Anne Boleyn

Sammanfattning

Anne Boleyn (Blickling Hall eller Hever Castle, 1501)

Familjen Boleyn

Anne Boleyn var dotter till Sir Thomas Boleyn, från 1529 1:a greve av Wiltshire, och Lady Elizabeth Howard, i sin tur dotter till Thomas Howard, 2:a hertig av Norfolk. Familjen Boleyn kom ursprungligen från Blickling i Norfolk, inte långt från Norwich. Det var inte förrän på 1200-talet som familjen var av adligt ursprung, men bland förfäderna fanns en borgmästare i London (Godfrey Boleyn, som tidigare var ullhandlare), en hertig, en greve, två aristokratiska damer och en riddare. På moderns sida tillhörde Anne dessutom familjen Howard, en av de mest framstående familjerna i kungariket, som hade sitt ursprung i Thomas of Brotherton, en av sönerna till kung Edvard I av England.

Anna tillbringade sin barndom tillsammans med sin bror George och sin syster Mary i familjens slott i Hever i Kent. Hon hade minst två andra bröder, Henry och Thomas, som inte överlevde sin barndom.

Antaganden om födelsedatum

Bristen på församlingsregister gör det omöjligt att fastställa ett exakt födelsedatum för Anne Boleyn. Enligt en italiensk skrift från 1600-talet är året 1499, medan Anne enligt den engelska biografen William Roper föddes efter 1512. Den akademiska debatten fokuserar dock fortfarande på två viktiga datum: 1501 och 1507. Eric Ives, en brittisk historiker som är expert på Tudorperioden, föredrar 1501, medan Retha Warnicke, en amerikansk forskare som också har skrivit en biografi om Anne, föredrar 1507. I synnerhet bygger konfrontationen om stöd för den ena eller andra hypotesen på ett brev som Anne skrev 1514 från Malines i Belgien – där hon avslutade sin utbildning – till sin far i England.

Brevet var skrivet på franska och på grundval av stilen och den mogna handstilen i brevet hävdar Ives att Anne måste ha varit omkring tretton år gammal vid den tidpunkten, medan – enligt Warnicke – de många stavnings- och grammatiska felen i brevet visar på en lägre ålder. Som stöd för sin tes hävdar Ives att tolv till tretton år var minimiåldern för att vara brudtärna (dessutom skrev en krönikör i slutet av 1500-talet att Anne var tjugo år när hon återvände hem efter att ha avslutat sin utbildning i Frankrike).

Två oberoende källor stöder år 1507:

Än idag finns det inga säkra bevis som stöder någon av dessa hypoteser. Liksom för Anne är födelsedatumet för de andra två bröderna osäkert och det råder därför tvivel om vilken av de två systrarna Boleyn som var äldst. Det finns vissa bevis som tyder på att den äldsta var Mary (vars födelseår nu allmänt accepteras som 1499), antingen för att hon var den första som gifte sig (och vid den tiden var det vanligt att den äldsta dottern gifte sig först), eller för att Marys brorson 1596 krävde titeln Earl of Ormond av drottning Elizabeth I av England på grundval av Marys primo-genitur, ett argument som Elizabeth accepterade; slutligen skulle George ha fötts omkring 1504.

Utbildning i Nederländerna och Frankrike

Thomas Boleyn, Annes far, var en plikttrogen diplomat med goda kunskaper i främmande språk och blev snart en favorit hos kung Henrik VII av England tack vare de många diplomatiska uppdrag han utförde utomlands för den engelske kungens räkning.

År 1512 var Thomas en av de tre sändebuden till Nederländerna, en utnämning som han fick tack vare sin förmåga att tala franska och sina familjeanknytningar. Där gjorde han sig ett namn bland regenten Margareta av Habsburg (dotter till Maximilian I av Habsburg) och skapade en vänskap med henne som gjorde det möjligt för honom att få ett prestigefyllt uppdrag för hennes dotter Anne, som utsågs till hedersjungfru i hennes tjänst. Anna vistades vid det flamländska hovet från våren 1513 till hösten 1514, där hon fick en utbildning som då var förbehållen mycket få kvinnor.

I oktober 1514, i samband med bröllopet mellan Maria Tudor (syster till Henrik VIII av England) och Ludvig XII av Frankrike, ordnade hennes far att hon skulle förflyttas till det franska hovet, där hon stannade till 1521. Där var hon hovdam, först för den franska drottningen Marie Tudor och sedan den 1 januari 1515 för den 15-åriga Claudia av Frankrike, drottninggemål till kung François I.

Under sin vistelse vid det franska hovet lärde sig Anne det franska språket och utvecklade ett intresse för konst, illuminerade manuskript, litteratur, musik, poesi och religiös filosofi, samt förvärvade kunskap om fransk kultur, dans, etikett och hovkärlek, etikett och hovkärlek, tack vare ett troligt möte med Margareta av Angoulême (syster till kung François I av Frankrike), som var humanisternas och reformatorernas beskyddare och själv poet och författare (bland hennes verk fanns några som handlade om kristen mystik med en tendens till kätteri). Kvaliteten på den utbildning som Anne fick visade sig när hon återvände hem, då hon inspirerade nya tankar och modenycker bland damerna vid det engelska hovet.

Vid Henrik VIII av Englands hov (1522-1533)

I januari 1522 kallades Anne tillbaka till England för att gifta sig med en flera år äldre irländsk kusin, James Butler, som bodde vid det engelska hovet.

Detta äktenskap uppstod på grund av behovet av att lösa en familjetvist om grevskapet Ormond och dess titel. Tvisten uppstod när Thomas Butler, den sjunde earlen av Ormond, dog 1515 och lämnade sitt arv till sina två döttrar Margaret (Annes farfars farmor) och Anne. På Irland bestred dock Sir Piers Butler, barnbarnsbarn till James Butler, tredje earlen av Ormond och redan i besittning av Kilkenny Castle – earlarnas stamort – den avlidnes testamente och krävde själv arvet. Thomas Boleyn, som var son till den äldsta dottern Margaret, ansåg sig vara den legitima arvtagaren och sökte stöd hos sin mäktige svåger, Thomas Howard, III hertig av Norfolk, som i sin tur informerade kungen om saken. För att förhindra att en trivial familjetvist skulle utlösa ett inbördeskrig på Irland försökte de lösa saken genom att arrangera ett äktenskap mellan barnen till de två disputerande: James, son till Piers Butler, och Anne, dotter till Thomas Boleyn, som skulle ta med sig grevskapet Ormond som hemgift och därmed avsluta tvisten.

Planen misslyckades dock och bröllopet firades inte, kanske för att Sir Thomas hoppades på ett mer illustrerat äktenskap för sin dotter, eller kanske för att han själv strävade efter titeln Earl of Ormond. Oavsett vad orsaken var så föll förhandlingarna och James Butler gifte sig med Lady Joan Fitzgerald, dotter och arvtagare till James Fitzgerald, 10:e e earlen av Desmond, medan Anne, som fortfarande var ogift, blev hovdam till Katarina av Aragonien, spansk drottning som var gemål till Henrik VIII, kung av England.

Under tiden hade Rose Boleyn, Annes syster, återkallats från Frankrike redan i slutet av 1519 och återvände hem med ett tvivelaktigt rykte på grund av sitt förhållande till kung Frans I och vissa hovmän. Det sägs att kung Frans I under resten av sitt liv talade om Maria som ”det engelska föl som han och andra ofta hade ridit” och ”en stor skrytare, ökänd framför allt”. År 1520 gifte Mary sig med hovmannen William Carey i Greenwich i närvaro av kung Henrik VIII, och kort därefter blev hon regentens älskarinna. Under samma period fick Maria två barn, Catherine och Henry, och historiker har ställt sig tveksamma till deras verkliga faderskap. Enligt vissa forskare var kung Henrik VIII faktiskt far till dem båda, eller åtminstone till Henrik, men kungen nekade till officiellt erkännande, vilket han också hade gjort med Henry Fitzroy (född ur ett tidigare förhållande med sin älskare Elizabeth Blount), det enda barnet som föddes ur ett erkänt äktenskap.

Anna gjorde sin officiella debut vid hovet den 4 mars 1522 när hon och hennes syster Maria deltog i en bal för att hedra de kejserliga ambassadörerna. Dansen var en masque, en sorts teaterföreställning som var mycket populär på den tiden, där man valde ett tema och varje deltagare fick en roll. I Chateau Vert spelade Anna rollen som ”uthållighet”. Alla bar vita satinklänningar broderade med guldtrådar. Annas elegans och skönhet under balen var sådan att hon ansågs vara en av de mest eleganta kvinnorna vid hovet.

Bland hennes beundrare fanns Henry Percy, 6:e greve av Northumberland (son till Henry Algernon Percy, 5:e greve av Northumberland), som Anne i hemlighet förlovade sig med omkring 1523. Förhållandet mellan de två unga människorna, med tanke på den sociala skillnaden, motarbetades av Percys far så till den grad att kardinal Thomas Wolsey, vars vårdnadshavare den unge Henry var, i januari 1524 hindrade dem från att gifta sig. Unge Percy försvarade sitt val genom att säga att ”vi har gått så långt i den här frågan och inför så många vittnen att jag inte skulle veta hur jag skulle kunna gå åt sidan och rena mitt samvete”, och antydde att de två inte bara var förlovade, utan redan hade fullbordat sin förening, vilket skulle ge förlovningen, även om den inte var så formell, det band som ett riktigt äktenskap.

Anna, som var ovän med den unge Percy, skickades till sin fars slott Hever – familjens lantgård – på obestämd tid, medan Henry gifte sig med Mary Talbot, en ung adelsdam som han sedan länge var trolovad med genom kardinal Wolseys förmedling. Tio år senare försökte Percy utan framgång få sitt äktenskap ogiltigförklarat med hänvisning till sitt påstådda löfte om äktenskap med Anna. Efter perioden av påtvingad separation återvände den unga Boleyn till hovet, fortfarande som hovdam till drottning Katarina av Aragonien.

Det fanns också rykten om ett förhållande mellan Anne och den engelske poeten Thomas Wyatt, som hade vuxit upp i Allington Castle i Kent, i omedelbar närhet av Hever Castle. Detta hävdades av George Wyatt – poetens brorson – som i några av sina skrifter uttryckte sin övertygelse om att flera av poetens mest passionerade sonetter var inspirerade av deras förhållande. Han hävdade också att kvinnan i sonetten Whoso list to hunt (en översättning och omtolkning av Petrarcas sonett Una candida cerva sopra l”erba) var Boleyn själv, som här beskrivs som ouppnåelig och som tillhörde kungen:

År 1520 gifte sig dock Thomas Wyatt med Elizabeth Brooke, även om det enligt många var ett tvångsval. År 1525 anklagade Wyatt sin hustru för äktenskapsbrott och efter att ha separerat från henne var det vid den här tiden som hans intresse för Anne tycktes intensifieras.

Våren 1526 blev kung Henrik VIII förälskad i Anne och började uppvakta henne ihärdigt för att hon skulle bli hans älskarinna, men Anne avvisade alla förförelseförsök. Den ambitiösa unga kvinnan måste ha sett i kungens förälskelse en stor möjlighet att utnyttja: hon visste att om hon gick med på hans begäran skulle hon bara bli en av hans många älskarinnor (bättre än att driva Henrik VIII att skilja sig från sin hustru Katarina så att han, fri från alla äktenskapliga band, skulle fria Anne att gifta sig med henne och göra henne till Englands nya drottning).

För att uppnå sitt mål visste Anne att hon var tvungen att hålla kungen på tårna genom att uppmana honom att påskynda separationen, vilket samtidigt skulle ge henne möjlighet att ingripa fullt ut i rikets politiska angelägenheter.

Den faktiska fysiska omfattningen av deras förhållande har länge varit föremål för spekulationer; det verkar som om deras förhållande aldrig fullbordades under hela uppvaktningsperioden, som varade i ungefär sju år, eller åtminstone framgår det av den korrespondens som de två förde under denna period.

Annulleringen av äktenskapet med Katarina av Aragonien: den ”stora frågan”.

Man tror ofta att Henrys förälskelse i Anne var den enda orsaken till att hans äktenskap med Katarina ogiltigförklarades, men det finns en annan orsak som kan ha drivit kungen i den riktningen: drottningens oförmåga att ge honom en manlig arvinge. Efter många missfall, dödfödda barn och barn som bara överlevde några månader hade Katarina gett honom en enda dotter, Maria I av England. Vid tiden för affären med Boleyn var Katarina, som hade allt sämre hälsa, inte längre fertil, vilket innebar att det nu var omöjligt att upprätthålla Tudor-linjen (som Henrik VII av England hade startat när han vann Rosornas krig 1485), vilket skulle riskera att destabilisera kungariket.

När kung Henrik VIII, som ännu inte var arton år gammal, gifte sig med den sex år äldre Katarina var hon ung änka efter Arthur Tudor, kungens äldre bror, som dog fyra månader efter bröllopet vid sexton års ålder 1502. Vid den här tiden övervägde både England och Spanien att slå ihop de två kungadömena, så kort efter Arthurs död kom de två kungadömenas härskare överens om ett nytt äktenskap mellan deras arvingar. Bröllopet kunde dock inte äga rum förrän 1509 på grund av ett rent teologiskt hinder som gällde en kontroversiell passage i en av Bibelns böcker, Leviticus. Här är det faktiskt förbjudet för en man att gifta sig med sin brors änka, eftersom han då riskerar att förbanna dem båda: ”Om någon tar sin brors hustru, är det en ond sak; han har upptäckt sin brors skam; låt honom vara barnlös” (3 Mosebok 20:21). Eftersom Henrik och Katarina var en mycket speciell omständighet (i fråga om kungliga dynastier) och efter att ha fått försäkringar om att det första äktenskapet inte hade fullbordats på grund av Arthurs för tidiga död och parets unga ålder, beslutade påven Julius II att kringgå förbudet genom att utfärda en dispens, vilket till slut gjorde det möjligt för dem att gifta sig.

Men flera år senare, när Henrik VIII stod inför behovet av att gifta om sig med en fruktbar kvinna med en manlig arvinge, ifrågasatte han dispensens giltighet och hävdade att inte ens en påve hade befogenhet att kringgå Bibeln. Han avslöjade också att han alltid hade tvivlat på drottningens oskuld, eftersom han var övertygad om att hennes äktenskap med sin bror hade fullbordats. Detta innebar att han hade levt i synd under hela äktenskapet (vilket utlöste den gudomliga bestraffning som hade förnekat honom söner) och, ännu mer, innebar att hans dotter Maria var oäkta. Henrik hade en enkel plan: att ifrågasätta drottningens oskuld för att ogiltigförklara den påvliga dispensen och på så sätt tvinga den nye påven Clemens VII att erkänna det fel som påven Julius II begått och ogiltigförklara äktenskapet. Drottningen motsatte sig detta kraftigt och hävdade häftigt sin oskuld och oskuldsfullhet när hon gifte sig med Henrik. Affären om annulleringen av Henrik VIII:s äktenskap blev snart känd, eufemistiskt uttryckt, som den stora saken.

I maj 1527 inledde kardinal Wolsey, i egenskap av påvlig legat, i strid med alla rättsliga förfaranden en hemlig förundersökning (som han inte ens informerade drottningen om) för att fastställa om äktenskapet med Katarina kunde betraktas som ogiltigt. Situationen visade sig snart vara mycket mer komplicerad än vad den först verkade, eftersom texten i 3 Mosebok motsattes av 5 Mosebok, en annan bibeltext (efter 3 Mosebok) som säger att en svåger har skyldighet att gifta sig med sin avlidne brors hustru, om inga barn föddes ur äktenskapet: ”När bröder bor tillsammans och en av dem dör barnlös, får den dödes hustru inte gifta sig utanför med en främmande man, utan hans svåger får komma till henne och ta henne till hustru och gifta sig med henne för sin svågers skull” (enligt denna text hade kung Henrik alltså handlat helt i enlighet med Bibeln genom att gifta sig med Katarina av Aragonien). Med tanke på den nya utvecklingen var Wolseys enda möjlighet att sammankalla ett extra biskopsmöte för att enhälligt förklara äktenskapet ogiltigt. Detta var dock inte möjligt på grund av att endast en biskop, John Fisher (biskop av Rochester), röstade emot och uttryckte sin fulla övertygelse om äktenskapets giltighet.

Kung Henrik bestämde sig för att vädja personligen direkt till Heliga stolen, men denna gång i hemlighet från kardinal Wolsey. År 1527 skickade han sin personliga sekreterare William Knight till påven i Rom, både för att be om att äktenskapsdispensen skulle ogiltigförklaras, eftersom han hävdade att den hade utfärdats på grund av drottningens falska vittnesmål, och för att få en ny dispens som skulle tillåta honom att gifta sig med vilken kvinna som helst, även med kvinnor med nära familjeband. Men det var inte lätt att träffa påven. Efter Roms plundring i maj 1527 hölls påven Clemens VII fången av Karl V, tysk-romersk kejsare och kung av Spanien och framför allt brorson till Katarina av Aragonien. Efter att ha träffat påven och hänvisat till den engelska kungens vädjan lyckades Knight endast få en dispens för ett nytt äktenskap (utfärdad i december 1527), men inte annullera äktenskapet. På så sätt hindrade påven kungen från att utnyttja den beviljade dispensen, åtminstone tills hans äktenskap med Katarina hade förklarats ogiltigt.

I slutet av maj 1528 drabbades London av svettningssjukan (även kallad engelsk feber) som inte skonade ens hovet. Dödligheten var mycket hög och befolkningen decimerad. För att undkomma epidemin flydde Henrik VIII från London och bytte ofta bostadsort, medan Anne fördes till familjen Boleyns residens i Hever där hon drabbades av sjukdomen, liksom hennes svåger William Carey. Kungen skickade sin personliga läkare för att behandla henne och hon blev snart frisk, medan William Carey dog. När hon hade återhämtat sig och epidemin var över kunde den unga Boleyn återvända till hovet. När lugnet var återställt återupptog Henrik den hårda kampen för att få sitt äktenskap med Katarina ogiltigförklarat.

Den ”stora frågan” återlämnades till kardinal Wolsey, som skickade två av sina män (Edward Fox och Stephen Gardiner, hans sekreterare) för att pressa Heliga stolen att få tillstånd att lösa frågan i England. Begäran beviljades och påven gav tillstånd till att en kyrklig domstol skulle inrättas i England för att noggrant undersöka fallet, men med ett strikt förbud mot att ge en dom i frågan, som uteslutande låg hos Rom. För att kontrollera att förfarandena var korrekta och samtidigt ha en pålitlig referent beslutade påven att sätta en italiensk påvlig sändebud, Lorenzo Campeggi, vid sidan av Wolsey, som anlände till England den 7 oktober 1528.

Rättegången ägde rum i Blackfriars, där den officiellt inleddes den 31 maj 1529 och avslutades den 23 juli 1529. Bland försvararna av Katarina av Aragonien fanns biskopen av Rochester John Fisher (den man som mindre än ett par år tidigare hade röstat mot annulleringen av äktenskapet vid det extraordinära biskopsmöte som kardinal Wolsey hade sammankallat), två experter på kanonisk rätt från Flandern och drottningens spanska biktfader. Katarina visade sig hela tiden vara mycket stark och stridbar, hon avvisade flera försök av kardinal Wolsey (på kungens förslag) att övertala henne att gå i kloster (för att inte hindra suveränen i hans planer) och kunde alltid stå upp mot Henrik, säker som hon var på sin oskuld och på äktenskapets legitimitet. Som främmande drottning i ett främmande land, som visste att hon inte kunde lita på någon – allra minst på kungens män – bad Katarina av Aragonien upprepade gånger om att rättegången skulle flyttas till Rom, vilket beviljades först i mitten av juli.

Anne Boleyn hade under tiden lyckats få ett rum bredvid kungens och blev tilldelad hovets damer. Hon behandlades med exakt samma hedersbetygelser som en drottning, både privat och offentligt.

Även om rättegången hade avslutats sköts domen upp så att den romerska kurian kunde granska handlingarna och påven kunde fatta det slutgiltiga beslutet. Detta sågs som ännu ett misslyckande av kardinal Wolsey och, ännu värre, som ett bevis på hans lojalitet mot påven snarare än mot den engelska kungen. På hösten 1529, då han anklagades för praemunire och därmed för förräderi, gick kungen med på Annes begäran att avsätta Wolsey från sitt offentliga ämbete som lordkansler och utse Sir Thomas More i hans ställe. Kardinalen var väl medveten om Annes inflytande på kungen och bad om hennes hjälp för att återinsätta honom i ämbetet, men Anne ville inte gå med på det, så Wolsey började tillsammans med drottning Katarina av Aragonien och påven Clemens VII utarbeta en plan för att tvinga Anne i exil. När kung Henrik hörde om detta lät han arrestera kardinal Wolsey, bannlyste honom från hovet och konfiskerade hans egendom, varav en del överfördes till Anne. Wolsey kallades till rättegången, men blev sjuk under resan och dog den 29 november 1530 i Leicester, utan att nå Tower of London.

I december samma år krävde påven att Anne Boleyn skulle avlägsnas från hovet, och bara en månad senare beordrade han kung Henrik att inte ingå ett nytt äktenskap innan domen var avkunnad, eftersom han noterade kungens växande otålighet.

I juli 1531 förvisades drottning Katarina från hovet och förvisades under de följande två åren till olika residens på landsbygden: först till The More (kardinal Wolseys tidigare residens nära Rickmansworth i Hertfordshire), sedan till Bishop”s Hatfield, sedan till Hertford Castle och våren 1533 till Ampthill (Bedfordshire). Samtidigt beviljades hennes rum vid det kungliga hovet till Anne.

När Wolsey försvann från den politiska scenen blev Anne Boleyn den mäktigaste personen vid det engelska hovet och hade ett mycket stort inflytande över beviljade audienser och politiska frågor. Hennes förbittring över Heliga stolens vägran att bevilja annullering av hennes äktenskap uppmuntrade henne att föreslå kung Henrik att han skulle följa exempel från religiösa reformatorer som William Tyndale, som förnekade påvens auktoritet och hävdade att endast monarken borde leda kyrkan. När William Warham, ärkebiskop av Canterbury, dog lät Anne utse Boleynfamiljens kaplan Thomas Cranmer till hans efterträdare och kungens nya favoritrådgivare.

År 1532 lade Thomas Cromwell, politiker och betrodd till kung Henrik VIII, fram flera lagar i parlamentet, bland annat Supplication against the ordinary bishops, som anklagade prästerskapet för att påtvinga det engelska folket för många tiondeavgifter, och Submission of the Clergy, som fastslog att framtida kyrkliga lagar skulle utfärdas av kungen, medan de som gällde fram till dess skulle granskas av suveränen och uppfattas som utfärdade av honom och inte av påven. I den kyrkliga underkastelsen, som antogs den 15 mars 1532, erkändes den engelska kungens överhöghet över kyrkans och påvens överhöghet, vilket innebar ett betydande avsteg från den romerska kyrkan för England. Thomas More erkände inte giltigheten av dessa handlingar och vägrade att förråda påven och avgick som lordkansler. Samma år blev Thomas Cromwell kungens premiärminister, utan någon formell handling, utan enbart på grund av det förtroende som Henrik VIII hade för honom.

Under denna period spelade Anne också en central roll för Englands internationella ställning och hjälpte till att befästa relationerna med Frankrike. Hon fick goda relationer med den franske ambassadören Gilles de la Pommeraie och med hans hjälp organiserade hon en internationell konferens i Calais vintern 1532, där kung Henrik hoppades få stöd av den franske kungen Frans I för ett äktenskap med Anne.

Äktenskap med kung Henrik VIII

Innan han reste till Calais beslutade kung Henrik att höja sin framtida hustrus rang med tanke på sitt kommande giftermål med Anne. Den 1 september 1532 skapades titeln markis av Pembroke till hennes ära, vilket gjorde Anne till rikets rikaste kvinna. Familjen Boleyn fick också många privilegier genom sitt förhållande till den engelske kungen: hennes far Thomas, tidigare viscount of Rochford, blev greve av Wiltshire, medan hennes irländska kusin James Butler blev greve av Ormond. Tack vare Annes ingripande fick hennes syster Mary dessutom en årlig pension på 100 pund, medan hennes yngste son Henry Carey fick sin utbildning i ett prestigefyllt cistercienskloster.

I oktober 1532 reste Henrik VIII och Anne till Calais för att delta i ett möte med den franske kungen Franciskus I och få hans godkännande för bröllopet. Strax efter att de återvänt till Dover gifte de sig i en hemlig ceremoni och under den första veckan i december 1532 upptäckte Anne Boleyn att hon var gravid, vilket gjorde kungen säker på att han äntligen skulle få en välbehövlig manlig arvinge. Henrik VIII visste att den hemliga bröllopsceremonin var rättsligt ogiltig och kunde inte vänta längre på domen i rättegången.Han lät därför stifta en ny lag som skulle göra det möjligt för de två att gifta sig lagligt enligt den nya engelska kyrkans lag.

Den 25 januari 1533 gifte sig kung Henrik med Anne i London i en andra bröllopsceremoni. Återigen upprätthölls en viss grad av hemlighet och sekretess, till den grad att man än idag inte vet exakt var bröllopet ägde rum, troligen i Whitehall Palace (närmare bestämt i drottningens arbetsrum) eller i Westminster Palace. Bröllopet offentliggjordes i alla fall inte förrän i april, strax innan Anne kröntes till drottning av England.

Den 23 maj 1533 avslutade ärkebiskopen av Canterbury, Thomas Cranmer, vid en utfrågning i den särskilda domstolen i klostret Dunstable (i Bedfordshire) processen (även om han inte hade någon befogenhet att göra det, eftersom det slutgiltiga beslutet låg hos påven) genom att förklara äktenskapet mellan Katarina och Henrik ogiltigt, och därmed ogiltigt; å andra sidan förklarade Cranmer fem dagar senare, den 28 maj 1533, att äktenskapet mellan kung Henrik och Anne Boleyn var giltigt.

Efter detta beslut beslöt Katarina av Aragonien att vädja till Rom. För att undvika ytterligare hinder antog kung Henrik VIII en ny lag som innebar att frågor som rörde England enbart skulle vara engelska domstolars exklusiva behörighet (vilket förhindrade all utländsk inblandning, särskilt från den Heliga stolen).

Englands drottning maka (1533-1536) och överhöghetsakten

Efter annulleringen av hennes äktenskap med Katarina av Aragonien övergick titeln som Englands drottninggemål till Anne. Den 1 juni 1533 kröntes Anne, gravid i sjätte månaden, till drottning i Westminster Abbey. Kröningen präglades av folkets fientlighet: folket vägrade att ta av sig sina hattar som ett tecken på respekt för sin nya drottning, och man hörde många hånfulla skratt och förolämpningar mot henne. När Anne fick frågan om vilket intryck hon fick av London under kröningen sägs hon ha svarat: ”Jag gillade staden, men jag såg få hattar i luften och hörde få tungor”. Folket använde också det kungliga parets initialer ”HA”, Henry och Anne, som upprepades flera gånger för att göra sig lustiga över paret och på så sätt förlöjliga det.

Folket, som hade älskat Katarina av Aragonien, föraktade Boleyn med samma glöd till den grad att de försökte döda henne genom upplopp (till exempel en höstkväll 1531, när Anne åt middag i sitt hem vid Themsens strand, blev hon attackerad av en mobb av arga kvinnor, men lyckades fly med båt). Boleyn hatades av många skäl: för det första hade hon offentligt förnedrat sin älskade drottning Katarina av Aragonien, en symbol för moralisk integritet, ödmjukhet och kristen tro. Henrys beslut att skilja sig från Romkyrkan och påven kan dessutom bara ha varit resultatet av en kraftfull och ond trollformel som gjorde Anne till en grym och hänsynslös häxa i folkets ögon. Denna hypotes stöddes också av ryktet att Anne hade ett sjätte finger och en stor mullvad på halsen, vilket vid den tiden ansågs vara djävulens tecken. Olika spåmän och siare, drivna av vidskepelse eller av en önskan att bekräfta den gamla katolska religiösa traditionen, hävdade att de hade sett djävulen tala till drottning Anne.

Som ett resultat av affären godkände det engelska parlamentet en rad lagar, bland annat tronföljdslagen (Act of Succession), genom vilken kung Henrik erkände Anne som den legitima drottningen av England och flyttade den dynastiska tronföljden från Katarina av Aragonien till Boleyn (och erkände därmed hennes barn som legitima). I slutet av 1534 utfärdades den viktigaste akten: Act of Supremacy, genom vilken kung Henrik erkände sig själv som överhuvud för Englands kyrka (och därmed fick han både andlig och världslig makt), vilket innebar att han tog avstånd från den påvliga auktoriteten och att splittringen mellan romerska kyrkan och England blev slutgiltig (anglikansk schism). Från och med nu skulle Englands kyrka stå under kung Henrik och inte under Roms direkta kontroll. När lagen om förräderi hade antagits skulle de som vägrade att acceptera lagen, som Thomas More och John Fisher, biskop av Rochester, låsas in i Tower of London och avrättas.

Elizabeth I av England föddes

Efter kröningen tillbringade Anne de sista månaderna av sin graviditet på Greenwich Palace, kungens favoritresidens. Det var där den 7 september 1533 – mellan klockan tre och fyra på eftermiddagen – som Anne födde en liten flicka: den blivande drottning Elizabeth I av England.

Barnet föddes något för tidigt och fick namnet Elizabeth, troligen efter den ena eller båda föräldrarnas mor (efter Elizabeth Howard, Annes mor, eller Elizabeth of York, Henrys mor). Att få ännu en flicka gjorde Henry mycket besviken, särskilt som alla, från de kungliga läkarna till astrologerna, hade förutspått att en son skulle födas. Kungen hade redan bett den franske kungen Franciskus I att bli arvtagarens gudfader och hade i förväg förberett brev som tillkännagav prinsens födelse (brev som hastigt måste korrigeras till femininum), samt organiserat den traditionella turneringen för att fira prinsens födelse (som senare ställdes in).

När lilla Elizabeth föddes fruktade Anne att Maria I av England, Henrys äldsta dotter till Katarina av Aragonien, skulle beröva henne titeln som prinsessa. För att lugna Anne separerade Henrik de två döttrarna och skickade Elizabeth till Hatfield House, där hon tillbringade sin barndom med hjälp av sina personliga tjänare och frekventa besök av sin mor Anne.

Livet i domstolen

Det hov som den nya drottningen Anne Boleyn ledde kännetecknades av lyx och storslagenhet. Anne kunde räkna med en större personalstyrka än vad drottning Katarina hade kunnat erbjuda. Hon hade över 250 anställda, allt från präster till tjänare, och över 60 hedersjungfrur. Bland prästerna, som också fungerade som biktare, kaplaner och andliga assistenter, fanns Matthew Parker, en av medgrundarna (tillsammans med Thomas Cranmer och Richard Hooker) av det anglikanska teologiska tänkandet under Elisabet I:s regeringstid.

Anne investerade stora summor pengar i kläder, smycken, huvudbonader, påfågelfjädrar, ridutrustning, utrustning, möbler och inredning och visade den överflöd som hennes ställning krävde (vid den här tiden var medlemmarna av kungafamiljen skyldiga att ständigt visa upp pompa och ståt för att visa monarkins makt). Många palats renoverades för att passa Anne och hennes mans extravaganta smak. Den nya drottningens motto blev ”den lyckligaste” och en falk valdes som hennes personliga emblem.

Det konfliktfyllda förhållandet till kungen och kampen för en son

Det äktenskapliga förhållandet mellan kung Henrik och Anne var stormigt: perioder av lugn och lycka växlade med perioder av spänningar och gräl, främst på grund av Henrys upprepade otrohetsaffärer, vilket ledde till att Anne fick våldsamma anfall av gråt och ilska; å andra sidan ansåg Henrik att Annes skarpa intelligens och politiska skarpsinne var mycket irriterande för Henrik.

Efter Elizabeths födelse trodde Henrik och Anne trots sin stora besvikelse att de skulle få fler barn, inklusive den efterlängtade manliga arvingen, men den andra graviditeten slutade med ett missfall sommaren 1534. Kungen började då tro på rykten om att Anne inte kunde föda honom en son och diskuterade med Cranmer och Cromwell om han kunde skilja sig från henne utan att återvända till Katarina. Det kungliga paret försonades dock och i oktober 1535 upptäckte Anne att hon var gravid igen. Tyvärr slutade även denna graviditet med ett missfall.

Katarina av Aragons död och den sista aborten

Strax före Elizabeths födelse bodde Katarina av Aragonien i biskopens residens i Buckden (Huntingdonshire), innan hon flyttades till Kimbolton Castle i Cambridgeshire, som var hennes sista residens. Här dog Katarina, som hade varit sjuk en tid, den 7 januari 1536. När Henry och Anne, som var gravida igen, fick reda på den olycksbådande nyheten, som nådde det kungliga hovet först dagen därpå, började de bära gula kläder. Många tolkade detta som en offentlig uppvisning av glädje och fest, men i den försvunna drottningens hemland Spanien ansågs gult – liksom svart – vara sorgens färg, och att bära den var ett tecken på respekt för de döda.

Under balsameringen av Katarinas kropp märktes det att drottningens hjärta hade en ovanligt mörk färg, som om det var svärtat. Rykten om att han skulle ha blivit förgiftad började cirkulera och Henrik och Anne blev de första misstänkta. I dag är läkarna överens om att den ovanliga färgen berodde på hjärtcancer – en föga känd sjukdom som orsakade den spanska drottningens död på den tiden – även om det inte finns några säkra bevis för detta.

Efter Katarinas död försökte Anne sluta fred med sin dotter Maria, men hon avvisade alla försök till närmande, förmodligen för att hon enligt ryktena anklagade Anne för att ha förgiftat sin mor. Samma dag som drottningens begravning och begravning i katedralen i Peterborough, den 29 januari 1536, fick Anne ännu ett missfall, vilket resulterade i att hon födde ett dött foster. Enligt Eustace Chapuys (den heliga romerska kejsaren Karl V av Habsburgs ambassadör vid det engelska hovet) var fostret cirka tjugo veckor gammalt och av manligt kön.

Det finns många spekulationer om orsakerna till ännu ett missfall, till exempel den skräck som Boleyn fick bara fem dagar tidigare när kung Henrik föll av sin häst under en turnering i Greenwich och var medvetslös i två timmar, eller när han när han kom in i ett rum såg en av sina hovdamer, Jane Seymour, sitta i kungens knä. Det spekulerades också mycket om det faktiska antalet graviditeter: enligt författaren Mike Ashley skulle Anne ha haft två missfall mellan Elizabeths födelse 1533 och missfallet med det döda fostret 1536, men de flesta källor vittnar bara om Elizabeths födelse i september 1533, ett möjligt missfall sommaren 1534 och missfallet med ett manligt barn – efter nästan fyra månaders dräktighet – i januari 1536.

Nyheten om ännu ett missfall, dessutom ett manligt barn, ledde till en oåterkallelig försämring av äktenskapet med kungen som, övertygad om Annes oförmåga att ge honom en arvinge, började betrakta sitt äktenskap som ett resultat av en trollformel och därför förbannat av Gud. Redan i mars 1536 började Henrik VIII uppvakta den väntande Jane Seymour, som skulle bli hans tredje hustru. Det verkar som om kungen hade gett sin nya älskarinna en medaljong med ett miniatyrporträtt av honom själv inuti och att Jane, i Annes närvaro, började öppna och stänga medaljongen hela tiden tills Anne ryckte den ur hans hand med sådan kraft att hon skadade sig själv.

Seymour tilldelades de mest prestigefyllda lägenheterna, medan titeln riddare av Strumpebandsorden, som Anne ville ha för sin bror George, i stället tilldelades den främste ekipaget Nicholas Carew, Boleyns fiende och Janes betrodda rådgivare. Anne visste att kungen snart skulle avvisa henne och att samma öde skulle vänta henne som Katarina av Aragonien.

Arrestering och rättegång

I och med Katarina av Aragons död hamnade Anne i en ännu mer prekär situation. Under sin makttillväxt och korta regeringstid hade hon skaffat sig många fiender vid hovet, och det engelska folket fortsatte att se henne som en usurpator som förtjänade hat och förakt, medan hon förblev lojal mot sin älskade drottning Katarina.

Från april 1536 utreddes Anne för högförräderi. En hemlig kommission hade samlat in tillräckligt med bevis för att döma henne för förräderi och listan över hennes brott var lång och obegränsad: ”Genom att förakta äktenskapsbandet och hysa illvilja mot kungen”, står det i åtalet, ”och genom att dagligen tillfredsställa sina nyckfulla brottsliga begär har hon genom svek och förräderi, genom vidriga samtal och kyssar, tafsande, gåvor och andra ökända uppmaningar lockat mer än en av kungens tjänare och tjänarinnor att bli hans äktenskapsbrytande älskare och bihustruer”.

Den 2 maj 1536, vid middagstid, arresterades hon och fördes med båt till Tower of London (Tower Green), där hon sattes i förvar hos sin förmyndare, konstapel William Kingston. Enligt historikern Eric Ives är det troligt att Anne gick in i byggnaden genom Byward Tower”s Court Gate, snarare än genom Traitors” Gate. I tornet ville Anne veta vad som hände med hennes familj och vad som anklagades mot henne.

Samma dag arresterades de för att ha varit älskare till drottningen: Lord George Boleyn (Annes bror, numera viscount George Rochford), Mark Smeaton (hovmusiker av flamländsk härkomst, särskilt orgel- och jungfruspelare), poeten Thomas Wyatt, Henry Norris (hovman i Privy Chamber och vän till kungen sedan barnsben), Francis Weston (en ung gentleman som ingick i drottningens krets av intima vänner), William Brereton och Richard Page (båda hovmän i kungens Privy Chamber).

Den 15 maj 1536, samma dag som George ställdes inför rätta, inleddes också rättegången mot Anne, om än i separata rum i Tower of London. Inför en jury av Peers, där Henry Percy – hennes tidigare fästman – och en av hennes morbröder Thomas Howard, tredje hertig av Norfolk, ingick, ställdes Anne inför rätta för äktenskapsbrott, incest, häxeri och högförräderi för att hon tillsammans med sina påstådda älskare hade planerat att döda kungen och slutligen gifta sig med Henry Norris. Ett av de tyngsta vittnesmålen mot drottningen kom från hennes egen svägerska, Lady Rochford, som uttryckligen anklagade henne för incest med sin bror och antydde att hon hade fått förtroenden från Anne om kungens påstådda impotens, vilket skulle ha väckt tvivel om faderskapet till eventuella barn. Anne förnekade alla anklagelser med kraft och försvarade sig vältaligt, men utan resultat. I slutet av rättegången befanns hon skyldig, dömdes till döden och avrättades fyra dagar senare.

Det sägs att när domen meddelades fick Henry Percy, som satt i juryn, ett nervöst sammanbrott och fick bäras ut ur rättssalen. Han dog åtta månader senare i trettioårsåldern och eftersom han inte hade några arvingar efterträddes han av sin brorson Thomas Percy, 7th Earl of Northumberland.

Idag är det allmänt accepterat att ingen av anklagelserna mot Anna var tillförlitliga.

Enligt historikern Alison Weir, som är expert på Tudorperioden, var Thomas Cromwell huvudansvarig för Anne Boleyns nedgång: den 20 april 1536 låtsades han vara sjuk och smidde ut en genomarbetad komplott för att eliminera drottningen från scenen. Historikern Eric Ives anser också att Thomas Cromwell planerade Annes fall och avrättning; dessutom hänvisar korrespondensen mellan den kejserliga ambassadören Eustace Chapuys och kejsar Karl V till delar av samtal mellan Chapuys och Cromwell, vilket tydligt visar att Cromwell var initiativtagare till komplotten för att avlägsna Anne (detta nämns också i den spanska krönikan). Anne skulle ha betraktats som ett hot av Cromwell på grund av deras motstridiga åsikter om till exempel omfördelning av kyrkans inkomster och utrikespolitik: Anne uppmuntrade en omfördelning av inkomsterna till välgörenhets- och utbildningsinstitutioner och förespråkade också en starkare allians med Frankrike; Cromwell, å andra sidan, förespråkade behovet av att fylla på kungens utarmade kassakistor och föredrog en kejserlig allians. Cromwells biograf John Schofield hävdar däremot att det inte fanns någon maktkamp mellan Anne och Cromwell och att den senare endast var involverad med Henrik på grund av det kungliga äktenskapsdramat.

De sista dagarna i fångenskap

Anne tillbringade de sista dagarna av sitt liv inlåst i Tower of London, förmodligen i de kungliga lägenheterna (som revs i slutet av 1700-talet) i Inner Ward, söder om White Tower. Här levde hon i en växling mellan nervösa sammanbrott och extremt lugna tillstånd. Kingstons fängelsedirektörs brev till premiärminister Cromwell rapporterade om Annes motsägelsefulla beteende under dessa oroliga dagar: Vid ett tillfälle var hon den högmodiga förolämpade drottningen, vid ett annat var hon det förlorade, ömkliga offret, vid ett annat var hon den utmattade kvinnan på gränsen till hysteri; vid vissa tillfällen längtade hon efter döden, medan hon vid andra tillfällen visade en stark vital impuls, eller det fanns stunder då hon hoppades rädda sitt liv och ta sin tillflykt till ett kloster, omväxlande med andra då hon var väl medveten om sin nära förestående och oundvikliga avrättning. Det är möjligt att denna psykologiska kollaps åtminstone delvis berodde på efterverkningarna av hennes abort bara några månader tidigare. Legenden (efter hennes död och tillskriven en anonym poet) om den nyfunna andliga frid som hon på grund av Annas temperament och de omgivande händelserna aldrig fick i livet, var därför avsedd att framställa Anna som ett offer för kungens lust.

Det finns en dikt med titeln Oh Death Rock Me Asleep, som många tillskriver Anne Boleyn och som hon sägs ha skrivit under sina sista dagar i fängelset i Tower of London. Dikten avslöjar Anne Boleyns känslor när hon väntar på att bli avrättad och visar en person som såg döden som ett sätt att få slut på sitt lidande. Andra tror att dikten är skriven av hennes bror George.

Som det anstår en drottning fick Anne i Tower of London sällskap av fyra damer, som hon betraktade som ”väktare” (de hade i själva verket till uppgift att rapportera om allt intressant som de hade sett eller hört drottningen göra eller säga). De fyra damerna var: hennes moster Lady Boleyn, hustru till James Boleyn, Mrs Coffin, som Kingston litade på att hon rapporterade allt Anne sa, Mrs Stonor och en annan kvinna vars namn har gått förlorat.

Enligt damerna beskrev Anne alla sina möten med sina påstådda älskare som fria från allt syndigt och hävdade att hon alltid varit en dygdig drottning, eftersom hon avvisat alla deras uppvaktningar.

Avrättning och begravning

Enligt Treason Act (som utfärdades under den engelske kungen Edvard III:s regeringstid) hörde de brott som anklagades mot Anne till de former av förräderi – förmodligen på grund av konsekvenserna för tronföljden – för vilka dödsstraff föreskrevs: hängning, inälvningar och inkvartering för män och bränning för kvinnor. Som ett tecken på mildhet omvandlade kungen domen om bränning till halshuggning och gick också med på att använda svärd i stället för den vanliga yxan – som vanligtvis användes i England vid offentliga halshuggningar – eftersom han insåg att svärdet var ett snabbare vapen (det första slaget med yxan dödade inte alltid den dömde), effektivare och ädlare, det vill säga värdigt en drottning. Därför lät Henrik VIII låta en expert, snabb och utmärkt bödel vid namn Jean Rombaud komma från Saint-Omer i Frankrike för att verkställa domen.

På morgonen fredagen den 19 maj 1536, strax före gryningen, kallade Anne sin fångvaktare Kingston att delta i mässan tillsammans med henne. Vid det tillfället svor drottningen flera gånger – omedelbart före och omedelbart efter att ha tagit emot eukaristins sakrament – i hans närvaro på den eviga frälsningen av sin själ, som aldrig hade varit otrogen mot kungen:

Valet av avrättningsplats var problematiskt: man fruktade att Annas känslomässiga instabilitet under fängelsevistelsen i Tower of London skulle leda till att hon skulle säga pinsamma ord eller inta pinsamma attityder inför en folkmassa som säkert skulle ha strömmat till för att bevittna hennes offentliga avrättning. Tower Hill, som var alltför fritt tillgänglig, uteslöts därför, till förmån för innergården i anslutning till kapellet, vars tillträde tvärtom var lätt att kontrollera. Enligt historikern Eric Ives skulle galgen dock ha uppförts på norra sidan av Vita tornet, framför den plats där Waterloo Barracks ligger i dag.

Den spanska krönikan innehåller en detaljerad redogörelse för händelsen: klockan 8.00 på morgonen fördes drottningen från de kungliga lägenheterna till schavotten tillsammans med sina fyra damer. Vid avrättningen valde Boleyn en karmosinröd underkjol över vilken hon bar en mörkgrön damastklädnad med pälsbesättning och en hermelinmantel. Slutligen dolde en huvudbonad den mössa som omslöt hennes hår. Under den korta resan verkade Anna ha ett ”demoniskt utseende” och verkade ”lika glad som en som inte är på väg att dö”. Väl på schavotten höll drottningen ett kort tal till publiken:

Detta är en version av det tal som den franske poeten Lancelot de Carles skrev ner i Paris några veckor efter Boleyns död, och även om han verkligen befann sig i London bevittnade han varken rättegången eller avrättningen, men alla redogörelser för episoden är mycket lika och stämmer överens på flera punkter. Det sägs också att Anne hade ”ett vackert leende ansikte” när han sa dessa ord.

Vid tidpunkten för avrättningen knäböjde Anna upprätt (enligt den franska avrättningsstilen, som inte innehöll något block att vila hennes nacke på) och upprepade samtidigt bönen ”Till Jesus Kristus överlämnar jag min själ, Herre Jesus, ta emot min själ”. Sedan tog damerna som hade följt med henne av henne huvudbonaden (men inte mössan, som höll fast hennes hår och lämnade hennes hals fri) och hennes halsband, medan en annan dam band en ögonbindel över hennes ögon. Plötsligt svingade bödeln Rombaud sitt svärd med en gest som förvånade publiken, eftersom ingen hade lagt märke till vapnet förrän dess, vilket nästan gav intryck av att det hade materialiserats magiskt i hans händer i det ögonblicket. I själva verket hade bödeln gömt svärdet bland halmen som låg utspridd vid foten av blocket och hans gest kunde förklaras med att han ville överraska den dömda kvinnan och undvika att förlänga väntan, liksom alla plötsliga rörelser. För att hindra Anne från att instinktivt vrida huvudet bakåt när hon skulle halshuggas, ropade bödeln dessutom till folkmassan framför schavotten ”Ge mig svärdet”, så att Anne impulsivt vände blicken framåt och höll nacken rak. I samma ögonblick släppte bödeln sitt svärd mot hennes hals och skar av den med ett enda slag. En kvinna täckte drottningens huvud med en vit duk, medan de andra tog hand om kroppen.

På grund av avrättningsplatsens hemlighetsfulla karaktär fanns det inte många åskådare: premiärminister Thomas Cromwell, Charles Brandon (1:a hertigen av Suffolk), lordkansler Thomas Audley (tillsammans med heraldikern Wriothesley), hertigarna av Norfolk och Suffolk, Henry Fitzroy (kungens utomäktenskapliga son), Londons borgmästare samt rådmän, sheriffer och företrädare för de olika handelsföreningarna. De flesta av medlemmarna i kungens råd och de som bodde i Tower of London var också närvarande.

Det sägs att Thomas Cranmer, när han befann sig i trädgården till Lambeth Palace (ärkebiskopen av Canterburys officiella residens i London), hörde kanonskotten som signalerade avrättningen och sade till den skotska reformistiska teologen Alexander Ales, som var med honom: ”Hon som var Englands drottning på jorden kommer i dag att bli drottning i himlen”; sedan satte han sig ner på en bänk och brast ut i tårar. Cranmers karaktär var kontroversiell: när anklagelserna mot Anne först framfördes hade han uttryckt sin förvåning till Henrik och vidhöll sin övertygelse om att Anne inte var skyldig. Det var dock Cranmer som kände sig utsatt för anklagelser på grund av sin närhet till drottningen och förklarade äktenskapet mellan Henrik och Anne ogiltigt kvällen före avrättningen. Cranmer gjorde inga seriösa försök att rädda Anne Boleyns liv, även om vissa källor hävdar att han förberedde henne för avrättning genom att lyssna till hennes sista privata bekännelse, där drottningen sägs ha förklarat sin oskuld inför Gud.

Anne Boleyns avlidna kropp sattes ihop med huvudet avhugget, lades i en grov trälåda och begravdes i en anonym grav i kyrkan St Peter ad Vincula – det kungliga kapellet i Tower of London – utan någon ceremoni, tillsammans med hennes bror George, som hade avrättats fyra dagar tidigare. Hennes skelett identifierades först under renoveringen av den religiösa byggnaden 1876, under drottning Victorias regeringstid. Sedan dess har Annes kvarlevor legat under marmorgolvet i kapellet, som nu är lämpligt märkt med en identifieringsmarkör.

Den 30 maj 1536, bara elva dagar efter Boleyns avrättning, gifte sig kung Henrik VIII med Jane Seymour, vilket gjorde henne till hans tredje hustru.

Många legender och fantastiska historier om Boleyn har överlevt genom århundradena. Enligt en av dem ska Annes kropp ha begravts i hemlighet i Salle Church i Norfolk, under en svart platta, nära hennes förfäders gravar, medan hennes kvarlevor enligt andra ligger i en kyrka i Essex, på vägen till Norfolk. Det finns också en legend om att drottningens hjärta på hennes begäran begravdes i St Mary”s Church i Erwarton, Suffolk, av hennes farbror Sir Philip Parker.

På 1700-talet cirkulerade en legend på Sicilien enligt vilken Anne, enligt bönderna i byn Nicolosi, dömdes att brinna i evighet på Etna för att hon hade vänt kung Henrik VIII bort från den katolska kyrkan.

Den mest kända legenden är dock den om hennes spöke, som ibland syns med huvudet under armen: många hävdar att de har sett drottningens gestalt på Hever Castle, Blickling Hall, Salle Church, Tower of London och Marwell Hall. Den mest kända iakttagelsen av det kungliga spöket beskrevs dock av forskaren i paranormala fenomen Hans Holzer. Han berättar att en viss J.D. Dundas, generalmajor för det 60:e regementet i King”s Royal Rifle Corps, år 1864 bodde i Tower of London. När Dundas tittade ut genom fönstret i sin bostad såg han en vakt som betedde sig märkligt på gården nedanför, framför de lokaler där Anne hade suttit fängslad flera århundraden tidigare. Enligt hans berättelse verkade vakten utmana något som generalen beskrev som ”en vitaktig kvinnlig figur som ”sled” mot soldaten”. Vakten laddade figuren med sin bajonett och svimmade sedan. Endast generalens vittnesmål vid krigsrätten räddade vakten från ett långt fängelsestraff för att ha svimmat i tjänsten.

1960 rapporterade slutligen kanon W.S. Pakenham-Walsh, kyrkoherde i Sulgrave, Northamptonshire, om samtal med Boleyn.

Anne beskrevs av sin samtid som en intelligent kvinna, begåvad i musikaliska konster, viljestark, stolt och ofta grälsjuk i förhållande till Henrik; Thomas Cromwell själv erkände hennes intelligens, intelligens och mod.

Boleyn utövade utan tvekan en stark fascination på de människor hon mötte, även om åsikterna om hennes attraktionskraft var delade. Den venetianske dagboksförfattaren Marino Sanuto, som såg henne i oktober 1532 i Calais i samband med mötet mellan kung Henrik VIII och kung Frans I av Frankrike, beskrev henne som ”inte en av de vackraste kvinnorna i världen; hon är medelstor, mörkhyad, har lång hals, bred mun, inte särskilt välmående bröst och svarta ögon”; i ett brev som Simon Grynée skrev i september 1531 till Martin Bucer beskrevs Anne som ”ung, vacker och ganska mörkhyad”. Den samtida franske poeten Lancelot de Carles beskrev henne som ”vacker och med en elegant figur”, medan en venetianare som befann sig i Paris 1528 rapporterade att hon enligt rykten som cirkulerade vid den tiden skulle vara mycket vacker. Den mest berömda fysiska beskrivningen av Anne, även om den är minst tillförlitlig, finns i det latinska verket De origine ac progressu schismatis anglicani (Den anglikanska schismens födelse och utveckling) som skrevs av den engelske jesuiten och katolske propagandisten Nicholas Sanders 1585, ett halvt sekel efter Annes död: ”Anne Boleyn var ganska lång till växten, med svart hår och ett ovalt ansikte med gulaktig hudfärg, som om hon hade drabbats av gulsot. Hon sägs ha haft en utstående tand under överläppen och sex fingrar på höger hand. Hon hade en stor purjolök under hakan och för att dölja sin fulhet bar hon åtsittande kläder (…) Hon var vacker att se på, med en vacker mun”. Det är värt att komma ihåg att Sanders hade anförtrotts den mödosamma uppgiften att störta anglikanismen i England för att återupprätta katolicismen där, och det var hans fulla övertygelse att Anne var huvudansvarig för först kung Henrik VIII:s avståndstagande från den katolska kyrkan och sedan för själva den anglikanska schismen. Det finns många tvivel om sanningshalten i jesuitens ord: för det första, om Anne verkligen hade haft ett sjätte finger (en anomali som på den tiden skulle ha betraktats som ett tydligt tecken på djävulen), skulle kung Henrik VIII aldrig ha varit intresserad av henne, än mindre ha valt henne till Englands drottning och mor till sina barn; för det andra, efter uppgrävningen 1876 upptäcktes inga anomalier av något slag på skelettet, det beskrevs faktiskt som slankt, omkring 160 centimeter, och med fint avsmalnande fingrar. Trots att Sanders beskrivning av Anne var vilseledande och rent ut sagt lögnaktig fick den stort inflytande under de kommande århundradena (så mycket att den citeras i vissa moderna läroböcker) och bidrog till vad biografen Eric Ives kallar ”legenden om Anne Boleyns monster”.

Det är intressant att notera att inget samtida porträtt av Boleyn har överlevt, kanske för att man efter hennes avrättning 1536 försökte radera även det obehagliga minnet av henne. Allt som återstår idag är en medaljong från 1534, troligen av minneskaraktär, där drottningen porträtteras i halvfigur. Man tror att medaljongen präglades för att fira Boleyns andra graviditet.

Efter att dottern Elizabeth kröntes till drottning återupprättades Annes minne och trots de anklagelser som ledde till hennes död och de skamliga beskrivningarna av hennes utseende blev hon martyr och hjältinna för den anglikanska schismen, även tack vare John Foxes verk. I dessa skrifter hävdades det att Anne hade räddat England från den katolska kyrkans alla onda gärningar och att Gud själv hade bevisat hennes oskuld och dygd genom att se till att Annes dotter Elizabeth skulle stiga upp på den engelska tronen.

Mot slutet av 1500-talet gav denna rehabilitering, tillsammans med den tidens intresse för allt som rörde Englands kungar och drottningar, upphov till en serie porträtt av Boleyn som dock inte är trogna de förlorade originalen.

Det har skrivits mycket om Annes roll i att driva kung Henrik mot den anglikanska schismen, hur mycket av det var personlig ambition eller djup övertygelse. Enligt vissa historiker försökte Anne uppfostra sina damer i religiös fromhet och enligt en anekdot tillrättavisade hon hårt sin kusin Mary Shelton för att hon skrev triviala verser i sin bönbok. George Wyatt, Boleyns första biograf och brorson till poeten Thomas Wyatt, skrev att Boleyn – på grundval av förtroenden som en av drottningens hovdamer (Anna Gainsford, död omkring 1590) rapporterat till honom – uppmärksammade kung Henrik på en pamflett (möjligen The Obedience of a Christian Man av William Tyndale eller Supplication for Beggars av Simon Fish) där författarna uppmanade kungen att ta till sig tyglarna för att motverka den katolska kyrkans excesser.

Före och efter sin kröning verkade Anne sympatisera med målet att reformera kyrkan; hon skyddade alla forskare som arbetade med att översätta heliga texter till engelska (hon räddade också livet på en fransk filosof, Nicolas Bourbon, som hade dömts till döden av inkvisitionen i Paris). Den 14 maj 1534 var en av de första officiella handlingarna som utfärdades av den nya anglikanska kyrkan att skydda protestantiska reformatorer; Anne själv skrev ett brev till premiärminister Thomas Cromwell i ett försök att hjälpa en viss Richard Herman, en engelsk köpman från Antwerpen, att återfå sin egendom och sina affärer efter att ha blivit fråntagen dem fem år tidigare enbart för att han hade hjälpt till med den engelska översättningen av Nya testamentet. Det har sagts att alla reformistiska biskopar i England vid denna tid hade sin ställning att tacka drottning Anne för: hon verkar ha varit avgörande för att påverka bland annat den protestantiske reformatorn Matthew Parker och låta honom närvara vid hovet som hennes kaplan, och hon anförtrodde den lilla Elisabet till hans vård strax före sin död.

För att förstå Annes obestridliga roll i den anglikanska reformationen är det slutligen lämpligt att citera ett brev till drottning Elizabeth I av England, där den skotske teologen Alexander Ales, med hänvisning till Anne Boleyn, skrev: ”Er allra heligaste mor har av de evangeliska biskoparna utsetts till en av de lärda som förespråkar den renaste doktrinen” (det vill säga anglikanismen).

Under århundradena har Anne inspirerat många konstnärliga och kulturella verk. Man kan säga att hennes gestalt har förblivit fast förankrad i folkminnet, till den grad att hon har beskrivits som ”den viktigaste och mest inflytelserika drottningkonsort som England någonsin har haft”.

Litteratur

Författaren Philippa Gregory skrev en till stor del fiktionaliserad biografi om Anne Boleyn i den historiska romanen The King”s Other Woman (Kungens andra kvinna), och hon är medspelare i de två första böckerna i Hilary Mantels Wolf Hall-trilogi.

Teater

Berömd är Gaetano Donizettis opera Anna Bolena (Milano, Teatro Carcano, 26 december 1830), ett av Bergamo-mästarens mest kända verk som skrevs på bara 30 dagar. Operan föll i glömska efter 1870, men återupptäcktes i mitten av 1900-talet efter en uppsättning regisserad av Luchino Visconti och med Maria Callas i titelrollen, som fortfarande är en av de största tolkarna av Donizettis svåra roll.

Biograf och television

Källor

  1. Anna Bolena
  2. Anne Boleyn