Andra boerkriget

Sammanfattning

Det andra boerkriget (Afrikaans: Tweede Vryheidsoorlog (engelska: Tweede Vryheidsoorlog, lit. ”Andra frihetskriget, 11 oktober 1899-31 maj 1902), även känt som boerkriget, anglo-boerkriget eller sydafrikanska kriget, var en konflikt som utkämpades mellan det brittiska imperiet och de två boerrepublikerna (den sydafrikanska republiken och den orangefärgade fristaten) om imperiets inflytande i södra Afrika mellan 1899 och 1902. Boerna, som utlöstes av upptäckten av diamant- och guldfyndigheter i boerrepublikerna, inledde framgångsrika attacker mot brittiska utposter i krigets inledningsskede innan de drevs tillbaka av imperiets förstärkningar. Även om britterna snabbt ockuperade boerrepublikerna vägrade många boer att acceptera ett nederlag och inledde ett gerillakrig. Så småningom fick brittisk brända jorden-politik de återstående boergerillan att komma till förhandlingsbordet och kriget avslutades.

Konflikten bröt ut 1899 när boerregemente och milis attackerade koloniala bosättningar i närliggande brittiska kolonier. År 1900 belägrade de Ladysmith, Kimberley och Mafeking och vann en rad segrar vid Colenso, Magersfontein och Stormberg. Som svar på denna utveckling fördes ett ökat antal soldater från den brittiska armén till södra Afrika och genomförde i stort sett misslyckade attacker mot boerna. Den brittiska militärens situation förändrades dock när deras befälhavare, general Redvers Buller, ersattes av lord Roberts och lord Kitchener, som befriade de tre belägrade städerna och invaderade de två boerrepublikerna i slutet av 1900 i spetsen för en expeditionsstyrka på 400 000 man. Boerna, som var medvetna om att de inte kunde stå emot en så stor styrka, valde att avstå från att utkämpa slagsmål, vilket gjorde det möjligt för britterna att ockupera båda republikerna.

Boerpolitiker, däribland Paul Kruger, president för den sydafrikanska republiken, flydde antingen från regionen eller gömde sig. Det brittiska imperiet annekterade officiellt de två republikerna år 1900. I Storbritannien försökte det konservativa ministeriet under ledning av lord Salisbury dra nytta av de brittiska militära framgångarna genom att utlysa ett tidigt parlamentsval, som av samtida observatörer kallades ”khakivalet”. Ett stort antal boerkrigare tog sig dock till bergen och inledde en gerillakampanj mot de brittiska ockupationsstyrkorna och blev kända som bittereinders. Under ledning av framstående generaler som Louis Botha, Jan Smuts, Christiaan de Wet och Koos de la Rey inledde boergerillan en kampanj av hit-and-run-attacker och bakhåll mot britterna, som skulle pågå i två år.

Boergerillan visade sig vara svår att besegra för britterna, delvis på grund av att britterna inte kände till gerillataktiken och att civilbefolkningen i boerrepublikerna gav ett omfattande stöd till gerillan. Som svar på de fortsatta misslyckandena med att besegra boergerillan beordrade den brittiska högsta ledningen att man skulle genomföra flera strategier för brända jordar som en del av en storskalig och mångfacetterad upprorsbekämpningskampanj; ett komplext nätverk av nät, blockhus, fästpunkter och taggtrådsstängsel byggdes upp, vilket praktiskt taget delade upp de ockuperade republikerna. Brittiska trupper beordrades att förstöra gårdar och slakta boskap för att inte låta boergerillan få tillgång till dem, och tusentals civila boer (främst kvinnor och barn) internerades med tvång i koncentrationsläger, där 26 000 dog av olika orsaker, främst av sjukdom och svält. Svarta afrikaner internerades också i koncentrationsläger för att hindra dem från att försörja boerna. 20 000 dog också i lägren, till stor del av samma orsaker som deras boer motsvarigheter.

Utöver denna brända jordpolitik sattes brittiska beridna infanterienheter in för att spåra upp och bekämpa enskilda boergerillaenheter; i detta skede av kriget var alla strider som utkämpades småskaliga skärmytslingar. Få kombattanter på den andra sidan dödades i strid, och de flesta förlusterna kom till följd av sjukdomar. Trots de brittiska ansträngningarna att besegra boergerillan fortsatte de att vägra att ge upp. Detta ledde till att Lord Kitchener erbjöd generösa kapitulationsvillkor till de kvarvarande boerledarna i ett försök att få ett slut på konflikten. Eftersom de ville se till att deras boerkollegor släpptes ut ur koncentrationslägren accepterade majoriteten av boercheferna de brittiska villkoren i Vereenigingfördraget och kapitulerade formellt i maj 1902. De tidigare republikerna omvandlades till de brittiska kolonierna Transvaal och Orange River, och 1910 slogs de samman med Natal- och Kapkolonierna för att bilda Sydafrikanska unionen, en självstyrande dominion inom det brittiska imperiet.

De brittiska militära insatserna fick stort stöd av lokala styrkor från Kapkolonin, Natalkolonin och Rhodesia samt frivilliga från hela det brittiska imperiet, särskilt Australien, Kanada, Indien och Nya Zeeland. Senare under kriget bidrog svartafrikanska rekryter i allt högre grad till den brittiska krigsinsatsen. Den internationella allmänna opinionen var i allmänhet sympatisk för boerna och fientligt inställd till britterna. Även inom imperiet fanns det ett betydande motstånd mot kriget. Som ett resultat av detta lockade boerska saken tusentals frivilliga från neutrala länder över hela världen, inklusive delar av det brittiska imperiet som Irland. Många anser att boerkriget markerade början på ett ifrågasättande av det brittiska imperiets makt- och välståndsnivå. Detta beror på krigets överraskande långa varaktighet och de oförutsedda, nedslående förluster som britterna led i kampen mot boerernas ”ihopklippta armé”.

Konflikten brukar kallas ”boerkriget” eftersom det första boerkriget (december 1880-mars 1881) var en mycket mindre konflikt. Boer (som betyder ”bonde”) är det vanliga namnet på afrikaanstalande vita sydafrikaner som härstammar från det holländska Ostindiska kompaniets ursprungliga bosättare vid Kap det goda hoppet. Bland vissa sydafrikaner är det känt som det (andra) anglo-boerkriget. På afrikaans kan det kallas (i turordning) Tweede Vryheidsoorlog (”Andra frihetskriget”), Tweede Boereoorlog (”Andra boerkriget”), Anglo-Boereoorlog (”Anglo-Boerkriget”) eller Engelse oorlog (”Engelska kriget”).

I Sydafrika kallas det officiellt för det sydafrikanska kriget. Enligt en BBC-rapport från 2011 föredrar de flesta forskare att kalla kriget 1899-1902 för det sydafrikanska kriget, vilket innebär att de erkänner att alla sydafrikaner, vita och svarta, påverkades av kriget och att många deltog i det.

Krigets ursprung var komplicerat och berodde på mer än ett sekel av konflikter mellan boerna och Storbritannien. Av omedelbar betydelse var dock frågan om vem som skulle kontrollera och dra störst nytta av de mycket lukrativa guldgruvorna i Witwatersrand som Jan Gerritze Bantjes upptäckte i juni 1884.

Den första europeiska bosättningen i Sydafrika grundades vid Kap det goda hoppet 1652 och administrerades därefter som en del av den nederländska Kapkolonin. Kapområdet styrdes av Nederländska Ostindiska kompaniet fram till dess konkurs i slutet av 1700-talet och styrdes därefter direkt av Nederländerna. Till följd av politisk turbulens i Nederländerna ockuperade britterna Kapstaden tre gånger under Napoleonkrigen, och ockupationen blev permanent efter att brittiska styrkor besegrat nederländarna i slaget vid Blaauwberg 1806. Vid den tiden var kolonin hemvist för omkring 26 000 kolonister som bosatte sig under nederländskt styre. En relativ majoritet representerade gamla holländska familjer som kom till Kap under slutet av 1600-talet och början av 1700-talet, men nästan en fjärdedel av denna befolkningsgrupp var av tyskt ursprung och en sjättedel av fransk hugenot härstammande. Klyftor uppstod snarare längs socioekonomiska än etniska linjer. I stort sett omfattade kolonisterna ett antal olika undergrupper, däribland boerna. Boerna var kringresande jordbrukare som bodde vid kolonins gränser och sökte bättre betesmarker för sin boskap. Många var missnöjda med vissa aspekter av den brittiska förvaltningen, särskilt med Storbritanniens avskaffande av slaveriet den 1 december 1834. Boer som behövde tvångsarbete för att sköta sina gårdar ordentligt skulle inte ha kunnat få ersättning för sina slavar. Mellan 1836 och 1852 valde många att migrera bort från det brittiska styret i det som blev känt som den stora vandringen.

Omkring 15 000 vandrande boerare lämnade Kapkolonin och följde östkusten mot Natal. Efter att Storbritannien annekterade Natal 1843 reste de vidare norrut in i Sydafrikas vidsträckta östra inland. Där upprättade de två oberoende boerrepubliker: den sydafrikanska republiken (även känd som Transvaalrepubliken) och Orange Free State (1854). Storbritannien erkände de två boerrepublikerna 1852 och 1854, men ett försök till brittisk annektering av Transvaal 1877 ledde till det första boerkriget 1880-1881. Efter att Storbritannien lidit nederlag, särskilt i slaget vid Majuba Hill (1881), återställdes de två republikernas självständighet på vissa villkor. Relationerna förblev dock oroliga.

År 1866 upptäcktes diamanter i Kimberley, vilket ledde till en diamantrusning och en massiv tillströmning av utlänningar till Orange Free State. I juni 1884 upptäcktes guld i Witwatersrandområdet i Sydafrika av Jan Gerritze Bantjes. Guldet gjorde Transvaal till den rikaste nationen i södra Afrika, men landet hade varken arbetskraft eller industriell bas för att utveckla resursen på egen hand. Som ett resultat av detta accepterade Transvaal motvilligt invandringen av utlänningar, främst engelsktalande män från Storbritannien, som kom till boerregionen på jakt efter lycka och arbete. Antalet utlänningar i Transvaal hotade därför att överstiga antalet boer, vilket ledde till konfrontationer mellan boers bosättare och de nyare, icke-boerska anländarna.

Storbritanniens expansiva idéer (framför allt spridda av Cecil Rhodes) och tvister om utlänningarnas politiska och ekonomiska rättigheter ledde till det misslyckade Jameson-anfallet 1895. Dr. Leander Starr Jameson, som ledde rånet, hade för avsikt att uppmuntra ett uppror av utlänningarna i Johannesburg. Utlänningarna tog dock inte till vapen för att stödja dem, och Transvaals regeringsstyrkor omringade kolonnen och tillfångatog Jamesons män innan de hann nå Johannesburg.

När spänningarna eskalerade försökte man genom politiska manövrer och förhandlingar nå en kompromiss i frågor som rörde utlänningarnas rättigheter i den sydafrikanska republiken, kontrollen över guldutvinningsindustrin och Storbritanniens önskan att införliva Transvaal och Orange Free State i en federation under brittisk kontroll. Med tanke på det brittiska ursprunget hos majoriteten av uitlanders och det ständiga inflödet av nya uitlanders till Johannesburg, insåg boerna att om man beviljade full rösträtt till uitlanders skulle det så småningom leda till att den etniska boerkontrollen i den sydafrikanska republiken skulle gå förlorad.

Förhandlingarna i Bloemfontein i juni 1899 misslyckades, och i september 1899 krävde den brittiske kolonialministern Joseph Chamberlain full rösträtt och representation för de utlänningar som bodde i Transvaal. Paul Kruger, den sydafrikanska republikens president, ställde den 9 oktober 1899 ett ultimatum där han gav den brittiska regeringen 48 timmar på sig att dra tillbaka alla sina trupper från gränserna för både Transvaal och den orangefärgade fria staten, annars skulle Transvaal, som var allierad med den orangefärgade fria staten, förklara krig mot den brittiska regeringen. (Kruger hade faktiskt beordrat kommandosoldater till Natalgränsen i början av september, och Storbritannien hade endast trupper i garnisonsstäder långt från gränsen). Den brittiska regeringen avvisade den sydafrikanska republikens ultimatum, och den sydafrikanska republiken och Orange Free State förklarade krig mot Storbritannien.

Kriget hade tre faser. I den första fasen genomförde boerna förebyggande attacker mot brittiskt kontrollerat territorium i Natal och Kapkolonin och belägrade de brittiska garnisonerna i Ladysmith, Mafeking och Kimberley. Boerna vann sedan en rad taktiska segrar vid Stormberg, Magersfontein, Colenso och Spion Kop.

I den andra fasen, efter att antalet brittiska trupper hade ökat kraftigt under ledning av Lord Roberts, inledde britterna en ny offensiv 1900 för att avlösa belägringen, och den här gången lyckades de. Efter att Natal och Kapkolonin var säkrade kunde den brittiska armén invadera Transvaal, och republikens huvudstad Pretoria intogs slutligen i juni 1900.

I den tredje och sista fasen, som inleddes i mars 1900 och pågick i ytterligare två år, förde boerna ett hårt kämpat gerillakrig och attackerade brittiska truppkolonner, telegrafstationer, järnvägar och lagerlokaler. För att förvägra boergerillan förnödenheter antog britterna, nu under ledning av Lord Kitchener, en politik med brända jordar. De rensade stora områden, förstörde boerfarmar och förflyttade civilbefolkningen till koncentrationsläger.

Vissa delar av den brittiska pressen och den brittiska regeringen förväntade sig att fälttåget skulle vara över inom några månader, och det utdragna kriget blev gradvis mindre populärt, särskilt efter avslöjanden om förhållandena i koncentrationslägren (där så många som 26 000 afrikanska kvinnor och barn dog av sjukdomar och undernäring). Boerstyrkorna kapitulerade slutligen lördagen den 31 maj 1902, och 54 av de 60 delegaterna från Transvaal och Orange Free State röstade för att acceptera villkoren i fredsavtalet. Detta var känt som Vereenigingfördraget, och enligt dess bestämmelser införlivades de två republikerna i det brittiska imperiet, med löfte om självstyre i framtiden. Detta löfte infriades när Sydafrikanska unionen skapades 1910.

Kriget hade en bestående effekt på regionen och på den brittiska inrikespolitiken. För Storbritannien var det andra boerkriget det längsta, det dyraste (211 miljoner pund, 202 miljarder pund i 2014 års priser) och den blodigaste konflikten mellan 1815 och 1914. Det varade tre månader längre och resulterade i fler brittiska stridsoffer (se sidobladet ovan) än Krimkriget (1853-1856). (Sjukdomar krävde fler offer i Krimkriget, där 17 580 britter dog).

Den södra delen av den afrikanska kontinenten dominerades under 1800-talet av en rad strider för att skapa en enda enhetlig stat. År 1868 annekterade Storbritannien Basutoland i Drakensbergen efter en vädjan från Moshoeshoe I, Sothofolkets kung, som sökte brittiskt skydd mot boerna. Berlinkonferensen 1884-1885 syftade till att dra gränser mellan de europeiska makternas afrikanska besittningar, men den lade också grunden för ytterligare uppgörelser. Storbritannien försökte annektera först den sydafrikanska republiken 1880 och sedan, 1899, både den sydafrikanska republiken och den orangefärgade fria staten.

På 1880-talet blev Bechuanaland (dagens Botswana) föremål för en tvist mellan tyskarna i väster, boerna i öster och Storbritanniens Kapkoloni i söder. Även om Bechuanaland inte hade något ekonomiskt värde gick ”Missionärsvägen” genom det till ett område längre norrut. Efter att tyskarna annekterat Damaraland och Namaqualand (dagens Namibia) 1884 annekterade Storbritannien Bechuanaland 1885.

I det första boerkriget 1880-1881 visade sig boerna i Transvaalrepubliken vara skickliga kämpar när de gjorde motstånd mot Storbritanniens försök till annektering och orsakade en rad brittiska nederlag. William Ewart Gladstones brittiska regering var ovillig att fastna i ett avlägset krig, som krävde betydande truppförstärkningar och kostnader, för vad som vid den tiden uppfattades som en minimal avkastning. Ett vapenstillestånd avslutade kriget och därefter undertecknades ett fredsavtal med Transvaals president Paul Kruger.

År 1886 väcktes brittiska imperieintressen genom upptäckten av vad som skulle visa sig vara världens största fyndighet av guldhaltig malm vid en utskjutning på en stor bergskam cirka 69 km söder om boernas huvudstad Pretoria. Åsen var lokalt känd som ”Witwatersrand” (vitvattensrygg, en vattendelare). En guldrusning till Transvaal lockade tusentals brittiska och andra guldgrävare och nybyggare från hela världen och över gränsen från Kapkolonin, som hade varit under brittisk kontroll sedan 1806.

Staden Johannesburg växte upp nästan över en natt som en kåkstad. Uitlanders (utlänningar, vita utomstående) strömmade in och bosatte sig runt gruvorna. Inflyttningen var så snabb att utlänningarna snabbt blev fler än boerna i Johannesburg och längs Rand, även om de förblev en minoritet i Transvaal. Boerna, som var nervösa och förbittrade över utlänningarnas ökande närvaro, försökte begränsa deras inflytande genom att kräva långa perioder av bosättning innan rösträtt kunde erhållas, genom att införa skatter på guldindustrin och genom att införa kontroller i form av licenser, tullar och administrativa krav. Bland de frågor som gav upphov till spänningar mellan Transvaals regering å ena sidan och utlänningarna och de brittiska intressena å andra sidan fanns följande

Brittiska imperieintressen blev oroliga när Kruger 1894-1895 föreslog att man skulle bygga en järnväg genom portugisiska Östafrika till Delagoa Bay, förbi de brittisk-kontrollerade hamnarna i Natal och Kapstaden och undvika brittiska tullar. Premiärministern i Kapkolonin var vid den tiden Cecil Rhodes, en man som drevs av en vision om ett brittiskkontrollerat Afrika som sträckte sig från Kap till Kairo. Vissa självutnämnda företrädare för utlänningarna och brittiska gruvägare blev alltmer frustrerade och arga på grund av sina kontakter med Transvaals regering. En reformkommitté (Transvaal) bildades för att företräda outlanders.

Jameson Raid

År 1895 utarbetades en plan för att inta Johannesburg och få slut på Transvaal-regeringens kontroll med hjälp av Kaps premiärminister Cecil Rhodes och Johannesburgs guldmagnat Alfred Beit. En kolonn på 600 beväpnade män leddes över gränsen från Bechuanaland mot Johannesburg av dr Leander Starr Jameson, administratör i Rhodesia för British South Africa Company, där Cecil Rhodes var ordförande. Kolonnen, som huvudsakligen bestod av poliser från Rhodesia och Bechuanaland British South Africa, var utrustad med Maxim-maskinpistoler och några artilleripjäser.

Planen var att göra en tredagarsflykt till Johannesburg och utlösa ett uppror bland de huvudsakligen brittiska utlandsborna, organiserat av Johannesburgs reformkommitté, innan boerkommandotrupperna kunde mobiliseras. Myndigheterna i Transvaal hade dock fått förvarning om Jameson-attacken och följde den från det ögonblick då den passerade gränsen. Fyra dagar senare omringades den trötta och modfällda kolonnen nära Krugersdorp, inom synhåll från Johannesburg. Efter en kort skärmytsling där kolonnen förlorade 65 döda och sårade – medan boerna förlorade endast en man – gav Jamesons män upp och arresterades av boerna.

Den misslyckade razzian fick återverkningar i hela södra Afrika och i Europa. I Rhodesia gjorde det faktum att så många poliser försvann det möjligt för Matabele- och Mashona-folken att resa sig mot det brittiska Sydafrikakompaniet. Upproret, som kallades det andra Matabele-kriget, slogs ner endast till ett stort pris.

Några dagar efter attacken skickade den tyske kejsaren ett telegram – känt i historien som ”Kruger-telegrammet” – där han gratulerade president Kruger och den sydafrikanska republikens regering till deras framgång. När texten till telegrammet avslöjades i den brittiska pressen utlöste den en storm av anti-tyska känslor. I raidkolonnens bagage hittade boerna, till Storbritanniens stora förlägenhet, telegram från Cecil Rhodes och de andra komplotterna i Johannesburg. Den brittiske kolonialministern Joseph Chamberlain hade godkänt Rhodes planer på att skicka väpnad hjälp i händelse av ett uppror i Johannesburg, men han fördömde snabbt rånet. Rhodes kritiserades hårt vid Kaputredningen och den parlamentariska utredningen i London och tvingades avgå som premiärminister i Kap och som ordförande för British South Africa Company, för att ha sponsrat den misslyckade statskuppen.

Boerregeringen överlämnade sina fångar till britterna för rättegång. Jameson ställdes inför rätta i England, där den brittiska pressen och Londonsamhället, som var uppeldade av antiboer- och anti-tyska känslor och i ett jingoistiskt raseri, hyllade honom och behandlade honom som en hjälte. Även om Jameson dömdes till 15 månaders fängelse (som han avtjänade i Holloway) belönades han senare genom att utnämnas till Kapkolonins premiärminister (1904-1908) och slutligen smordes han till en av grundarna av Sydafrikanska unionen. För att ha konspirerat med Jameson ställdes de utländska medlemmarna i Reformkommittén (Transvaal) inför rätta i Transvaals domstolar och befanns skyldiga till högförräderi. De fyra ledarna dömdes till döden genom hängning, men nästa dag omvandlades denna dom till 15 års fängelse. I juni 1896 släpptes de övriga medlemmarna i kommittén mot betalning av 2 000 pund vardera i böter, som alla betalades av Cecil Rhodes. En medlem av reformkommittén, Frederick Gray, begick självmord i fängelset i Pretoria den 16 maj. Hans död bidrog till att mjuka upp Transvaalregeringens inställning till de överlevande fångarna.

Jan C. Smuts skrev 1906,

Jameson-raidet var den verkliga krigsförklaringen … Och detta trots de fyra år av vapenvila som följde … angriparna befäste sin allians … försvararna å andra sidan förberedde sig tyst och dystert på det oundvikliga”.

Upptrappning och krig

Jameson-raidet alienerade många afrikaner i Kap från Storbritannien och enade boerna i Transvaal bakom president Kruger och hans regering. Det ledde också till att Transvaal och Orange Free State (som leddes av president Martinus Theunis Steyn) slogs samman i opposition mot den upplevda brittiska imperialismen. År 1897 ingick de två republikerna en militärpakt.

I tidigare konflikter var boernas vanligaste vapen den brittiska Westley Richards-brytarladdare med fallande block. I The First Boer War (1972) ger J. Lehmann följande kommentar: ”Genom att huvudsakligen använda den mycket fina Westley Richards-läsaren – kaliber 45, papperspatron, slagkula som byts ut manuellt på nippeln – gjorde de det ytterst farligt för britterna att exponera sig på skyline”.

President Paul Kruger rustade upp Transvaals armé och importerade 37 000 av de senaste 7×57 mm Mauser Model 1895-gevären från Tyskland och 40-50 miljoner patroner. Vissa kommandosoldater använde Martini-Henry Mark III, eftersom tusentals sådana hade köpts in. Tyvärr avslöjade den stora puff av vit rök efter skottlossning skyttens position. Ungefär 7 000 Guedes 1885-gevär hade också köpts in några år tidigare, och dessa användes också under fientligheterna.

Under krigets gång använde sig vissa kommandosoldater av tillfångatagna brittiska gevär, till exempel Lee-Metford och Enfield. När ammunitionen till mausergevären tog slut förlitade sig boerna i första hand på de tillfångatagna Lee-Metfordgevären.

Oavsett vilket gevär det rörde sig om var det få boer som använde bajonetter.

Boerna köpte också det bästa moderna europeiska tyska Krupp-artilleriet. I oktober 1899 hade Transvaals statsartilleri 73 tunga kanoner, däribland fyra 155 mm Creusot-fästningskanoner och 25 av 37 mm Maxim Nordenfeldt-kanonerna.Boornas Maxim, som var större än de brittiska Maxims, var en stor kaliber, bältesmatad, vattenkyld ”autokanon” som avfyrade explosiva skott (rökfri ammunition) med 450 skott per minut. Den blev känd som ”Pom Pom”.

Förutom vapnen var den taktik som boerna använde viktig. Som en modern källa säger: ”Boersoldater … var skickliga på gerillakrigföring – något som britterna hade svårt att bemöta”.

Transvaals armé förändrades: Cirka 25 000 man utrustade med moderna gevär och artilleri kunde mobiliseras inom två veckor. President Krügers seger i Jameson Raid incidenten löste dock inte det grundläggande problemet med att hitta en formel för att försonas med outlanders utan att ge upp Transvaals självständighet.

Att man inte lyckades få till stånd bättre rättigheter för utlandsborna (särskilt dynamitskatten på guldfälten) blev en förevändning för krig och en motivering för en stor militär upprustning i Kapkolonin. Krigsargumentet utvecklades och förespråkades så långt bort som till de australiska kolonierna. Kapkoloniens guvernör Sir Alfred Milner, Kaps premiärminister Cecil Rhodes, kolonialminister Joseph Chamberlain och ägare till gruvsyndikat som Alfred Beit, Barney Barnato och Lionel Phillips förespråkade en annektering av boerrepublikerna. De var övertygade om att boerna snabbt skulle besegras och planerade och organiserade ett kort krig, där de angav utlänningarnas missförhållanden som motiv för konflikten. Däremot var krigspartiets inflytande inom den brittiska regeringen begränsat. Storbritanniens premiärminister Lord Salisbury föraktade jingoism och jingoister. Han var också osäker på den brittiska arméns förmåga. Trots både sina moraliska och praktiska reservationer ledde Salisbury Storbritannien till krig för att bevara det brittiska imperiets prestige och för att känna en känsla av förpliktelse gentemot de brittiska sydafrikanerna. Salisbury avskydde också boernas behandling av infödda afrikaner och hänvisade till Londonkonventionen från 1884 (efter Storbritanniens nederlag i det första kriget) som ett avtal som ”verkligen var till förmån för slaveriet”. Salisbury var inte ensam om denna oro. Roger Casement, som redan var på god väg att bli en irländsk nationalist, var ändå glad att samla in underrättelser för britterna mot boerna på grund av deras grymhet mot afrikaner.

Den brittiska regeringen gick emot sina generalers råd (inklusive Wolseley) och vägrade att skicka betydande förstärkningar till Sydafrika innan kriget bröt ut. Krigsminister Lansdowne trodde inte att boerna förberedde sig för ett krig och att om Storbritannien skulle skicka ett stort antal trupper till regionen skulle man inta en alltför aggressiv hållning och eventuellt få en förhandlingslösning att spåra ur – eller till och med uppmuntra en boerattack.

President Steyn från Orange Free State bjöd in Milner och Kruger till en konferens i Bloemfontein. Konferensen inleddes den 30 maj 1899, men förhandlingarna bröt snabbt samman, eftersom Kruger inte hade för avsikt att ge meningsfulla eftergifter och Milner inte hade för avsikt att acceptera hans vanliga förhalningstaktik. Den 9 oktober 1899, efter att ha övertalat den orangefärgade fristaten att ansluta sig till honom och mobiliserat sina styrkor, utfärdade Kruger ett ultimatum som gav Storbritannien 48 timmar på sig att dra tillbaka alla sina trupper från Transvaals gräns (trots att de enda reguljära brittiska armétrupperna som befann sig i närheten av gränsen till någon av de båda republikerna var fyra kompanier av Loyal North Lancs, som hade satts in för att försvara Kimberley). Annars skulle Transvaal, som var allierad med Orange Free State, förklara krig.

Nyheten om ultimatumet nådde London samma dag som det löpte ut. Upprördhet och skratt var de viktigaste reaktionerna. Times redaktör ska ha skrattat högt när han läste det och sagt att ”ett officiellt dokument är sällan underhållande och användbart, men detta var båda”. The Times fördömde ultimatumet som en ”extravagant fars” och The Globe fördömde denna ”trumpiga lilla stat”. De flesta ledare liknade Daily Telegraphs, som förklarade: ”Naturligtvis kan det bara finnas ett svar på denna groteska utmaning. Kruger har bett om krig och krig måste han få!”.

Dessa åsikter stod långt ifrån den brittiska regeringens och arméns åsikter. För de flesta förnuftiga observatörer hade en arméreform varit en angelägen fråga sedan 1870-talet, som ständigt skjutits upp eftersom den brittiska allmänheten inte ville ha kostnaderna för en större, mer professionell armé och eftersom en stor hemvärn inte var politiskt välkommen. Premiärminister Lord Salisbury var tvungen att säga till en förvånad drottning Victoria att ”Vi har ingen armé som kan möta ens en andra klassens kontinentala makt”.

Brittisk armé utplacerad

När kriget med boerrepublikerna var nära förestående i september 1899 mobiliserades en fältstyrka, kallad armékåren (ibland 1:a armékåren), och skickades till Kapstaden. Den var ”ungefär likvärdig med I armékåren i det befintliga mobiliseringssystemet” och placerades under befäl av general Sir Redvers Buller, GOC in C of Aldershot Command. I Sydafrika fungerade kåren aldrig som sådan och 1:a, 2:a och 3:e divisionerna var vitt utspridda.

Boer organisation och färdigheter

Kriget förklarades den 11 oktober 1899 i samband med en boeroffensiv mot de brittiskkontrollerade områdena Natal och Kapkolonien. Boerna hade omkring 33 000 soldater och var klart fler än britterna, som bara kunde flytta 13 000 soldater till frontlinjen. Boerna hade inga problem med mobiliseringen, eftersom de våldsamt oberoende boerna inte hade några reguljära arméförband, bortsett från Staatsartillerie (afrikaans för ”statsartilleri”) i de båda republikerna. Precis som i det första boerkriget hade ingen av boerna några uniformer eller insignier, eftersom de flesta av dem var medlemmar i civila miliser. Endast medlemmarna i Staatsartillerie bar ljusgröna uniformer.

När faran hotade bildade alla burgare (medborgare) i ett distrikt en militär enhet som kallades kommando och valde officerare. En heltidsanställd tjänsteman som kallades Veldkornet förde uppropslistorna, men hade inga disciplinära befogenheter. Varje man tog med sig sitt eget vapen, vanligtvis ett jaktgevär, och sin egen häst. De som inte hade råd med ett vapen fick ett av myndigheterna. Presidenterna i Transvaal och Orange Free State undertecknade helt enkelt dekret om att koncentrera sig inom en vecka, och kommandosoldaterna kunde samla mellan 30 000 och 40 000 man. Den genomsnittlige boern var dock inte törstig efter krig. Många såg inte fram emot att slåss mot kristna medmänniskor och i stort sett kristna protestanter. Många kan ha haft en alltför optimistisk uppfattning om vad kriget skulle innebära och föreställt sig att segern skulle kunna uppnås lika snabbt och enkelt som den hade uppnåtts i det första anglo-boerkriget. Många, inklusive många generaler, hade också en känsla av att deras sak var helig och rättvis och välsignad av Gud.

Det stod snabbt klart att boerstyrkorna ställde de brittiska styrkorna inför en svår taktisk utmaning. Boerna presenterade en rörlig och innovativ strategi för krigföring, som byggde på deras erfarenheter från det första boerkriget. De genomsnittliga boerna som utgjorde deras kommandosoldater var bönder som hade tillbringat nästan hela sitt arbetsliv i sadeln, både som jordbrukare och jägare. De var beroende av grytan, hästen och geväret; de var också skickliga jägare och skyttar. Som jägare hade de lärt sig att skjuta från skydd, från en liggande position och att låta det första skottet räknas, eftersom de visste att om de missade skulle viltet antingen vara långt borta eller attackera och eventuellt döda dem.

Vid samhällets sammankomster var målskytte en viktig sport; de övade sig i att skjuta på mål, t.ex. hönsägg som satt på stolpar på 100 meters avstånd. De var skickliga ryttare som använde alla skyddsmöjligheter, varifrån de kunde skjuta en destruktiv eldgivning med moderna, rökfria Mauser-gevär. Som förberedelse för fientligheterna hade boerna skaffat ett hundratal av de senaste Krupp-fältkanonerna, alla hästdragna och utspridda bland de olika kommandogrupperna, samt flera belägringsgevär av typen Le Creusot ”Long Tom”. Boernas förmåga att anpassa sig för att bli förstklassiga artillerister visar att de var en mångsidig motståndare. Transvaal hade också en underrättelsetjänst som sträckte sig över hela Sydafrika och vars omfattning och effektivitet britterna ännu inte kände till.

Bönderna belägrar Ladysmith, Mafeking och Kimberley.

Boerna slog till först den 12 oktober i slaget vid Kraaipan, en attack som inledde invasionen av Kapkolonin och Natal mellan oktober 1899 och januari 1900. Med snabbhet och överraskning drev boerna snabbt mot den brittiska garnisonen i Ladysmith och de mindre garnisonerna i Mafeking och Kimberley. Den snabba boer-mobiliseringen resulterade i tidiga militära framgångar mot spridda brittiska styrkor. Sir George Stuart White, som förde befälet över den brittiska divisionen i Ladysmith, lät oförsiktigt generalmajor Penn Symons kasta en brigad framåt mot kolgruvestaden Dundee (även rapporterad som Glencoe), som var omgiven av kullar. Detta blev platsen för krigets första strid, slaget vid Talana Hill. Boerkanonerna började beskjuta det brittiska lägret från toppen av Talana Hill i gryningen den 20 oktober. Penn Symons gick omedelbart till motattack: Hans infanteri drev bort boerna från kullen, med en förlust av 446 brittiska offer, inklusive Penn Symons.

En annan boerstyrka ockuperade Elandslaagte, som låg mellan Ladysmith och Dundee. Britterna under generalmajor John French och överste Ian Hamilton anföll för att rensa kommunikationslinjen till Dundee. Slaget vid Elandslaagte blev en klar brittisk taktisk seger, men Sir George White fruktade att fler boerare skulle anfalla hans huvudposition och beordrade därför en kaotisk reträtt från Elandslaagte, vilket innebar att han kastade bort alla fördelar som han hade vunnit. Avdelningen från Dundee tvingades göra en utmattande reträtt över land för att återförenas med Whites huvudstyrka. När boerna omringade Ladysmith och öppnade eld mot staden med belägringsvapen beordrade White en större insats mot deras positioner. Resultatet blev en katastrof med 140 dödade och över 1 000 tillfångatagna män. Belägringen av Ladysmith inleddes: Den skulle pågå i flera månader.

Samtidigt hade överste Robert Baden-Powell i nordväst, vid Mafeking, på gränsen till Transvaal, rest två regementen med lokala styrkor på omkring 1 200 man för att kunna attackera och skapa avledningsmanövrar om saker och ting skulle gå snett längre söderut. Som järnvägsknutpunkt hade Mafeking goda försörjningsmöjligheter och var den självklara platsen för Baden-Powell att befästa i beredskap för sådana attacker. I stället för att vara angriparen tvingades Baden-Powell dock försvara Mafeking när 6 000 boer, under befäl av Piet Cronjé, försökte göra ett målmedvetet angrepp på staden. Detta sjönk snabbt ner till en ödslig affär, då boerna var beredda att svälta ut fästningen till underkastelse. Så den 13 oktober inleddes den 217 dagar långa belägringen av Mafeking.

Slutligen, över 360 kilometer söder om Mafeking, låg diamantgruvstaden Kimberley, som också belägrades. Även om staden inte var militärt betydelsefull representerade den ändå en enklav för den brittiska imperialismen vid Orange Free State och var därför ett viktigt boermål. I början av november inledde cirka 7 500 boerbor sin belägring, återigen med syftet att svälta staden till underkastelse. Trots boerbeskjutning var de 40 000 invånarna, av vilka endast 5 000 var beväpnade, föga hotade eftersom staden var välförsedd med proviant. Garnisonen leddes av överstelöjtnant Robert Kekewich, även om Cecil Rhodes också var en framträdande person i stadens försvar.

Belägringslivet tog hårt på både de försvarande soldaterna och civilbefolkningen i städerna Mafeking, Ladysmith och Kimberley, eftersom maten började bli knapp efter några veckor. I Mafeking skrev Sol Plaatje: ”Jag såg för första gången hästkött som behandlades som människoföda”. De belägrade städerna hade också att göra med konstant artilleribombardemang, vilket gjorde gatorna till en farlig plats. Mot slutet av belägringen av Kimberley förväntade man sig att boerna skulle intensifiera sitt bombardemang, så Rhodes satte upp ett meddelande där han uppmanade folk att gå ner i schakten i Kimberley-gruvan för att få skydd. Stadsborna fick panik, och folk strömmade in i gruvschakten konstant under en tolvtimmarsperiod. Även om bombningen aldrig kom, minskade detta inte de oroliga civilbefolkningarnas ångest. De mest välbeställda av stadsborna, däribland Cecil Rhodes, tog skydd i sanatoriet, där det nuvarande McGregor-museet ligger. De fattigare invånarna, särskilt den svarta befolkningen, hade inget skydd mot beskjutning.

I efterhand kan man konstatera att boernas beslut att satsa på belägringar (Sitzkrieg) var ett misstag och ett av de bästa exemplen på deras bristande strategiska visioner. Historiskt sett hade det inte mycket till sin fördel. Av de sju belägringarna under det första boerkriget hade boerna inte segrat i någon av dem. Ännu viktigare är att det gav initiativet tillbaka till britterna och gav dem tid att återhämta sig, vilket de också gjorde. Generellt sett var boerna under hela fälttåget alltför defensiva och passiva och slösade bort de möjligheter de hade till seger. Men denna passivitet vittnade också om att de inte hade någon önskan att erövra brittiskt territorium, utan bara att bevara sin förmåga att regera på sitt eget territorium.

De första brittiska hjälpförsöken

Den 31 oktober 1899 anlände general Sir Redvers Henry Buller, en mycket respekterad befälhavare, till Sydafrika med armékåren som bestod av första, andra och tredje divisionen. Buller hade ursprungligen tänkt sig en offensiv rakt upp längs järnvägslinjen som leder från Kapstaden via Bloemfontein till Pretoria. När han vid ankomsten upptäckte att de brittiska trupper som redan befann sig i Sydafrika var belägrade, delade han upp sin armékår i avdelningar för att avlösa de belägrade garnisonerna. En division, ledd av generallöjtnant Lord Methuen, skulle följa den västra järnvägen norrut och avlösa Kimberley och Mafeking. En mindre styrka på cirka 3 000 man, ledd av generalmajor William Gatacre, skulle driva norrut mot järnvägskorsningen vid Stormberg och säkra Cape Midlands-distriktet från boerplundringar och lokala uppror bland boerinvånarna. Buller ledde större delen av armékåren för att avlösa Ladysmith i öster.

De första resultaten av denna offensiv var blandade, Methuen vann flera blodiga skärmytslingar i slaget vid Belmont den 23 november, slaget vid Graspan den 25 november och i ett större slag, slaget vid Modder River, den 28 november, vilket resulterade i att britterna förlorade 71 döda och över 400 sårade. De brittiska befälhavarna hade tränats på lärdomarna från Krimkriget och var skickliga på bataljons- och regementsuppställningar, med kolonner som manövrerade i djungler, öknar och bergsområden. Vad de brittiska generalerna inte förstod var effekten av destruktiv eldgivning från skyttegravspositioner och kavalleriets rörlighet. De brittiska trupperna gick i krig med vad som skulle visa sig vara föråldrade taktiker – och i vissa fall föråldrade vapen – mot de rörliga boerstyrkorna med den destruktiva elden från deras moderna mausergevär, de senaste Krupp-fältkanonerna och deras nya taktik.

Mitten av december var en katastrof för den brittiska armén. Under den så kallade svarta veckan (10-15 december 1899) led britterna nederlag på var och en av de tre fronterna. Den 10 december försökte general Gatacre återerövra Stormberg järnvägsknut ca 80 kilometer söder om Orange River. Gatacres attack präglades av administrativa och taktiska misstag och slaget vid Stormberg slutade med ett brittiskt nederlag, med 135 dödade och sårade och två kanoner och över 600 soldater tillfångatagna.

I slaget vid Magersfontein den 11 december försökte Methuens 14 000 brittiska trupper erövra en boerställning i en gryningsattack för att avlösa Kimberley. Även detta blev en katastrof när Highland Brigade blev fastklämda av noggrann boereld. Efter att ha lidit av intensiv hetta och törst i nio timmar bröt de till slut upp i en odisciplinerad reträtt. Boer-befälhavarna Koos de la Rey och Piet Cronjé hade beordrat att skyttegravarna skulle grävas på en okonventionell plats för att lura britterna och för att ge sina skyttar ett större skjutavstånd. Planen fungerade, och denna taktik bidrog till att skriva doktrinen om den defensiva positionens överlägsenhet med hjälp av moderna handeldvapen och skyttegravsbefästningar. Britterna förlorade 120 dödade och 690 sårade och hindrades från att avlösa Kimberley och Mafeking. En brittisk soldat sa följande om nederlaget

Det var en sådan dag för vårt regemente.Frukta den hämnd vi kommer att ta.Vi betalade dyrt för misstaget – ett misstag av en general från ett salongssalong.Varför fick vi inte veta om skyttegravarna?Varför fick vi inte veta om vajern? Varför marscherade vi upp i kolonn, får Tommy Atkins fråga …

Den svarta veckans höjdpunkt var slaget vid Colenso den 15 december, där 21 000 brittiska trupper under Bullers befäl försökte korsa Tugela-floden för att avlösa Ladysmith, där 8 000 boer från Transvaal under befäl av Louis Botha väntade på dem. Genom en kombination av artilleri och exakt gevärseld samt bättre utnyttjande av marken slog boerna tillbaka alla brittiska försök att korsa floden. Efter att hans första attacker misslyckats avbröt Buller slaget och beordrade en reträtt, där han övergav många sårade män, flera isolerade enheter och tio fältkanoner för att tas till fånga av Bothas män. Bullers styrkor förlorade 145 dödade män och 1 200 saknade eller sårade och boerna hade endast 40 förluster, varav 8 dödade.

Den brittiska regeringen tog dessa nederlag illa upp och tvingades skicka ytterligare två divisioner och ett stort antal frivilliga från kolonierna när belägringen fortfarande pågick. I januari 1900 skulle detta bli den största styrka som Storbritannien någonsin hade skickat utomlands och uppgick till cirka 180 000 man, och ytterligare förstärkningar söktes.

Medan Buller väntade på dessa förstärkningar gjorde han ett nytt försök att befria Ladysmith genom att korsa Tugela väster om Colenso. Bullers underordnade, generalmajor Charles Warren, lyckades korsa floden, men ställdes sedan inför en ny försvarsposition som var centrerad kring en framträdande kulle som kallas Spion Kop. I det följande slaget vid Spion Kop intog de brittiska trupperna toppen av en överraskning under de tidiga timmarna den 24 januari 1900, men när den tidiga morgondimman lättade insåg de för sent att de var överblickbara av boerernas kanonförläggningar på de omgivande kullarna. Resten av dagen resulterade i en katastrof som orsakades av dålig kommunikation mellan Buller och hans befälhavare. De utfärdade motstridiga order och beordrade å ena sidan männen att lämna kullen, medan andra officerare beordrade nya förstärkningar att försvara den. Resultatet blev 350 dödade män och nästan 1 000 sårade och en reträtt över Tugela-floden in på brittiskt territorium. Det fanns nästan 300 boerförluster.

Buller attackerade Louis Botha igen den 5 februari vid Vaal Krantz och blev återigen besegrad. Buller drog sig tillbaka tidigt när det visade sig att britterna skulle bli isolerade i ett utsatt brohuvud över Tugela, vilket gav honom smeknamnet ”Sir Reverse” av några av hans officerare.

Buller ersatte

Genom att personligen ta över befälet i Natal hade Buller låtit krigets övergripande inriktning glida iväg. På grund av oro över hans prestationer och negativa rapporter från fältet ersattes han som överbefälhavare av fältmarskalk Lord Roberts. Roberts satte snabbt ihop ett helt nytt team för högkvarterets stab och han valde militärer från vitt skilda håll: Lord Kitchener (Frederick Russell Burnham (Neville Bowles Chamberlain från Afghanistan och William Nicholson (militärsekreterare) från Calcutta. Liksom Buller hade Roberts först för avsikt att anfalla direkt längs järnvägen Kapstaden-Pretoria, men i likhet med Buller tvingades han att avlösa de belägrade garnisonerna. Roberts lämnade Buller som befälhavare i Natal och samlade sin huvudstyrka nära Orangefloden och längs den västra järnvägen bakom Methuens styrka vid Modderfloden, och förberedde sig för att göra ett brett utflyktsdrag för att avlösa Kimberley.

Förutom i Natal hade kriget stagnerat. Förutom ett enda försök att storma Ladysmith gjorde boerna inga försök att erövra de belägrade städerna. I Cape Midlands utnyttjade boerna inte det brittiska nederlaget vid Stormberg och hindrades från att erövra järnvägsknutpunkten vid Colesberg. Under den torra sommaren blev betet på marken torrt, vilket försvagade boernas hästar och dragoxar, och många boerfamiljer anslöt sig till sina män i belägringslinjerna och laagerna (lägren), vilket var en dödlig belastning för Cronjés armé.

Roberts avlöser belägringen

Roberts inledde sin huvudattack den 10 februari 1900 och även om han hindrades av en lång försörjningsväg lyckades han överlista boerna som försvarade Magersfontein. Den 14 februari inledde en kavalleridivision under generalmajor John French en stor attack för att avlösa Kimberley. Trots att den mötte svår eldgivning splittrade en massiv kavalleriattack boerförsvaret den 15 februari, vilket öppnade vägen för French att gå in i Kimberley samma kväll och avsluta den 124 dagar långa belägringen.

Under tiden förföljde Roberts Piet Cronjés 7 000 man starka styrka, som hade lämnat Magersfontein för att bege sig mot Bloemfontein. General Frenchs kavalleri beordrades att hjälpa till i förföljelsen genom att inleda en episk 50 km lång framfart mot Paardeberg där Cronjé försökte korsa floden Modder. I slaget vid Paardeberg den 18-27 februari omringade Roberts sedan general Piet Cronjés retirerande boerarmé. Den 17 februari försökte en kniptångsrörelse med både Frankrikes kavalleri och den brittiska huvudstyrkan att inta den förskansade positionen, men frontalattackerna var okoordinerade och slogs därför tillbaka av boerna. Till slut tog Roberts tillflykt till att bombardera Cronjé till underkastelse. Det tog tio dagar, och när de brittiska trupperna använde den förorenade Modderfloden som vattenförsörjning dödade tyfus många soldater. General Cronjé tvingades kapitulera vid Surrender Hill med 4 000 man.

I Natal var slaget vid Tugelahöjderna, som inleddes den 14 februari, Bullers fjärde försök att befria Ladysmith. De förluster som Bullers trupper hade lidit övertygade Buller om att anta boertaktik ”i eldlinjen – att avancera i små anstormningar, täckta av gevärseld bakifrån, att använda det taktiska stödet från artilleriet och framför allt att använda marken och få sten och jord att fungera för dem som för fienden”. Trots förstärkningar var hans framfart smärtsamt långsam mot hårt motstånd. Den 26 februari använde Buller emellertid efter mycket övervägande för första gången alla sina styrkor i ett enda helhetsangrepp och lyckades till slut tvinga fram en passage av Tugela för att besegra Bothas underlägsna styrkor norr om Colenso. Efter en belägring som varade i 118 dagar lyckades man avlösa Ladysmith, dagen efter att Cronjé kapitulerade, men till en total kostnad av 7 000 brittiska förluster. Bullers trupper marscherade in i Ladysmith den 28 februari.

Efter en rad nederlag insåg boerna att de inte hade någon större chans att besegra britterna mot ett så överväldigande antal trupper och blev därför demoraliserade. Roberts avancerade sedan västerifrån in i Orange Free State, slog boerna i flykten i slaget vid Poplar Grove och intog huvudstaden Bloemfontein utan motstånd den 13 mars, medan boernas försvarare flydde och skingrades. Under tiden skickade han ut en liten styrka för att avlösa Baden-Powell. Avlösningen av Mafeking den 18 maj 1900 framkallade ett upproriskt firande i Storbritannien, vilket gav upphov till det edwardianska slangordet ”mafficking”. Den 28 maj annekterades Orange Free State och döptes om till Orange River Colony.

Erövring av Pretoria

Efter att ha tvingats vänta flera veckor i Bloemfontein på grund av brist på förnödenheter, ett utbrott av tyfus i Paardeburg och dålig medicinsk vård, återupptog Roberts slutligen sin framryckning. Han tvingades återigen stanna i Kroonstad i tio dagar på grund av att hans medicinska system och försörjningssystem kollapsade, men tog slutligen Johannesburg den 31 maj och Transvaals huvudstad Pretoria den 5 juni. Den förste i Pretoria var löjtnant William Watson från New South Wales Mounted Rifles, som övertalade boerna att överlämna huvudstaden. Före kriget hade boerna byggt flera fort söder om Pretoria, men artilleriet hade avlägsnats från fortet för att användas på fältet, och i händelse av detta övergav de Pretoria utan strid. Efter att ha vunnit de viktigaste städerna förklarade Roberts kriget avslutat den 3 september 1900, och den sydafrikanska republiken annekterades formellt.

Brittiska observatörer trodde att kriget var så gott som över efter att de två huvudstäderna hade intagits. Boerna hade dock tidigare träffats i den tillfälliga nya huvudstaden i Orange Free State, Kroonstad, och planerat en gerillakampanj för att slå till mot de brittiska försörjnings- och kommunikationslinjerna. Det första slaget i denna nya form av krigföring ägde rum vid Sanna”s Post den 31 mars, där 1 500 boer under ledning av Christiaan de Wet attackerade Bloemfonteins vattenverk cirka 37 kilometer öster om staden och låg i bakhåll för en tungt eskorterad konvoj, vilket orsakade 155 brittiska offer och tillfogade sju kanoner, 117 vagnar och 428 brittiska soldater.

Efter Pretorias fall var ett av de sista formella slagen vid Diamond Hill den 11-12 juni, där Roberts försökte driva resterna av boernas fältarmé under Botha bortom Pretoria. Även om Roberts drev boerna från kullen betraktade Botha det inte som ett nederlag, eftersom han tillfogade britterna 162 förluster medan han bara led omkring 50 förluster.

Boers reträtt

Krigets period med kulisser gav nu till stor del vika för ett mobilt gerillakrig, men en sista operation återstod. President Kruger och det som återstod av Transvaals regering hade dragit sig tillbaka till östra Transvaal. Roberts, tillsammans med trupper från Natal under Buller, avancerade mot dem och bröt igenom deras sista försvarsposition vid Bergendal den 26 augusti. Medan Roberts och Buller följde upp längs järnvägslinjen till Komatipoort sökte Kruger asyl i portugisiska Östafrika (nuvarande Moçambique). Några missmodiga boer gjorde detsamma, och britterna samlade in mycket krigsmaterial. Kärnan av boerkrigarna under Botha bröt dock lätt tillbaka genom Drakensbergen in i Transvaals höglänta efter att ha ridit norrut genom bushveld.

När Roberts armé ockuperade Pretoria retirerade boerkrigarna i Orange Free State till Brandwater Basin, ett bördigt område i republikens nordöstra del. Detta erbjöd endast en tillfällig fristad, eftersom de bergspass som ledde dit kunde ockuperas av britterna, vilket gjorde att boerna sattes i en fälla. En styrka under general Archibald Hunter gav sig iväg från Bloemfontein för att uppnå detta i juli 1900. Den hårda kärnan av boerna i Free State under De Wet, tillsammans med president Steyn, lämnade bassängen tidigt. De som blev kvar blev förvirrade och de flesta misslyckades med att bryta sig ut innan Hunter fångade dem i en fälla. 4 500 boerare kapitulerade och mycket utrustning togs till fånga, men liksom vid Roberts framfart mot Kruger vid samma tidpunkt var dessa förluster av relativt liten betydelse, eftersom den hårda kärnan av boerarméerna och deras mest beslutsamma och aktiva ledare förblev på fri fot.

Från bassängen gick Christiaan de Wet västerut. Trots att han förföljdes av brittiska kolonner lyckades han ta sig över Vaal till västra Transvaal, så att Steyn kunde resa för att träffa sina ledare. Det fanns mycket sympati för boerna på det europeiska fastlandet. I oktober lämnade president Kruger och medlemmar av Transvaals regering Portugisiska Östafrika på det nederländska krigsfartyget De Gelderland, skickat av Nederländernas drottning Wilhelmina. Paul Krügers hustru var dock för sjuk för att resa och stannade kvar i Sydafrika där hon dog den 20 juli 1901 utan att ha sett sin man igen. President Kruger reste först till Marseille och sedan vidare till Nederländerna, där han stannade ett tag innan han slutligen flyttade till Clarens i Schweiz, där han dog i exil den 14 juli 1904.

Krigsfångar som skickas utomlands

Den första stora gruppen boerkrigsfångar som britterna tog till sig var de som tillfångatogs i slaget vid Elandslaagte den 21 oktober 1899. Till en början sattes många av dem på fartyg, men när antalet ökade beslutade britterna att de inte ville ha dem kvar lokalt. Fångsten av 400 krigsfångar i februari 1900 var en avgörande händelse som fick britterna att inse att de inte kunde ta emot alla krigsfångar i Sydafrika. Britterna fruktade att de kunde befrias av sympatiska lokalbefolkningen. Dessutom hade de redan problem med att försörja sina egna trupper i Sydafrika och ville inte ha den extra bördan att skicka förnödenheter till krigsfångarna. Storbritannien valde därför att skicka många krigsfångar utomlands.

De första utomeuropeiska lägren (utanför det afrikanska fastlandet) öppnades i Sankt Helena, som till slut tog emot omkring 5 000 krigsfångar. Omkring 5 000 krigsfångar skickades till Ceylon. Andra krigsfångar skickades till Bermuda och Indien. Det finns inga uppgifter om att boerpojkar skickades till det brittiska imperiets dominioner, t.ex. Australien, Kanada eller Nya Zeeland.

Sammanlagt skickades nästan 26 000 krigsfångar utomlands.

Eid om neutralitet

Den 15 mars 1900 proklamerade Lord Roberts amnesti för alla borgare, utom ledare, som svor en neutralitetsed och återvände lugnt till sina hem. Man uppskattar att mellan 12 000 och 14 000 borgare avlade denna ed mellan mars och juni 1900.

I september 1900 hade britterna nominellt kontroll över båda republikerna, med undantag för den norra delen av Transvaal. De upptäckte dock snart att de endast kontrollerade det territorium som deras kolonner fysiskt ockuperade. Trots förlusten av sina två huvudstäder och hälften av sin armé antog boerbefälhavarna en gerillakrigstaktik och genomförde i första hand räder mot järnvägar, resurser och försörjningsmål, allt i syfte att störa den brittiska arméns operativa kapacitet. De undvek slagsmål och förlusterna var små.

Varje boerkommando skickades till det distrikt där medlemmarna hade rekryterats, vilket innebar att de kunde förlita sig på lokalt stöd och personlig kännedom om terrängen och städerna i distriktet, vilket gjorde det möjligt för dem att leva på landet. Deras order var helt enkelt att agera mot britterna närhelst det var möjligt. Deras taktik var att slå till snabbt och hårt och orsaka så mycket skada som möjligt på fienden och sedan dra sig tillbaka och försvinna innan fiendens förstärkningar kunde anlända. Republikernas enorma avstånd gav boerkommandotrupperna stor rörelsefrihet och gjorde det nästan omöjligt för de 250 000 brittiska trupperna att effektivt kontrollera området enbart med hjälp av kolonner. Så snart en brittisk kolonn lämnade en stad eller ett distrikt försvann den brittiska kontrollen över området.

Boerkommandotrupperna var särskilt effektiva under krigets inledande gerillafas, eftersom Roberts hade antagit att kriget skulle avslutas när boerhuvudstäderna hade intagits och de största boerarméerna hade skingrats. Många brittiska trupper hade därför förflyttats ut ur området och ersatts av kontingenter av lägre kvalitet från det kejserliga Yeomanry och lokala irreguljära kårer.

Från slutet av maj 1900 var de första framgångarna för boergerillans strategi Lindley (där 500 Yeomanry-oldater kapitulerade) och Heilbron (där en stor konvoj och dess eskort togs till fånga) och andra skärmytslingar som resulterade i 1 500 brittiska förluster på mindre än tio dagar. I december 1900 attackerade De la Rey och Christiaan Beyers en brittisk brigad vid Nooitgedacht och skövlade den. Till följd av dessa och andra boerframgångar genomförde britterna, under ledning av Lord Kitchener, tre omfattande sökningar efter Christiaan de Wet, men utan framgång. Själva boergerillakrigets karaktär och boerernas attacker mot brittiska läger var dock sporadiska, dåligt planerade och hade inget övergripande långsiktigt mål, med undantag för att helt enkelt trakassera britterna. Detta ledde till ett oorganiserat mönster av spridda strider mellan britterna och boerna i hela regionen.

Brittiskt svar

Britterna tvingades snabbt ändra sin taktik. De koncentrerade sig på att begränsa boerkommandotruppernas rörelsefrihet och beröva dem lokalt stöd. Järnvägslinjerna hade utgjort viktiga kommunikations- och försörjningsvägar, och när britterna hade avancerat genom Sydafrika hade de använt pansartåg och upprättat befästa blockhus vid viktiga punkter. De byggde nu ytterligare blockhus (varje blockhus rymmer 6-8 soldater) och befäste dessa för att skydda försörjningsvägarna mot boerplundrare. Så småningom byggdes omkring 8 000 sådana blockhus i de två sydafrikanska republikerna, utspridda från de större städerna längs huvudvägarna. Varje blockhus kostade mellan 800 och 1 000 pund och tog ungefär tre månader att bygga. De visade sig vara mycket effektiva; inte en enda bro vid vilken ett blockhus var placerat och bemannat sprängdes.

Blockhusen krävde ett enormt antal trupper för att kunna bemanna dem. Över 50 000 brittiska soldater, eller 50 bataljoner, var inblandade i blockhusen, vilket var fler än de cirka 30 000 boerna som var på fältet under gerillafasen. Dessutom användes upp till 16 000 afrikaner både som beväpnade vakter och för att patrullera linjen på natten. Armén förband blockhusen med taggtrådsstängsel för att dela upp den vidsträckta marken i mindre områden. Man använde sig av en ”ny modell” för att genomföra en kontinuerlig linje av trupper som kunde svepa igenom ett område som avgränsades av blockhuslinjer, till skillnad från den tidigare ineffektiva genomsökningen av landsbygden med hjälp av utspridda kolonner.

Britterna tillämpade också en politik med ”bränd jord” där de riktade in sig på allt inom de kontrollerade områdena som kunde ge boergerillan näring, i syfte att göra det svårare för boerna att överleva. När brittiska trupper svepte över landsbygden förstörde de systematiskt grödor, brände hem och gårdar och internerade boer och afrikanska män, kvinnor, barn och arbetare i koncentrationsläger. Slutligen upprättade britterna också sina egna beridna rånarkolonner till stöd för sopkolonnerna. Dessa användes för att snabbt följa efter och obevekligt trakassera boerna i syfte att försena dem och hindra dem från att fly medan de sopande enheterna kom ikapp. Många av de cirka 90 mobila kolonner som britterna bildade för att delta i sådana framstötar var en blandning av brittiska och koloniala trupper, men de hade också en stor minoritet beväpnade afrikaner. Det totala antalet beväpnade afrikaner som tjänstgjorde i dessa kolonner har uppskattats till cirka 20 000.

Den brittiska armén använde sig också av boerhjältar som hade övertalats att byta sida och ta värvning som ”nationella scouter”. De nationella scouterna, som tjänstgjorde under ledning av general Andries Cronjé, föraktades som anslutare men utgjorde i slutet av kriget en femtedel av de stridande afrikanerna.

Britterna använde sig av pansartåg under hela kriget för att snabbare kunna leverera snabbinsatsstyrkor till incidenter (t.ex. boerattacker mot blockhus och kolonner) eller för att släppa av dem före boerkolonner som retirerade.

Fredskommittéer

Bland de borgare som slutat strida beslutades det att bilda fredskommittéer för att övertala de som fortfarande stred att sluta strida. I december 1900 gav Lord Kitchener tillstånd till att en central fredskommitté för borgare skulle inrättas i Pretoria. I slutet av 1900 skickades ett trettiotal sändebud ut till de olika distrikten för att bilda lokala fredskommittéer som skulle övertala borgarna att ge upp kampen. Tidigare ledare för boerna, som generalerna Piet de Wet och Andries Cronjé, deltog i organisationen. Meyer de Kock var den enda sändebudet från en fredskommitté som dömdes för högförräderi och avrättades av en exekutionspluton.

Snickare

En del borgare anslöt sig till britterna i deras kamp mot boerna. När fientligheterna upphörde i maj 1902 arbetade inte mindre än 5 464 borgare för britterna.

Orange Free State

Efter att ha diskuterat med Transvaals ledare återvände Christiaan de Wet till Orange Free State, där han inspirerade en rad framgångsrika attacker och räder från den hittills lugna västra delen av landet, även om han led ett sällsynt nederlag vid Bothaville i november 1900. Många boer som tidigare hade återvänt till sina gårdar, ibland med formell frigivning till britterna, tog till vapen igen. I slutet av januari 1901 ledde De Wet en förnyad invasion av Kapkolonin. Denna var mindre framgångsrik, eftersom det inte fanns något allmänt uppror bland boerna i Kap, och De Wet”s män hindrades av dåligt väder och förföljdes obevekligt av brittiska styrkor. De lyckades med nöd och näppe fly över Orangefloden.

Från och med då och fram till krigets slutskede förblev De Wet förhållandevis tyst, delvis på grund av att Orange Free State i praktiken lämnades öde av de brittiska räderna. I slutet av 1901 överrumplade De Wet ett isolerat brittiskt förband vid Groenkop och tillfogade det stora förluster. Detta föranledde Kitchener att inleda den första av den ”nya modellen” mot honom. De Wet klarade sig undan det första anfallet, men förlorade 300 av sina jaktplan. Detta var en allvarlig förlust och ett tecken på ytterligare förslitning, även om de efterföljande försöken att samla in De Wet var dåligt genomförda och De Wet”s styrkor undvek att tas till fånga.

Västra Transvaal

Boerkommandotrupperna i västra Transvaal var mycket aktiva efter september 1901. Flera viktiga strider utkämpades här mellan september 1901 och mars 1902. Vid Moedwil den 30 september 1901 och återigen vid Driefontein den 24 oktober anföll general Koos De La Reys styrkor britterna, men tvingades dra sig tillbaka efter att britterna gjort starkt motstånd.

Därefter rådde en tid av relativt lugn i västra Transvaal. I februari 1902 ägde nästa stora slag rum i den regionen. Den 25 februari attackerade Koos De La Rey en brittisk kolonn under överstelöjtnant S. B. von Donop vid Ysterspruit nära Wolmaransstad. De La Rey lyckades tillfångata många män och en stor mängd ammunition. Boerattackerna föranledde Lord Methuen, den brittiske andre befälhavaren efter Lord Kitchener, att flytta sin kolonn från Vryburg till Klerksdorp för att ta itu med De La Rey. På morgonen den 7 mars 1902 attackerade boerna eftertruppen i Methuens rörliga kolonn vid Tweebosch. Förvirring rådde i de brittiska leden och Methuen sårades och tillfångatogs av boerna.

Boerernas segrar i väster ledde till att britterna blev mer handlingskraftiga. Under andra hälften av mars 1902 skickades stora brittiska förstärkningar till västra Transvaal under ledning av Ian Hamilton. Det tillfälle som britterna väntade på uppstod den 11 april 1902 vid Rooiwal, där ett kommando under ledning av general Jan Kemp och kommendant Potgieter attackerade en överlägsen styrka under Kekewich. De brittiska soldaterna var väl positionerade på bergssidan och tillfogade boerna svåra förluster när de anföll till häst över en lång sträcka och slog tillbaka dem. Detta var slutet på kriget i västra Transvaal och även det sista större slaget under kriget.

Östra Transvaal

Två boerstyrkor stred i detta område, en under Botha i sydöstra delen och en andra under Ben Viljoen i nordöstra delen runt Lydenburg. Bothas styrkor var särskilt aktiva och utförde räder mot järnvägar och brittiska försörjningskonvojer och genomförde till och med en förnyad invasion av Natal i september 1901. Efter att ha besegrat det brittiska beridna infanteriet i slaget vid Blood River Poort nära Dundee tvingades Botha dra sig tillbaka på grund av kraftiga regn som försvårade rörelsen och förlamade hans hästar. Tillbaka i Transvaalområdet runt hans hemdistrikt Vryheid attackerade Botha en brittisk rånarkolonn vid Bakenlaagte med hjälp av en effektiv riddarattack. Ett av de mest aktiva brittiska förbanden förstördes effektivt i denna strid. Detta gjorde Bothas styrkor till måltavla för allt större brända jordstrider från brittiska styrkor, där britterna särskilt använde sig av infödda spanare och informatörer. Så småningom var Botha tvungen att överge den höga marken och dra sig tillbaka till en smal enklav som gränsar till Swaziland.

I norr blev Ben Viljoen allt mindre aktiv. Hans styrkor genomförde jämförelsevis få attacker och som ett resultat av detta var boerenklaven runt Lydenburg i stort sett obevakad. Viljoen tillfångatogs så småningom.

Kapkolonin

I delar av Kapkolonin, särskilt i Cape Midlands District där boerna utgjorde en majoritet av de vita invånarna, hade britterna alltid varit rädda för ett allmänt uppror mot dem. I själva verket ägde inget sådant uppror rum, inte ens under krigets första dagar när boerarméer hade avancerat över Orange. Det försiktiga beteendet hos några av de äldre generalerna i Orange Free State hade varit en faktor som avskräckte boerna i Kap från att ställa sig på boerrepublikernas sida. Trots detta fanns det en utbredd sympati för boerna. En del av kapnederlänningarna anmälde sig frivilligt för att hjälpa britterna, men ett mycket större antal anmälde sig frivilligt för att hjälpa den andra sidan. Den politiska faktorn var viktigare än den militära: kapholländarna kontrollerade provinsens lagstiftande församling. Milner sade att 90 procent var för rebellerna.

Efter att ha flytt över Orange i mars 1901 hade Christiaan de Wet lämnat styrkor under kaprebellerna Kritzinger och Gideon Scheepers för att upprätthålla en gerillakampanj i Kap Midlands. Kampanjen här var en av de minst ridderliga under kriget, med hotelser från båda sidor mot varandras civila sympatisörer. I en av många skärmytslingar spårades kommendant Lotters lilla kommando upp av en mycket överlägsen brittisk kolonn och utplånades vid Groenkloof. Flera tillfångatagna rebeller, däribland Lotter och Scheepers, som tillfångatogs när han insjuknade i blindtarmsinflammation, avrättades av britterna för förräderi eller för grova brott som mord på fångar eller obeväpnade civila. En del av avrättningarna skedde offentligt för att avskräcka från ytterligare missnöje. Eftersom Kapkolonin var kejserligt territorium förbjöd dess myndigheter den brittiska armén att bränna gårdar eller tvinga boererna till koncentrationsläger.

Nya boerstyrkor under Jan Christiaan Smuts, tillsammans med de överlevande rebellerna under Kritzinger, gjorde ett nytt anfall mot Kap i september 1901. De led svåra svårigheter och pressades hårt av brittiska kolonner, men räddade sig till slut genom att slå ut några av sina förföljare i slaget vid Elands River och erövra deras utrustning. Från och med då och fram till krigsslutet ökade Smuts sina styrkor från Kaprebellerna tills de uppgick till 3 000 personer. Något allmänt uppror ägde dock inte rum, och situationen i Kap förblev låst.

I januari 1902 blev boerledaren Manie Maritz inblandad i massakern i Leliefontein i norra Kapprovinsen.

Utländska frivilliga boer

Även om ingen annan regering aktivt stödde boers sak, anmälde sig personer från flera länder som frivilliga och bildade utländska frivilligkårer. Dessa kom främst från Europa, särskilt från Nederländerna, Tyskland och Sverige-Norge. Andra länder som Frankrike, Italien, Irland (då en del av Storbritannien) och oroliga områden i det ryska imperiet, inklusive Polen och Georgien, bildade också mindre frivilligkårer. Finländare stred i den skandinaviska kåren. Två frivilliga, George Henri Anne-Marie Victor de Villebois-Mareuil från Frankrike och Jevgenij Maximov från Ryssland, blev veggeneraals (stridande generaler) i Republiken Sydafrika.

Politiken på båda sidor var att minimera den roll som icke-vita personer spelade, men behovet av arbetskraft gjorde att dessa beslut ständigt blev lidande. Vid slaget vid Spion Kop i Ladysmith startade Mahatma Gandhi, tillsammans med 300 fria borgare och 800 indiska arbetare, en ambulanskår som tjänade den brittiska sidan. När kriget rasade över afrikanska gårdar och deras hem förstördes blev många av dem flyktingar och de, liksom boerna, flyttade till städerna där britterna i all hast skapade interneringsläger. Därefter tillämpades den brittiska brända jorden-politiken på både boer och afrikaner. Även om britterna inte ansåg att de flesta svarta afrikaner var fientliga, fördes också många tiotusentals med våld bort från boerområden och placerades också i koncentrationsläger. Afrikanerna hölls åtskilda från boerinternerna. Så småningom fanns det totalt 64 tältläger för afrikaner. Förhållandena var lika dåliga som i lägren för boerna, men även om förhållandena förbättrades i boerlägren efter Fawcett-kommissionens rapport, var ”förbättringarna mycket långsammare i de svarta lägren”; 20 000 dog där.

Omkring 10 000 svarta män knöts till boerförband där de utförde lägertjänster; en handfull av dem deltog inofficiellt i strid. Den brittiska armén anställde över 14 000 afrikaner som vagnsförare. Ännu fler hade en stridande roll som spioner, guider och så småningom som soldater. År 1902 fanns det omkring 30 000 beväpnade afrikaner i den brittiska armén.

Begreppet ”koncentrationsläger” användes för att beskriva de läger som britterna drev i Sydafrika under konflikten 1900-1902, och begreppet blev alltmer känt under denna period.

Lägren hade ursprungligen inrättats av den brittiska armén som ”flyktingläger” för att ge en fristad åt civila familjer som tvingats lämna sina hem av någon anledning i samband med kriget. När Kitchener tog över i slutet av 1900 införde han emellertid en ny taktik i ett försök att bryta gerillakampanjen och tillströmningen av civila ökade dramatiskt som ett resultat av detta. Sjukdomar och svält dödade tusentals människor. Kitchener inledde planer på att

När boerfarmerna förstördes av britterna i enlighet med deras ”Scorched Earth”-politik – inklusive systematisk förstörelse av grödor och slakt av boskap, nedbränning av hemgårdar och gårdar – för att hindra boerna från att förse sig med nya förnödenheter från en hemmabas, tvångsförflyttades tiotusentals kvinnor och barn till koncentrationslägren. Detta var inte första gången som interneringsläger förekom, eftersom spanjorerna hade använt sig av internering på Kuba under tioårskriget, men boerkrigets koncentrationslägersystem var första gången som en hel nation systematiskt hade utsatts för ett mål, och det första där hela regioner hade avfolkats.

Så småningom byggdes totalt 45 tältläger för boerinternerade och 64 för svarta afrikaner. Av de 28 000 boermän som tillfångatogs som krigsfångar skickades 25 630 utomlands till krigsfångeläger i hela det brittiska imperiet. Den stora majoriteten av de boer som stannade kvar i de lokala lägren var kvinnor och barn. Omkring 26 370 boerkvinnor och barn skulle omkomma i dessa koncentrationsläger. Av de mer än 120 000 svarta (och färgade) som också fängslades dog omkring 20 000.

Lägren administrerades dåligt från början och blev alltmer överfulla när Kitcheners trupper genomförde interneringsstrategin i stor skala. Förhållandena var fruktansvärda för de internerades hälsa, främst på grund av vanvård, dålig hygien och dåliga sanitära förhållanden. Tillgången till alla varor var opålitlig, delvis på grund av att boerna ständigt störde kommunikationslinjerna. Livsmedelsransonerna var magra och det fanns en politik för fördelning i två nivåer, där familjer till män som fortfarande kämpade rutinmässigt fick mindre ransoner än andra. Det otillräckliga skyddet, den dåliga kosten, den dåliga hygienen och överbefolkningen ledde till undernäring och endemiska smittsamma sjukdomar som mässling, tyfus och dysenteri, som barnen var särskilt utsatta för. I kombination med bristen på modern medicinsk utrustning dog många av de internerade. Emily Hobhouse bidrog till att ge hjälp till koncentrationslägren och till att öka allmänhetens medvetenhet i Storbritannien om de fruktansvärda förhållandena i lägren.

Mot slutet av kriget började den brittiska taktiken med att begränsa, förneka och trakassera gerillan ge resultat. Källhämtningen och samordningen av underrättelser blev allt effektivare med regelbunden rapportering från observatörer i blockhusen, från enheter som patrullerade stängslen och genomförde ”sopoperationer” samt från infödda afrikaner på landsbygden som i allt högre grad levererade underrättelser, eftersom politiken med brända jordar fick effekt och de fick konkurrera med boerna om matleveranser. Kitcheners styrkor började äntligen på allvar påverka boernas stridskraft och manöverfrihet och gjorde det svårare för boerna och deras familjer att överleva. Trots denna framgång var nästan hälften av boernas stridskraft, 15 000 man, fortfarande i strid på fältet. Kitcheners taktik var mycket kostsam: Storbritannien höll på att få slut på tid och pengar och behövde byta taktik.

Både boerna och britterna var rädda för konsekvenserna av att beväpna afrikaner. Minnena av zulukonflikterna och andra stamkonflikter var fortfarande färska, och de insåg att den som vann skulle få ta itu med konsekvenserna av en massmilitarisering av stammarna. Det fanns därför en oskriven överenskommelse om att detta krig skulle vara en ”vit mans krig”. I början instruerade brittiska tjänstemän alla vita domare i Natalkolonin att vädja till zulu amakhosi (hövdingar) att hålla sig neutrala, och president Kruger skickade sändebud för att be dem att hålla sig utanför. I vissa fall fanns det dock gamla räkenskaper att göra upp, och vissa afrikaner, till exempel swazisterna, var angelägna om att gå in i kriget med det specifika målet att återta mark som boerna vunnit. Allteftersom kriget pågick blev afrikanerna alltmer involverade, och särskilt ett stort antal blev inblandade i konflikten på den brittiska sidan, antingen frivilligt eller ofrivilligt. I slutet av kriget hade många afrikaner blivit beväpnade och visat uppseendeväckande tapperhet i roller som spanare, budbärare, vakter i blockhus och hjälparbetare.

Och det fanns fler flash-points utanför kriget. Den 6 maj 1902 i Holkrantz i sydöstra Transvaal fick en zulu-fraktion sin boskap stulen och sina kvinnor och barn torterade av boerna som straff för att de hjälpte britterna. Den lokala boerofficeren skickade sedan ett förolämpande meddelande till stammen och uppmanade dem att ta tillbaka sin boskap. Zuluerna attackerade på natten och i ett ömsesidigt blodbad förlorade boerna 56 döda och 3 sårade, medan afrikanerna fick 52 döda och 48 sårade.

Britterna erbjöd fredsvillkor vid flera tillfällen, särskilt i mars 1901, men Botha och ”Bitter-enders” bland boerna avvisade dem. De lovade att kämpa till det bittra slutet och avvisade kravet på kompromiss från ”Hands-uppers”. Deras skäl var bland annat hat mot britterna, lojalitet mot sina döda kamrater, solidaritet med andra kommandosoldater, en intensiv önskan om självständighet, religiösa argument och rädsla för fångenskap eller bestraffning. Å andra sidan dog deras kvinnor och barn varje dag och självständighet verkade omöjlig. De sista boerna kapitulerade slutligen i maj 1902 och kriget avslutades med fördraget i Vereeniging som undertecknades den 31 maj 1902. Britterna hade vunnit och erbjöd generösa villkor för att återvinna boernas stöd. Boerna fick 3 000 000 pund för återuppbyggnad och lovades ett eventuellt begränsat självstyre, vilket beviljades 1906 och 1907. Fördraget gjorde slut på den sydafrikanska republikens och den orangefria statens existens som oberoende boerrepubliker och placerade dem tillbaka inom det brittiska imperiet. Sydafrikanska unionen inrättades som ett dominion i det brittiska imperiet 1910.

Kostnader för kriget

Man uppskattar att den brittiska regeringens totala kostnad för kriget var 211 156 000 pund (motsvarande 202 000 000 000 000 pund år 2014).

Det andra boerkriget kastade långa skuggor över den sydafrikanska regionens historia. Det övervägande agrarsamhället i de tidigare boerrepublikerna påverkades djupt och fundamentalt av Roberts och Kitcheners brända jordpolitik. Förödelsen av både boerbefolkningen och den svarta afrikanska befolkningen i koncentrationslägren och genom krig och exil kom att få en bestående effekt på demografin och livskvaliteten i regionen. Många exilbor och fångar kunde inte alls återvända till sina gårdar; andra försökte göra det men tvingades överge gårdarna eftersom de var odugliga med tanke på de skador som orsakats av bränningar på gårdarna i samband med den brända jordens politik. Förmånslystna boer och svarta afrikaner ökade antalet okvalificerade fattiga i städerna som konkurrerade med utlänningarna i gruvorna.

Efterkrigstidens återuppbyggnadsadministration leddes av Lord Milner och hans i huvudsak Oxford-utbildade Milner”s Kindergarten. Denna lilla grupp tjänstemän hade en djupgående inverkan på regionen, vilket så småningom ledde till Sydafrikas union.

I efterdyningarna av kriget började en kejserlig administration, som inte längre behövde stå till svars inför sina väljare, att återuppbygga en ekonomi som vid det laget entydigt byggde på guld. Samtidigt arbetade brittiska tjänstemän, kommunala tjänstemän och deras kulturella medhjälpare hårt i de forna boerrepublikerna för att hjälpa till att skapa nya identiteter – först som ”brittiska sydafrikaner” och sedan, ännu senare, som ”vita sydafrikaner”.”

Vissa forskare anser på goda grunder att dessa nya identiteter delvis låg till grund för den unionsakt som följde 1910. Även om de utmanades av ett boeruppror bara fyra år senare, har de i hög grad bidragit till att forma den sydafrikanska politiken mellan de två världskrigen och ända fram till i dag.

De tekniker och lärdomar som användes under boerkriget (begränsning av rörelser, begränsning av utrymme, hänsynslös inriktning på allt, alla och envar som kunde ge gerillan näring, obevekliga trakasserier genom svepande grupper i kombination med snabbinsatsstyrkor, inhämtande och samordning av underrättelser och vård av inhemska allierade) användes av britterna (och andra styrkor) i framtida gerillakampanjer, bland annat för att bekämpa malaysiska kommunistrebeller under det malaysiska undantagstillståndet. Under andra världskriget tog britterna också till sig en del av de koncept som boerkommandotrupperna använde sig av när de efter Frankrikes fall inrättade sina särskilda rånstyrkor och som ett erkännande av sina tidigare fiender valde de namnet British Commandos.

Många boerare kallade kriget för det andra frihetskriget. De mest motståndskraftiga boerna ville fortsätta kampen och kallades ”Bittereinders” (eller oförsonliga) och i slutet av kriget valde ett antal boerkrigare, som Deneys Reitz, att gå i exil i stället för att skriva under en ed, som följande, som ett löfte om trohet till Storbritannien:

Under det följande decenniet återvände många till Sydafrika utan att skriva under löftet. Vissa, som Reitz, förlikade sig så småningom med det nya status quo, men andra gjorde det inte.

Sydafrikanska unionen

En av de viktigaste händelserna under decenniet efter krigsslutet var bildandet av Sydafrikanska unionen (senare Republiken Sydafrika). Landet visade sig vara en viktig allierad till Storbritannien som en dominion av det brittiska imperiet under världskrigen. I början av första världskriget uppstod en kris när den sydafrikanska regeringen under ledning av Louis Botha och andra före detta boerkrigare, som Jan Smuts, förklarade sitt stöd för Storbritannien och gick med på att skicka trupper för att ta över den tyska kolonin Tyska sydvästra Afrika (Namibia).

Många boer var emot att slåss för Storbritannien, särskilt mot Tyskland, som hade sympatiserat med deras kamp. Ett antal bittereinders och deras allierade deltog i en revolt som kallades Maritzupproret. Denna slogs snabbt ned, och 1916 kom de ledande boerrebellerna i Maritzupproret lindrigt undan (särskilt jämfört med ödet för de ledande irländska rebellerna i Påskupproret), med fängelsestraff på sex och sju år och höga böter. Två år senare släpptes de ur fängelset, då Louis Botha insåg värdet av försoning. Därefter koncentrerade sig bittereinders på politisk organisering inom det konstitutionella systemet och byggde upp det som senare blev Nationalpartiet, som tog makten 1948 och dominerade politiken i Sydafrika från slutet av 1940-talet till början av 1990-talet, under apartheidsystemet.

Krigets inverkan på brittisk inrikespolitik

Många irländska nationalister sympatiserade med boerna och såg dem som ett folk som förtrycktes av den brittiska imperialismen, precis som de själva såg sig själva. Irländska gruvarbetare som redan befann sig i Transvaal i början av kriget utgjorde kärnan i två irländska kommandotrupper. Den andra irländska brigaden leddes av en australiensare med irländska föräldrar, överste Arthur Lynch. Dessutom åkte små grupper av irländska frivilliga till Sydafrika för att slåss med boerna – detta trots att det fanns många irländska trupper som slogs i den brittiska armén, bland annat Royal Dublin Fusiliers. I Storbritannien utökades kampanjen ”Pro-Boer”, där författare ofta idealiserade boersamhället.

Kriget visade också på farorna med Storbritanniens alliansfria politik och fördjupade Storbritanniens isolering. Det brittiska parlamentsvalet 1900, även känt som ”kakivalet”, utlystes av premiärminister Lord Salisbury efter de senaste brittiska segrarna. Det rådde stor entusiasm för kriget vid denna tidpunkt, vilket resulterade i en seger för den konservativa regeringen.

Efter att ha fört landet in i ett långvarigt krig förkastades den konservativa regeringen av väljarna i det första allmänna valet efter krigsslutet. Balfour efterträdde sin farbror Lord Salisbury 1903, omedelbart efter kriget, och tog över ett konservativt parti som hade vunnit två på varandra följande jordskredsmajoriteter, men ledde det till ett jordskredsnederlag 1906.

Hästar

Antalet hästar som dödades i kriget var vid den tiden oöverträffat i modern krigföring. Till exempel vid avlösningen av Kimberley red Frankrikes kavalleri 500 hästar i döden på en enda dag. Förlusten var särskilt stor bland de brittiska styrkorna av flera skäl: överbelastning av hästarna med onödig utrustning och sadelmakeri, underlåtenhet att vila och acklimatisera hästarna efter långa sjöresor och, senare under kriget, dålig ledning av oerfarna beridna trupper och avlägsen kontroll av osympatiska staber. Den genomsnittliga livslängden för en brittisk häst, från det att den anlände till Port Elizabeth, var cirka sex veckor.

Hästar slaktades för köttets skull när det behövdes. Under belägringen av Kimberley och belägringen av Ladysmith användes hästar som mat när de vanliga köttkällorna var uttömda. De belägrade brittiska styrkorna i Ladysmith framställde också chevril, en Bovril-liknande pasta, genom att koka ner hästköttet till en gelépasta och servera den som nötköttste.

Hästmonumentet i Port Elizabeth är en hyllning till de 300 000 hästar som dog under konflikten.

Den stora majoriteten av de trupper som stred för den brittiska armén kom från Storbritannien. Ett stort antal kom dock från andra delar av det brittiska imperiet. Dessa länder hade sina egna interna tvister om huruvida de skulle förbli bundna till London eller vara helt självständiga, vilket övergick i debatten om att skicka styrkor för att hjälpa till i kriget. Även om dessa länder inte var helt oberoende i utrikesfrågor hade de lokalt inflytande över hur mycket stöd de skulle ge och på vilket sätt det skulle ges. I slutändan skickade Australien, Kanada, Nya Zeeland och det av British South African Company administrerade Rhodesia alla frivilliga för att hjälpa Storbritannien. Kanada tillhandahöll det största antalet trupper, följt av Australien. Trupper samlades också för att kämpa med britterna från Kapkolonin och kolonin Natal. Vissa boerkrigare, som Jan Smuts och Louis Botha, var tekniskt sett brittiska undersåtar eftersom de kom från Kapkolonin respektive kolonin Natal.

Det fanns också många frivilliga från imperiet som inte valdes ut till de officiella kontingenterna från sina länder och som reste privat till Sydafrika för att bilda privata enheter, till exempel de kanadensiska scouterna och Doyles australiska scouter. Det fanns också några europeiska frivilliga enheter från Brittiska Indien och Brittiska Ceylon, även om den brittiska regeringen avvisade erbjudanden om icke-vita trupper från imperiet. En del färgade från Kapstaden anmälde sig också frivilligt tidigt under kriget, men senare blev en del av dem i praktiken inkallade och hölls kvar i segregerade enheter. Som en gemenskap fick de jämförelsevis lite belöning för sina tjänster. På många sätt lade kriget grunden för imperiets senare engagemang i de två världskrigen. Särskilt uppställda enheter, som huvudsakligen bestod av frivilliga, skickades utomlands för att tjänstgöra tillsammans med styrkor från andra delar av det brittiska imperiet.

USA var neutralt i konflikten, men vissa amerikanska medborgare ville gärna delta. I början av kriget telegraferade Lord Roberts till amerikanen Frederick Russell Burnham, en veteran från båda Matabele-krigen men som just då prospekterade i Klondike, för att han skulle få tjänstgöra i sin personliga stab som chef för scouterna. Burnham fick de högsta utmärkelserna av alla amerikaner som deltog i kriget, men amerikanska legosoldater deltog på båda sidor.

Australien

Mellan 1899 och 1901 skickade de sex separata självstyrande kolonierna i Australien sina egna kontingenter för att delta i boerkriget. Att en stor del av koloniernas befolkning hade sitt ursprung i Storbritannien förklarar den allmänna viljan att stödja Storbritannien under konflikten. Efter att kolonierna bildade Australiens samvälde 1901 skickade Australiens nya regering ”samväldets” kontingenter till kriget. Boerkriget var således det första kriget som Australiens samvälde deltog i. Ett fåtal australiensare stred på boersidan. Den mest kända och färgstarka personen var överste Arthur Alfred Lynch, tidigare från Ballarat, Victoria, som upphöjde den andra irländska brigaden.

Det australiensiska klimatet och geografin låg mycket närmare Sydafrikas än de flesta andra delar av imperiet, så australiensarna anpassade sig snabbt till miljön, och trupperna tjänstgjorde främst bland arméns ”beridna gevär”. Värvningen i alla officiella australiska kontingenter uppgick till totalt 16 463 personer. Ytterligare fem till sju tusen australier tjänstgjorde i ”irreguljära” regementen som uppfördes i Sydafrika. Kanske femhundra australiska irreguljära soldater dödades. Totalt tjänstgjorde 20 000 eller fler australier och omkring 1 000 dödades. Totalt 267 dog av sjukdomar, 251 stupade i strid eller dog av sår som de fått i strid. Ytterligare 43 män rapporterades saknade.

När kriget började var vissa australier, liksom vissa britter, emot det. När kriget drog ut på tiden blev en del australiensare besvikna, delvis på grund av de lidanden som civila boerpersoner utsattes för i pressen. När britterna missade att gripa president Paul Kruger när han flydde från Pretoria i juni 1900, var det intressant (för australiensarna) att se en teckning i Melbourne Punch av den 21 juni 1900 som skildrade hur kriget skulle kunna vinnas med hjälp av Kelly-gänget.

De australiska löjtnanterna Harry Harbord Morant, som i folkmun kallades ”The Breaker” för sin skicklighet med hästar, och Peter Handcock dömdes och avrättades 1902, och en tredje, George Witton, fängslades, vilket inte hade någon större inverkan på den australiska allmänheten vid den tiden, trots att det senare blev en legend. Vid den kontroversiella krigsrätten dömdes de tre för att ha avrättat boerfångar under deras ledning. Efter kriget anslöt sig dock australiensarna till en kampanj som omfattade hela imperiet och som ledde till att Witton släpptes ur fängelset. Långt senare kom en del australiensare att se avrättningen av Morant och Handcock som exempel på felaktigt avrättade australiensare, vilket illustreras i den australiska filmen Breaker Morant från 1980.

Man tror att upp till 50 aboriginska australier tjänstgjorde som spårare i boerkriget. Enligt Dale Kerwin, en forskare inom ursprungsbefolkningen vid Griffith University, är bristen på information om spårarna så stor att det till och med är osäkert om de återvände till Australien efter kriget. Han har hävdat att spårarna kanske inte fick återvända till Australien i slutet av kriget 1902, när de australiska kontingenterna återvände, på grund av White Australia Policy.

Kanada

Över 7 000 kanadensiska soldater och stödpersonal deltog i det andra boerkriget från oktober 1899 till maj 1902. Eftersom över 7 000 kanadensiska soldater deltog i en stridssituation blev konflikten den största militära insats där kanadensiska soldater deltog från tiden för konfederationen fram till det stora kriget. Så småningom dog 270 av dessa soldater under boerkriget.

Den kanadensiska allmänheten var till en början splittrad när det gällde beslutet att gå ut i krig, eftersom vissa medborgare inte ville att Kanada skulle bli Storbritanniens ”verktyg” för att delta i väpnade konflikter. Många anglofoniska medborgare var för imperiet och ville att premiärminister Sir Wilfrid Laurier skulle stödja britterna i deras konflikt. Å andra sidan kände sig många franskspråkiga medborgare hotade av den brittiska imperialismens fortsatta framfart för sin nationella suveränitet.

För att blidka de medborgare som ville ha krig och för att undvika att reta upp dem som motsatte sig det, skickade Laurier till slut 1 000 frivilliga under överstelöjtnant William Otters befäl för att hjälpa konfederationen i dess krig för att ”befria” folken i de boerkontrollerade staterna i Sydafrika. De frivilliga ställdes till förfogande för britterna om britterna betalade kostnaderna för bataljonen efter att den anlänt till Sydafrika.

Krigets anhängare hävdade att det ”ställde brittisk frihet, rättvisa och civilisation mot boernas efterblivenhet”. Fransk-kanadensarnas motstånd mot den kanadensiska inblandningen i ett brittiskt ”kolonialt företag” ledde så småningom till ett tre dagar långt upplopp i olika områden i Quebec.

Samväldets deltagande i boerkriget kan sammanfattas i tre delar. Den första delen (oktober 1899-december 1899) kännetecknades av tvivelaktiga beslut och misstag från Samväldets ledning som påverkade dess soldater i hög grad. Samväldets soldater chockades av antalet afrikanska soldater som var villiga att sätta sig emot britterna. Afrikaner-trupperna var mycket villiga att slåss för sitt land, de var beväpnade med moderna vapen och var mycket rörliga soldater. Detta var ett av de bästa exemplen på krigföring i guerillastil, som skulle komma att användas under hela 1900-talet efter det att vissa grupper såg inställda strider som ett hinder. Boersoldaterna undvek att bli tillfångatagna och säkrade proviant från sina fiender, vilket gjorde att de kunde existera som en stridande enhet under en obestämd tidsperiod.

Slutet på den första delen var perioden i mitten av december, som kallas den ”svarta veckan”. Under veckan 10-17 december 1899 led britterna tre stora nederlag mot boerna på slagfälten Stormberg, Magersfontein och Colenso. Därefter uppmanade britterna fler frivilliga från samväldet att delta i kriget.

Den andra delen av kriget (februari-april 1900) var motsatsen till den första. Efter att britterna hade omorganiserat sig och förstärkt sig under nytt ledarskap började de uppleva framgångar mot boersoldaterna. Samväldets soldater använde sig av blockhus, bränning av gårdar och koncentrationsläger för att ”övertala” de motsträviga boerna till underkastelse.

Den sista fasen av kriget var gerillafasen där många boersoldater använde sig av gerillataktik, t.ex. att plundra infrastruktur och kommunikationslinjer. Många kanadensiska soldater såg faktiskt inte strid efter att de hade skickats över till Sydafrika eftersom många anlände runt tiden för undertecknandet av Vereenigingfördraget den 31 maj 1902.

Nya Zeeland

När det andra boerkriget verkade nära förestående erbjöd Nya Zeeland sitt stöd. Den 28 september 1899 bad premiärminister Richard Seddon parlamentet att godkänna erbjudandet till den kejserliga regeringen om en kontingent med beridna gevär, och blev därmed den första brittiska kolonin som skickade trupper till boerkriget. Den brittiska ståndpunkten i tvisten med Transvaal var ”måttlig och rättvis”, hävdade han. Han betonade imperiets ”karmosinröda band” som band Nya Zeeland till moderlandet och betydelsen av ett starkt brittiskt imperium för kolonins säkerhet.

När freden slöts två och ett halvt år senare hade tio kontingenter av frivilliga, totalt nästan 6 500 män från Nya Zeeland och 8 000 hästar, deltagit i konflikten tillsammans med läkare, sjuksköterskor, veterinärer och ett litet antal lärare. Cirka 70 nyzeeländare dog av fientliga handlingar och ytterligare 158 dog av olyckor eller sjukdomar. Den första nyzeeländaren som dödades var hovslagaren G.R. Bradford vid Jasfontein Farm den 18 december 1899. Boerkriget välkomnades med extraordinär entusiasm när kriget var över, och freden hälsades med patriotism och nationell stolthet. Detta visas bäst av det faktum att den tredje, fjärde och femte kontingenten från Nya Zeeland finansierades genom offentlig värnplikt.

Rhodesia

Rhodesiska militära enheter som British South Africa Police, Rhodesia Regiment och Southern Rhodesian Volunteers deltog i det andra boerkriget.

Sydafrika

Under kriget hade den brittiska armén även betydande kontingenter från Sydafrika. I Natal och Kapkolonin (särskilt runt Kapstaden och Grahamstown) fanns stora grupper av engelsktalande invandrare och bosättare som bildade frivilliga enheter som deltog i fält, eller lokala ”stadsvakter”. I ett skede av kriget deltog en ”Colonial Division”, som bestod av fem lätta häst- och infanterienheter under brigadgeneral Edward Brabant, i invasionen av Orange Free State. En del av den stod emot en belägring av Christiaan de Wet i Wepener på gränsen till Basutoland. En annan stor källa till frivilliga var utlandssamhället, av vilka många hastigt lämnade Johannesburg dagarna omedelbart före kriget.

Senare under kriget försökte Lord Kitchener bilda en boerpoliskår som en del av sina ansträngningar att pacificera de ockuperade områdena och åstadkomma en försoning med boersamhället. Medlemmarna i denna styrka föraktades som förrädare av de boer som fortfarande befann sig på fältet. De boer som försökte förbli neutrala efter att ha lämnat sin frigivning till de brittiska styrkorna hånades som ”hensoppers” (hands-uppers) och tvingades ofta att ge stöd till boergerillan (vilket var en av anledningarna till att britterna beslutade att inleda brända jordkampanjer på landsbygden och att fängsla boer i koncentrationsläger för att förneka boergerillan allt som kunde vara till nytta för den).

I likhet med de kanadensiska och särskilt de australiska och nyzeeländska kontingenterna var många av de frivilliga enheter som bildades av sydafrikaner ”lätta hästar” eller beridet infanteri, som var väl lämpade för landsbygden och sättet att föra krig. Vissa reguljära brittiska officerare hånade deras relativa brist på formell disciplin, men de lätta hästförbanden var hårdare och mer lämpade för kraven på en kampanj än det överbelastade brittiska kavalleriet, som fortfarande var besatt av att anfalla med lans eller sabel. På sin höjdpunkt tjänstgjorde 24 000 sydafrikaner (inklusive frivilliga från imperiet) i fält i olika ”koloniala” enheter. Noterbara enheter (förutom Imperial Light Horse) var South African Light Horse, Rimington”s Guides, Kitchener”s Horse och Imperial Light Infantry.

Harold Lothrop Borden var den ende sonen till Kanadas kanadensiska minister för försvar och milis, Frederick William Borden. Han tjänstgjorde i Royal Canadian Dragoons och blev det mest kända kanadensiska offret i det andra boerkriget. Drottning Victoria bad F.W. Borden om ett fotografi av sin son, premiärminister Wilfrid Laurier berömde hans insatser, hyllningar kom från hela Kanada och i hans hemstad Canning, Nova Scotia, finns ett monument (av Hamilton MacCarthy) uppfört till hans minne.

Sam Hughes – hög milisofficer och senare vald minister i det federala kabinettet. Som en mycket patriotisk person blev Hughes involverad i boerkriget som medlem av brigadgeneral Herbert Settles expedition efter att Hughes utan framgång försökt samla sin egen brigad av soldater. Hughes noterades av sina kollegor för att han hade en motvilja mot yrkessoldater och han noterades för att han var en exceptionell ledare för irreguljära soldater, som han föredrog att leda i strid. Hughes avskedades dock och skickades hem sommaren 1900 för att han skickade hem brev som publicerades och i vilka han beskrev den brittiska befälhavarens inkompetens, hans otålighet och skrytsamhet och för att han gav övergivna fiender gynnsamma villkor. När han kom tillbaka till Kanada blev Hughes mycket aktiv politiskt, och han skulle så småningom inleda sin politiska karriär inom de konservativa partierna. När han blev parlamentsledamot (Kanada) (MP) skulle Hughes få möjlighet att bli Kanadas försvarsminister och milisminister 1911, strax före utbrottet av första världskriget. Detta var en position som Hughes skulle avskedas från 1916, bland annat på grund av sin otålighet.

John McCrae – McCrae är mest känd som författare till dikten In Flanders Fields från första världskriget och började sin aktiva militärtjänstgöring i boerkriget som artilleriofficer. Efter att ha genomfört flera stora kampanjer skickades McCraes artillerienhet hem till Kanada 1901 med vad som i dag skulle kallas ”hedersam avsked”. McCrae slutade med att bli specialprofessor i patologi vid universitetet i Vermont och han skulle senare tjänstgöra i första världskriget som läkare tills han dog av lunginflammation i aktiv tjänst 1918.

Harry ”Breaker” Morant – australiensisk soldat, buskpoet och hästbrytare, därav hans smeknamn, som i egenskap av befäl anklagas för att ha deltagit i summariska avrättningar av boerfångar – på order av Kitchener, hävdade Morant och medanklagade under hans krigsrätt, även om detta fortfarande diskuteras på grund av bristen på brittiska militärhandlingar som släppts ut för granskning av australiska militärhistoriker – och för att ha dödat en tysk missionär som hade bevittnat skjutningarna. Morant befanns skyldig tillsammans med Peter Handcok och George Witton vid deras krigsrätt, och de två förstnämnda avrättades, medan den sistnämndes straff omvandlades. Morant släpptes senare från brittiskt fängelse för att återvända till Australien efter ihållande påtryckningar från allmänheten att göra det. Hela denna affär är fortfarande ytterst kontroversiell i den australiska militärhistorien, främst när det gäller australiska officerare under brittiska officerars befäl som ställs inför rätta av britterna i stället för av andra australier, vilket förbundet gjorde under boerkriget.

Winston Churchill – Mest känd som Storbritanniens premiärminister under större delen av andra världskriget, Churchill arbetade som krigskorrespondent för The Morning Post. Vid tjugosex års ålder blev han tillfångatagen och hölls fången i ett läger i Pretoria, varifrån han flydde och återförenade sig med den brittiska armén. Han fick en tjänst i South African Light Horse (han arbetade fortfarande som korrespondent) och bevittnade erövringen av Ladysmith och Pretoria.

Mahatma Gandhi – Mest känd som ledare för självständighetsrörelsen i Indien, men han bodde i Sydafrika 1893-1915 där han arbetade för indierna. År 1900 hjälpte han frivilligt britterna genom att bilda team av ambulansförare och samla 1100 frivilliga indiska sjukvårdare. Vid Spioenkop var Gandhi och hans bärare tvungna att bära sårade soldater i flera kilometer till ett fältsjukhus eftersom terrängen var för ojämn för ambulanserna. General Redvers Buller nämnde indiernas mod i sitt meddelande. Gandhi och trettiosju andra indier fick krigsmedaljen.

Sir Arthur Conan Doyle – författare och skapare av Sherlock Holmes. Tjänstgjorde som frivillig läkare vid Langman Field Hospital i Bloemfontein mellan mars och juni 1900. I sin vitt spridda och översatta pamflett ”The War in South Africa: Its Cause and Conduct” rättfärdigade han både orsakerna till kriget och hanteringen av själva konflikten. Som svar på klagomålen om koncentrationsläger påpekade han att över 14 000 brittiska soldater hade dött av sjukdomar under konflikten (jämfört med 8 000 som dödats i strid) och att han på epidemiernas höjdpunkt såg 50-60 brittiska soldater dö varje dag på ett enda dåligt utrustat och överbelastat militärsjukhus.

James Craig, 1st Viscount Craigavon – Nordirlands framtida premiärminister. Tjänstgjorde som kapten i den tredje bataljonen av Royal Irish Rifles och som en del av den 13:e bataljonen av Imperial Yeomanry. Han tillfångatogs 1900 men släpptes på grund av en perforerad tjocktarm och tjänstgjorde som biträdande biträdande direktör för Imperial Military Railways tills han evakuerades till Storbritannien på grund av dålig hälsa.

Mottagare av Victoriakorset

Fyra kanadensiska soldater som deltog i det andra boerkriget fick Victoria Cross, som är den högsta militära medaljen för soldater från Samväldet och tidigare brittiska territorier. Den delas ut på grundval av exemplariskt mod och tapperhet i farans närvaro.

Sergeant Arthur Herbert Lindsay Richardson – Soldat i Lord Strathconas häst. Richardson red en skadad häst, medan han själv var skadad, tillbaka in i fiendens eld för att hämta en skadad kamrat vars häst hade dödats vid Wolve Spruit den 5 juli 1900.

Löjtnant Hampden Zane Churchill Cockburn – Cockburn var soldat i Royal Canadian Dragoons och fick sitt Victoriakors den 7 november 1900 när hans enhet var eftertrupp vid Leliefontein. Cockburn höll tillsammans med sin kollega, löjtnant R.E.W. Turner, som mottog Victoriakorset, tillbaka en framryckande grupp boersoldater så att två kanadensiska fältkanoner kunde fly tillsammans med sina besättningar. Cockburn sårades och tillfångatogs av boersoldaterna.

Löjtnant Richard Ernest William Turner – Turner var soldat i Royal Canadian Dragoons och fick sitt Victoriakors under samma del av konflikten som Cockburn. Turner sårades i konflikten, men till skillnad från Cockburn undkom Turner. Turner skulle senare bli en högt uppsatt officer i den kanadensiska armén under första världskriget.

Sergeant Edward James Gibson Holland – soldat i Royal Canadian Dragoons. Holland fick sitt Victoriakors i samma bakre strid vid Leliefontein den 7 november 1900 som Cockburn och Turner. Holland fick dock sin medalj av en annan anledning än de två tidigare nämnda löjtnanterna. Under boernas framryckning höll Holland boersoldaterna i schack med sin vagnmonterade Colt-maskinpistol, trots att positionen blev allt farligare på grund av fiendens närhet. När hans pistol hade fastnat och riskerade att hamna i fiendens händer tog Holland bort Colten från vagnen och red iväg på sin häst med pistolen i handen.

Det andra boerkriget var förklädet till en ny typ av strid som skulle bestå under hela 1900-talet, gerillakriget. Efter kriget genomgick hela den brittiska armén en reformperiod som var inriktad på att minska betoningen på beridna enheter i strid. Man kom fram till att kavalleriets traditionella roll var föråldrad och användes felaktigt på slagfältet i den moderna krigföring som boerkriget innebar, och att första världskriget var det slutgiltiga beviset på att beridna attacker inte hade någon plats i 1900-talets strider. Kavalleriet användes bättre efter reformerna på teatrarna i Mellanöstern och första världskriget, och att idén om beridet infanteri var användbar i de tider då kriget var mer rörligt. Ett exempel var under första världskriget under slaget vid Mons där det brittiska kavalleriet höll den belgiska staden mot ett inledande tyskt angrepp. Ett annat exempel var användningen av beridet infanteri i slaget vid Megiddo (1918), där Allenbys styrka slog fienden på grund av sin snabbhet och smidighet i vapnen.

De kanadensiska enheterna Royal Canadian Dragoons och Royal Canadian Mounted Rifles deltog i första världskriget i samma roll som i boerkriget. Under och efter andra världskriget bytte dock regementena ut sina hästar mot mekaniserade fordon. Det var också början på typer av konflikter med maskingevär, granatsplitter och observationsballonger som alla användes flitigt under första världskriget. För kanadensarna var dock slitaget den främsta dödsorsaken i det andra boerkriget, och sjukdomar var orsaken till ungefär hälften av de kanadensiska dödsfallen.

Kanadensarna avslutade kriget med fyra Victoriakors till sina soldater och ytterligare två Victoriakors gavs till kanadensiska läkare som var knutna till brittiska läkarkårens enheter, löjtnant H.E.M. Douglas (1899, Magersfontein) och löjtnant W.H.S. Nickerson (1900, Wakkerstroom). Alla soldater såg inte till strid eftersom många landade i Sydafrika efter att fientligheterna hade upphört, medan andra (däribland 3rd Special Service Battalion, The Royal Canadian Regiment) utförde garnisonstjänstgöring i Halifax, Nova Scotia, så att deras brittiska motsvarigheter kunde ansluta sig till frontlinjerna. Senare tjänstgjorde kontingenter av kanadensare i den paramilitära South Africa Constabulary. Båda sidor använde sig av en politik med bränd jord för att beröva den marscherande fienden mat. Båda sidor var också tvungna att samla in civila i provisoriska hyddor genom ”koncentrationsläger”. I Buffelspoort hölls till exempel brittiska soldater i fångenskap i boerläger efter att ha överlämnat sina vapen, och civila blandades ofta med tjänstepersonal eftersom boerna inte hade resurser att göra något annat. Totalt 116 000 kvinnor, barn och boersoldater sattes in i samväldets koncentrationsläger, varav minst 28 000, främst kvinnor och barn, skulle dö. Bristen på mat, vatten och sanitära förnödenheter var ett kännetecken för 1900-talets krigföring för både civila och väpnad personal, men en konsekvens av boerkriget och undersökningskommissionerna var ändå genomförandet av Haagkonventionen (som det sedan kom många ytterligare överenskommelser om).

Australian National Boer War Memorial Committee organiserar evenemang för att uppmärksamma kriget den 31 maj varje år. I Canberra hålls vanligtvis en minnesgudstjänst i Saint John the Baptist Anglican Church i Reid. Blomsterhyllningar läggs ner för de döda.

Källor

Källor

  1. Second Boer War
  2. Andra boerkriget
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.