett den nya nationen diplomatiskt erkännande. Över 93 000 pakistanska trupper överlämnade sig till de indiska styrkorna och Bangladeshs befrielsestrupper, vilket gjorde det till den största kapitulationen sedan andra världskriget.

Bangladesh ansökte om medlemskap i FN och de flesta röstade för landet. Kina lade in sitt veto eftersom Pakistan var dess viktigaste allierade. Förenta staterna, som också är en viktig allierad till Pakistan, var en av de sista nationerna att erkänna Bangladesh. För att säkerställa en smidig övergång undertecknades Simlaavtalet 1972 mellan Indien och Pakistan. Avtalet säkerställde att Pakistan erkände Bangladeshs självständighet i utbyte mot att de pakistanska krigsfångarna återvände.

Indien behandlade alla krigsfångarna i strikt överensstämmelse med Genèvekonventionen, regel 1925. Indien släppte mer än 93 000 pakistanska krigsfångar på fem månader. Som en gest av god vilja benådade Indien dessutom nästan 200 soldater som söktes för krigsförbrytelser av bengaler. Genom avtalet gavs också 13 000 km2 mark tillbaka som indiska trupper hade lagt beslag på i Västpakistan under kriget, även om Indien behöll några strategiska områden, framför allt Kargil (som i sin tur återigen skulle komma att bli en central punkt för ett krig mellan de två nationerna 1999). Detta gjordes för att främja ”varaktig fred” och många observatörer såg det som ett tecken på Indiens mognad. En del i Indien ansåg dock att avtalet hade varit alltför milt mot Bhutto, som hade vädjat om mildhet, och hävdade att den bräckliga demokratin i Pakistan skulle falla sönder om avtalet uppfattades som alltför hårt av pakistanierna.

Reaktionerna på kriget i Västpakistan

Reaktionen på nederlaget och styckningen av halva nationen var en chockerande förlust för både militärer och civila. Få hade förväntat sig att de skulle förlora det formella kriget på mindre än fjorton dagar, och det fanns också en oro över vad som uppfattades som en svag kapitulation av armén i Östpakistan. Yahya Khans diktatur kollapsade och gav plats för Bhutto, som tog tillfället i akt att ta sig till makten.

General Niazi, som kapitulerade tillsammans med 93 000 soldater, betraktades med misstänksamhet och förakt när han återvände till Pakistan. Han skymdes och stämplades som en förrädare. Kriget avslöjade också bristerna i Pakistans uttalade strategiska doktrin att ”försvaret av Östpakistan låg i Västpakistan”.

Under kriget förekom omfattande mord och andra grymheter – inklusive förflyttning av civila i Bangladesh (dåvarande Östpakistan) – och omfattande kränkningar av de mänskliga rättigheterna inleddes med Operation Searchlight den 25 mars 1971. Medlemmar av den pakistanska militären och stödjande paramilitära styrkor dödade uppskattningsvis 300 000 och våldtog mellan 200 000 och 400 000 bangladeshiska kvinnor i en systematisk kampanj av folkmordsvåldtäkter. Pakistans religiösa ledare stödde öppet dessa brott genom att kalla bengaliska frihetskämpar för ”hinduer” och bengaliska kvinnor för ”krigsbyte”. Men i verkligheten var mer än 80 procent av det bengaliska folket muslimer vid den tiden.

En stor del av det intellektuella samfundet i Bangladesh mördades, främst av Al-Shams- och Al-Badr-styrkorna, på uppdrag av den pakistanska armén. Bara två dagar före kapitulationen, den 14 december 1971, plockade Pakistans armé och Razakar-milisen (lokala kollaboratörer) upp minst 100 läkare, professorer, författare och ingenjörer i Dacca, mördade dem och lämnade liken i en massgrav.

Många massgravar har upptäckts i Bangladesh. Under den första natten av kriget mot bengaler, som dokumenteras i telegram från det amerikanska konsulatet i Dacca till Förenta staternas utrikesdepartement, dödades studenter vid Dacca-universitetet och andra civila urskillningslöst. Många kvinnor torterades, våldtogs och dödades under kriget. Det exakta antalet är inte känt och är föremål för debatt. De utbredda våldtäkterna på bangladeshiska kvinnor ledde till att tusentals krigsbarn föddes.

Den pakistanska armén höll också många bengaliska kvinnor som sexslavar i Dacca Cantonment. De flesta av flickorna tillfångatogs från Daccas universitet och privata hem. Det förekom ett omfattande sekteristiskt våld som inte bara utövades och uppmuntrades av den pakistanska armén, utan även av bengaliska nationalister mot icke-bengaliska minoriteter, särskilt biharier. I juni 1971 hävdade företrädare för Bihari att 500 000 Biharier hade dödats av bengaler. R. J. Rummel ger en försiktig uppskattning på 150 000 döda.

Den 16 december 2002 publicerade National Security Archive vid George Washington University en samling av avklassificerade dokument, som till största delen består av kommunikation mellan amerikanska ambassadtjänstemän och centra för Förenta staternas informationstjänst i Dacca och Indien och tjänstemän i Washington D.C. Dokumenten visar att amerikanska tjänstemän som arbetade på diplomatiska institutioner i Bangladesh använde termerna ”selektivt folkmord” och ”folkmord” (se The Blood Telegram) för att beskriva information om händelser som de hade kännedom om vid den aktuella tidpunkten. Folkmord är den term som fortfarande används för att beskriva händelsen i nästan alla större publikationer och tidningar i Bangladesh, även om anklagelserna mot pakistanska styrkor i Pakistan fortsätter att bestridas.

Efter Sheikh Mujibur Rahmans självständighetsförklaring i mars 1971 inledde Bangladeshs provisoriska regering en världsomspännande kampanj för att få politiskt stöd för Östpakistans självständighet och humanitärt stöd till det bengaliska folket.

Indiens premiärminister Indira Gandhi gav omfattande diplomatiskt och politiskt stöd till Bangladesh-rörelsen. Hon reste runt i många länder för att skapa medvetenhet om de pakistanska grymheterna mot bengaler. Denna insats skulle senare under kriget visa sig vara avgörande för att skapa en ram för världens syn på kriget och för att rättfärdiga Indiens militära insats. Efter Pakistans nederlag säkerställde den också ett snabbt erkännande av den nyligen självständiga staten Bangladesh.

Förenta nationerna

Även om FN fördömde kränkningarna av de mänskliga rättigheterna under och efter Operation Searchlight, lyckades man inte avdramatisera situationen politiskt innan kriget inleddes.

Efter Indiens inträde i kriget vädjade Pakistan, som fruktade ett säkert nederlag, till FN om att ingripa och tvinga Indien att gå med på ett eldupphör. FN:s säkerhetsråd sammanträdde den 4 december 1971 för att diskutera fientligheterna i Sydasien. Efter långa diskussioner den 7 december lade Förenta staterna fram en resolution om ”omedelbart eldupphör och tillbakadragande av trupper”. Även om resolutionen stöddes av majoriteten lade Sovjetunionen in sitt veto två gånger. Mot bakgrund av de pakistanska grymheterna mot bengaler avstod Storbritannien och Frankrike från att rösta på resolutionen.

Den 12 december, när Pakistan stod inför ett överhängande nederlag, begärde Förenta staterna att säkerhetsrådet skulle sammankallas på nytt. Pakistans vice premiärminister och utrikesminister Zulfikar Ali Bhutto skyndade sig till New York för att argumentera för en resolution om eldupphör. Rådet fortsatte sina överläggningar i fyra dagar. När förslagen var färdiga hade Pakistans styrkor i öst kapitulerat och kriget avslutats, vilket gjorde åtgärderna rent akademiska. Bhutto, som var frustrerad över att resolutionen misslyckades och över FN:s passivitet, rev sönder sitt tal och lämnade rådet.

De flesta av FN:s medlemsländer erkände snabbt Bangladesh inom några månader efter självständigheten.

Bhutan

När befrielsekriget i Bangladesh närmade sig den pakistanska arméns nederlag blev Himalayakungariket Bhutan den första staten i världen att erkänna det nyligen självständiga landet den 6 december 1971. Sheikh Mujibur Rahman, Bangladeshs första president, besökte Bhutan för att närvara vid kröningen av Jigme Singye Wangchuck, Bhutans fjärde kung, i juni 1974.

USA och Sovjetunionen

USA:s regering stod på sin gamla allierade Pakistans sida i form av diplomati och militära hot. USA:s president Richard Nixon och hans nationella säkerhetsrådgivare Henry Kissinger fruktade Sovjets expansion i Syd- och Sydostasien. Pakistan var en nära allierad till Folkrepubliken Kina, som Nixon hade förhandlat om ett närmande med och som han hade för avsikt att besöka i februari 1972. Nixon fruktade att en indisk invasion av Västpakistan skulle innebära total sovjetisk dominans i regionen och att den allvarligt skulle undergräva USA:s globala ställning och den regionala ställningen för USA:s nya tysta allierade, Kina.

För att visa Kina att USA var en god allierad, och i direkt strid med de sanktioner som den amerikanska kongressen hade infört mot Pakistan, skickade Nixon militära förnödenheter till Pakistan via Jordanien och Iran, samtidigt som han uppmuntrade Kina att öka sina vapenleveranser till Pakistan. Nixonadministrationen ignorerade också de rapporter som den fick om den pakistanska arméns folkmordsaktiviteter i Östpakistan, framför allt Blood-telegrammet.

Nixon förnekade att han var inblandad i situationen och sade att det var en intern angelägenhet för Pakistan, men när Pakistans nederlag verkade säkert skickade Nixon hangarfartyget USS Enterprise till Bengaliska viken, vilket av indierna ansågs vara ett kärnvapenhot. Enterprise anlände till stationen den 11 december 1971. Den 6 och 13 december skickade den sovjetiska flottan två grupper av fartyg, beväpnade med kärnvapenmissiler, från Vladivostok; de följde den amerikanska insatsstyrkan 74 i Indiska oceanen från den 18 december till den 7 januari 1972.

Sovjetunionen stödde Bangladeshs och Indiens arméer samt Mukti Bahini under kriget, eftersom man insåg att Bangladeshs självständighet skulle försvaga dess rivaler – Förenta staterna och Folkrepubliken Kina – i deras ställning. Den försäkrade Indien om att Sovjetunionen skulle vidta motåtgärder om en konfrontation med Förenta staterna eller Kina uppstod. Detta skrevs in i det indisk-sovjetiska vänskapsfördrag som undertecknades i augusti 1971. Sovjet skickade också en atomubåt för att avvärja hotet från USS Enterprise i Indiska oceanen.

I slutet av kriget var Warszawapaktsländerna bland de första att erkänna Bangladesh. Sovjetunionen erkände Bangladesh den 25 januari 1972. Förenta staterna dröjde med erkännandet i några månader, men gjorde det först den 8 april 1972.

Kina

Folkrepubliken Kina, som länge varit Pakistans allierade, reagerade med oro på utvecklingen av situationen i Östpakistan och utsikten att Indien skulle invadera Västpakistan och det pakistankontrollerade Kashmir. Den 10 december 1971 gav USA:s president Nixon Henry Kissinger i uppdrag att be kineserna att flytta vissa styrkor till gränsen mot Indien. Nixon sade: ”Hota med att flytta styrkor eller flytta dem, Henry, det är vad de måste göra nu”. Kissinger träffade Huang Hua, Kinas ständiga representant vid FN, senare på kvällen.

Kineserna reagerade dock inte på denna uppmuntran, för till skillnad från det kinesisk-indiska kriget 1962, då Indien inte visste vad som hände, var den indiska armén den här gången förberedd och hade placerat ut åtta bergsdivisioner vid den kinesisk-indiska gränsen för att gardera sig mot en sådan eventualitet. Kina lade i stället sin tyngd bakom kraven på ett omedelbart eldupphör.

När Bangladesh ansökte om medlemskap i FN 1972 lade Kina in sitt veto mot ansökan eftersom två FN-resolutioner om repatriering av pakistanska krigsfångar och civila ännu inte hade genomförts. Kina var också ett av de sista länderna att erkänna det självständiga Bangladesh och vägrade att göra det förrän den 31 augusti 1975.

Sri Lanka

Sri Lanka såg Pakistans delning som ett exempel för sig självt och fruktade att Indien skulle kunna använda sin ökade makt mot dem i framtiden.7 Trots att Sirimavo Bandaranaikes vänsterregering följde en neutral alliansfri utrikespolitik beslutade Sri Lanka att hjälpa Pakistan i kriget. Eftersom pakistanska flygplan inte kunde flyga över indiskt territorium var de tvungna att ta en längre väg runt Indien och därför stannade de på Bandaranaike-flygplatsen i Sri Lanka där de tankades innan de flög till Östpakistan.

Arabvärlden

Eftersom många arabländer var allierade med både USA och Pakistan var det lätt för Kissinger att uppmuntra dem att delta. Han skickade brev till både Jordaniens kung och Saudiarabiens kung. President Nixon gav Jordanien tillstånd att skicka tio F-104:or och lovade att tillhandahålla ersättningsflygplan. Enligt författaren Martin Bowman ”rapporterades libyska F-5:or till Sargodha AFB, kanske som en potentiell träningsenhet för att förbereda pakistanska piloter för ett inflöde av fler F-5:or från Saudiarabien”.

Den libyske diktatorn Gaddafi skickade också personligen ett starkt formulerat brev till Indiens premiärminister Indira Gandhi där han anklagade henne för aggression mot Pakistan, vilket gjorde honom populär bland alla pakistanier. Förutom dessa tre länder levererade en oidentifierad allierad i Mellanöstern också Mirage III-flygplan till Pakistan. Andra länder som Syrien och Tunisien var dock emot att blanda sig i och beskrev det som en intern pakistansk angelägenhet.

Iran

Under konflikten stod Iran också på Pakistans politiska och diplomatiska sida: 78-79. Iran var oroat över Pakistans förestående upplösning, som man fruktade skulle ha lett till att staten splittrades i små delar, vilket i slutändan skulle ha lett till att Iran omringades av rivaler. I början av konflikten hade Iran hjälpt Pakistan genom att ge skydd åt PAF:s stridsflygplan och förse dem med gratis bränsle för att de skulle kunna delta i konflikten, i ett försök att hålla Pakistans regionala integritet samlad. När Pakistan krävde ensidigt eldupphör och kapitulationen tillkännagavs reagerade Irans shah hastigt genom att förbereda den iranska militären för att utarbeta beredskapsplaner för att med våld invadera Pakistan och annektera provinsen Balochistan till sin sida av Balochistan, med alla nödvändiga medel, innan någon annan gjorde det.

Källor

Källor

  1. Bangladesh Liberation War
  2. Bangladeshs befrielsekrig
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.