Amerikanska revolutionen

Sammanfattning

Den amerikanska revolutionen omfattar en rad politiska, ekonomiska, militära, organisatoriska och lagstiftningsmässiga händelser som ägde rum under andra hälften av 1700-talet, närmare bestämt mellan 1763 och 1791, och som kulminerade i uppkomsten av en oberoende och suverän stat i Nordamerika, Amerikas förenta stater.

Den amerikanska revolutionen var en av de viktigaste händelserna i modern tid, som utvecklades som en serie revolter och förändringar i kolonisternas sätt att tänka, sedan som ett krig, kallat det amerikanska frihetskriget, som ägde rum mellan de 13 brittiska kolonierna i Nordamerika och deras hemland Storbritannien, följt av unika och innovativa ekonomiska, strukturella, politiska, statliga och lagstiftande organisationer i modern historia.

Den amerikanska revolutionen hade tre viktiga konsekvenser: de 13 koloniernas självständighet från Storbritannien, som officiellt erkändes i Versaillesfördraget (1783), bildandet av en fortlöpande federal stat som var öppen för utvidgning och bildandet av ett regeringssystem för detta land baserat på Förenta staternas konstitution från 1787, som lade grunden för en federal republik kallad Amerikas förenta stater, där regeringen bygger på folkets suveränitet och den tredelade maktfördelningen i staten (lagstiftande, verkställande och dömande makt).

Den revolutionära eran började 1763, när det militära hotet från Frankrike hade upphört och Storbritannien införde en rad skatter utan representation i parlamentet som kolonisterna ansåg vara olagliga. Efter en rad protester, varav de mest framträdande var i Boston, skickade britterna in militära interventionstrupper. Därför mobiliserade de amerikanska kolonisterna sina milistrupper till den kritiska punkt där striderna bröt ut (1775). Trots att lojalisterna utgjorde cirka 15-20 procent av koloniernas totala befolkning på 2,2 miljoner och att patrioterna kontrollerade cirka 80-90 procent av de 13 koloniernas territorium, kunde britterna inte kontrollera mer än några få av städerna på Atlantkusten. Den amerikanska revolutionens höjdpunkt var utan tvekan självständighetsförklaringen, som ledde till att de 13 kolonierna bildade Amerikas förenta stater. Amerikanerna skapade därefter en allians med Frankrike 1778, vilket ledde till en balansering av land- och sjöstridskrafterna. Två stora brittiska arméer togs till fånga vid Saratoga 1777 och Yorktown 1781, vilket ledde till den fred som slöts 1783 i Paris och som erkände Amerikas förenta stater som en oberoende och suverän nation som i norr gränsar till Brittiska Kanada, i söder till Spanska Florida och i väster till Mississippifloden.

Den amerikanska revolutionens era tog slut 1791, efter konsolideringen av Förenta staterna, antagandet av konstitutionen 1787, anslutningen av alla tretton delstater till den nybildade statliga enheten (1787 – 1790), skapandet av presidentinstitutionen, valet av George Washington till landets första president 1789, inledningen av unionens tillväxt genom anslutningen av Republiken Vermont som fjortonde delstat den 4 mars 1791, och ändringen av

Revolutionen omfattade ett antal olika ideella, intellektuella, politiska, begreppsmässiga och lagstiftningsmässiga rörelser som hade uppstått i det tidiga amerikanska samhället, till exempel den moderna idén om republikanism, som koloniernas befolkning i stor utsträckning anammade. I några av de framtida staterna förstärkte heta politiska diskussioner om demokrati idéer som senare tillämpades i lagstiftning och praxis för att skapa det som blev USA. Den massiva ”förflyttningen” mot republikanism och den fortsatta ökningen av demokratins roll skapade en gradvis övergång till en annan typ av social hierarkisk ordning och utgjorde den fasta grunden för senare amerikansk politisk etik och värderingar.

Den amerikanska revolutionen var kronologiskt sett den andra stora revolutionen i modern tid, efter den engelska revolutionen och följt av den franska revolutionen.

Vägen till revolutionen har byggts långsamt över tid. Många händelser underblåste de tretton koloniernas växande önskan om självständighet.

Sjuårskriget mellan Storbritannien och Frankrike slutade med en seger för de högt skuldsatta britterna. De var tvungna att ta till sig inkomster från kolonierna. Efter det franska nederlaget blev kolonierna allt mindre beroende av Storbritannien.

Den brittiska tullen behövde pengarna. Storbritanniens årliga budgetunderskott hade ökat från 77 miljoner pund år 1755 till 129 miljoner pund år 1764. Underhållet av militärkåren i kolonierna uppgick till 220 000 pund per år. George Grenville, William Pitts svåger, tog på sig uppgiften att balansera den brittiska budgeten efter att ha utsetts till premiärminister 1763. Han undersökte olika sätt att få inkomster från Amerika och fann att de amerikanska smugglarnas verksamhet var effektiv och att de tullar som togs ut uppgick till 1 800 pund per år.

Sockerlagstiftning

På hans förslag antog det brittiska parlamentet i april 1764 den amerikanska skattelagen (American Revenue Act, även känd som sockerlagen), där koloniala köpmän ålades att betala en skatt på sex pence per gallon på import av utländsk melass. På grund av korruptionen upphävde de till stor del skatterna och underskred skatten för att göra den engelska produkten billigare än den franska. De gynnade import av socker från Brittiska Västindien och förbjöd import av socker från Franska Västindien. Nya tullar infördes på utländska textilier, kaffe, indigo och importerade Madeiraviner, och tullarna höjdes på alla utländska varor som lastades om i England. Import av rom och franska viner till kolonierna förbjöds. Lagen förväntades ge 45 000 pund per år till budgeten och nya fördelar för brittiska köpmän och tillverkare. Sockerlagen kompletterades med ett antal bestämmelser: en viceamiralitetsdomstol inrättades i Halifax med behörighet för alla amerikanska kolonier. Den avskaffade kejsarnas rätt att väcka åtal i fall av olovligt och omotiverat beslag av fartyg eller varor, införandet av stöddiktat, registreringen av alla fartyg och tulldokument samt rätten för brittiska fregattbefälhavare att agera som tulltjänstemän. Kolonierna motsatte sig detta med dokumenterade protester. Currency Act förbjöd utgivning av papperspengar med rätt till cirkulation på grund av inflationsrisken, vilket ledde till ekonomisk depression och kollaps av vissa företag, vilket ruinerade tusentals små fordringsägare.

Massachusetts vände sig till parlamentet och hävdade att brittisk industri och handel hade sin avsättning på den amerikanska marknaden och att ett utarmat Amerika inte längre skulle kunna köpa brittiska varor. Till slut bojkottades brittiska produkter. Köpmännen i Boston beslutade att sluta använda brittiska manschetter och spetsar och hantverkarna slutade bära engelska läderkläder.

I slutet av 1765 hade bojkottrörelsen spridit sig till alla städer. De strängare kontrollerna orsakade besvär i försörjningen av kolonierna, eftersom fartyg som transporterade varor måste ha papper utfärdade av tullkontoret. Detta innebar att tulltjänstemännen inte längre var skadeståndsskyldiga. James Otis noterar att sockerlagen gav folk i kolonierna anledning att fundera, och vid ett offentligt möte i Boston förutsåg man att sockerlagen skulle leda till att kolonierna skulle berövas alla rättigheter. Massachusetts lagstiftande församling antog James Otis förslag och godkände i juni 1764 inrättandet av en korrespondenskommitté som skulle kontakta de andra kolonierna om protestaktioner. Otis publicerar ”Defending and Demonstrating the Rights of the British Colonies”, inspirerad av John Locke. Han talade om avtalet mellan styrande och styrda. Den andra viktiga punkten som demonstranterna tog upp var att lagar inte kunde antas i London utan företrädare för kolonierna i det brittiska parlamentet.

Stämpelrätt och transporträtt

Den 22 mars 1765 antogs Stamp Act som föreskrev periodiska skatter på varje sida i broschyrer och almanackor, juridiska dokument, försäkringspolicor och spelkort, och frimärkena skulle betalas i pund. Intäkterna från frimärkena skulle ge Storbritannien 60 000 pund. I New York hölls en protest mot den brittiska frimärkeslagen för att kritisera Metropolis politik.

Den 24 mars 1765 antog det brittiska parlamentet Quartering Act, som ålade de civila myndigheterna i kolonierna att tillhandahålla förläggningar och förnödenheter för brittiska trupper. Ilskan flödade ut i en strid ström av ord, verbala och tryckta ord. I England och kolonierna publicerades många pamfletter om Grenvilles teser.

Sommaren 1765 bildades Sons of Liberty i Boston, där nio lojalister ingick: John Avery, Thomas Crafts, John Smith, Henry Welles, Thomas Chase, Stephen Cleverly, Henry Bass, Benjamin Edes och George Trott, som var hantverkare och köpmän av profession. John Adams, Samuel Adams och John Otis, de radikala ledarna i den lagstiftande församlingen, kontaktade dem i hemlighet. Den 14 augusti hängde två tusen män tillsammans två avbildningar på ett träd på Newbury Street som skulle kallas frihetsträdet. De representerade handelsmannen Andrew Oliver, Massachusetts frimärkshandlare, och Lord John Stuart Bute . Mobben, som leddes av Ebenezar Mackintosh, en skomakare, tog sig till Olivers hem och plundrade det. Andrew Oliver klarade sig med livet i behåll eftersom han hade underrättats och lovat att avgå som frimärkshandlare. Frihetssönerna bråkade också med Thomas Hutchinson, vice guvernör och svåger till Andrew Oliver. Hutchinson beordrade att de hängande avbildningarna skulle avlägsnas från trädet. På kvällen den 26 augusti delade sig folkmassan, som leddes av Mackintosh, i två kolonner, den ena mot domstolsbyggnaden, den andra mot tullinspektörens hus. Återförenade svärmade de över Hutchinsons hus och förstörde det. I november skickade general Thomas Gage, överbefälhavare för de brittiska styrkorna i Amerika, reguljära trupper för att upprätthålla ordningen. Kolonins guvernör, Francis Bernard, vägrade med hänvisning till att truppernas närvaro skulle kunna väcka ilska. Senare hängdes George Grenville och John Huskes avbildningar från samma frihetsträd. Till slut vägrade Andrew Oliver att ta emot de stämplar som skickades från England, och guvernören, rådet och högsta domstolen samt tullinspektören vägrade att beordra utdelning och användning av stämpeln. Den 18 december återupptog invånarna i staden sina protester och började plundra byggnader.

Inom några veckor var befolkningen i Rhode Island, New York, New Hampshire, Connecticut, New Jersey, Virginia, Maryland, South Carolina, Pennsylvania, North Carolina och Georgia i uppror. I alla kolonier bildades organiserade Frihetssonsgrupper. Frimärkshandlare tvingades lämna sina städer. I New York belägrade de upproriska massorna artilleribatteriets garnison, brände guvernörens officiella vagn och förstörde majorens hus. I de andra kolonierna fortsätter handeln och ignorerar stämpellagen. Parlamentet inledde sitt sammanträde, och ämnen om de amerikanska krigen ledde diskussionen.

Rockingham-regeringen var tvungen att lugna ett upplopp som orsakades av motståndarnas politik. Parlamentet översvämmades av klagomål från köpmännen. All handel med kolonierna stoppades, och tusentals köpmän, tillverkare, sjömän och arbetare befann sig i en desperat situation. I de amerikanska kolonierna var massorna med i rörelsen för att bojkotta brittiska varor. Den brittiska exporten till kolonierna minskade med 15 procent. Domstolar och vice-admiralitetsdomstolar stängdes tillfälligt, vilket var ett hårt slag mot britterna, och i oktober undertecknade 200 köpmän i New York ett avtal om att inte importera några fler brittiska varor förrän stämpellagen hade upphävts. Under debatterna i underhuset krävde William Pitt att lagen skulle upphävas.

I januari 1766 förklarade Benjamin Franklin för det brittiska parlamentet att amerikanerna skulle betrakta den införda skatten som grundlagsstridig och orättvis. Rockingham lade i februari 1766 fram en deklarationslag för underhuset, som gav parlamentet full behörighet att stifta lagar om de amerikanska kolonierna, och en resolution om att upphäva stämpellagen, som båda antogs. Nyheten om upphävandet nådde Amerika i april och hälsades med seger. Men upphävandet av stamplagen var inte meningsfullt när kolonierna förlorade andra privilegier.

Legile Townshend

I mars 1766 beordrade parlamentet ersättning för dem som hade drabbats av våldet, och de skyldiga skulle ställas inför rätta. När landskatten sänktes i Storbritannien antogs Townshend Acts (uppkallade efter Charles Townshend, som utsetts till finansminister) i juni 1767 i parlamentet och införde importtullar på glas, majs, färg, bly, papper och te. Smugglarna ökade sin verksamhet för att undvika att betala tull. Det var bara te som fördes in i stora mängder. Tullen förväntades inbringa 35 000-40 000 pund till den brittiska budgeten. Lagarna trädde i kraft i november 1767. Protesterna och oppositionen började ta alltmer organiserade former. Kolonisterna gör motstånd genom att bojkotta brittiska produkter och i vissa kolonier kräver koloniala församlingar att lagarna ska upphävas. Ett antal artiklar publiceras i den amerikanska pressen under pseudonymer, bland annat av John Dickinson som skrev Letters from a Farmer in Pennsylvania och The Liberty Song.

Boston bojkottade återigen brittiska produkter, och 1768 beslutades att inga engelska produkter längre skulle importeras till New England. Arbetare, hantverkare, köpmän och jordbrukare bildade föreningar för att bojkotta brittiska produkter. Våldsamheter följde i New York och Boston. Ett blodigt slagsmål med skador på båda sidor ägde rum på Golden Hill i New York.

George III spelade en viktig roll i upptrappningen av krisen. Han försökte sätta press på kolonierna genom att befordra Lord North till premiärminister 1770. Den 5 mars 1770 förvandlades ett slagsmål mellan amerikanska medborgare och brittiska soldater på en av Bostons gator till en massaker, då en grupp soldater ingrep och sköt mot folkmassan. Fem medborgare dödades, däribland en svart arbetare, och flera andra skadades. Löjtnant guvernör Hutchinson drog på massornas begäran tillbaka trupperna från staden till Castle William Island. Bojkotten avbröts tillfälligt när den brittiska handeln ökade mellan 1770 och 1771.

Den 21 augusti 1770 slogs kung Georg III:s ryttarstaty av sin piedestal. Men i slutet av 1771 fortsatte våldet och ett skatteskepp beslagtogs vid inloppet till Delaware av en grupp maskerade män som gick ombord på fartyget, band fast besättningen och gav sig av i en okänd riktning. I juli 1772 attackerades Gaspee av hundratals män i åtta båtar, kaptenen sårades och fartyget brändes. En annan form av vaksamt motstånd uppstod: en första korrespondenskommitté (i Boston) som skulle övervaka Metropolis verksamhet och upprätta förbindelser med andra kommittéer i andra stater.

Te-lag

I maj 1773 antog det brittiska parlamentet Tea Act, enligt vilken West India Company fick rätt att exportera te tullfritt, och teet såldes i Amerika genom egna agenter. Som ett slag mot koloniala smugglare och köpmän gick postkommittéerna i beredskap, och utvalda frivilliga ryttare transporterade post till kolonierna, och folkliga demonstrationer hölls i New York och Philadelphia för att tvinga tefartygens befälhavare att återvända till England med sina varor. I Charleston förvarades lådor med te bakom lås och bom i ett förrådsutrymme, där de stannade i tre år tills de rekvirerades för revolutionärt bruk. I slutet av november anlände tre fartyg lastade med te till hamnen. Natten till den 16 december 1773 gick en grupp män förklädda till infödingar, med stöd av en massiv avspärrning av medborgare, ombord på de tre fartygen, slog sönder lådorna och dumpade teet i buktens vatten, en händelse som gått till historien som ”Boston Tea Party” och som spred sig längs Atlantkusten. Den 25 december mötte fartyget Polly en folkmassa på 8 000 personer som övertalade kaptenen att återvända med lasten. Eftersom de inte lyckades förhandla gick mobben ombord på fartyget och kastade lådorna med te i vattnet. Om bolaget inte skulle kompenseras för värdet av det förstörda teet – 15 000 pund – var parlamentet tvunget att erkänna att det hade förlorat kontrollen över kolonierna.

Quebecs lagstiftning och repressiva lagar

År 1774 antog parlamentet de repressiva lagarna, som stängde Bostons hamn och införde blockaden. Människor som anklagas för brott och oliktänkande kan ställas inför rätta i Amerika. Massachusetts Colony Patent upphävdes. Rådets medlemmar, som hittills valts av den lagstiftande församlingen, skulle endast utses av kungen. Slutligen antogs Quebec-lagen, som gav särskilda privilegier till den katolska kyrkan och den fransk-kanadensiska befolkningen och som innebar att Kanada skulle anslutas till koloniernas territorium. Med dessa rättigheter skulle Quebecborna inte ansluta sig till den amerikanska revolutionen. Den kommer att inta en relativt neutral position. Quebecakten fastställde också gränsen mellan Brittiska Kanada och de andra kolonierna.

Den brittiska regeringen utsåg general Gage till guvernör i Massachusetts och ersatte Thomas Hutchinson . Men vågen av solidaritet med Boston svepte över hela Amerika och Virginia, North Carolina, Maryland och Connecticut skickade mängder av spannmål, ris och mat till Boston.

I maj 1774, i Newport, Rhode Island, publicerades manifestet ”Join or Die” som Benjamin Franklin hade skapat 1754. Trots att Virginias lagstiftande församling hade upplösts av guvernören möttes medlemmarna i Apollo Hall på Raleigh Inn den 18 juni 1774 för att uppmana kolonierna att skicka sina representanter till en kontinentalkongress. Korrespondenskommittéer i Philadelphia och New York svarade på Bostons förslag och krävde en interkontinental kongress. I Rhode Island, Massachusetts och Pennsylvania valdes delegaterna av lagstiftande församlingar, i New Hampshire, Maryland, New Jersey, Delaware, Virginia och North Carolina av sammankallade konvent och stadsmöten, i Connecticut av korrespondenskommittén, i South Carolina av ett möte i Charleston och i New York av Sons of Liberty-kommittéer och andra organisationer.

Mellan november 1774 och augusti 1775 utarbetades en resolution om att förbjuda import av engelska varor och tobak. Thomas Jefferson utarbetade ett utkast för konventet och hans vänner tryckte det i form av en pamflett: A Summary Look at the Rights of British America. Thomas Jefferson fördömde parlamentets lagar om handel och sjöfart.

I augusti 1775 publicerades en pamflett av James Wilson, en militant radikal från Philadelphia: Considerations on the Nature and Extension of the Legislative Authority of the British Parliament.

Femtiofem män från 13 kolonier åkte till Philadelphia i september 1774, hälften av dem var advokater, plantörer, köpmän, kontorister, mjölnare, slaktare och snickare. Kongressen inledde sina förhandlingar den 5 september 1774 i Carpenters Hall.

Kongressledamöterna var uppdelade i två partier: radikaler som ville ha självständighet och moderat-konservativa som var förhärskande och ville ha förlikning med Storbritannien. Förhandlingarna påverkades av Suffolkresolutionerna, som antogs vid olagliga sammankomster i Milton och Suffolk counties och som utarbetats av dr Joseph Warren, Samuel Adams medarbetare, och som förklarade att Amerika inte skulle underkasta sig repressiva brittiska lagar, bryta handelsförbindelserna med England och uppmana folket att kämpa. Paul Revere presenterade information om brittiska trupper i Boston och brittiska planer. Patrick Henry hävdade att ”New England” inte längre existerade och förespråkade begreppet ”amerikanskt medborgarskap”. John Adams från Massachusetts och den konservativa gruppen av Virginia-planterare var fientligt inställda till London. Joseph Galloway, som var talare i Pennsylvanias lagstiftande församling, föreslog en unionsplan mellan Storbritannien och kolonierna för att garantera kolonierna egna lagar inom imperiet. Enligt förslaget skulle det skapas ett enkammarparlament för alla kolonier, med en generalpresident som kungen utsåg och med suppleanter som valdes av de lagstiftande församlingarna i kolonierna. Planen debatterades livligt och förkastades av de radikala.

Den 14 oktober 1774 antog kongressen ”Declaration of the Rights and Needs of the Colonies”, som innebar att de konstitutionella teorierna i Thomas Jeffersons och James Wilsons pamfletter införlivades. Kolonisterna hade rätt till liv, frihet och egendom enligt naturlagen, den brittiska konstitutionen och de koloniala patenten, och var inte och kunde inte representeras i parlamentet. De ansåg att de hade rätt att lagstifta genom sina egna lagstiftande församlingar, att de frivilligt accepterade parlamentets lagar om reglering av utrikeshandeln och att de inte ville ha några interna eller externa skatter. I deklarationen uppmanas till upphävande av repressiva lagar. Kongressen antog ett memorial till kungen och vädjade till folket i Storbritannien och de engelska kolonierna. En rad praktiska åtgärder för att organisera motståndet godkändes och genomfördes av Continental Association, vilket markerade början på den amerikanska revolutionen. Föreningen utgjorde ett högtidligt löfte från delegaterna om att varje koloni från och med den 1 december 1774 skulle upphöra med all import av varor från Storbritannien och Irland. Om de repressiva lagarna inte upphävdes upphörde exporten av amerikanska varor till Storbritannien från och med den 1 oktober 1775. Föreningen har inrättat en apparat för att omsätta besluten i praktiken. Kongressen ajournerades den 26 oktober. En ny kongress skulle sammanträda i maj 1775 om kolonisternas klagomål inte hördes. Kolonierna hade ett val mellan underkastelse och självständighet. Det brittiska imperiets långa nedgång hade börjat.

Kongressens beslut antogs och populariserades vid stadsmöten och koloniala kongresser. Man organiserade by- och mässförsamlingar och tillsatte kommittéer vars valda medlemmar gick till varje hus för att förklara Kontinentalförbundets mål och uppmanade folket att ansluta sig till dem, vilket väckte pöbelns ilska och förakt.

Importen sjönk kraftigt från 2 miljoner pund år 1774 till endast 200 000 pund år 1775. Importen från England till New York hade minskat från 437 000 pund 1774 till 1228 pund 1775. Tory-lojalister uppmanade till misstänksamhet mot kungen och det brittiska parlamentet. Men de lynchades på gatan, tjärades, flåddes och paraderades genom huvudgatorna. Varorna från köpmän som bröt mot kontinentalsammanslutningens beslut konfiskerades och brändes på offentliga marknader. I Virginia och Carolina stängdes domstolarna vid de tidsfrister som fastställts för de brittiska köpmännens talan mot gäldenärer. Varje län beväpnade ett kompani för att försvara sig självt. Många moderater fortsatte att erkänna parlamentets auktoritet och fördömde kongressens agerande som förräderi. Vissa accepterade kongressen som en de facto-regering och deltog i aktionen mot parlamentet.

Det bildades frivilliga avdelningar som kallades ”minutemen”, frivilliga soldater som var beredda att agera på ett ögonblick och som på egen hand skaffade sig ett gevär, en bajonett, ett patronhylster, en pistol och kulor. Två gånger i veckan tränade truppen och lydde order som gavs av officerare som valts av de frivilliga. Om officeren eller soldaten inte utförde sin plikt, fick han eller hon betala ett bötesbelopp på två shilling till förmån för detachementet. Hundratals män rekryterades för att skaffa vapen och hemliga lager av vapen, ammunition och förnödenheter organiserades. Folkmassorna var fyllda av ”frihetens sprit”. Nya idéer och åsikter spreds snabbt och slog rot i revolutionärernas medvetande.

Hösten 1774 hölls val till Massachusetts lagstiftande församling. De radikala vann alla mandat, de flesta av rådets medlemmar, som utsetts genom kungligt dekret, avgick från sina uppdrag och guvernören, general Cage, vägrade att sammankalla en ny lagstiftande församling och beordrade att den skulle upplösas. Församlingen antog namnet ”Congress of the Province of Massachusetts” och antog en rad resolutioner som blev lagar. Den revolutionära lagstiftaren inrättade en säkerhetskommitté under ledning av John Hancock, vars uppgift var att kalla provinsens milis till strid, skapa ett nätverk för att övervaka de brittiska truppernas rörelser och organisera försvaret av kolonin.

Vintern 1774-1775 vidtog säkerhetskommittén åtgärder för att köpa in arméer på 15 000 soldater och upprättade en militärdepå i staden Concord. Kongressen utsåg fem generaler att leda armén, alla tidigare soldater som hade deltagit i slaget vid Louisbourg 1745, och Artemas Ward utsågs till överbefälhavare för Massachusetts trupper. General Cage var fast besluten att upprätthålla det brittiska parlamentets överhöghet, men eftersom han visste att hans styrkor var svaga undvek öppna fientligheter och väntade på att tillräckliga brittiska förstärkningar skulle anlända.

I början av 1775 hölls val till provinsens andra konvent i Virginia. Konventet sammanträdde i mars och tog över det faktiska ledarskapet i Virginia. Den 23 mars höll Patrick Henry ett tal som gav vågskålen en ny riktning till förmån för att den lagstiftande församlingen skulle bevilja trupper till Virginia-kolonin, han förespråkade ett befrielsekrig från brittisk underkastelse, krävde omedelbar mobilisering och avslutade med ”Ge mig frihet eller ge mig döden!”.

Hatet mot det brittiska styret spred sig och de brittiska makthavarna visade sig vara maktlösa när det gällde att hitta en rationell måttstock för de amerikanska medborgarna. Lord Chatham och Edmund Burke kunde inte få parlamentet att anta en förlikningspolitik. Med stöd av majoriteten beslutade regeringen att följa Lord Norths krigiska politik.

I januari 1775 beordrades de kungliga guvernörerna att förhindra valet av delegater till den andra kontinentala kongressen. Den 27 januari informerade Earl Dartmouth general Cage om att förstärkningar hade skickats till honom och beordrade honom att ”använda våld” för att återupprätta den brittiska auktoriteten. Revolutionära ledare i Massachusetts arresterades. Den brittiska regeringen förberedde sig för ett väpnat ingripande och gjorde en försonande gest.

Den 27 februari röstade parlamentet om Norths lagförslag, enligt vilket kolonierna skulle avsätta tillräckligt med pengar för sitt eget försvar och parlamentet skulle avstå från att införa en skatt. Men ett lagförslag lades också fram som förbjöd de nyengelska kolonierna att bedriva handel med något annat land än England och de engelska västindiska öarna, samt att fiska i den ”nya världen”. Lagförslaget antogs med entusiasm den 30 mars.

Den 14 april fick general Gage ett brev från greve Darthmouth med instruktioner om att arrestera upprorets ledare. Av rebellledarna hade dr Joseph Warren befunnit sig i Boston och kunde gripas, och Samuel Adams och John Hancock gömde sig i Lexington i närheten av Concord. General Gage beslöt att ta kontroll över lagret i Concord med krigsmaterial och förnödenheter, eftersom han hade fått information om att spioner hade infiltrerat de revolutionära leden. 700 soldater, eliten från Bostons garnison, tilldelades operationen i högsta beredskap, och det avgörande ögonblicket fastställdes till den 18 april. Den underrättelsetjänst som organiserades av Frihetens Söner fungerade med precision.

Nästa dag larmades vakterna vid lagret i Concord. Innan trupperna hade lämnat kasernerna red Paul Revere in i natten till Lexington, en marknad fem mil från Concord, för att varna Samuel Adams och John Hancock. Efter att ha slutfört sitt uppdrag begav sig Revere tillsammans med William Dawes och dr Samuel Prescott till Concord. Rödrockarna upptäckte sent hemligheten bakom stoppet och omringades av en skara frivilliga minutmän och milismän.

Lexington och Concord

I Lexington möttes britterna av en grupp på 50 frivilliga. Det är inte känt vem som sköt först, men vad som är säkert är att åtta amerikaner dödades och tio sårades, medan endast en brittisk soldat skadades. Britterna fortsatte att marschera mot Concord. Vid ingången till mässområdet stod hundratals människor. Britterna genomsökte varje hus, eftersom de flesta vapen och ammunition hade transporterats bort dagen innan och begravts på närliggande fält. Brittiska trupper hittade istället spån, kanonhjul och tunnor som de förstörde. När de återvände blev de förföljda av kulor och rödrockarna drog sig tillbaka i all hast. När de nådde Lexington vid middagstid, där de möttes av 1 250 soldater skickade av Gage, gav de sig alla iväg till Concord, trakasserade av rebellerna. Jordbrukare från Sudbury, Bilerica, Reading, Waburn och andra mässor körde mot Concord. 73 britter dödades, 53 rapporterades saknade, 174 britter sårades och 49 amerikaner dödades, 39 sårades och 5 rapporterades saknade i slutet av dagen. Nyheten om Lexington och Concord spreds snabbt.

Den revolutionära rörelsen omfattade småbrukare, ockupanter, hantverkare och arbetare, köpmän, rederier, alla missnöjda med de brittiska lagarna, och de sydliga plantersäljarna drabbades också av den brittiska politiken. Rörelsens ledarskap låg i händerna på radikala köpmän, plantageägare och borgare. Endast ett fåtal av ledarna, en monoritet, var för en omedelbar separation från England, medan de flesta hoppades på en uppgörelse. Men kriget hade börjat.

Den 22 april omringade delar av patrioter från New England de brittiska trupperna i Boston. Massachusetts kongress godkände värvning av 13 600 soldater och begärde stöd från de andra kolonierna den 23 april. Rhode Island, Connecticut och New Hampshire beslutade att skicka 9500 soldater till Cambridge, högkvarteret för de trupper som Massachusetts mobiliserade den 20 maj. I New York fick revolutionärerna stadens arsenal, tullar och lagerlokaler. Frihetssönerna informerades om att två brittiska fartyg med ammunition avsedd för Bostons trupper låg i hamnen. De hindrade dem från att segla och lossade dem. I Virginia stödde John Harrover, en tjänare, skollärare på plantagen och vald till kapten, de frivilliga i en tävling för att välja ut män, och Lord Dunmore, Virginias siste guvernör, ställde sig under skydd av de brittiska flottstyrkorna.

I Savannah, Georgias huvudstad, tog den revolutionära organisationen över staden. Generalmajor John Burgoyne, tillsammans med generalmajorerna William Howe och Henry Clinton, anlände till Boston den 25 maj 1775 för att förstärka general Thomas Gages kommando. Tio tusen enkla bönder omringade 5 000 brittiska soldater, och partisanavdelningar från Massachusetts och New Hampshire intog Fort Ticonderoga vid Lake Champlain, Crowd Point norr om Ticonderoga och Fort St John nära den kanadensiska gränsen. På kusten kapade en grupp skogsarbetare från Maine kuttern Margaretta som tillhörde den brittiska flottan. Gage blev sporrad av generalerna och agerade. Den 12 juni proklamerade han undantagstillstånd och meddelade att han skulle benåda alla rebeller som ville lyda, utom Samuel Adams och John Hancock. Men proklamationen, som utarbetades av Byrgoyne, väckte snarare underhållning än rädsla, och var full av boomastiska fraser och förvrängda fakta. De brittiska befälhavarna beslutade att ockupera Dorchester- och Charlestonhalvöarna, och Boston blev ointagligt. Operationen var planerad till den 18 juni och planerade att placera starka enheter och artilleri på Breed”s Hill och Bunker Hill på Charlestonhalvön. Massachusetts Committee of Safety and Security fick veta.

Bunker Hill

På kvällen den 16 juni ockuperade en grupp på 1 200 patrioter Breed”s Hill, närmare Boston och utsatt för flankangrepp från vattnet. Hela natten arbetade de med att befästa platsen. Brittiska officerare omprövade situationen och beslöt att anfalla, och Gages styrka uppgick till 6 500 man. På morgonen den 17 juni anföll general Howe med 2 200 soldater i spetsen. Men britterna blev nedskjutna av salvor av amerikanska kulor, och britterna tvingades retirera. Howe omgrupperade sina soldater och återupptog anfallet, han ledde själv plutonerna till höger. De slogs tillbaka igen med stora förluster. Howe fick förstärkningar på 600-700 soldater från Boston och anföll en tredje gång. Amerikanerna fick slut på ammunition och övergick till bajonettattacker och drog sig tillbaka till Bunker Hill. Trots att de var underlägsna i antal försvarade de sig häftigt och tog stora förluster. De insåg att det var omöjligt att göra motstånd och överste William Prescott, den amerikanske befälhavaren, beordrade en reträtt. Amerikanerna förlorade 115 soldater, däribland dr Joseph Warren, 305 sårade och 30 fångar, varav 20 dog.

Britterna hade 19 dödade officerare, 62 sårade officerare, 207 dödade soldater och 766 sårade soldater. Det var en seger à la Pirus för britterna. För att undvika att betala priset för förlusten och fler soldater återkallades Gage och Howe tog över befälet över de brittiska trupperna i Nordamerika den 10 oktober 1775. Slaget vid Bunker Hill var blodigt, och den brittiska taktiska segern avgjorde ingenting strategiskt, då den bara tog Charlestownhalvön, och var bara ett slag som britterna vann vid fel tidpunkt och på fel plats, och som visade amerikaner överallt att en grupp beväpnade bönder kunde omringa och slå tillbaka två gånger de reguljära trupperna med världens bästa infanteri.

Under dramatiska omständigheter och sammandrabbningar, med tveksamheter, deserteringar och snedsteg, hölls den andra kontinentalkongressen i Philadelphia den 10 maj 1775, där även delegater från den första kongressen deltog.Alla kolonier, utom Georgien som bara hade en inofficiell delegat, var representerade.Under tiden intog New Englands milis Fort Ticonderoga. Bland de nyvalda fanns Benjamin Franklin och Thomas Jefferson. Benjamin Franklin hade anlänt från London där han sedan 1757 hade arbetat som agent för Pennsylvania och andra kolonier. Även om han uppskattade England och det brittiska folket försökte han övertala de brittiska makthavarna att se klart på de brittiska kolonierna. Men han misslyckades och övertygade sig själv om att rationella argument var meningslösa. Han allierade sig med de mer radikala Samuel Adams, Patrick Henry och andra självständighetsförespråkare, däribland den långa, rödhåriga och fräkniga 32-årige 32-årige ideologen för småbönderna och hantverkarna – Thomas Jefferson. Den konservativa ledaren var John Dickinson från Pennsylvania, medan den tidigare ledaren Joseph Galloway hade anslutit sig till lojalisterna och vägrat delta i den första kongressen. Delegaterna, som var ivriga att få arbete och stabilitet, längtade tillbaka till tiden före 1763 och ansåg att Amerika borde ha mer frihet inom imperiet. Kongressen pendlade mellan Samuel Adams och John Dickinson, och de resolutioner som antogs återspeglade tveksamheterna och vittnade om den förvirring som stod i vägen för värdighet och förnuft. I resolutionen av den 26 maj 1775 krävdes att en del av kolonierna skulle försättas i försvarsstatus och att åtgärder skulle vidtas för att inleda förhandlingar för att lösa den olyckliga tvisten mellan Storbritannien och kolonierna. New York har bett om råd om hur man ska agera när brittiska trupper anländer.En kommitté i kongressen råder New York att behålla en defensiv hållning, men att inte bygga fort eller invadera privat egendom. En annan kommitté undersöker hur kolonierna kan förses med ammunition och militär utrustning, och en tredje kommitté undersöker möjligheten att inrätta en posttjänst. Kongressen inrättade ett stort antal kommittéer och arbetskommittéer: kommittén för inrättandet av en krutfabrik, kommittén för utgivning av papperspengar, den hemliga kommittén för import av krut och vapen, kommittén för amerikansk handel. Den 16 maj vände sig Massachusetts till kongressen och meddelade att kungen hade upphävt kolonins patent och att de gamla centralstyrelseorganen inte längre var lagliga. Kongressen rekommenderar val till en lagstiftande församling den 9 juni, där församlingen inom sig väljer kolonins råd och ledare. Den 14 juni beslutar kongressen att organisera en kontinental armé med frivilliga enheter i närheten av Boston som huvudgrupp.

Virginia, Maryland och Pennsylvania har rekryterat sex kompanier med skyttar som ska skickas till New England. Efter många diskussioner utsåg kongressen den 15 juni George Washington till överbefälhavare, en lång, tystlåten och reserverad man i 40-årsåldern, känd som en stor Virginia-planterare, med en uppriktig och öppenhjärtig framtoning, vars val bestämdes genom noggranna beräkningar, De var motståndare till den brittiska politiken med inhägnad och förtryck, tillhörde de rikaste och mest aristokratiska kretsarna och utmärkte sig genom sina moderata åsikter som motsatte sig de konservativa elementen i kongressen som fruktade att de radikala skulle vädja till de vacklande.

Washingtons val symboliserade alliansen mellan sydstatsjordbrukarna och de anti-brittiska handelsmännen i New England, vilket stärkte enigheten mellan alla de krafter som kämpade mot britterna och hindrade den brittiska regeringen från att ytterligare splittra syd- och nordstaternas intressen. Dagen därpå accepterade Washington befälet och erbjöd sin tjänst utan lön. En allmän plan för att organisera armén antogs och kongressen beviljade 2 miljoner pund i papperspengar som skulle ges ut i de 12 konfedererade kolonierna för de första utgifterna den 22 juni. Instruktioner skickades ut om rekrytering av trupper, organisering av milisen och anskaffning av medel. Slaget vid Bunker Hill fick kongressen att ändra sin balans till förmån för de radikala och den konservativa gruppen föreslog att konungen skulle få en ”Olive Branch Petition”. . Många amerikanska köpmän och företagare i de centrala och södra kolonierna var nära knutna till brittiskt kapital under tryck från massorna. Även om de deltog i revolutionen, var de emot att bryta förbindelserna med England. Köpmän som Joseph Hewes, en delegat från North Carolina, hävdade att han varken ville ha självständighet eller revolution. John Dickinson, som utarbetade Olive Branch Petition, uttryckte hopp om att fred och förståelse skulle återupprättas. Nästa dag, den 6 juni, röstade kongressen om ”Declaration on the Causes and Necessities of the Taking of Arms”, som Thomas Jefferson och John Dickinson, ledarna för de två största kongressgrupperna, hade skrivit. De hade ett val mellan kamp eller ovillkorlig underkastelse. De valde ”kampen” för frihet och förkastade det brittiska våldet. Kongressen var tvungen att gradvis ta på sig sina nya regeringsfunktioner och förkasta Lord Norths försoningspolitik. Den 19 juli utsågs kommissionärer för att förhandla fram fredsfördrag med indianerna och den 26 juli inrättades en postavdelning under ledning av Benjamin Franklin. John Adams skrev till James Warren att det brittiska styret skulle återvända så snart de hörde talas om segern i Lexington, om stämningen i New York och Philadelphia, om livligheten i koloniernas union, om att undvika dikotomi och brist på enhet, om att avskaffa ministertyrianer och tullkontor och inrätta ett ordentligt styre som det i Connecticut i alla kolonier, om att förenas som en enda kropp för försvar och öppna hamnar för alla nationer. De radikala var medvetna om att självständighet var den enda lösningen och insåg att de tålmodigt måste förbereda sig på att den allmänna opinionen skulle utvecklas och kristalliseras. Folket var tvunget att tro att kriget var den enda lösningen, hur fruktansvärt och hemskt det än var.

Den amerikanska versionen av segern vid Lexington och Concord kom till London den 29 maj 1775, tio dagar innan general Gages officiella rapport kom. Regeringskretsar, som var fientliga och vände sig mot Amerika, reagerade genom att intensifiera förtrycket. George III var fast besluten att förstöra motståndet från rebellerna i Amerika. I juni gavs order om att föra förstärkningar till Amerika: sex regementen från Gibraltar och Menorca, enheter, krigsfartyg, utrustning, ammunition och krigsmateriel. Men i England var det många som kämpade mot ett krig mot de engelska kolonierna. Brittiska köpmän och tillverkare var för kriget, men det fanns en stor minoritet som motsatte sig kriget eftersom det skulle leda till stora förluster för handeln och skuldindrivningen. Många köpmän, adelsmän och hantverkare, särskilt i Skottland, betraktade Georg III som en tyrann. Få ville ha ett självständigt och vänligt Amerika i stället för ett erövrat och underkuvat.

I juni 1775 organiserade John Tooke Horne en insamling i London till förmån för änkor och barn till amerikanska milismän som dödats av kungens trupper i Lexington. Tooke dömdes till ett års fängelse för detta år 1778. Nyheten om Bunker Hill gav ny kraft, brittisk ära krävde hämnd, regeringen vägrade att beakta den olivgreniga petitionen från en olaglig kontinentalkongress, och den 23 augusti 1775 förbjöd den kungliga proklamationen rebellerna och deras undersåtar i deras kolonier och plantager i Nordamerika. I proklamationen uppmanades alla kronans tjänstemän och tjänare att slå ner upproret och överlämna förrädarna till rättvisan, och lojala undersåtar att informera myndigheterna om varje handling eller person som allierade sig med rebellerna. Proklamationen nådde inte Amerika förrän i november 1775. Kontinentalkongressen återupptog sitt arbete i september, med officiella delegater från Georgien närvarande, och tog ytterligare ett steg mot förlikning. Delegater från Pennsylvania, Maryland, New York och North Carolina fick i uppdrag av lagstiftarna att motsätta sig brytningen och söka vägar för att återställa freden. I Carolina och Georgia fick Torymedlemmarna stöd av gränsfolk som var fientligt inställda till revolutionen.

Den 6 december 1775, som svar på den kungliga proklamationen, förnekade kongressen den kungliga suveräniteten och avvisade att underkasta sig parlamentet. Kongressen antog krigsåtgärder och beordrade militära operationer i Kanada och övergick från defensiv till offensiv krigföring. Kongressen ville få en 14:e delstat och förhindra en brittisk attack från norr. Washington tog befälet över armén i Cambridge den 2 juli. General Lee skrev till bankiren Robert Morris att de skulle ha skickliga artillerister på plats. Armén bestod av 17 000 soldater utan vapen och uniformer. Artilleriet var oanvändbart på grund av brist på granater. Officerarna valdes slumpmässigt av soldaterna, många av dem var outbildade, felaktiga, äventyrliga och demagoger. Det fanns en total brist på disciplin. Det var hundratals deserteringar varje dag. En del återvände till sina gårdar, andra trodde att kriget var över. Alla hade anmält sig frivilligt. Washington uppmanade kongressen att förlänga värnplikten och förbättra värnpliktssystemet. Av de fyra första generalerna som kongressen utsåg som hans efterträdare var Artemas Ward dyspeptisk, alkoholiserad, fet för att rida, inkompetent och irrationell, Philip Schuyler var begåvad men dålig på att kommunicera med människor och hans sätt irriterade underordnade, Charles Lee var briljant och erfaren men ambitiös och visade sig senare vara en förrädare och Israel Putnam var inbilsk och fattade sällan ett beslut som var till nytta för armén.

Washigton noterade entusiasmen hos de obekväma, ohyfsade bönderna med ett orubbligt förtroende och rapporterade till kongressen att de var ett stort antal kraftfulla, aktiva män som var ivriga för saken och hade ett obestridligt mod. I oktober åkte en kongresskommitté bestående av Benjamin Franklin, Thomas Lynch och Benjamin Harrison till Cambridge för att rådgöra med Washington om lämpliga åtgärder för att stärka armén. Kommissionen utarbetade planer för att omorganisera armén, revidera krigsreglerna och utarbeta instruktioner för fångutbyten och för kapningar av kaparkaptener som jagade brittiska förnödenhetsfartyg. Washington hade övertygelser, råd och löften, men ingen armé. Svårigheterna och bristen fortsatte fram till krigsslutet. Armén höll ut och återuppstod alltid trots nederlag. Washington, som arméns fader och skapare, med en måttfull, djärv och försiktig natur, som inte avskräcktes av att vackla, som trodde på rättvisan i Amerikas sak, som framhärdade i propagandaarbetet i arméns led, förklarade den 10 november att varje soldat, från den första till den sista, måste genomsyras av betydelsen av sin sak, den djupa innebörden av den sak för vilken de kämpade.

På kongressens order skickade han Philip Schyler till New York för att kampanja i Kanada. Han överlämnade senare befälet till sin ställföreträdare, brigadgeneral Richard Montgomery. Med reducerade styrkor ockuperade Montgomery Montreal den 13 november. Anfallet mot Quebec slogs tillbaka av brittiska trupper och Kanada räddades. Richard Montgomery dödades, och Benedict Arnold, en skadad frivilligofficer, fick den berömmelse i Quebec som skulle ge honom generalstatus. Kongressen beslutade att skapa en krigsflotta för Förenade kolonier, rekrytera bataljoner av sjömän och ge tillstånd att kapa brittiska fartyg. Den utsåg en marinkommitté och valde en kommendör för flottan. En hemlig korrespondenskommitté med omfattande befogenheter fick i uppdrag att ta kontakt med Spanien och Frankrike.

Samtidigt inleddes parlamentets session i London i oktober 1775, och lordarna, whigs och radikaler, som var fientligt inställda till kungen och ministrarna, attackerade regeringen fram till våren 1776. Detta ledde till att många avgick: Edmund Burke, markis av Rockingham, Sir George Savile, Charles James Fox, John Wilkes, Lord Shelburne och Lord Camden, hertig av Grafton, som anslöt sig till oppositionen och fördömde regeringens åtgärder och krävde ett slut på konflikten med Amerika. Den radikale John Wilkes visade att en militär seger inte betydde något, kolonisterna kunde inte hållas under permanent kontroll. Amerikas befolkning fördubblades vartannat decennium, medan Englands befolkning minskade. Spaniens och Frankrikes stöd till Amerika och angreppet på England var förutsett. Guvernörerna fortsatte att bagatellisera farorna och vägrade att ta hänsyn till förslag som de blygsamma kraven från köpmännen i London och Bristol. Edmund Burkes lagförslag om att upphäva te-skatten förkastades i underhuset med 210 röster mot 105.

Den 20 november 1775 lade lord North fram en lag om förbud mot handel med kolonierna och blockad för parlamentet, som innebar att man kunde beslagta och konfiskera koloniala fartyg och tvångsrekrytera sjömän från dessa fartyg. Förbudslagen föranledde regeringen att skicka särskilda kommissionärer till Amerika för att utreda klagomål och bevilja benådning till alla som erkände brott.

Prohibition Act antogs och godkändes den 22 december och trädde i kraft den 1 mars 1776. Parlamentet tog upp arbetet, regeringen arbetade för att skaffa trupper, men frivilliga dök inte upp på värvningsställena, eftersom britterna inte var entusiastiska över kriget i Amerika. Georg III vädjade till Katarina II av Ryssland att skicka 20 000 ryska soldater för att slå ner upproret, men tsarinnan vägrade. Man tog till inköp av legosoldater. England hade stora ekonomiska resurser, men också en statsskuld på 136 miljoner pund från det sjuåriga kriget. De tyska furstarna visade sig villiga att sälja ut sina undersåtar. Landgraven av Hessen-Kassel sålde 17 000 soldater, hertig Karl av Brunswick 6 000, hertigarna av Hessen-Hanau och Anspach-Bayreuth 2 400, furstarna av Waldeck och Anahlt-Zerbist 1 200. Tyska bönder, klädda i militäruniformer, var tvungna att möta nöd, sjukdomar, epidemier och död i ett land så långt borta som Amerika för en främmande sak. General Howe, överbefälhavare för de brittiska styrkorna i Amerika, fick förstärkningar i slutet av 1776 och hans styrka ökade från 8 000 till 34 000 utrustade och tränade soldater.

Tio tusen rödrockare och hessare skickades till Kanada på uppmaning av general Guy Carleton, kolonins guvernör som skulle driva ut rebellerna. De skulle avancera söderut till Albany och ansluta sig till Howes armé, som fick order om att ockupera New York och krossa det amerikanska motståndet i de centrala kolonierna och New England. En kår på 3 000 soldater, ledd av general Henry Clinton, skickades ut för att operera i de södra kolonierna. Flottans styrkor skulle bekämpa och blockera den amerikanska kusten.

Men de högre officerarna var odugliga, fantasilösa, metodiska och försiktiga, undvek att ta risker, misslyckades med att anta en taktik som var anpassad till de amerikanska förhållandena, trots att de brittiska trupperna var välutrustade och vältränade och hade stöd av flottstyrkor och ekonomiska resurser (12 miljoner pund som spenderades årligen på kriget i Amerika). På våren 1776 anlände brittiska förstärkningar, men Gages trupper var fortfarande kvar i Boston och Carletons i Quebec.

I söder rekryterade Lord Dunmore, guvernör i Virginia, lojalistiska trupper och organiserade ett regemente med svarta slavar. Bönder i Virginia och North Carolina samlades hastigt för att bilda en avdelning av den 900 man starka folkmilisen. Avdelningen krossade Lord Dunmores styrkor vid Great Bridge. Virginias guvernör evakuerade Norfolk, upprättade sin bas och tog sin tillflykt på ett brittiskt militärfartyg. Den 1 januari 1776 gick han i land igen för att straffa de amerikanska rebellerna och brände Norfolk.

Den 10 januari 1776 publicerade Thomas Paine pamfletten Common Sense, som visade sig vara direkt, kraftfull, enkel och brandfarlig. Kolonisterna krävde en kung mot parlamentet och skapade och upprätthöll ”myten om den gode kungen” samtidigt som de bara fördömde ministrarna i petitioner, manifest och pamfletter. Men Paine krossade den monarkistiska myten. Han fördömde monarkiprincipen genom att direkt angripa ”rövarkungen”. Han förespråkade att de amerikanska kolonierna skulle skiljas från England och att en stor republik skulle upprättas med vapenmakt. Paine hävdade att Amerika skulle känna verkligt välstånd om det inte stod under brittiskt styre. Han vädjade också till vanliga amerikaner att förbereda Amerika som en tillflykt för hela mänskligheten och för frihet som förvisats från Afrika och Asien och som Europa betraktade som främmande. Common Sense blev revolutionärernas bibel och sålde 120 000 exemplar.

I januari 1776 fick radikaler kongressen att inte anta James Wilsons förslag från Pennsylvania. I North Carolina den 27 februari besegrar grupper av gerillakrigare 1 600 lojalister vid Moore”s Creek och tar 900 fångar. Mer än 10 000 patrioter anslöt sig till gerillakämparna när de fick veta att brittiska styrkor var på väg att gå i land och invadera provinsen. Kongressen beordrade att lojalisterna skulle avväpnas i alla kolonier. Den 23 mars godkände kongressen att privata fartyg skulle utrustas för att fånga brittiska fartyg. I april upphävde kongressen Navigation Act och öppnade de amerikanska hamnarna för fartyg från alla nationer.Självständigheten hade förklarats. South Carolinas provinskongress antog den 25 mars en konstitution som upprättade en oberoende regering. North Carolina, Rhode Island och Virginia förklarade sig självständiga. Den 12 april beslutade South Carolinas provinskongress att skicka delegater till kontinentalkongressen för att tillsammans med delegater från andra kolonier förklara självständighet. Den 4 maj förklarade Rhode Island sin självständighet. Den 15 maj antog konventet i Virginia enhälligt resolutionen. Kontinentalkongressen debatterade det brittiska parlamentets resolutioner den 10-15 maj, som uteslöt invånarna i de förenade kolonierna från kronans skydd och rekommenderade att de förenade koloniernas församling och konvent skulle störta de brittiska myndigheterna och välja nya ledare. John Adams, som var glad över segern, ansåg att kongressen hade antagit den viktigaste resolutionen. I alla kolonier antogs rättighetsförklaringar om yttrandefrihet, samvetsfrihet, mötesfrihet och personlig okränkbarhet. Konstitutioner utarbetades och kommittéer utsågs. I New Jersey och Pennsylvania utökades rättigheterna och de lokala regeringarna ersattes av radikala element. I New Jersey avsattes, arresterades och fängslades Benjamin Franklins egen son, William Franklin, den kungliga guvernören. Nya delegater skickades till kontinentalkongressen med mandat att rösta för självständighet. Den 7 juni överlämnade Richard Henry Lee, en delegat från Virginia, en resolution till kongressen som förespråkade självständighet, allians med främmande stater och upprättandet av en amerikansk federation. Resolutionen debatterades den 8 och 10 juni. Förlikningsmännen, ledda av John Dickinson, försökte fördröja antagandet. Kongressen gav en kommitté bestående av Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Roger Sherman, R.R. Livingston och John Adams i uppdrag att utarbeta en självständighetsförklaring senast den 1 juli. Kongressen tvekade, de koloniala delegationerna tvekade och tvekade. Den 1 juli godkändes Lees resolution av delegationer från nio kolonier. South Carolina, Delaware och Pennsylvania anslöt sig nästa dag. Den 2 juli proklamerade kongressen officiellt de amerikanska staternas självständighet. Självständighetsförklaringen debatterades för att visa världen de resonemang som ledde till att de amerikanska staterna förklarade sig självständiga. Texten har utarbetats helt och hållet av Thomas Jefferson. Benjamin Franklin gjorde mindre ändringar.

Den 4 juli antogs deklarationen. New York avstod från att rösta och undertecknade det efter att New Yorks provinskongress ratificerat det den 9 juli.

Deklarationen, som var starkt influerad av idéerna från 1700-talets franska upplysning och filosoferna från 1600-talets engelska borgerliga revolution, omfattade de politiska teorierna från den mest demokratiska flygeln av det revolutionära partiet, formulerade människans omistliga rättigheter och proklamerade i en statsakt principen om folkets suveränitet som grund för statens organisation. Deklarationen räknade upp de 27 anklagelserna mot Georg III och det brittiska parlamentet och förklarade att kolonierna hädanefter betraktade sig som ”fria och oberoende stater” och hade full rätt att förklara krig, sluta fred, ingå allianser, bedriva handel och alla andra handlingar som fria och oberoende stater kan utföra. Den nationella bourgeoisin och planterbourgeoisin antog deklarationen som ett svar på de breda folkmassornas förhoppningar och drömmar. Deklarationen, som lästes den 8 juli i Philadelphia och som hälsades med kanonsaluter, klockringning och entusiastiskt jubel, korsade Atlanten och förde med sig européernas sympati och beundran till Amerika, en våg av förtroende för storheten och värdigheten hos den mänskliga anda som kämpade för frihet och som förenade kontinenterna och inspirerade kampen mot feodalism och absolutism överallt. ”Vi anser att dessa sanningar är självklara, att alla människor är lika, att de av sin skapare har utrustats med vissa oförytterliga rättigheter, att bland dessa finns liv, frihet och strävan efter lycka. Att, för att säkerställa dessa rättigheter, regeringar är instiftade bland folket, och att deras makt endast kommer från de styrdas samtycke, att när någon form av regering blir destruktiv för dessa ändamål, är det folkets rätt att ändra eller avlägsna den, och att instifta en ny regering, som lägger sin grund på sådana principer, och organiserar sina befogenheter i sådan form, som ska tyckas dem mest sannolikt att producera säkerhet och lycka.”

Den 9 juli störtades statyn av kung George III från sin piedestal i New York, vilket markerade början på det brittiska styrets avlägsnande från Amerika.

Självständighetsförklaringen polariserade antagonistiska krafter: lojalister som var knutna till den brittiska kronan och anti-brittiska krafter. År 1778 hade den brittiska armén 7 500 lojalister, men 1781 hade antalet sjunkit till 5 500 och 1783 drogs de brittiska trupperna tillbaka från USA. Hundratusen Tories lämnade Amerika under revolutionsåren. 30 000 amerikanska Tories tjänstgjorde i de brittiska styrkorna under revolutionen. Lojalister anslöt sig till den brittiska arméns led eller bildade partisanavdelningar med syfte att härja i inlandet, utöva kontrarevolutionärt tryck och terror genom att plundra och bränna revolutionära gårdar och hem och misshandla familjer. Efter ockupationen av New York förde lojalisterna ett korsvirkeskrig som ständigt hotade New Englands östkust.

I oktober 1775 rekommenderade kongressen att de provinsiella säkerhetskommittéerna skulle bevaka personer som kunde hota koloniernas säkerhet och Amerikas frihet. Tories avlägsnades från offentliga ämbeten och fråntogs sina politiska rättigheter i alla stater. Präster, advokater och lärare som förklarades vara ”tory” förbjöds att praktisera. Lojalister förbjöds genom lagar i nio stater. Till och med moderata Tories trakasserades och bojkottades och tvingades sälja sina varor för nedskrivna pengar och utsattes för dubbla eller tredubbla böter och skatter, rekvirerades och arresterades hemma, dömdes till hårt arbete eller torterades och dödades. Tillgångarna konfiskerades. Kommittéerna upprättade till och med svarta listor över alla som misstänktes eller anklagades för att samarbeta med britterna, över uttalade eller oanmälda motståndare inifrån, över neutrala personer, tvivlare, och dessa personer var föremål för böter och tullar. Säkerhetskommittéerna samlade in de bidrag som behövdes för kriget och ansvarade för att förse militära enheter med vapen och militär utrustning, stödja den lokala industrin som arbetade för armén, stimulera kaparexpeditioner och tillfångatagandet av brittiska fartyg.

I november 1777 rekommenderade kongressen att brittisk kronans egendom skulle beslagtas och säljas, och intäkterna investerades i statsskuldväxlar som utfärdades av kongressen. New Hampshire, New York, Virginia, South och North Carolina samt Georgia tog över de icke fördelade landområden som hade varit i kungens ägo. De hinder som Quebec-lagen och den indianska gränsen i Kentucky-Tennesse-området och i norra Ohio och västra södra regionen lade hinder i vägen för bosättning västerut undanröjdes. I Pennsylvania beslagtogs Penn-familjens egendomar, i Maryland beslagtogs lord Baltimores egendomar, i Carolina beslagtogs lord Grenvilles egendomar, i Virginia beslagtogs lord Fairfax egendomar, i Maine beslagtogs sir William Pepperrells egendomar och hundratals egendomar och många familjers förmögenheter på sammanlagt 40 miljoner dollar beslagtogs, så mycket att lojalisterna vid krigsslutet krävde kompensation för sina förlorade förmögenheter från den brittiska regeringen.

I New York var det förbjudet att sälja tomter som var större än 500 acres. I enlighet med den demokratiska fördelningen av markegendom beviljade alla stater soldater gratis tomter, rätt till husockupationer och befrielse från lön. I Virginia gav lagen en familj rätt till 400 tunnland på villkor att familjen stannade kvar på tomten i ett år och odlade vete. År 1779 godkändes försäljningen av lotter på 100 acre och betalades med statligt utfärdade papperspengar som skrevs ned, och 1781 gav lagen ockupanter möjlighet att köpa 100 acre för en nominell summa som skulle betalas på två och ett halvt år. De stora markägarna köpte dock upp certifikat från soldater som inte behövde eller ville bosätta sig som jordbrukare för en slant, skickade tjänare för att få förköpsrätt, omvandlade statligt utgivna papperspengar till mark och köpte genom mellanhänder. En förmögen Richard Henderson grundade tillsammans med en grupp förmögna nordkaroliner Transsylvania Company i januari 1775 och köpte 20 miljoner tunnland i Virginia, Kentucky och Tennessee av cherokeeindianerna för ingenting. Under hans ledning byggde 300 gränsfolk upp en bosättning i Boones-borough, och så småningom ansökte Richard och de också till kongressen om att få sin äganderätt erkänd, men eftersom de inte fick något svar, ansökte hans kompani också till lagstiftarna i Virginia och North Carolina, som under inflytande av de stora Tory-ägarna åberopade transaktionen med indianerna och beviljades 200 000 acres vardera i Kentucky och Tennessee. Därmed började bosättningen västerut. År 1791 hade 21 personer förvärvat rättigheter till 5 miljoner tunnland i västra New York, och George Washington själv ägde 58 000 tunnland på andra sidan bergslinjen.

När det gällde jordbrukspolitiken drabbade två tendenser samman, som representerade två stora grupper inom det republikanska partiet, även om England var den gemensamma fienden. Bönder, ockupanter, hantverkare, köpmän, tjänstefolk, svarta och slavar var revolutionens grundkraft och utgjorde den folkdemokratiska gruppen, som leddes av Thomas Jefferson, Samuel Adams, Benjamin Franklin och Thomas Paine. Köpmän som John Hancock i Massachusetts, Gadsen i South Carolina, Stephen Hopkins i Rhode Island, plantageägare som George Mason, Patrick Henry och jurister som Luther Martin, Joseph Reed, George Bryan, William Henry Drayton och Thomas Burke stödde demokratins sak.

Demokraterna trodde att människan var en värdig varelse som var kapabel till rationellt självstyre. De stödde folkets suveränitet och menade att regeringarna tidigare hade använts för att förtrycka vanligt folk, och för att förhindra tyranni och förtryck borde regeringens makt minskas så att all makt tillhörde folket som var tvunget att skapa konstitutioner i varje stat, att ge regeringen befogenheter som den endast kunde utöva när det var i folkets intresse, och att förbehålla sig själv grundläggande rättigheter i utbyte mot arbete i form av små avgifter, liv och frihet, och att regeringens begränsade befogenheter skulle utövas av folket självt, genom jämlik och lagstiftande representation, genom allmän rösträtt och rätten för var och en att väljas till ett ämbete.

Men provins- och delstatsregeringen måste vara viktigare än någon federal eller nationell regering. Thomas Jefferson medger att en majoritet har fel i offentliga frågor och menar att folkets misstag är mindre allvarliga än kungars, prästers, storägares och aristokraters egennyttiga politik. Folkets slöhet var republikens död, och han ansåg att folkliga uppror var välkomna. Folket behövde informeras och utbildas ordentligt och pressen måste vara fri. Benjamin Franklin ansåg att människans egendom för att bevara sig själv som individ och bevara arten var hennes naturliga rättighet som ingen kunde beröva henne, och att överskottet tillhörde kroppen som hade skapat den genom lagar och därför kunde förfoga över det när det var nödvändigt för kroppens välfärd.

Den demokratiska gruppen förnekade kronans anspråk på obebyggd mark, förkastade de rättigheter som de jordägande herrarna hävdade och förespråkade en uppdelning av stora egendomar i små gårdar.

Men inom republikanerna fanns det en konservativ grupp av stora jordägare, industrialister, köpmän, aristokrater som ville pressa ut mervärde ur exploateringen av de breda massorna, med utgångspunkt i den helt motsatta uppfattningen om gemene man som okunnig, lat och okvalificerad; som individ som svag, fullständigt självisk och våldsam. Människor som Eldbirge Gerry, undertecknaren av självständighetsförklaringen, Edmund Randolf, Roger Sherman, Alexander Hamilton, William Livingstone och Charles Cotesworth Pinckney trodde att demokratin kunde utgöra en fara och att de rastlösa och föränderliga massorna sällan är kapabla till ett sunt omdöme och inte kommer att kunna styra sig själva. Den naturliga ordningen krävde att ett fåtal, men dugliga, väl uppfostrade och utbildade människor skulle vara förmyndare av rikedomar och innehavare av dygd, med uppgift att upprätthålla fred, god ordning och kultur i samhället, och att folkmassan bestående av slavar, tjänare, hyresgäster, gäldenärer och kontorister skulle vara underordnad den utvalda minoriteten. Aristokraterna ansåg det nödvändigt att vidta åtgärder för att förhindra massornas uppror, skolan skulle lära de fattiga ett yrke och lära dem att lyssna, kyrkan skulle lära dem respekt för auktoritet och egendom och regeringen skulle upprätthålla ordningen och skydda de statusenliga personernas intressen. Eftersom de fattiga var fler än de rika i varje delstat måste den federala regeringen ha en armé till sitt förfogande för att bryta upp demokratin och åstadkomma en omfördelning av rikedomarna. Alla statliga jobb skulle kontrolleras av aristokratin, konstitutionella begränsningar skulle förhindra folkliga lagar som kunde skada överklassen, och avgifter och skatter för att stödja de väpnade styrkorna och statskyrkorna skulle tas ut lika mycket av folket, inte av de rika, i enlighet med deras betalningsförmåga. Domstolarna skulle inte visa välvilja mot gäldenärer, tjänstefolk och tjänstemän som ville ändra på sakernas tillstånd. När det gäller mark var aristokraterna emot de jämlika tendenserna hos massan av småbrukare och stödde stor egendom och markspekulation. Kronans och de stora jordägarnas egendomar avvecklades, lojalisternas egendomar konfiskerades, arrenden, primogenitära rättigheter och arvslotteriet avskaffades. Revolutionen drev på den stadiga rörelsen västerut av fattiga från kustregionerna och nykomlingar från Europa som sökte efter billig eller gynnsam mark i väst.

Den amerikanska revolutionen förändrade teorin om delstaters styre och valde en republikansk form över ett stort territorium, med ett decentraliserat, federerat system och svaga relationer till centralregeringen. Principen om folkets suveränitet proklamerades som den enda rättsliga grunden för statsmakten. New Hampshire, South Carolina, Virginia och New Jersey, Maryland och Delaware, Pennsylvania och North Carolina, Georgia och New York samt Massachusetts utarbetade och antog sina konstitutioner. Endast Rhode Island och Connecticut behöll sina gamla koloniala stadgar, men tog bort hänvisningar till kungen.

Staterna Virginia, Pennsylvania, Delaware, Maryland, North Carolina, Massachusetts och New Hampshire har infört lagar om Bill of Rights, och Georgia, South Carolina, New Jersey och New York följer efter genom att inkludera lagarna i sina artiklar. Den första Bill of Rights påverkade de andra, eftersom den antogs av Virginia den 2 juni 1776, och den innehöll bestämmelser om frihet och oberoende som är naturliga och inneboende rättigheter för människan, att all makt tillhörde och utgick från folket, och att regeringen var i folkets tjänst och att folket hade rätt att reformera eller avlägsna den som de ansåg lämpligt. Ämnen och värdigheter kunde inte ärvas. Den föreskriver maktdelning i staten, behovet av rättvisa och täta val, ingen beskattning eller beskattning utan representation, inte ens tillfälligt på grund av force majeure, lagar får inte vara retroaktiva, den anklagade har rätt att känna till anklagelserna mot honom, att möta anklagare och vittnen, att inte tvingas vittna mot sig själv, att ställas inför rätta av en jury med kort varsel. Det fanns ett generellt förbud mot husrannsakan, arrestering och konfiskering, pressfriheten garanterades, de militära styrkorna var underställda den civila makten och staten fick inte blanda sig i religiösa frågor. Allt detta var de grundläggande principerna för en fri republik och medborgarnas grundläggande rättigheter. Men utarbetandet av konstitutionerna ledde till hårda strider mellan demokratiska och konservativa krafter.

Radikaldemokratiska ledare som Benjamin Franklin, Thomas Paine och Samuel Adams drev en kampanj för en allt bredare rösträtt, lika representation i alla distrikt i förhållande till befolkningen, underhusets överhöghet över överhuset samt verkställande och dömande makt. Moderata demokratiska ledare som Thomas Jefferson, Richard Henry Lee och George Mason hävdade att överhuset höll på att bli lika tyranniskt som den aristokratiska oligarkin och förespråkade en regering med så begränsade befogenheter som möjligt där de viktigaste grenarna: den verkställande, lagstiftande och dömande makten skulle hålla varandra i schack.

De konservativa ansåg att landets stora ägare skulle styra Amerika och krävde att de fattiga inte skulle få rösta, att de rika distrikten skulle ha inflytande, att överhuset skulle ha makt och att den verkställande och dömande makten skulle vara oberoende för att hindra underhuset från att utöva sin makt.

Pennsylvania, North Carolina, Delaware och Georgia antog i grunden demokratiska konstitutioner, medan konstitutionerna i Virginia, South Carolina, New York, Massachusetts, New Jersey, Maryland och New Hampshire dominerades av konservativa influenser. Pennsylvania utarbetade den mest demokratiska konstitutionen för den tiden, och författare som Benjamin Franklin och Thomas Jefferson skapade en lagstiftande församling med en enda kammare, som valdes årligen av alla skattebetalare, rätten att bli vald gick till alla som hade varit bosatta i minst två år i staden eller länet, ingen kunde väljas för mer än två mandatperioder i följd och ingen kunde omväljas för mer än tre år åt gången.

En styrelse bestod av 13 ledamöter som valdes vart tredje år och en president utan befogenheter, som ersatte den gamla guvernören och ägarrådet. Varken presidenten eller rådet hade vetorätt när det gällde att förhindra lagstiftarens arbete, så debatterna i lagstiftaren var offentliga och deras tidskrift publicerades varje vecka, lagar av kollektivt intresse lades först fram för offentlig debatt och kunde inte röstas igenom förrän vid nästa sammanträde, alla offentliga tjänstemän valdes och kunde när som helst återkallas och dömas av lagstiftaren.

Men den konservativa oppositionen under ledning av John Dickinson och Robert Morris organiserade ett antikonstitutionalistiskt parti och i december 1776 hindrade de delstatsregeringen från att fungera. Men efter att kontinentalkongressen ingrep gick Tories med på att samarbeta och delta i valet i februari 1777. Under den nya lagstiftande församlingen, som sammanträdde den 4 mars 1777, trädde konstitutionen i kraft. Pennsylvania var den enda delstaten som inte gjorde rätten att välja eller bli vald beroende av förmögenhet, och den enda delstaten med en enkammarmyndighet.

I andra stater med demokratiska konstitutioner fastställdes folkräkningen till 50 acres för väljarna, och för att bli vald till representanthuset eller senaten krävdes det att kandidaterna hade en medelrikedom. South Carolina hade den mest konservativa konstitutionen, utarbetad av delstatens kongress, där konservativa kustdistrikt hade 144 representanter och demokratiska distrikt i inlandet endast 40, vilket täckte tre fjärdedelar av den vita befolkningen.

Den gav rösträtt endast till fria vita män som ägde 50 tunnland och hade betalat skatt fram till dess att de hade fått rösträtt. För att bli vald till senaten krävdes 2 000 pund mark, och om man inte bodde i distriktet krävdes 7 000 pund. Distrikten fastställdes så att kustregionen fick 144 platser och inlandet 55. Guvernören och de åtta rådsmedlemmarna, som valdes av båda kamrarna tillsammans, var tvungna att äga mark till ett värde av 10 000 pund, och domarna utsågs av senaten, medan de andra domarna, sherifferna och tjänstemännen valdes genom röstning av senaten och kammaren. Staten styrdes av de rika, de stora jordägarna. Massachusetts, som antog sin konstitution 1780, var den enda delstat där guvernören hade vetorätt och rätt att tillsammans med sitt råd utse domare, riksåklagare, sheriffer, åklagare, officerare i armén och flottan. Skatterna för kyrkans underhåll bibehölls och den lagstiftande församlingens exklusiva befogenheter säkrades. Thomas Paine och Thomas Jefferson påpekade att frihet och lycka inte kunde upprätthållas utan spridning av kunskap, utan att folket utbildades. Lagstiftare och delstatsregeringar var skyldiga att inrätta skolor för att utveckla och sprida vetenskap och konst.

De rikedomar som togs från lojalisterna finansierade utbildning i New York, Connecticut, Virginia, Carolina och Georgia. I Pennsylvania kunde strafflagen revideras så att straffen inte längre var så grymma utan mer anpassade till brottens allvar. På Benjamin Franklins begäran grundades Society for the Relief of Needy Prisoners för att kampanja för en reform av fängelsesystemet och för omskolning av fångarna genom arbete, skolgång och ett lämpligt klimat. I Virginia reviderades strafflagen på Jeffersons initiativ och dödsstraff utdömdes endast för mord och förräderi. I Pennsylvanias och North Carolinas konstitutioner avskaffades fängelse för obetalda skulder när det inte fanns några bevis för fusk.

I juli 1775 lade Benjamin Franklin fram en plan för kongressen om att förena kolonierna till ett enda förbund som kallades Nordamerikas förenade kolonier. Koloniernas styrka låg i deras enighet, och endast en stark allians kunde garantera framgång mot England. Thomas Jefferson och de andra radikalerna avrådde honom dock från att lägga fram planen, eftersom idén var för tidig och alldeles för djärv för de blyga majoritetsmedlemmarna i kongressen som var rädda för en brytning med London.

I januari 1776 försökte Franklin på nytt att lägga fram den för debatt, men misslyckades. Efter självständighetsförklaringen förändrades situationen dramatiskt. Staterna var tvungna att samarbeta för att föra kriget, och det fanns gemensamma ekonomiska, kommersiella och territoriella problem. I juni 1776 gav kongressen en trettonkommission, en från varje delstat, i uppdrag att utarbeta en plan för en union. Utkastet lades fram för kongressen den 12 juli med ändringar och tillägg. Debatterna resulterade i unionsakten, kallad konfederationsartiklarna, som också ratificerades av kongressen den 15 november 1777. Det fanns tvister mellan de konservativa, som ville ha en centralregering som skulle vara suverän när det gällde att reglera handeln, införa en gemensam valuta, utforma sjöfartslagar och utrikespolitik samt ha en armé och flottor för att slå ner uppror, och demokraterna, som ville ha en svag centralregering med begränsade rättigheter. Småbönder och småhandlare föredrog att deras delstater skulle vara suveräna och deras ledare krävde att centralregeringen inte skulle få rätt att införa och ta ut tullar och skatter eller att kontrollera väpnade styrkor, att reglera handeln och utfärda sjöfartslagar, att alla skatter och tullar skall röstas fram av de lagstiftande församlingarna i de stater som har egna väpnade styrkor som inte får användas mot folket, och att reglera handeln och sjöfarten för att hindra de stora köpmännen och godsägarna från att förtrycka bönderna, samt att få befogenhet att prägla pengar, utfärda kreditväxlar och reglera förhållandet mellan borgenärer och gäldenärer. John Adams skriver om mycket starka separatistiska tendenser i Massachusetts och Philadelphia när det gäller seder, moral, språk, smak, religion och utbildningssystem.

Situationen var också komplicerad när det gällde marken i väster, eftersom olika borggrupper konkurrerade om den. Landspekulanter i stater som inte ville ha västliga territorier föredrog en centraliserad regering som skulle ta över väststyret. I de stater som gjorde anspråk på västliga territorier ville markspekulanter och jordbrukare att deras stater skulle få dem. I sydstaterna ville inte plantersägarna överlåta någon makt till en centralregering. Det fanns motsättningar mellan de slavhållande sydstaterna och New England-staterna. Men starka faktorer bidrog till att ena staterna.

I USA:s första konstitution, som kallades för konfederationsartiklarna och som ratificerades av kongressen i november 1777, föreskrevs en enkammarkongress som valdes årligen och där varje delstat hade lika många delegater, oberoende av befolkning. Det fanns ingen president och kongressens befogenheter var begränsade, eftersom delstaterna behöll sin suveränitet när det gällde att påföra och driva in skatter, prägla mynt, ge ut sedlar och stifta lagar om handel och krediter. Men de viktigaste rättigheterna som kongressen fick kunde bara utövas med nio av tretton staters samtycke: rätten att förklara krig, fastställa storleken på landstyrkor och flottor, slå mynt, ge ut papperspengar, göra rekvisitioner, med staterna som skulle lösa in den utgivna valutan och betala rekvisitioner enligt kvoter som fastställts i förhållande till värdet av mark och byggnader i privat ägo. Kongressen ingick handelsfördrag och reglerade relationerna med indianerna, förutsatt att besluten i dessa frågor inte stred mot delstaternas lagar. När det gäller västliga områden kom kongressen överens om att alla omtvistade områden skulle överlåtas till kongressen, för att bosättas och införlivas i separata stater som skulle bli medlemmar i den federala unionen med lika rättigheter till suveränitet, frihet och oberoende. I fredstid bestod de militära styrkorna av delstaternas miliser, och i krigstid var delstaterna tvungna att rekrytera kontingenter vars styrka fastställdes av kongressen. Stater som inte uppfyllde sina skyldigheter kunde inte tvingas på grund av centralmaktens svaghet. Staternas union var mer symbolisk, och det var inte förrän 1781, när förbundets artiklar ratificerades, som expansionen västerut började genomföras. Fram till dess hade kongressen agerat som en de facto-regering utan att ha någon konstitution.

Eftersom den anglikanska kyrkan var en symbol för brittisk auktoritet upphävde Maryland och North Carolina den anglikanska kyrkans privilegier i sina konstitutioner år 1776. I Virginia var icke-anglikaner befriade från att betala kyrkoskatt. I New York, Georgia, South Carolina och Massachusetts godkändes religionsfrihet för alla kristna kyrkor. Katoliker fick i åtta stater och judar i fyra stater rätt att inneha offentliga ämbeten. År 1779 lade Thomas Jefferson fram en ”Statute on Religious Freedom” för Virginias lagstiftande församling. Han hävdade att det mänskliga sinnet inte får tvingas eller skrämmas till hyckleri och tomhet och fördömde förföljelsen av personer med andra trosuppfattningar. I stadgan förklarade han att medborgarnas rättigheter inte är beroende av religiösa övertygelser. Stadgan antogs inte förrän i januari 1786.

En annan prioriterad fråga var att avskaffa slaveriet. De svarta utgjorde 20 procent av koloniernas befolkning, dvs. 600 000 personer, varav 90 procent var slavar och koncentrerade till sydstaterna från Maryland till Georgia. Majoriteten av USA:s vita befolkning hade djupt rasistiska åsikter. De radikala ledarna var fullt medvetna om rasism och slaveri. James Otis fördömde slaveriet och hävdade de svartas rätt till frihet i sin pamflett ”Rights of the British Colonies” som publicerades 1764. Benjamin Franklin, dr Benjamin Rush, Abigail Adams, John Adams hustru, och Thomas Paine stödde avskaffandet av slaveriet.

År 1771 debatterade den lagstiftande församlingen i Connecticut de memorials som lämnats in för att få slut på slaveriet och lagstiftade om ett förbud mot slavhandel. I Massachusetts antog lagstiftaren ett liknande beslut 1773, men stötte på guvernör Hutchinsons röst.

År 1774 antog Baintrees stadsmöte en resolution om att invånarna skulle sluta handla med slavar och bojkotta slaveriet. Liknande åtgärder antogs i Rhode Island, Pennsylvania och Delaware. Rhode Islands lagstiftande församling förklarade under påtryckningar från kväkare att alla svarta slavar skulle betraktas som fria, och den abolitionistiska rörelsen fick stöd av en svart organiserad minneskampanj.

År 1775 ledde Worcester County Committee of Correspondence till ett medborgarmöte den 14 juni där invånarna lovade att kämpa för slaveriets avskaffande. Våren 1775 bildades den första föreningen för avskaffande av slaveriet i Amerika i Philadelphia, som senare bildades i New York och Delaware under det följande decenniet. Självständighetskriget påskyndade åtgärderna för att avskaffa slaveriet.

År 1776 förbjöds slavhandeln i Massachusetts, och i Delaware föreskrevs det i konstitutionen att ingen person från Afrika får förslavas. År 1780 lagstiftade Pennsylvania om att avskaffa slaveriet och 1781 togs ett fall upp i Massachusetts högsta domstol där en vit man anklagades för att ha misshandlat en svart man och dömdes till böter, men den svarande hävdade att den svarta mannen var hans slav. Högsta domstolen beslutade att idén om slaveri var oförenlig med konstitutionen. I New Hampshire avskaffades slaveriet genom en ny författning, och 1784 lagstiftade Connecticut och Rhode Island om att slaveriet skulle avskaffas.

Under kriget fanns många svarta i amerikanska avdelningar, som Poor Slem som visade sig vara modig i slaget vid Bunker Hill. Radikala ledare förespråkade att svarta skulle användas som soldater i den kontinentala armén, och James Madison, ordförande för Virginia Committee of Safety, förespråkade att svarta skulle befrias och värvas, men plantageägare, godsägare och köpmän motsatte sig detta. På förslag av John Rutledge, en delegat från South Carolina, förbjöd kontinentalkongressen svartas värvning i oktober 1775. Den amerikanska arméns generalråd fattade ett liknande beslut tills Washington den 12 november utfärdade en order till armén. Lord Dunmore, Virginias kungliga guvernör, organiserade ett regemente av svarta slavar och lovade i sin novemberproklamation frihet till dem som skulle slåss i den brittiska kungliga armén mot de amerikanska rebellerna. De svarta presenterade sig självsäkert för de brittiska enheterna.

I slutet av 1775 meddelade Washington att han godkände att officerare rekryterade fria svarta. I en resolution av den 16 januari 1776 ratificerade kongressen resolutionen, men endast med förbehållet att fria svarta som hade tjänat troget i armén i Cambridge kunde rekryteras, men inte andra.

I New York kallades alla medborgare till vapen, med rätt att ta med sig en ersättare, svart eller vit, som var lämplig att slåss, och så småningom tilläts svart värnplikt utan begränsningar. Massachusetts och Rhode Island godkände 1778 att svarta personer fick ta värvning enligt lag. År 1779 var det också tillåtet för svarta att ta värnplikt i North Carolina. År 1780 antog Maryland samma åtgärd. Virginia, South Carolina och Georgia förbjöd värnplikt för svarta. Det var inte förrän i mars 1779, när USA:s militära situation var katastrofal, som kongressen antog en resolution där man bad Georgia och South Carolina att tillåta värnplikt för 3 000 negrer och lovade att betala ägarna 1 000 dollar för varje frigiven neger, men båda staterna vägrade. Svarta från de 13 delstaterna stred i den amerikanska arméns och flottans led i partisanavdelningar. Hela enheter bestod av svarta med vita officerare. I stater där värnplikten var förbjuden fängslades slavar som ville ansluta sig till avdelningar. Flykten från plantagerna tog stora proportioner. Thomas Jefferson hävdade att 30 000 svarta flydde från Virginia 1778, många dog och andra förslavades i Florida, Västindien.

Thomas Jeffersons utkast till självständighetsförklaringen innehöll ett öppet och kraftfullt fördömande av slaveriet. Eftersom staternas union var skakig, togs slavspråket bort efter påtryckningar från Georgia och South Carolina, och de slaverimotståndare som var delegater tvingades att ge efter. I den första amerikanska konstitutionen, konfederationsartiklarna, är slaverifrågan olöst. Men revolutionen banade väg för frihet för de livegna. År 1778 röstade Pennsylvania för att ge pengar till herrar vars tjänare tog värvning. Tjänstemännen tog värvning med eller utan sina herrars samtycke. Föreningar bildades i Pennsylvania, New York och Maryland för att skydda de nyanlända tjänarnas intressen på den amerikanska kontinenten.

Så småningom, efter revolutionen, avskaffades systemet med skuldfängelse, och industrialiseringen och den ökade efterfrågan på fri arbetskraft bidrog till att systemet med indentured servant minskade och försvann.

Förhållandena för soldater i krig var fruktansvärda. Det tillverkades uniformer av dålig kvalitet, maten var dålig och korruptionen var utbredd. Handel med fienden bedrevs i stor skala, och vintern 1777 svalt och frös Washingtons soldater ihjäl i Valley Forge medan profitörer vägrade att ta emot kongressens mynt och sålde mat till brittiska arméer.

I november 1776 antog kongressen en lag som införde maximipriser för livsmedel och vissa produkter, men den tillämpades inte. En skäppa vete såldes för 7 shilling 1777 och steg till 80 dollar 1779. Mellan 1775 och 1779 gav kongressen ut papperspengar till ett värde av 191 miljoner dollar. Staterna tog inte ut de skatter och avgifter som de hade åtagit sig att betala till kongressen och därför kunde papperspengarna inte lösas in och dras tillbaka från cirkulationen. År 1779 hade staterna betalat kongressen endast 3 miljoner dollar. Förutom de papperspengar som utfärdades av kongressen cirkulerade också papperspengar som utfärdades av varje stat. I januari 1779 var växelkursen 1 dollar i silver för 8 dollar i papper, i maj 1:24 och i november 1:38. På våren 1780 ställde kontinentalkongressen in betalningarna och i mars beslutades det att staterna skulle ta ut skatter för att lösa in de papperspengar som var i omlopp med 1 dollar i silver för 40 dollar i papper.

Omkring 120 miljoner dollar drogs in, medan ytterligare 71 miljoner dollar fanns kvar i cirkulation och köptes av spekulanter till kursen 1:1000 i hopp om att kongressen skulle lösa in dem, eftersom staterna drog tillbaka sin egen pappersvaluta från cirkulationen efter 1789. Inflationen uppmuntrade spekulation och storföretagande och drabbade bönder, arbetare, småhandlare och hantverkare i massor. Priset på arbete var fast, produkterna blev dyrare för varje dag och lönerna frystes. Stora köpmän höjde priserna på de varor som erbjöds till försäljning i valutatransaktioner i väntan på en nedskrivning av dem. Småbrukare, hantverkare och köpmän tvingades ta lån på grund av de stigande priserna.

När inflationen blev akut försäkrades fordringsägarna genom lag att skulderna skulle betalas med den befintliga silverekvivalenten. Spekulanter, stora köpmän och affärsmän investerade sina vinster i papperspengar i mark, hus, industri och icke-förstörbara varor, inteckningar och statsskuldväxlar. De små och medelstora företagen reste sig mot spekulanter i aktier 1777 i städerna Boston och Beverly, East Haven och på andra platser, där grupper av kvinnor plundrade de spekulerande köpmännens lager och delade upp varor och gods. Strejker bröt ut på grund av högre priser, många demonstrationer och demonstrationer.

Lord Sandwich, den förste lorden i amiralitetet, talade i överhuset och försvarade den repressiva politiken och förklarade redan före Lexington och Bunker Hill att amerikanerna var okloka, odisciplinerade och fega, och att de underskattades. Lord George Germanin, kolonialsekreteraren med ansvar för militära operationer i Amerika, lärde sig av de tidiga sammandrabbningarna mellan amerikaner och britter.Han skickade välutrustade och tränade regementen utomlands, överskattade antalet lojalister och underskattade möjligheterna för revolutionärer.

Planen byggde på idén att lojalisterna i söder behövde brittiska trupper för att störta rebellernas ledarskap och ta över kontrollen. General Henry Clinton, som ledde 3 000 soldater, och Sir Peter Parker, som ledde en expedition med 11 krigsfartyg, fick 1776 order om att ockupera South och North Carolina i samarbete med lojalistförband.

Den tidigare guvernören i North Carolina, Josiah Martin, publicerade ett manifest där han uppmanade lojalister att stå upp mot den revolutionära regimen. I februari samlades 2 000 lojalister vid Cross Creek under ledning av brigadgeneral Donald McDonald. Två tusen amerikanska soldater rapporterade till general James Moore, befälhavare för 1:a regementet i North Carolina. Moore skickade halva sin styrka för att möta lojalisterna som ryckte fram mot Wilmington.

Den 22 februari 1776 lät lojalisterna sig dras in i det bakhåll som Moores soldater hade satt upp vid Moore”s Creek. 30 av dem dödades. Nästa dag kapitulerade general McDonald med de 850 lojalisterna, medan de övriga spreds. Efter ockupationen av Charleston anlände brittiska land- och flottstyrkor till Charleston den 4 juni. Washington insåg det brittiska intresset för södern och utsåg generalmajor Charles Lee, befälhavare för sydfronten, som omfattade Virginia, Carolineel och Georgia, till sin andreman. Lee anlände dagen efter britterna till Charleston med 1900 soldater, vilket ökade stadens försvarare till 6600 man. Fort Sullivan, som ligger på Sullivan”s Island, var ett hål i hamninloppet. Clinton landsatte de flesta av sina styrkor på närliggande Long Island. Eftersom han saknade små båtar för att korsa kanalen som skilde Long Island från Sullivan”s Island kunde han inte improvisera pontoner och gå i land på Sullivan”s Island, så han var tvungen att låta den kungliga flottan få äran att tvinga sig in i Charlestons hamn. Parker förberedde flottstyrkorna och den 28 juni, medan Clintons trupper försökte ta sig över kanalen för att avleda dem, skickade Parker tre mindre fartyg för att bomba fortet från väster medan de andra bombade från söder. Fortets torn, som försvarades av överste William Moultrie, svarade på detta intensiva bombardemang . Det hade bara 30 kanonkulor per kanon, men som tur var för amerikanerna kolliderade två av de tre små fartygen med varandra när de försökte komma så nära som möjligt. Anfallet av Clintons brittiska trupper slogs tillbaka.

Den 1 januari 1776 beordrade George Washington att en flagga skulle hissas vid arméns högkvarter i Cambridge. Flaggan hade 13 horisontella vita ränder som alternerade med 13 röda ränder. Kongressen beordrade honom att påskynda belägringen av Boston. Washington skickade efter de tunga kanoner som tagits till fånga vid Fort Ticonderoga. Överste Henry Knox, som var bokhandlare, hade med sig 59 vapen. Medan batterierna sattes upp beslutade britterna att dra sig tillbaka från Boston. General Howe lovade en delegation från Boston att han inte skulle bränna staden om inte amerikanerna angrep hans trupper. De stridande parterna höll fientligheterna till ett minimum. Natten till den 17 mars gick den sista brittiska soldaten ombord. Howe evakuerade Boston och planerade att ockupera New York, som hade den bästa hamnen på Atlantkusten, var det ledande centret för lojalister och kontrollerade Hudson-Champlain-floden till Kanada.

I väntan på förstärkningar från England landsteg Howe i Halifax i Nova Scotia och ockuperade State Island. Washington, som var övertygad om att Howe hade åkt till New York, lämnade fem regementen i Boston under ledning av Artemius Ward och gav sig ut på en tvångsmarsch för att försvara staden.

Brittiska fartyg kom med förstärkningar och förnödenheter under våren. I augusti leder Howe 32 000 soldater, varav 9 000 är tyska legosoldater. Amiral Lord Richard Howe, generalens äldre bror, anlände från England med en krigsflotta: tio linjeskepp och 20 fregatter, flera hundra transportfartyg och 10 000 sjömän. Storbritanniens största expeditionsstyrka var redo att anfalla. Lord William Tryon, den tidigare kungliga guvernören i New York, gömd på ett fartyg, korresponderade i hemlighet med lojalister i staden för att förbereda en komplott. David Matthews, stadens borgmästare, organiserade ett lojalistiskt uppror som skulle bryta ut i samband med den brittiska attacken. Washington och de andra generalerna skulle mördas, och soldater från den kontinentala armén, däribland Thomas Hickey från Washingtons personliga garde, var inblandade i komplotten.

Men komplotten upptäcktes i tid. Washington hade befälet över 20 000 soldater och omorganiserade armén i fem divisioner. Trots hårda straff hade han fortfarande problem med att upprätthålla disciplinen, deserteringar, fylleri och misshandel. Den 22-25 augusti gick Howe till attack och försökte landsätta 20 000 soldater på Long Island. Med stöd av flottan skulle han ockupera Brooklyn Hills, där Washington hade koncentrerat en stor del av sina trupper. Han insåg att han inte skulle hålla ut och drog tillbaka sina styrkor från kullarna natten till den 29 augusti. Några av Washingtons generaler, med Nathanael Greene i spetsen, föreslog att staden skulle evakueras och brännas. Kontinentalkongressen rådde överbefälhavaren att inte göra någon skada. Den 12 september beslutade Washington att dra sig tillbaka från staden till norra sidan av Manhattan Island. Howe landade på öns södra sida och hotade att omringa de amerikanska enheterna. Det följde sammandrabbningar som amerikanerna kämpade tappert och lyckades ansluta sig till huvuddelen av styrkorna. Men New York ockuperades av Howe den 15 september.

Washington befäste sig i Harlem Hills med Fort Washington och Fort Lee på vardera sidan av Hudson. Han kunde inte avvärja den brittiska flottans inträde i Hudson. Han lämnade 3 000 soldater vid Fort Washington och 4 500 vid Fort Lee under ledning av N. Greene och drog sig tillbaka till White Plains den 23-26 oktober.

Efter att ha blivit förföljd bröt Washington sig loss från de brittiska frontalangreppen och drog sig natten till den 31 oktober tillbaka till North Castle-höjderna och lämnade general Lee med halva sin styrka och general William Heath med 2 000 soldater vid Peekskill för att vakta Hudson, som ledde resten av Lees styrkor.

När han anlände den 13 november diskuterade han med Greene och de andra officerarna om att dra tillbaka garnisonen över floden från Fort Washington. Greene insisterade på att ta sin tid, men Washington tvekade. Den 16 november omringade Howe fortet med brittiska styrkor, och överste Robert Magow, befälhavare för fortet, kapitulerade med hela garnisonen.

Natten mellan den 19 och 20 november korsade brittiska styrkor Hudson under ledning av general Cornwallis. Washington misstänkte att Howe hade för avsikt att erövra en del av New Jersey och ockupera Philadelphia och bad kongressen och ledningen i New Jersey om förstärkning. Han skrev till Lee att han skulle dra sig tillbaka från North Castle och ansluta sig till honom mot New Brunswick.

De anlände dit den 28 november, men 2000 soldater från Maryland och New Jersey lämnade den efter att tidsfristen för värvning hade löpt ut. Han hade bara 3 400 trupper och Lee hade inte anlänt. Han var övertygad om att Washington skulle ersättas av kongressen på grund av misstag, nederlag och reträtt och att han skulle utses till hans efterträdare, eftersom han var en karriärofficer med högt anseende i europeiska och amerikanska operationer. Under trycket från britterna förstörde Washington bron över Raritanfloden och drog sig tillbaka från New Brunswick till Trenton, en stad vid Delawarefloden. Washington, som förberedde sig på att evakuera soldaterna, beordrade att alla båtar på floden skulle samlas ihop och skickade ett meddelande till Lee om att skynda sig. Washington förföljdes av fienden och skyddad av sitt artilleri korsade han Delaware på morgonen den 8 december under brittisk observation. I Pennsylvania fick han förstärkning av 2 000 miliser från det omgivande området och 5 000 soldater med sig. Lee korsade Hudson med 4 000 soldater, men i långsam takt. På kvällen den 12 december slog han läger nära Morristown och lämnade trupperna under general John Sullivans befäl, tillsammans med en liten vakt, som tillbringade natten på saloonen. Han tillfångatogs av en avdelning brittiskt kavalleri och Sullivan marscherade snabbt till Washington och anlände den 20 december till Washingtons läger med 2 000 soldater.

Kontinentalkongressen, som sammanträdde i Philadelphia den 12 december, beklagade och uttryckte brist på hopp om att Washington någonsin skulle besegra brittiska trupper igen. Washington meddelade dem den 17 december att politiken med kortvariga värvningar inte var effektiv. Thomas Paine, en soldat i den kontinentala armén, skrev det första numret av The American Crisis, en tidskrift som utkom i tretton nummer. Det första numret lästes till och med upp för soldater på båda sidor på Washingtons uppmaning för att göra dem medvetna om att striderna skulle bli svåra och utdragna. Howe, som märkte att det amerikanska motståndet tycktes vara på väg att brytas ner, beslutade att stationera sin armé i vinterkvarter för att skjuta upp kuppen till våren. Fördröjningen gav Washington möjlighet att besegra de brittiska styrkorna med en djärv manöver. På juldagskvällen korsade Washington Delaware och gjorde ett överraskningsanfall mot den hessiska garnisonen i Trenton. Han tog över 900 fångar, en stor mängd ammunition, vapen och kanoner, mat och utrustning och återvände den 26 december till sitt läger. Efter en 45 km lång marsch i kallt väder fick de utmattade soldaterna smaka på seger efter månader av lidande och nederlag.

Howe skickade general Cornwallis med 8 000 soldater för att återställa situationen vid Delaware, men Washington lämnade sina män utmattade och sjuka och korsade Delaware den 29 december för att åter ockupera Trenton. Den 30-31 december besökte Washington personligen varje regemente och vädjade till soldaterna att åter ta värvning. Många gick med på att stanna i ytterligare sex veckor, och en ny kontingent av Philadelphias milis ersatte de som hade lämnat.

Den 3 januari 1777 vann Washington ännu en seger mot Cornwallis styrkor vid Princeton och tog 200 fångar. Princeton ockuperades på nytt av amerikanerna, och Washington begav sig till staden Morristown, med utsikt över den centrala New Jersey-slätten mellan New York och Philadelphia, för att etablera sitt vinterkvarter. Med en underlägsen armé tvingade han Howe och hans styrkor att överge västra och centrala New Jersey.

Sommaren 1775, medan kongressen trodde att brytningen med London kunde undvikas, konstaterade en av Vergennes hemliga agenter, utrikesministern, i London att brytningen av det brittiska imperiet var oundviklig.

Den hemliga agenten Pierre Caron de Beamarchais, politisk äventyrare och dramatiker, övertygade Vergennes om att Frankrike borde stödja amerikanerna i hemlighet. Vergennes skickade en hemlig agent, Achard de Bonvouloir, till Philadelphia för att ta reda på om kolonierna ville bli självständiga och för att försäkra sig om Frankrikes välvilja. När Bonvouloir anlände till Philadelphia i december 1776 kontaktade han Benjamin Franklin via kongressens kommitté för hemlig korrespondens och kunde konstatera att USA:s främsta mål var att vinna självständighet. Vergennes kom överens med Spanien om att erbjuda en miljon pund vardera för att leverera ammunition och vapen till amerikanerna. Beaumarchais fick den franska miljonen och startade det fiktiva företaget Rodrigue Hortalez & Company för att bedriva handel med Amerika.

I mars 1776 gav kongressen Silas Deane i uppdrag att representera kongressen i Frankrike. I september utser kongressen Benjamin Franklin och Thomas Jefferson att tillsammans med Silas Deane förhandla fram fördrag med europeiska makter för att motverka ett lån på 2 miljoner pund. Jefferson avböjde utnämningen och Arthur Lee, som befann sig i Europa, valdes i hans ställe.

Washingtons armé var baserad i Morristown och bestod av endast 1 000 soldater från kontinenten och 1 000 milismän. Utrustade, matade och beväpnade upprätthöll de utseendet på en armé, även om antalet deserteringar var större än antalet värvningar. Kongressen lovade varje rekryt en bonus på 20 dollar och en tilldelning av 100 tunnland i slutet av sin militärtjänstgöring. I maj har Washingtons armé 9 000 välutrustade Continentals. Mer utrustning tillverkades och armén tog brittiska fartyg genom kapare och den kontinentala flottan. I mars 1777 anlände två franska fartyg med 20 000 musköter, stora mängder ammunition, krut och utrustning.

Washington har stött på svårigheter med frivilliga som Silas Deane har anställt i Frankrike. Deane hade anställt alla anbudsgivare och lovat dem högre befattningar och högre löner. Vissa anslöt sig till den revolutionära armén, andra var äventyrare. Få hade någon militär kunskap. Men generalerna och överstarna visade sig vara ointresserade och inkompetenta när det gällde att uppfylla sina åtaganden. Under tiden planerade Howe att anfalla Philadelphia med 11 000 soldater för att tvinga Washington att försvara huvudstaden, eftersom han ansåg att disciplinerade och tränade arméer skulle förgöra revolutionärens armé i en öppen strid. Han lämnade starka garnisoner i New York City och Rhode Island och planerade att transportera sina trupper till Philadelphia på vattenvägen, längs kusten till Chesapeake Bay och därifrån på land. General John Burgoyn presenterade sin plan som godkändes: han skulle leda Kanadas armé i två kolonner, en i området Champlain-Hudson Valley mot Albany och den andra i området Champlain-Oswego, också mot Albany, och räkna med att han skulle göra en förbindelse med Howe i Hudson-Delaware-området. New England skulle avskärmas från de andra kolonierna när brittiska trupper skingrade de revolutionära trupperna.

På våren 1777 tog två brittiska expeditioner som skickades av Howe de amerikanska depåerna i Peckskill i New York och Danbury i Connecticut till fånga. I juli embarkerade Howe sina trupper i New York, en armada av 245 transportfartyg, eskorterade av 16 krigsfartyg under ledning av amiral Lord Howe. Washington följde den brittiska flottans väg och flyttade sina trupper. När han var i Philadelphia för att ordna administrativa ärenden träffade han en fransk adelsman, markis de La Fayette, Marie-Jospeh Paul-Roch Yves Gilbert, senior du Motier, baron de Vissac, senior de Saint Romain, som i hemlighet hade köpt ett skepp som han döpte om till ”Victoria”, och tillsammans med flera officerare gick han i land i juni 1777 i North Carolina. Han togs emot i Philadelphia, utnämndes till generalmajor och Washington tog honom till sitt rum. Han överlämnade sina artillerienheter till La Fayete. När han såg hur ynklig armén var, började han utbilda dem. Howe landade den 25 augusti, 80 mil från Philadelphia. Washington försökte stoppa britternas framryckning vid Brandywine Creek den 11 september, men tvingades retirera och förlorade 1 000 soldater. Kongressen lämnade Philadelphia och sammanträdde i Lancaster och Yorktown. Howe anlände till Philadelphia den 25 september. Tack vare sitt spionnätverk kände Washington till det område i Germantown där de brittiska huvudstyrkorna var koncentrerade. Han gjorde en överraskande attack mot Howes armé, men amerikanerna drabbades av stora förluster, omkring 1 100 döda, sårade och saknade. Howe befäste Philadelphia och skapade en tydlig kommunikationslinje med Lord Howes flotta. Men huvudmålet hade inte uppnåtts.

Burgoyne ledde en expedition med 7500 soldater, 250 kanadensare från Frankrike och Tory, 400 indianer, 42 artilleripjäser och en liten flottilj som startade nära Montreal i juni 1777. En annan enhet med 1800 lojalistiska britter och indianer var på väg mot Oswego vid Ontariosjön. Expeditionen åtföljdes av en enorm konvoj med bagage och hundratals kvinnor och barn. Det första målet var Fort Ticonderoga. Inte långt från fortet byggdes, utvidgades och befästes en fästning av överste Thaddeus Kosciuszko, en polsk frivillig ingenjör, framtida hjälte i kampen för Polens självständighet. De amerikanska styrkorna vid Ticonderoga, som leddes av general Arthur de St. Clair, bestod av nästan 3 500 personer som var dåligt utrustade, dåligt beväpnade och utmattade av sjukdomar.

Britterna ockuperade muren den 5 juli, en viktig strategisk position som gjorde fortet oförsvarat. Amerikanerna drog sig tillbaka under natten och övergav depåerna. Burgoyne fortsatte sin framryckning, men långsamt på grund av den skogiga terrängen och de hinder som amerikanerna hade rest. General Horatio Gates, befälhavare för de amerikanska styrkorna i den norra regionen, följde Washingtons princip och undvek att slåss mot reguljära brittiska trupper och väntade på att omständigheterna skulle bli fördelaktiga.

I augusti skickade Burgoyne, som var orolig över sina krympande matförråd, en kår på 700 soldater för att ta kontroll över de amerikanska depåerna i Bennington. Staden försvarades av 2 000 amerikaner, de flesta av dem nyrekryterade milismän under John Stark. Britterna besegrades eller togs till fånga, och de förstärkningar som skickades av Burgoyne slogs tillbaka och förlorade 200 soldater. Bennington var en amerikansk seger. Brittiska trupper avancerade mot Oswego, attackerades av amerikanska milisförband och tvingades retirera mot Montreal. Burgoyne korsade Hudson och var fast besluten att attackera Kosciuszkos befästa positioner vid Bemis Heights, där general Horatio Gates koncentrerade huvuddelen av sin 7 000 man starka styrka. Den 19 september anföll Burgoyne västerut i en komplicerad manöver för att ockupera höjderna, men slogs tillbaka vid Freeman”s Farm, och britterna förlorade 600 soldater och amerikanerna 300.

General Clinton, den brittiske befälhavaren i New York, som kallades till Burgoynes hjälp, marscherade nedför Hudson och ockuperade fort Clinton och Montgomery den 6 oktober. Han beordrade flottiljen att bränna staden Kingston i Esopus och drog sig tillbaka den 16 oktober. Han återvände till New York.

Burgoyne hade bara två veckors matförråd kvar, och den 3 oktober minskades ransonerna till en tredjedel. Den 7 oktober kostade en attack vid Bemis Heights 600 soldater livet som sårades eller togs till fånga. Burgoyne begav sig till Saratoga. Den 12 oktober sammankallade han ett krigsråd, hans armé var omringad från tre håll och hans skepp tillfångatagna. General Friedrich von Riedesel föreslog att man skulle överge konvojen med bagage och artilleri och bege sig till Fort Edward och Lake George. Sex dagars ransoner delades ut och förberedelserna för marschen inleddes. Men Burgoyne tvekade i sista stund och avbröt ordern. Nästa dag bevakade den amerikanska generalen John Stark med 1 100 milismän och ett artilleribatteri den enda fria vägen. Burgoyne började förhandla med sina officerare som var eniga. Efter två dagars förhandlingar ingick Gates och Burgoyne ett avtal om kapitulation, som innebar att britterna fick återvända fritt till England. Kongressen förkastade konventet. Brittiska soldater hölls fångna i närheten av Boston i ett år och förflyttades sedan till andra platser. Vissa deserterade, andra integrerades i den amerikanska befolkningen. Den 17 oktober lade Burgoynes armé, 5 700 soldater och flera generaler ner sina vapen. 37 kanoner, 5 000 handeldvapen och en mängd ammunition och utrustning tillfångatogs. Den förödmjukande segern vid Saratoga gav amerikanerna en fördel. Frankrikes ingripande i kriget i Amerika förvandlade den lokala revolutionen till ett världskrig.

Vergennes föreslog en ny defensiv och offensiv allians för Spanien i juli 1777. Greve Floridablanca fruktade att en oberoende amerikansk nation med ett republikanskt system skulle kunna utgöra en fara för det spanska imperiet. Karl III och hans minister Floridablanca utarbetade planer för att erövra Portugal. De avvisade Frankrikes förslag. Med eller utan Spanien skulle Frankrike hämnas sitt förödmjukande nederlag i sjuårskriget mot England.

Stora mängder ammunition och varor lastades i franska hamnar för Amerika av Beaumarchais företag eller av franska köpmän som gjorde affärer med amerikanska representanter i Paris. Amerikanska fartyg använde franska hamnar och amerikanska kapare för att lossa sitt byte. Benjamin Franklin blev USA:s ambassadör för det franska folket i väntan på att bli erkänd vid hovet. Han tog hand om den amerikanska beskickningen i Frankrike och hans bostad i Passy blev representationskontorets högkvarter. Franklin och Vergennes rådgjorde i hemlighet. Engelska spioner höll ett öga på dem och gav information till Viscount Stormont, den brittiske ambassadören i Versailles, för de protester han gjorde till den franska regeringen. Franklin förlorade inget tillfälle att vinna den allmänna opinionen för den amerikanska saken, och hans pamfletter, artiklar och föreläsningar, liksom hans närvaro, gav Amerika många vänner och inflytande.

I december 1777 fick Paris veta att Burgoyne hade kapitulerat. Vergennes räknade med att England skulle erbjuda amerikanerna eftergifter för att sluta fred och Frankrike var tvunget att agera snabbt. Paul Wentworth, chef för det brittiska underrättelsenätverket i Frankrike, informerade Silas Deane om att England var redo att erbjuda generösa fredsförslag. Två dagar senare lovade Vergennes USA att formellt erkänna landet. Den 6 februari 1778 undertecknades de fransk-amerikanska fördragen. I fördraget om vänskap och handel fastställdes att Frankrike formellt skulle erkänna USA och att de båda nationerna skulle komma överens om att främja ömsesidig handel. I alliansfördraget föreskrevs att båda staterna skulle vara lojala mot varandra och inte lägga ner sina vapen förrän självständighet formellt eller tyst garanterades. Ingen av makterna kunde ingå fördrag utan den andra maktens samtycke. Frankrike gav upp alla anspråk på Nordamerika, vilket gav USA friheten att ockupera dessa territorier. USA gick med på att Frankrike skulle få ockupera de brittiska öarna i Västindien. Den 13 mars 1778 informerade Frankrikes ambassadör i London den brittiska regeringen om att fördragen hade ingåtts. Ambassadörerna återkallades. Frankrike förklarade krig mot England och militära operationer skulle inledas inom några månader. Den 28 mars 1778 tog Ludvig XVI officiellt emot Franklin, Deane och Lee. I det brittiska parlamentet intensifierade Charles James Fox, hertigen av Richmond och Rockinghams grupp sina attacker och krävde att USA:s självständighet skulle erkännas och att man skulle undvika krig med Frankrike. North ville inte erkänna faran för ett krig med Frankrike. Parlamentet drog tillbaka de lagar som amerikanerna ifrågasatte och godkände att en kommission skickades för att förhandla med Amerika. Kommissionen, som bestod av Earl of Carlisle, William Eden och George Johnstone och som fick pengar för att muta amerikanerna, fick i uppdrag att förhandla med kongressen. General Howe, överbefälhavaren, återkallades och ersattes av general Henry Clinton som fick lämna Philadelphia och New York för att härja på New Englands kust och skicka en expedition till Georgia för att förbereda ett angrepp på ön St Lucia i Franska Västindien. Förhandlingskommittén bad kongressen att inleda förhandlingar och kongressen svarade den 17 juni att den inte skulle förhandla förrän självständigheten erkändes och de brittiska trupperna drog sig tillbaka. Kongressen ratificerade pakterna med Frankrike och vägrade i augusti 1778 att förhandla vidare med den brittiska kommissionen.

Spanien ingick ett hemligt avtal med England och erbjöd neutralitet i utbyte mot Gibraltar och Menorca, men England vägrade. Floridablanca fick Vergennes stöd för att återerövra Gibraltar och gick 1779 med på att underteckna den hemliga fransk-spanska konventionen i Aranjuez. Spanien förklarade krig mot England, men vägrade att erkänna USA:s självständighet. Efter bildandet av det väpnade neutralitetsförbundet, som omfattade Danmark, Sverige, Ryssland, Preussen, Österrike, Portugal och Konungariket de två Sicilierna, blev England diplomatiskt isolerat, vilket indirekt hjälpte den amerikanska saken. Samtidigt förklarade England krig mot Holland den 20 december 1780.

Washingtons armé var stationerad vid Valley Forge under vintern 1777-1778 och upplevde lidande, svält, kyla och sjukdomar. Sjukvården var obefintlig. Washington befann sig ständigt mitt bland sina soldater, han stod ut med dem, han mötte generalernas intriger, politikernas käbbel och strategernas orättvisa anklagelser. Av 11 000 soldater dog 3 000 av hunger och sjukdomar och 2 000 deserterade. Washington fick stöd av den frivillige Friedrich Wilhelmvon Steuben, en karriärofficer som utsetts till generallöjtnant av kongressen, som antog europeiska träningsregler som anpassades till amerikanska förhållanden och arbetade intensivt och effektivt för att utbilda trupperna.

När Nathaniel Greene utsågs till ledare för armén förde han med sig mat, ammunition och vapen i allt större mängder, och antalet soldater ökade. Clinton tog befälet över den brittiska armén i maj 1778 och började förbereda reträtten från Philadelphia, skickade en del av trupperna till New York på vattenvägen och marscherade huvuddelen av armén genom New Jersey. Washington följde tätt efter. Vid Monmouth Courthouse den 28 juni beordrade Washington ett angrepp på det brittiska flygfältet. Amerikanska styrkor under ledning av general Charles Lee, som släpptes efter ett fångutbyte, räddades från en katastrof genom Washingtons ingripande. Förlusterna var jämna med 800 dödade soldater. Lee, som ställdes inför krigsrätt för inkompetens, befanns skyldig och blev fråntagen sitt befäl.

Slaget vid Monmouth var det sista stora slaget under det nordliga kriget. De militära insatserna begränsades till räder mot gränsen och landstigningar vid kusten. Krigets huvudskådeplats flyttades söderut år 1778. Frankrikes och Spaniens deltagande försåg amerikanerna med välbehövliga sjöstridskrafter, och de flesta amerikanska delstater ställde upp fartyg för att försvara sina kuster, och kongressen tog initiativ till att skapa en flotta och en marinkrigskår. Men de amerikanska slagskeppen kunde inte stå emot Howes flotta, och amerikanerna hade inga fartyg i linje. Med hjälp av staterna övergick kaparna till sjöröveri. Raiderna gjorde räder i Västindien, i St Lawrencebukten och i Europa samt runt de brittiska öarna och kapade 342 brittiska fartyg och 464 år 1777. Britterna förlorade totalt 2 000 fartyg lastade med varor och produkter till ett värde av 18 miljoner pund och 12 000 sjömän togs tillfånga.

I september 1779 utspelade sig ett slag mellan det amerikanska fartyget Poor Richard, under befäl av John Paul Jones, och den brittiska fregatten Serapis med 44 kanoner som eskorterade en flotta på 39 handelsfartyg från Baltikum med grevinnan av Scarborough (22 kanoner). Sarmarn Richard, som bara hade 42 kanoner, tillsammans med ett annat franskt fartyg ”Pallas”, attackerade den brittiska flottan. Den första eldväxlingen var till Serapis fördel, men en amerikansk kanonkula orsakade en explosion på Serapis, och när huvudmasten föll gav fregatten upp. Den stackars Richard brann, Jones flyttade över sina 237 besättningsmän till Serapis och förde fregatten till en holländsk hamn. Under striden mellan Richard och Serapis tvingade Pallas grevinnan av Scarborough att ge upp. En fransk eskader bestående av 12 linjeskepp och 5 fregatter under greve Had d”Estaing anlände i juli 1778 till Delaware Bay och samarbetade med Washington för att blockera New York och Rhode Island-kusten.

År 1779 riktade franska och spanska eskadrar sitt huvudanfall mot Brittiska Västindien och tvingade de engelska flottstyrkorna att skingra sig för att försvara öarna. Hösten 1778 beslutade britterna att ockupera Georgien, en mer isolerad och mindre befolkad stat. Creeks och Cherokee-stammarna längs gränsen var sympatiskt inställda till britterna. Brittiska trupper under general Prevost försökte ockupera Savanna i december 1778. Efter en månad intog de Augusta. Amerikanerna anfölls av general Benjamin Lincoln i mars 1779 och Georgia återtogs helt och hållet av britterna. Amiral d”Estaing återvände hösten 1779 till den amerikanska kusten och samarbetade med general Lincoln vid belägringen av Savannah i september. Belägringen förlängdes och på fransmännens begäran inleddes anfallet den 9 oktober. De fick avslag med stora förluster, d”Estaing sårades och den polske frivillige Casimir Pulaki dödades, och förlorade 800 soldater, och tvingades dra sig tillbaka. d”Estaings flotta på väg mot Frankrike. General Clinton evakuerade Rhode Island, drog tillbaka 8 000 soldater även från New York och koncentrerade sina styrkor i söder i september 1779. Huvudmålet var Charleston. Washingtons armé, som hade vinterkvarter i Morristown, fick utstå svårigheter och umbäranden. Matransonerna minskades till ett optimum. Hunger och elände drev vissa soldater till förtvivlan. Den 25 maj reste sig två regementen från Connecticut och tiggde om mat och lön för sina soldater med vapen i hand. Upproret slogs ner, men några officerare lyckades övertala dem.

Clinton anlände till Carolinas kust i februari 1780 för att börja förbereda belägringen av Charleston med 14 000 soldater som skulle anfalla staden. Den 12 maj, efter fyra månaders belägring med endast 255 döda och sårade, intog han Charleston och tog 5 400 fångar. Förlusten av Charleston och hela garnisonen blev ett hårt slag för amerikanerna.

Clinton var fast besluten att återvända till New York eftersom han hade fått veta att en fransk flotta och arméer under ledning av amiral de Ternay och greve de Rochambeau hade anlänt. Clinton lämnade Lord Cornwallis med 8 000 soldater i South Carolina. Revolutionära avdelningar under Francis Marion, Thomas Sumter och Andew Pickens fortsatte med storskaliga gerillaoperationer mot brittiska och lojalistiska trupper. Kongressen gav general Gates i uppdrag att leda armén söderut för att återställa ordningen. Gates styrkor attackerade Cornwallis styrkor vid Camden den 16 augusti 1780. Men katastrofen slog till och amerikanerna förlorade 800 soldater plus förluster, inklusive baron Kalb och över 1 000 fångar, medan britterna bara förlorade 300 döda och sårade. Gates ersattes av Nathaniel Green på Washingtons begäran. Efter det amerikanska nederlaget marscherade det 1 100 man starka regementet av lojalister och britter så långt som till King”s Mountain på gränsen mellan Carolina, där de den 7 oktober 1780 förintade en grupp gerillakrigare som leddes av överstarna Issac Shelby och William Campbell. Cornwallis drog sig tillbaka till South Carolina. General Benedict Arnold upptäcktes att han hade förrått Clinton och överlämnat ritningarna för fortet vid West Point.Arnold flydde och utnämndes till brigadgeneral i den brittiska armén och ledde brittiska inbrytningar i Virginia och Connecticut.

År 1781 befann sig den amerikanska armén i ett bedrövligt tillstånd, och lönen kostade bara några få kronor på grund av att den valuta som kongressen gav ut var värdelös. Missnöjet exploderade den 2 januari 1781 när sex regementen från Pennsylvania under general Wayne marscherade från Morristown till Philadelphia för att klaga till kongressen. Poliser försökte stoppa dem, varav två dödades och andra skadades. I samband med att regementena kom en kommitté till Princeton för att ta del av soldaternas krav. Kongressen lovade att uppfylla kraven och gick med på att släppa de soldater som hade valt att delta i tre års krig. Många tog värvning igen och arresterade till och med två brittiska agenter som kom för att korrumpera dem. Den 20 januari gjorde tre regementen från New Jersey myteri i Pompton och Suffern. Washington var rädd för att upproret skulle sprida sig och skickade därför styrkor för att slå ner revolten, och dess ledare ställdes inför rätta, varav två avrättades.

Nathaniel Greene tog befälet över de amerikanska arméerna i söder i december 1780 och visste att han inte skulle möta Cornwallis i en öppen strid.Han tog offensiven och gav sina soldater i uppdrag att trakassera Cornwallis flanker och kommunikationer. Cornwallis vann slagen vid Cowpens och Guilford Corthouse i januari-mars 1781, men förlorade många soldater. Cornwallis kunde inte stanna i North Carolina och begav sig till Virginia, till Yorktownhalvön.

Greene lämnade Cornwallis i ledningen för Virginia-gerillatrupper och attackerade brittiska och lojalistiska styrkor i South Carolina och Georgia. Han slogs tillbaka igen vid Hobkirk”s Hill den 25 april. Greene, med stöd av gerillatrupper, trängde tillbaka de brittiska utposterna så att britterna på sensommaren 1781 endast höll Charleston och Savannah.

General Clinton, överbefälhavare för den brittiska armén, räknade med att amerikansk-franska styrkor skulle anfalla New York och förberedde sig för att slå tillbaka attacken. Washington och Rochambeau förberedde anfallet mot New York, en kombinerad land- och sjöoperation, och räknade med att den franska flottan med 20 fartyg under ledning av amiral Grasse skulle samarbeta. När Rochambeau observerade operationerna i söder insåg han att en attack mot de brittiska styrkorna i Virginia skulle ha goda chanser till seger. Han övertalade Washington att ändra sitt mål.

Grasse”s flotta anlände till Chesapeake Bay med 3 000 franska soldater från Västindien. Dagen därpå planerade Washington för strid och den 21 augusti lämnade han tio regementen vid Hudson och begav sig till Virginia för att ansluta sig till de franska styrkorna vid Newport. Trupperna, som fördes av Grasse”s flotta, landade och tog ställning på land utanför Yorktown. De fick sällskap av 1 200 soldater under La Fayette, som skickades till Richmond för att stödja gerillaförbanden i Virginia.

Den 20 september hade de allierade styrkorna över 18 000 soldater, varav 9500 amerikaner, inklusive 3200 milismän. Cornwallis var omringad på land av mycket överlägsna väpnade styrkor och det var tveksamt att dra sig tillbaka till sjöss på grund av den franska flottan. Clinton fick det desperata meddelandet från Cornwallis den 23 september. Under september och oktober planerade Clinton och hans officerare i New York olika metoder för att rädda Cornwallis. Efter många diskussioner och efter att ha tagit emot flottan, seglade Clinton med 7 000 soldater och flottan under ledning av Thomas Graves till Yorktown den 17 september för att rädda Cornwallis. Cornwallis position vid Yorkfloden kunde inte försvaras och en del av hans soldater befann sig i Gloucester på flodens norra strand. Fästningarna var svaga, många soldater var sjuka och den 6 oktober gick de allierade styrkorna till attack. Cornwallis krävde att fientligheterna skulle upphöra i 24 timmar och att förhandlingar skulle inledas. Den 19 oktober lade Cornwallis och hans soldater ner sina vapen. Clinton anlände till Chesapeake Bay den 24 oktober, där han fick höra om Cornwallis kapitulation. Eftersom det var en onödig risk att avancera, vände han tillbaka och landade i New York.

Washington bad Grasse att attackera New York tillsammans, men den franske amiralen förväntades vara i Karibien och lämnade landet. Segern vid Yorktown övertygade den brittiska regeringen om att de inte kunde besegra amerikanerna. Georg III vägrade det oundvikliga. Men när den brittiska ekonomin var helt utsatt och de brittiska soldaterna utmattade antog parlamentet den 5 mars 1782 en resolution som krävde att kriget skulle upphöra och att de upproriska koloniernas självständighet skulle erkännas.

Den norra regeringen avgick den 20 mars. George III försökte utan framgång bilda en ny koalitionsregering för att fortsätta kriget. Han övervägde att abdikera, men accepterade ett kabinett med enbart oppositionsmedlemmar. Rockingham blev premiärminister och Clinton ersattes av Sir Guy Carleton som fick order att undvika offensiva aktioner och kapitulera. Han drog tillbaka de brittiska styrkorna från Amerika och Lord Shelburne, den nye utrikesministern, skickades till Paris för att inleda fredsförhandlingar.

I juni 1781 valde den amerikanska kongressen en kommission för att förhandla om fred: Benjamin Franklin, John Jay, Henry Laurens, Thomas Jefferson och John Adams. Den 12 april 1782 anlände Richard Oswald, den brittiske representanten, till Paris och fann endast Benjamin Franklin, medan de andra befann sig i andra europeiska huvudstäder, och förhandlingar inleddes. Den 23 juni anlände Jay och krävde att självständigheten skulle erkännas innan fredsfördragen slöts. Den 26 oktober anlände även John Adams. Under tiden dog Rockingham och den nya premiärministern gav Oswald och Henry Strachey i uppdrag att förhandla. Jay och Adams övertalade Franklin att fortsätta utan Frankrike. I november 1782 möttes britterna och amerikanerna dagligen och diskuterade skulder, fiske och lojalister. Den 5 november var utkastet till fördrag på väg till London. Följande bestämmelser utfärdades: Englands erkännande av USA:s självständighet, gränser som löper från floden St Croix som skiljer Maine från Nova Scotia, en linje från Lake Superior till Mississippi som skiljer Kanada från USA, en annan linje från mitten av Mississippi söderut till 31:a breddgraden som utgör gränsen till spanska Louisiana, och 31:a breddgraden till St John”s. Mary”s River som gräns mot spanska Florida; USA fick rätt att fiska på de vanliga platserna i Newfoundland och Nova Scotia; alla medborgares skulder var giltiga; kongressen ombads att rekommendera delstaternas lagstiftare att ge lojalisterna deras rättigheter och egendom tillbaka; fientligheterna skulle upphöra och de brittiska styrkorna skulle evakueras. Den 30 november undertecknades det preliminära fredsavtalet mellan Storbritannien och USA i Paris. Den 20 januari 1783 hölls förhandlingar mellan England, Frankrike och Spanien som ledde till ett allmänt vapenstillestånd. Den 3 september 1783 undertecknades fredsavtalet och fredsavtalet mellan England och Amerika.

Efter 1783 fungerade USA på grundval av den första konstitutionen, även om den kritiserades för att vara ineffektiv. Landet ansågs vara en svag nation med ett centralt ledarskap som saknade auktoritet. Redan 1781 kritiserade Alexander Hamilton konstitutionen och krävde en federal regering. USA stod inför olika ekonomiska, sociala och politiska problem. Den verkställande makten var svag och upprätthölls av en president som byttes ut varje år, den mest kända var Patrick Henry Lee. Den stod inför allvarliga ekonomiska problem och staternas skulder ökade. På grund av detta bildades 1782 en Bank of the United States, men den varade inte länge. Ett antal officerare oroade sig över situationen, oordningen och bristen på auktoritet och planerade därför Newburghkonspirationen – en militärkupp. De ville upprätta en auktoritär regering med Washington som ledare. Washington vägrade och ingrep för att avväpna konspirationen genom att godkänna och avsätta officerarna.

Under åren 1784-1786 undertecknade de nordvästliga indianstammarna en rad fördrag utan att veta vad som stod i dem och överlämnade territorier till den amerikanska kongressen. Under de följande åren diskuterades hur ockupationen skulle genomföras. I juli 1787 antogs Northwest Ordinance Act, där man fastställde hur de outnyttjade territorierna skulle organiseras. Kongressen utsåg guvernören och domarna i ett visst territorium-distrikt. När territoriet befolkades av 5 000 vuxna män kunde ett lokalt parlament väljas. När befolkningen uppgick till 60 000 invånare upptogs territoriet i unionen. Förordningen fastställde att de som bosatte sig där skulle få grundläggande rättigheter och förbjöd slaveri. Den första delstaten som genomgick detta förfarande var Ohio 1883. På initiativ av Virginia sammankallades 1786 ett möte i Annapolis med representanter från fem stater för att diskutera handelsförbindelser. Diskussionen om handelsfrågorna visade att det politiska och ekonomiska systemet måste byggas om. Ett konvent för att debattera konfederationsartiklarna sammankallades i Philadelphia från maj till september 1787, med George Washington som president.

Konstitutionen trädde i kraft efter att ha godkänts av nio stater 1789. Den respekterade maktdelningen i staten, men den förde med sig vissa lösningar som man inte hade tänkt sig 1777:

Utrikespolitiken samordnades av presidenten och kongressen. Presidenten var militärens överbefälhavare, utnämnde befälhavare och ambassadörer, ingick fördrag som måste ratificeras av senaten med en majoritet på 2 procent.

Valmanskollegiet valde enhälligt George Washington till president 1789 och i valet 1792 är Washington än i dag den enda presidenten som fått 100 procent av rösterna i valmanskollegiet. John Adams valdes till vicepresident. George Washington svors in som den första presidenten enligt USA:s konstitution den 30 april 1789 i Federal Hall i New York, trots att han inte ville ha ämbetet från början. USA:s första kongress röstade för att Washington skulle få en lön på 25 000 dollar per år, en mycket stor summa för 1789. Washington, som redan var förmögen, vägrade att ta emot lönen eftersom han värdesatte sin image som en oegennyttig tjänsteman. På kongressens begäran accepterade han dock till slut betalningen för att undvika att presidentämbetet skulle uppfattas som något som endast var tillgängligt för rika personer som hade råd att tjäna landet utan lön. Washington var mycket noggrann när det gällde pompa och ståt och såg till att titlar och klädsel var republikanska och aldrig efterliknade europeiska kungliga hovstäder. Till slut föredrog han benämningen ”Mr President” framför andra pompösa namn som föreslogs. Washington var inte medlem i något politiskt parti och hoppades att de inte skulle bildas, eftersom han ansåg att de ledde till konflikter och stagnation.

USA har inte varit inblandat i konflikter på ett tag. De stod på den franska revolutionens sida genom att uttrycka en positiv attityd, särskilt eftersom markis de la Fayette var befälhavare för nationalgardet 1789 och hade spelat en viktig roll i den franska revolutionen. År 1793, efter det att revolutionen eskalerat och terrorregimen etablerats, förespråkade George Washington att USA skulle hålla sig neutralt. Frågan om neutrala stater löstes inte på ett positivt sätt under frihetskriget, eftersom de förvägrades rätten att handla med krigförande stater. När den franska ambassadören kom till USA ifrågasattes förbindelserna med Frankrike.

Den franska ambassadören har tagit en rad initiativ utan att ta hänsyn till den franska eller amerikanska regeringens önskemål, t.ex. att rekrytera soldater mot Storbritannien. De diplomatiska förbindelserna mellan Frankrike och USA har försämrats. När jakobinerna kom till makten fanns det en verklig risk att USA skulle dras in i ett krig mot sin vilja, trots att dess mål var att upprätthålla fredliga förbindelser med Frankrike och Spanien. Relationerna med Storbritannien var dåliga eftersom de inte lyckades evakuera gränspositionerna i Kanada, utan fortsatte att stödja indianerna och inte evakuera befästningar. Amerikanerna hade inte heller bråttom med att följa den, att kompensera lojalister. Varken Frankrike eller USA erkände USA:s neutralitet och handelslagstiftning. Den brittiska flottan fortsatte att söka igenom fartyg som misstänktes för att leverera material till fienden, och till och med kidnappade och värvade amerikanska sjömän till den brittiska flottan. År 1794 sluter Storbritannien och USA ett avtal om handelssjöfart, som omfattar fri sjöfart på Mississippifloden och erkänner neutralitet. Handelskontakterna och de ekonomiska förbindelserna återupptogs, och 1795 ingicks ett fördrag med Spanien som innehöll bestämmelser som var gynnsamma för amerikanerna och som tillät amerikanska köpmän att bedriva handel på Mississippi och i New Orleans hamn. USA försökte hålla sig utanför europeiska konflikter, även om fransmännen kunde åberopa fördrag som undertecknats efter självständighetskriget. I ett tal 1796 argumenterade Washington för att amerikanerna inte skulle engagera sig i europeiska angelägenheter, inte ingå allianser med europeiska makter som skulle kunna leda USA in i krig, och han förespråkade isolationism. År 1796 valdes John Adams till president Konstitutionen från 1797 ledde till att två politiska inriktningar uppstod. För att upplysa människor om fördelarna med konstitutionen skrev Alexander Hamilton artiklar som publicerades i boken ”The Federalist” – en vädjan till konstitutionen från 1797 om att organisera en centraliserad stat enligt hans vision och skapa en nationalbank.

Två grupper uppstår: Federalisterna (uppkallade efter Hamiltons arbete) och de demokratiska-republikanska grupperna. Federalisterna hade stora koncentrationer i norr, i de industrialiserade områdena, och replikanerna hade koncentrationer i den nybyggda södern. Den första delstaten som antogs i unionen var Kentucky år 1792. John Adams var federalist, medan hans vicepresident Thomas Jefferson var en övertygad republikan. Efter 1793, när kriget mellan Frankrike och Storbritannien bröt ut, försökte USA bevara ett så stort manöverutrymme som möjligt för att kunna fortsätta handeln med båda sidor. Relationerna med Frankrike försämrades och det fanns risk för krig. Det var vid den här tiden som XYZ-affären uppstod. För att undvika krig skickades en delegation till Paris för att förhandla. Fransmännen sa att de skulle underlätta förhandlingarna i utbyte mot en summa pengar, och John Adams bad att namnen på de franska sändebud som fick mutor skulle kallas ”XYZ”. Förbindelserna med Frankrike lugnade sig så småningom.

År 1798 antog kongressen en rad lagar som gav presidenten rätt att utvisa utlänningar som ansågs farliga för USA och förbjuda texter som ansågs hotfulla, vilket tillämpades på republikanska journalister. Naturaliseringslagen antogs, som satte gränser för medborgarskap, eftersom naturaliserade medborgare drogs till den republikanska sidan. Federalisterna var pro-brittiska och representerade näringslivet och föredrog ett krig med Frankrike. Republikanerna, som leddes av Thomas Jefferson, var pro-franska och anti-brittiska och representerade den arbetande befolkningen. År 1793 uppfanns en mekanism för att underlätta bomullsskörden och bomullshandeln tog fart. John Adams ingick ett utrikespolitiskt avtal med Frankrike där fransmännen accepterade frihandel för de ofödda staterna och gick med på att upphäva fördrag som undertecknats efter frihetskriget. År 1800 väljs Thomas Jefferson till president. Hans mandatperiod präglades av en turbulent period i utlandet. Hans stora framgång var att han köpte Louisiana av Napoleon för 11 miljoner dollar 1803, efter att ha återfått det 1800 från spanjorerna, för att vinna amerikanernas välvilja. Napoleon skulle ha velat att Frankrike skulle återta sin ställning i Karibien och senare återta Louisiana, men situationen komplicerades efter utbrottet av revolutionen i Santo Domingo (som producerade det mesta av sockret), som ursprungligen var delat mellan Frankrike och Spanien, koloniserat med afrikanska slavar, och där slaveriet återinfördes 1802, och som senare, 1804, efter att ha återtagits av fransmännen, förklarade sig självständigt, vilket gav upphov till Haiti. Jefferson hade fortfarande problem med det fransk-brittiska kriget. Britterna kontrollerade och beslagtog amerikanska fartyg. Efter att Napoleon hade inrättat kontinentalblockaden var handeln mellan USA och Storbritannien i ett stort dödläge.

Jefferson försökte utan framgång att lösa situationen. År 1807 antog kongressen Embargolagen fram till 1809, som förbjöd USA:s handel med krigförande stater, men lagen slog hårt mot den amerikanska ekonomin. År 1809 antogs en lag som tillät handel med alla makter utom Frankrike och Storbritannien. Handeln kunde endast återupptas om en av dessa makter upphävde restriktionerna mot amerikansk handel, så amerikanerna återupptog handeln med båda makterna under tre månader. År 1810 upphävde Napoleon restriktionerna på amerikansk handel, men Storbritannien gick inte med på det, vilket trappade upp konflikten mellan USA och Storbritannien. Eftersom Storbritannien stod inför interna svårigheter och kungen inte längre kunde regera på grund av mentala problem, inrättades ett regentskap, och mord och politiska konflikter ägde rum, där Storbritanniens egen premiärminister Spencer Percival blev ett offer. Den brittiska ambassadören var svag, och så börjar ett nytt amerikansk-brittiskt krig som vänder indianerna mot amerikanerna. År 1811 äger slaget vid Tippecanoe rum i området kring de stora sjöarna, där 1000 amerikaner och 800 indianer deltar. Amerikanerna, ledda av William Harrison som visade sig vara en bra militär befälhavare, vann mot indianerna som leddes av hövding Tecumseh som ledde ett förbund av stammar som finansierades och utrustades av britterna.

År 1812, under James Madisons mandatperiod, bröt det andra amerikanska frihetskriget ut efter år av hån mot amerikanska värderingar. Amerikanerna försökte återigen erövra Kanada, och striderna utspelade sig även till havs. År 1813 besegrades amerikanerna i sitt försök att erövra Kanada. Under ett slag hösten 1813 dog Tecumseh och indianförbundet försvann. Amerikanerna fick dock kontroll över Eriesjön 1813 och tog delar av västra Ontario i besittning, vilket förstörde Tecumsehs dröm om ett indianförbund. I sydväst förödmjukade general Andrew Jackson Creeknationen i slaget vid Horseshoe Bend. Efter Napoleons nederlag 1814 antog britterna en mer aggressiv strategi och skickade tre arméer tillsammans med flera patruller. Segern i slaget vid Bladensburg i augusti 1814 gjorde det möjligt för britterna att inta och bränna Washington D.C. Amerikanska segrar i september 1814 och januari 1815 slog tillbaka brittiska invasioner av New York, Baltimore och New Orleans. Fredsförhandlingar inleds 1814 och i december undertecknas fredsfördraget i Gent, Belgien, där principerna för gränsdragning fastställs.

Men en ny front öppnas i söder, där ett slag utkämpas i januari 1815 nära staden New Orleans, som general Andrew Jackson vinner. För att få slut på indianernas intrång ockuperade federala trupper de två Floridasöarna, utan att Spanien kunde etablera någon kontroll. Enligt fördraget förenades västra och östra Florida, och Spanien accepterade att avstå dessa områden enligt Adams-Onís-fördraget (efter George Quincey Adams, utrikesminister, och Luis de Onís y González-Vara, spansk utrikesminister). Spanien sägs ha sålt Florida för 5 miljoner dollar. Genom fördraget upprättades en gräns mot det mexikanska kungadömet, som uppstod 1822.

Enligt konstitutionen var det förbjudet att rösta och slaveriet upprätthölls. Det lokala självstyret garanterades i den meningen att delstatsregeringarna behöll omfattande befogenheter. Den federala myndigheten erkändes i fråga om utrikespolitik, försvar, lagstiftning av allmänt intresse och valuta. Men erövringen av den ”vilda” västern skulle absorbera allas energi och stärka den nya staten. Det enda stora olösta problemet (fram till 1863) var fortfarande de svartas slaveri.

Det demokratiska system som Förenta staterna har antagit har än i dag varit en förebild för större delen av världen.

Förspel

Källor

  1. Revoluția Americană
  2. Amerikanska revolutionen
  3. ^ Cogliano (2000)
  4. ^ Wood (1992); Greene & Pole (1994) ch 70
  5. ^ Wood, The Radicalism of the American Revolution (1992)
  6. ^ Englishmen paid on average twenty-five shillings annually in taxes whereas Americans paid only si
  7. On peut citer parmi tant d”autres le James Madison Memorial Building, le Jefferson Memorial ou encore le Washington Monument.
  8. a b c d Horst Dippel: Die Amerikanische Revolution 1763-1787. 1985, S. 18.
  9. „Für das amerikanische Selbstverständnis prägend geworden sind jene Puritaner, die als sogenannte Pilgerväter an Bord der Mayflower nach Amerika segelten und Ende 1620 bei Cape Cod im heutigen Massachusetts an Land gingen.“ (Horst Dippel: Geschichte Der USA. 9. Auflage. C.H. Beck, 2010, ISBN 978-3-406-60166-8. )
  10. a b c Horst Dippel: Die Amerikanische Revolution 1763–1787. Suhrkamp, Frankfurt am Main 1985, S. 27.
  11. a b Vgl. Horst Dippel: Die Amerikanische Revolution 1763–1787. 1985, S. 31.
  12. a b Horst Dippel: Die Amerikanische Revolution 1763–1787. 1985, S. 30.
  13. Aptheker, 1960, с. 47.
  14. Miller, 1959.
  15. 1 2 Frost, 2003.
  16. Aptheker, 1960, с. 74.
  17. 1 2 Aptheker, 1960.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.