William Butler Yeats

William Butler Yeats (13. júna 1865 – 28. januára 1939) bol írsky básnik, dramatik, spisovateľ a jedna z najvýznamnejších osobností literatúry 20. storočia. Bol hybnou silou írskeho literárneho obrodenia a stal sa pilierom írskeho literárneho establišmentu, ktorý pomáhal založiť divadlo Abbey Theatre a v neskorších rokoch pôsobil dve funkčné obdobia ako senátor Írskeho slobodného štátu.

Yeats, protestant anglo-írskeho pôvodu, sa narodil v Sandymounte, vzdelával sa v Dubline a Londýne a prázdniny v detstve trávil v grófstve Sligo. Poéziu študoval od útleho veku, keď ho fascinovali írske legendy a okultizmus. Tieto témy sa objavujú v prvej fáze jeho tvorby, ktorá trvala zhruba od študentských čias na Metropolitnej škole umenia v Dubline až do prelomu 19. a 20. storočia. Jeho prvá zbierka veršov vyšla v roku 1889 a jeho pomalé a lyrické básne sú odkazom Edmunda Spensera, Percyho Bysshe Shelleyho a básnikov prerafaelitského bratstva.

Od roku 1900 sa jeho poézia stala fyzickejšou, realistickejšou a politickejšou. Odklonil sa od transcendentálnych názorov svojej mladosti, hoci sa naďalej zaoberal niektorými prvkami vrátane cyklických teórií života. V roku 1894 sa stal hlavným dramaturgom Írskeho literárneho divadla a už na začiatku podporoval mladších básnikov, ako bol Ezra Pound. Yeatsovi bola v roku 1923 udelená Nobelova cena za literatúru. K jeho významným neskorším dielam patrí zbierka The Tower z roku 1928 a Words for Music Maybe and Other Poems, ktorá vyšla v roku 1932.

Rané roky

William Butler Yeats sa narodil v Sandymounte v írskom grófstve Dublin. Jeho otec John Butler Yeats (1839 – 1922) bol potomkom Jervisa Yeatsa, viliamovského vojaka, obchodníka s plátnom a známeho maliara, ktorý zomrel v roku 1712. Benjamin Yeats, Jervisov vnuk a Williamov pradedo, mal v roku 1773 z pozemkovej rodiny v grófstve Kildare. Po svadbe si ponechali meno Butler. Mary pochádzala z rodu Butlerovcov z Neigham (vyslovuje sa Nyam) Gowran, potomkov nemanželského brata 8. grófa z Ormondu.

Williamov otec John Yeats v čase svadby študoval právo, ale neskôr pokračoval v štúdiu umenia na Heatherley School of Fine Art v Londýne. Williamova matka Susan Mary Pollexfenová pochádzala zo Sliga z bohatej obchodníckej rodiny, ktorá vlastnila mlynársky a lodný podnik. Krátko po Williamovom narodení sa rodina presťahovala do domu Pollexfenovcov v Merville v Sligu k jej rozvetvenej rodine a mladý básnik začal túto oblasť považovať za svoj detský a duchovný domov. Jej krajina sa časom stala jeho osobnou aj symbolickou „krajinou srdca“. Rovnako aj jej poloha pri mori; John Yeats vyhlásil, že „manželstvom s Pollexfenom sme dali morským útesom jazyk“. Rodina Butlerovcov Yeatsovcov bola veľmi umelecky založená; jeho brat Jack sa stal uznávaným maliarom, zatiaľ čo jeho sestry Elizabeth a Susan Mary – rodina a priatelia ich poznali ako Lollie a Lily – sa zapojili do hnutia Arts and Crafts.

Yeats bol vychovaný ako príslušník protestantskej ascendencie, ktorá v tom čase prechádzala krízou identity. Hoci jeho rodina vo všeobecnosti podporovala zmeny, ktoré Írsko prežívalo, nacionalistické oživenie koncom 19. storočia priamo znevýhodnilo jeho dedičstvo a ovplyvnilo jeho pohľad na zvyšok života. V roku 1997 jeho životopisec R. F. Foster poznamenal, že Napoleonova veta, že na to, aby ste pochopili človeka, musíte vedieť, čo sa dialo vo svete, keď mal dvadsať rokov, „zjavne platí aj pre W. B. Y.“ Yeatsovo detstvo a mladá dospelosť boli poznačené mocenským posunom od menšinovej protestantskej ascendencie. V osemdesiatych rokoch 19. storočia sa presadil Charles Stewart Parnell a hnutie za domovskú vládu, v deväťdesiatych rokoch 19. storočia nastal rozmach nacionalizmu, zatiaľ čo írski katolíci sa na prelome storočí dostali do popredia. Tieto udalosti mali zásadný vplyv na jeho poéziu a jeho následné skúmanie írskej identity malo významný vplyv na tvorbu biografie jeho krajiny.

V roku 1867 sa rodina presťahovala do Anglicka, aby pomohla otcovi Johnovi v jeho umeleckej kariére. Spočiatku sa Yeatsove deti vzdelávali doma. Matka ich zabávala príbehmi a írskymi ľudovými rozprávkami. John poskytoval nepravidelné vzdelávanie v oblasti geografie a chémie a bral Williama na prírodovedné prieskumy do neďalekej prírody v meste Slough. Mladý básnik 26. januára 1877 nastúpil do Godolphin School, ktorú navštevoval štyri roky. V učení nevynikal a v prvej školskej správe sa jeho výsledky opisujú ako „len dobré“. Možno lepší v latinčine ako v iných predmetoch. Veľmi slabý v pravopise“. Hoci mal problémy s matematikou a jazykmi (možno preto, že bol hluchý), fascinovala ho biológia a zoológia. V roku 1879 sa rodina presťahovala do Bedford Parku, kde si na dva roky prenajala dom na Woodstock Road 8. Z finančných dôvodov sa rodina koncom roka 1880 vrátila do Dublinu, kde žila najprv na predmestí Harold’s Cross a neskôr v Howth. V októbri 1881 Yeats pokračoval v štúdiu na dublinskej strednej škole Erasma Smitha. Neďaleko sa nachádzal ateliér jeho otca a William tam trávil veľa času, pričom sa tam stretol s mnohými umelcami a spisovateľmi mesta. V tomto období začal písať poéziu a v roku 1885 uverejnil časopis Dublin University Review Yeatsove prvé básne, ako aj esej s názvom „Poézia sira Samuela Fergusona“. V rokoch 1884 až 1886 William navštevoval Metropolitnú školu umenia – dnes Národnú školu umenia a dizajnu – na Thomas Street. V marci 1888 sa rodina presťahovala na Blenheim Road 3 v Bedford Parku, kde zostala až do roku 1902. Nájomné za dom v roku 1888 bolo 50 libier ročne.

Svoje prvé diela začal písať ako sedemnásťročný; medzi nimi bola aj báseň, ktorá bola silne ovplyvnená Percym Bysshe Shelleym a opisuje kúzelníka, ktorý sa usadil na tróne v strednej Ázii. Medzi ďalšie diela z tohto obdobia patrí náčrt divadelnej hry o biskupovi, mníchovi a žene, ktorú miestni pastieri obvinili z pohanstva, ako aj milostné básne a rozprávanie o nemeckých rytieroch. Tieto rané diela boli konvenčné a podľa kritika Charlesa Johnstona „úplne neírske“, akoby vychádzali z „obrovského mračna snov“. Hoci Yeatsove rané diela čerpali vo veľkej miere zo Shelleyho, Edmunda Spensera a z dikcie a farebnosti prerafaelitských veršov, čoskoro sa obrátil k írskej mytológii a folklóru a k spisom Williama Blakea. V neskoršom veku Yeats vzdal Blakeovi hold, keď ho opísal ako jedného z „veľkých umelcov Boha, ktorý vyslovil veľké pravdy malému klanu“. V roku 1891 Yeats vydal knihy John Sherman a „Dhoya“, z ktorých jedna je novela a druhá poviedka. Vplyv Oscara Wildea je zjavný v Yeatsovej estetickej teórii, najmä v jeho divadelných hrách, a prechádza ako motív jeho ranými dielami. Teóriu masiek, ktorú Wilde rozvinul vo svojej polemike Rozklad lži, možno zreteľne vidieť v Yeatsovej hre Kráľovná hráčok, zatiaľ čo zmyselnejšia charakteristika Salomé vo Wildeovej rovnomennej hre poskytuje predlohu pre zmeny, ktoré Yeats urobil vo svojich neskorších hrách, najmä v hrách Na Baileho ulici (1904), Deirdre (1907) a v tanečnej hre Kráľ veľkej hodinovej veže (1934).

Mladý básnik

Rodina sa vrátila do Londýna v roku 1887. V marci 1890 vstúpil Yeats do hermetického rádu Zlatého úsvitu a spolu s Ernestom Rhysom založil Klub rymistov, skupinu londýnskych básnikov, ktorí sa pravidelne stretávali v krčme na Fleet Street, aby recitovali svoje verše. Yeats sa neskôr snažil tento kolektív mytologizovať, vo svojej autobiografii ho nazval „tragická generácia“ a vydal dve antológie tvorby Rymerov, prvú v roku 1892 a druhú v roku 1894. Spolupracoval s Edwinom Ellisom na prvom úplnom vydaní diel Williama Blakea, pričom znovuobjavil zabudnutú báseň „Vala, or, the Four Zoas“.

Yeats sa celý život zaujímal o mystiku, špiritizmus, okultizmus a astrológiu. Počas svojho života veľa čítal o týchto témach, stal sa členom organizácie na výskum paranormálnych javov „The Ghost Club“ (v roku 1911) a bol ovplyvnený spismi Emanuela Swedenborga. Už v roku 1892 napísal: „Keby som sa nebol venoval mágii, nemohol by som napísať ani jedno slovo svojej Blakeovej knihy a ani by nikdy nevznikla Grófka Kathleen. Mystický život je stredobodom všetkého, čo robím, čo si myslím a čo píšem.“ Jeho mystické záujmy – inšpirované aj štúdiom hinduizmu pod vedením teozofa Mohiniho Chatterjeeho a okultizmu – tvorili veľký základ jeho neskorej poézie. Niektorí kritici tento aspekt Yeatsovej tvorby znevažovali.

Jeho prvou významnou básňou bol „Ostrov sôch“, fantazijné dielo, ktoré si za svoj básnický vzor vzalo Edmunda Spensera a Shelleyho. Dielo bolo uverejnené v časopise Dublin University Review. Yeats ju chcel zaradiť do svojej prvej zbierky, ale považovali ju za príliš dlhú a v skutočnosti nebola za jeho života nikdy znovu publikovaná. Quinx Books báseň po prvý raz v kompletnej podobe vydalo v roku 2014. Jeho prvou samostatnou publikáciou bola brožúra Mosada: A Dramatic Poem (1886), ktorá pozostávala z nákladu 100 výtlačkov, ktoré zaplatil jeho otec. Nasledovala zbierka The Wanderings of Oisin and Other Poems (1889), ktorá usporiadala rad veršov pochádzajúcich už z polovice 80. rokov 19. storočia. Dlhá titulná báseň obsahuje podľa slov jeho životopisca R. F. Fostera „nejasné galské mená, nápadné opakovania a neúprosný rytmus, ktorý sa jemne menil, keď báseň prechádzala tromi časťami“:

„The Wanderings of Oisin“ vychádza z textov írskej mytológie Fenian Cycle a je v ňom cítiť vplyv Sira Samuela Fergusona a prerafaelitských básnikov. Báseň sa dokončovala dva roky a bola jedným z mála diel z tohto obdobia, ktorého sa v zrelom veku nezriekol. Oisin predstavuje to, čo sa stalo jednou z jeho najdôležitejších tém: príťažlivosť kontemplatívneho života pred príťažlivosťou života činu. Po tomto diele sa Yeats už nikdy nepokúsil o ďalšiu dlhú báseň. Medzi jeho ďalšie rané básne, ktoré sú meditáciami na tému lásky alebo mystických a ezoterických tém, patria Básne (1895), Tajomná ruža (1897) a Vietor medzi trstinami (1899). Obálky týchto zväzkov ilustrovala Yeatsova priateľka Althea Gylesová.

V roku 1885 sa Yeats podieľal na založení dublinského hermetického rádu. V tom istom roku bola otvorená dublinská teozofická lóža v spolupráci s brahmanom Mohini Chatterjeeom, ktorý pricestoval z Teozofickej spoločnosti v Londýne, aby prednášal. Yeats sa v nasledujúcom roku zúčastnil na svojej prvej seanse. Neskôr sa intenzívne zaoberal teozofiou a hermetizmom, najmä eklektickým rosikruciánstvom Hermetického rádu Zlatého úsvitu. Počas seáns, ktoré sa konali od roku 1912, duch, ktorý si hovoril „Leo Africanus“, zrejme tvrdil, že je Yeatsovým démonom alebo anti-selfom, čo inšpirovalo niektoré špekulácie v knihe Per Amica Silentia Lunae. Do Zlatého úsvitu bol prijatý v marci 1890 a prijal magické heslo Daemon est Deus inversus – v preklade „Diabol je obrátený Boh“. Bol aktívnym náborárom do sekty Isis-Urania Temple a priviedol do nej svojho strýka Georgea Pollexfena, Maud Gonneovú a Florence Farrovú. Hoci si vyhradzoval odpor k abstraktným a dogmatickým náboženstvám založeným na kultoch osobnosti, priťahoval ho typ ľudí, ktorých stretol v Zlatom úsvite. Zapojil sa do mocenských bojov rádu, a to tak s Farrom, ako aj s Macgregorom Mathersom, a zúčastnil sa na nich, keď Mathers poslal Aleistera Crowleyho, aby počas „bitky na Blythe Road“ zhabal príslušenstvo Zlatého úsvitu. Po zániku Zlatého úsvitu a jeho rozpade na rôzne odnože zostal Yeats v Stelle Matutine až do roku 1921.

Maud Gonneová

V roku 1889 sa Yeats zoznámil s Maud Gonneovou, 23-ročnou anglickou dedičkou a horlivou írskou nacionalistkou. Bola o osemnásť mesiacov mladšia ako Yeats a neskôr tvrdila, že sa s básnikom zoznámila ako „vymaľovaná študentka umenia“. Gonneová obdivovala „Ostrov sôch“ a vyhľadala jeho známosť. Yeats sa do nej začal posadnuto zaľúbiť a ona mala významný a trvalý vplyv na jeho poéziu a neskorší život. V neskorších rokoch priznal: „Zdá sa mi, že ona vniesla do môjho života tie dni – zatiaľ som videl len to, čo ležalo na povrchu – stred tónu, zvuk ako barmský gong, premožiteľnú vravu, ktorá mala ešte veľa príjemných vedľajších tónov.“ Yeatsova láska bola neopätovaná, čiastočne aj pre jeho neochotu podieľať sa na jej nacionalistickom aktivizme.

V roku 1891 navštívil Gonneovú v Írsku a navrhol jej manželstvo, ale bola odmietnutá. Neskôr priznal, že od tohto momentu „sa začali problémy môjho života“. Yeats požiadal Gonneovú o ruku ešte trikrát: v rokoch 1899, 1900 a 1901. Každú žiadosť o ruku odmietla a v roku 1903 sa na jeho zdesenie vydala za írskeho nacionalistu majora Johna MacBrida. Jeho jediným ďalším milostným vzťahom v tomto období bola Olivia Shakespearová, s ktorou sa prvýkrát stretol v roku 1894 a rozišiel sa s ňou v roku 1897.

Yeats sa MacBrideovi vysmieval v listoch aj v poézii. Bol zhrozený z manželstva Gonneovej, z toho, že stratil svoju múzu kvôli inému mužovi; okrem toho ho urazila jej konverzia na katolicizmus pred svadbou; Yeats bol protestant

Manželstvo Gonneovej s MacBrideom bolo katastrofou. To Yeatsa potešilo, pretože Gonne ho začala navštevovať v Londýne. Po narodení syna Seana MacBrida v roku 1904 sa Gonne a MacBride dohodli na ukončení manželstva, hoci sa nedokázali dohodnúť na starostlivosti o dieťa. Napriek využitiu sprostredkovateľov došlo v roku 1905 v Paríži k rozvodovému konaniu. Gonneová vzniesla proti manželovi sériu obvinení, pričom Yeats bol jej hlavným „sekundantom“, hoci sa na súde nezúčastnil a do Francúzska neodcestoval. Rozvod sa neuskutočnil, pretože jediné obvinenie, ktoré na súde obstálo, bolo, že MacBride sa počas manželstva raz opil. Rozluka bola schválená, pričom Gonne mala dieťa v opatere a MacBride mal právo na návštevy.

Yeatsovo priateľstvo s Gonneovou sa skončilo, ale v roku 1908 v Paríži konečne svoj vzťah zavŕšili. „Dlhé roky vernosti boli konečne odmenené“ – takto opísal túto udalosť iný z jeho milencov. Yeats bol menej sentimentálny a neskôr poznamenal, že „tragédiou sexuálneho styku je večné panenstvo duše“. Vzťah sa po ich spoločnej noci nerozvinul do novej fázy a Gonneová krátko nato napísala básnikovi list, v ktorom naznačila, že napriek fyzickému vyvrcholeniu nemôžu pokračovať tak ako doteraz: „Tak veľmi som sa modlil, aby som zo svojej lásky k tebe vytrhol všetku pozemskú túžbu, a najdrahší, milujúc ťa tak, ako ťa milujem, modlil som sa a stále sa modlím, aby aj z teba bola vytrhnutá telesná túžba po mne.“ V januári 1909 Gonneová posielala Yeatsovi listy, v ktorých chválila výhodu, ktorú majú umelci, ktorí sa zdržiavajú sexu. Takmer o dvadsať rokov neskôr si Yeats na noc s Gonneom zaspomínal v básni „Muž mladý a starý“:

V roku 1896 Yeatsa zoznámil s lady Gregorovou ich spoločný priateľ Edward Martyn. Gregoryová podporovala Yeatsov nacionalizmus a presvedčila ho, aby sa naďalej venoval písaniu drám. Hoci ho ovplyvnil francúzsky symbolizmus, Yeats sa sústredil na identifikovateľný írsky obsah a tento príklon posilnila jeho angažovanosť v novej generácii mladších a začínajúcich írskych autorov. Spolu s Lady Gregoryovou, Martynom a ďalšími spisovateľmi vrátane J. M. Syngeho, Seána O’Caseyho a Padraica Columa bol Yeats jedným z tých, ktorí sa zaslúžili o vznik hnutia „írskeho literárneho obrodenia“. Okrem týchto tvorivých spisovateľov bola veľkým impulzom pre obrodu práca vedeckých prekladateľov, ktorí pomáhali objavovať staroveké ságy a ossiánsku poéziu, ako aj novšiu tradíciu ľudových piesní v írčine. Jedným z najvýznamnejších z nich bol Douglas Hyde, neskorší prvý írsky prezident, ktorého Love Songs of Connacht sa tešili veľkému obdivu.

Divadlo Abbey

V roku 1899 Yeats, Lady Gregoryová, Edward Martyn a George Moore založili Írske literárne divadlo na podporu írskych hier. Ideály opátstva boli odvodené od avantgardného francúzskeho divadla, ktoré sa snažilo vyjadriť „vzostup dramatika, a nie herca-manažéra à l’anglais“. V manifeste skupiny, ktorý napísal Yeats, sa uvádzalo: „Dúfame, že v Írsku nájdeme neskazené a nápadité publikum, ktoré je vycvičené počúvať vďaka svojej vášni pre rečníctvo… a slobode experimentovať, ktorá sa v anglických divadlách nenachádza a bez ktorej nemôže uspieť žiadne nové hnutie v umení alebo literatúre.“ Yeatsov záujem o klasiku a jeho odpor voči anglickej cenzúre podporilo aj turné po Amerike, ktoré absolvoval v rokoch 1903 až 1904. Pri zastávke na prednášku na univerzite v Notre Dame sa dozvedel o študentskom predstavení Oidipus Rex. Táto hra bola v Anglicku zakázaná, čo považoval za pokrytecký čin, keďže ju odsúdil ako súčasť „britského puritanizmu“. Dával to do kontrastu s umeleckou slobodou katolicizmu, ktorý sa nachádzal v Notre Dame a ktorý povolil takúto hru s témami ako incest a parricída. Chcel inscenovať Oidipa Rexa v Dubline.

Kolektív vydržal približne dva roky, ale bol neúspešný. V spolupráci s írskymi bratmi s divadelnými skúsenosťami Williamom a Frankom Fayovcami, Yeatsovou neplatenou, ale nezávisle zámožnou sekretárkou Annie Hornimanovou a poprednou herečkou z West Endu Florence Farrovou skupina založila Írsku národnú divadelnú spoločnosť. Spolu so Syngem získali nehnuteľnosti v Dubline a 27. decembra 1904 otvorili divadlo Abbey. Na otváracom večeri bola uvedená Yeatsova hra Cathleen ni Houlihan a hra Lady Gregory Spreading the News. Yeats zostal s divadlom Abbey spätý až do svojej smrti ako člen správnej rady aj ako plodný dramatik. V roku 1902 pomohol založiť vydavateľstvo Dun Emer Press, ktoré vydávalo diela spisovateľov spojených s obrodou. Z tohto vydavateľstva sa v roku 1904 stalo Cuala Press a inšpirované hnutím Arts and Crafts sa snažilo „nájsť prácu pre írske ruky pri tvorbe krásnych vecí“. Odvtedy až do svojho zániku v roku 1946 vydala tlačiareň – ktorú viedli básnikove sestry – viac ako 70 titulov; 48 z nich boli knihy samotného Yeatsa.

Yeats sa v roku 1909 stretol s americkým básnikom Ezrom Poundom. Pound pricestoval do Londýna aspoň sčasti preto, aby sa stretol so starším mužom, ktorého považoval za „jediného básnika hodného vážneho štúdia“. Od toho roku až do roku 1916 obaja muži zimovali v Stone Cottage v Ashdown Forest, pričom Pound nominálne pôsobil ako Yeatsov tajomník. Ich vzťah sa začal ťažko, keď Pound zariadil, aby v časopise Poetry vyšli niektoré Yeatsove verše s Poundovými vlastnými neautorizovanými úpravami. Tieto zmeny odrážali Poundov odpor k viktoriánskej prozódii. Nepriamejší vplyv mala vedecká štúdia o japonských hrách noh, ktorú Pound získal od vdovy po Ernestovi Fenollosovi a ktorá Yeatsovi poskytla vzor pre aristokratickú drámu, ktorú chcel napísať. Prvou z jeho hier podľa vzoru noh bola hra Pri jastrabej studni, ktorej prvý náčrt nadiktoval Poundovi v januári 1916.

Vznik nacionalistického revolučného hnutia z radov prevažne rímskokatolíckej nižšej strednej a robotníckej triedy prinútil Yeatsa prehodnotiť niektoré svoje postoje. V refréne piesne „Veľká noc, 1916“ („Všetko sa zmenilo, zmenilo úplne

Yeats mal blízko k lady Gregorovej a jej rodisku Coole Park v grófstve Galway. Často ho navštevoval a zdržiaval sa tam, pretože to bolo ústredné miesto stretnutí ľudí, ktorí podporovali obnovu írskej literatúry a kultúrnych tradícií. V rokoch 1916 až 1917 tam vznikla jeho báseň Divoké labute v Coole.

Napísal predslovy k dvom knihám írskych mytologických príbehov, ktoré zostavila lady Gregory: Cuchulain of Muirthemne (1902) a Gods and Fighting Men (1904). V predslove k druhej menovanej knihe napísal: „V týchto príbehoch nemožno očakávať epické línie, množstvo udalostí, ktoré sú spletené do jednej veľkej udalosti, povedzme vojny o hnedého býka z Cuailgne alebo posledného zhromaždenia v Muirthemne.“

Politika

Yeats bol írsky nacionalista, ktorý sa usiloval o tradičný životný štýl vyjadrený v básňach ako Rybár. V priebehu svojho života však do značnej miery chránil svojho revolučného ducha a dištancoval sa od intenzívnej politickej situácie až do roku 1922, keď bol vymenovaný za senátora za Írsky slobodný štát.

Na začiatku svojho života bol Yeats členom Írskeho republikánskeho bratstva. V 30. rokoch 20. storočia bol Yeats fascinovaný autoritárskymi, antidemokratickými nacionalistickými hnutiami v Európe a pre Modré tričká zložil niekoľko pochodových piesní, hoci nikdy neboli použité. Bol zarytým odporcom individualizmu a politického liberalizmu a fašistické hnutia vnímal ako víťazstvo verejného poriadku a potrieb národného kolektívu nad malicherným individualizmom. Na druhej strane bol aj elitár, ktorý neznášal myšlienku vlády davu a demokraciu považoval za hrozbu pre dobrú správu vecí verejných a verejný poriadok. Po tom, čo hnutie Modrých košieľ v Írsku začalo slabnúť, sa trochu dištancoval od svojich predchádzajúcich názorov, ale naďalej uprednostňoval autoritárske a nacionalistické vedenie. D. P. Moran ho nazval menším básnikom a „kryptoprotestantským podvodníkom“.

Manželstvo s Georgie Hyde-Lees

V roku 1916 mal Yeats 51 rokov a bol rozhodnutý oženiť sa a splodiť dediča. Jeho rival John MacBride bol popravený za svoju úlohu vo Veľkonočnom povstaní v roku 1916, takže Yeats dúfal, že jeho vdova Maud Gonneová sa môže znovu vydať. Posledná žiadosť o ruku sa uskutočnila v polovici roku 1916. Gonneová sa v minulosti venovala revolučnej politickej činnosti a v predchádzajúcich rokoch života ju postihla séria osobných katastrof – vrátane závislosti od chloroformu a problematického manželstva s MacBrideom -, čo z nej urobilo potenciálne nevhodnú manželku; životopisec R. F. Foster poznamenal, že Yeatsova posledná ponuka bola motivovaná skôr pocitom povinnosti než skutočnou túžbou oženiť sa s ňou.

Yeats ju požiadal o ruku ľahostajne, s podmienkami, a očakával a dúfal, že ho odmietne. Podľa Fostera, „keď riadne požiadal Maud o ruku a bol riadne odmietnutý, jeho myšlienky sa prekvapujúco rýchlo presunuli k jej dcére“. Iseult Gonneová bola Maudiným druhým dieťaťom s Lucienom Millevoyeom a v tom čase mala dvadsaťjeden rokov. Doteraz žila smutný život; počatá ako pokus o reinkarnáciu svojho krátko žijúceho brata bola prvých niekoľko rokov svojho života prezentovaná ako adoptívna neter svojej matky. Keď jej Maud oznámila, že sa bude vydávať, Iseult sa rozplakala a povedala matke, že MacBrida nenávidí. Keď Gonne v roku 1905 podala žalobu na rozvod s MacBrideom, súd si vypočul obvinenia, že sexuálne napadol vtedy jedenásťročnú Iseult. V pätnástich rokoch požiadala Yeatsa o ruku. V roku 1917 požiadal Iseult o ruku, ale bola odmietnutá.

V septembri toho roku požiadal Yeats o ruku 25-ročnú Georgie Hyde-Leesovú (1892-1968), známu ako George, s ktorou sa zoznámil prostredníctvom Olivie Shakespearovej. Napriek varovaniam jej priateľov – „George… nemôžeš. Musí byť mŕtvy“ – Hyde-Lees súhlasila a 20. októbra sa vzali. Ich manželstvo bolo úspešné napriek vekovému rozdielu a napriek Yeatsovým pocitom výčitiek a ľútosti počas medových týždňov. Manželia mali dve deti, Anne a Michaela. Hoci v neskorších rokoch mal romantické vzťahy s inými ženami, sama Georgie napísala svojmu manželovi: „Keď zomrieš, ľudia budú hovoriť o tvojich milostných aférach, ale ja nepoviem nič, lebo si budem pamätať, aký si bol hrdý.“

Počas prvých rokov manželstva experimentovali s automatickým písaním; ona sa v tranze kontaktovala s rôznymi duchmi a sprievodcami, ktorých nazývali „inštruktori“. Duchovia im sprostredkovali zložitý a ezoterický systém filozofie a histórie, ktorý manželia rozvinuli do výkladu pomocou geometrických tvarov: fáz, kužeľov a gýčov. Yeats venoval veľa času príprave tohto materiálu na vydanie vo forme knihy A Vision (1925). V roku 1924 napísal svojmu vydavateľovi T. Wernerovi Lauriemu, v ktorom sa priznal: „Odvážim sa povedať, že som sa klamal, keď som túto knihu považoval za svoju knihu kníh“.

Nobelova cena

V decembri 1923 bola Yeatsovi udelená Nobelova cena za literatúru „za jeho vždy inšpirujúcu poéziu, ktorá vo vysoko umeleckej forme vyjadruje ducha celého národa“. Politicky uvedomelý Yeats si uvedomoval symbolickú hodnotu írskeho laureáta tak skoro po získaní nezávislosti Írska a pri každej dostupnej príležitosti túto skutočnosť zdôrazňoval. Jeho odpoveď na mnohé blahoprajné listy, ktoré mu boli zaslané, obsahovala slová: „Domnievam sa, že tejto pocty sa mi dostalo menej ako jednotlivcovi, ale ako predstaviteľovi írskej literatúry, je to súčasť privítania Európy v slobodnom štáte.“

Yeats využil príležitosť svojej akceptačnej prednášky na Švédskej kráľovskej akadémii, aby sa predstavil ako nositeľ írskeho nacionalizmu a írskej kultúrnej nezávislosti. Ako poznamenal, „dublinské divadlá boli prázdne budovy prenajaté anglickými kočovnými spoločnosťami a my sme chceli írske hry a írskych hráčov. Keď sme mysleli na tieto hry, mysleli sme na všetko, čo bolo romantické a poetické, pretože nacionalizmus, ktorý sme vyvolávali – nacionalizmus, ktorý vyvolávala každá generácia vo chvíľach skľúčenosti – bol romantický a poetický.“ Cena viedla k výraznému zvýšeniu predaja jeho kníh, keďže jeho vydavateľstvo Macmillan sa snažilo využiť publicitu. Prvýkrát mal peniaze a mohol splatiť nielen svoje vlastné dlhy, ale aj dlhy svojho otca.

Staroba a smrť

Začiatkom roka 1925 sa Yeatsov zdravotný stav stabilizoval a dokončil väčšinu textu pre Víziu (datovanú rokom 1925, v skutočnosti vyšla v januári 1926, keď ju takmer okamžite začal prepisovať do druhej verzie). V roku 1922 bol vymenovaný za člena prvého írskeho senátu a v roku 1925 bol opätovne vymenovaný na druhé funkčné obdobie. Na začiatku jeho funkčného obdobia sa rozprúdila diskusia o rozvode a Yeats vnímal túto otázku predovšetkým ako konfrontáciu medzi vznikajúcim rímskokatolíckym étosom a protestantskou menšinou. Keď rímskokatolícka cirkev zvážnela a paušálne odmietla zvážiť svoje protipostojové stanovisko, denník The Irish Times oponoval, že opatrenie zakazujúce rozvody by odcudzilo protestantov a „vykryštalizovalo“ rozdelenie Írska.

V reakcii na to Yeats predniesol sériu prejavov, v ktorých napadol „kiksovo pôsobivé“ ambície vlády a duchovenstva a prirovnal ich taktiku kampane k taktike „stredovekého Španielska“. „Manželstvo pre nás nie je sviatosťou, ale na druhej strane láska muža a ženy a nerozlučná fyzická túžba sú posvätné. K tomuto presvedčeniu nás priviedla antická filozofia a moderná literatúra a zdá sa nám nanajvýš svätokrádežné presviedčať dvoch ľudí, ktorí sa nenávidia…, aby spolu žili, a nie je pre nás žiadnym liekom dovoliť im rozchod, ak sa ani jeden z nich nemôže znovu oženiť.“ Výsledná debata sa opisuje ako jeden z Yeatsových „vrcholných verejných momentov“ a začala jeho ideologický posun od pluralizmu k náboženskej konfrontácii.

Jeho jazyk sa stal dôraznejším; jezuitu pátra Petra Finlaya označil Yeats za človeka „obludne nezdvorilého“ a vyjadril ľútosť nad tým, že „je jednou z chvál Cirkvi, v ktorej som sa narodil, že sme v diskusiách vyžadujúcich legislatívu postavili našich biskupov na ich miesto“. Počas svojho pôsobenia v Senáte Yeats ďalej varoval svojich kolegov: „Ak ukážete, že táto krajina, južné Írsko, sa bude riadiť rímskokatolíckymi myšlienkami a len katolíckymi myšlienkami, nikdy nezískate sever… Vrazíte klin do stredu tohto národa“. O svojich írskych protestantoch pamätne povedal: „Nie sme žiadni malicherní ľudia“.

V roku 1924 predsedal výboru pre razbu mincí, ktorý mal za úlohu vybrať súbor návrhov pre prvú menu Írskeho slobodného štátu. Keďže si bol vedomý symbolickej sily, ktorá sa skrýva v obrazoch meny mladého štátu, snažil sa o formu, ktorá by bola „elegantná, dravá na pôde a úplne nepolitická“. Keď sa dom napokon rozhodol pre dielo Percyho Metcalfa, Yeats bol spokojný, hoci ľutoval, že kompromis viedol k „strate svalového napätia“ v napokon zobrazených obrazoch. V roku 1928 pre zlý zdravotný stav odišiel zo Senátu do dôchodku.

Zdá sa, že ku koncu svojho života – a najmä po krachu na Wall Street v roku 1929 a veľkej hospodárskej kríze, ktorá viedla niektorých k otázke, či sa demokracia dokáže vyrovnať s hlbokými hospodárskymi ťažkosťami – sa Jeats vrátil k svojim aristokratickým sympatiám. Počas prvej svetovej vojny sa stal skeptickým voči účinnosti demokratickej vlády a očakával politickú obnovu Európy prostredníctvom totalitnej vlády. Jeho neskoršie spojenie s Poundom ho priťahovalo k Benitovi Mussolinimu, ktorému pri viacerých príležitostiach vyjadril obdiv. Napísal tri „pochodové piesne“ – ktoré sa nikdy nepoužili – pre írsku jednotku Blueshirts generála Eoina O’Duffyho.

Vo veku 69 rokov ho „omladila“ Steinachova operácia, ktorú 6. apríla 1934 vykonal Norman Haire. Posledných päť rokov svojho života Yeats nachádzal nový elán, ktorý sa prejavoval v jeho poézii aj v jeho intímnych vzťahoch s mladšími ženami. V tomto období sa Yeats zaplietol do viacerých milostných afér, okrem iného s poetkou a herečkou Margot Ruddockovou a spisovateľkou, novinárkou a sexuálnou radikálkou Ethel Manninovou. Tak ako v predchádzajúcom živote, aj v tomto prípade Yeats považoval erotické dobrodružstvo za prínosné pre svoju tvorivú energiu a napriek veku a zlému zdravotnému stavu zostal plodným spisovateľom. V liste z roku 1935 Yeats poznamenal: „Moja súčasná slabosť sa ešte zhoršila podivnou druhou pubertou, ktorú mi spôsobila operácia, kvasom, ktorý nastal v mojej predstavivosti. Ak napíšem poéziu, bude iná ako všetko, čo som doteraz napísal. V roku 1936 sa ujal editorstva Oxfordskej knihy moderných veršov 1892 – 1935. V rokoch 1935 až 1936 odcestoval na ostrov Malorka v západnom Stredomorí spolu so Šrí Purohitom Swamim narodeným v Indii a odtiaľ obaja vykonali väčšinu práce pri preklade hlavných upanišád zo sanskrtu do bežnej angličtiny; výsledné dielo The Ten Principal Upanishads (Desať hlavných upanišád) vyšlo v roku 1938.

Zomrel 28. januára 1939 v hoteli Idéal Séjour v Mentone vo Francúzsku vo veku 73 rokov. Po diskrétnom a súkromnom pohrebe ho pochovali v Roquebrune-Cap-Martin. V Roquebrune sa pokúšali rodinu odradiť od prevozu telesných pozostatkov do Írska z dôvodu neistoty ich totožnosti. Jeho telo bolo predtým exhumované a prenesené do kostnice. Yeats a George často diskutovali o jeho smrti a jeho výslovným želaním bolo, aby bol rýchlo a s minimom rozruchu pochovaný vo Francúzsku. Podľa Georgea „jeho skutočné slová boli: ‚Ak zomriem, pochovajte ma tam a potom o rok, keď na mňa noviny zabudnú, vykopte ma a zasadte v Sligu‘.“ V septembri 1948 bolo Yeatsovo telo prevezené na cintorín kostola svätého Kolumba v Drumcliffe v grófstve Sligo na korvete írskej námornej služby LÉ Macha. Za írsku vládu bol za túto operáciu zodpovedný Seán MacBride, syn Maud Gonne MacBrideovej a vtedajší minister zahraničných vecí.

Jeho epitaf je prevzatý z posledných veršov jednej z jeho posledných básní „Under Ben Bulben“:

Francúzsky veľvyslanec Stanislas Ostroróg sa podieľal na návrate básnikových pozostatkov z Francúzska do Írska v roku 1948; v liste európskemu riaditeľovi ministerstva zahraničných vecí v Paríži „Ostrorog rozpráva, ako Yeatsov syn Michael hľadal oficiálnu pomoc pri hľadaní básnikových pozostatkov. Ani Michael Yeats, ani Sean MacBride, írsky minister zahraničných vecí, ktorý obrad organizoval, nechceli vedieť podrobnosti o tom, ako boli pozostatky vyzdvihnuté, poznamenáva Ostrorog. Opakovane vyzýva na opatrnosť a diskrétnosť a tvrdí, že írsky veľvyslanec v Paríži by nemal byť informovaný.“ Yeatsovo telo bolo exhumované v roku 1946 a pozostatky boli prenesené do kostnice a zmiešané s inými pozostatkami. Francúzske ministerstvo zahraničných vecí poverilo Ostrogu, aby náklady na repatriáciu tajne uhradil zo svojho fondu. Úrady boli znepokojené skutočnosťou, že pozostatky veľmi obľúbeného básnika boli hodené do spoločného hrobu, čo spôsobilo rozpaky Írsku aj Francúzsku. Podľa listu Ostrorogu nadriadeným „pán Rebouillat, (súdny) lekár v Roquebrune, by bol schopný rekonštruovať kostru, ktorá by predstavovala všetky charakteristiky zosnulého“.

Yeats je považovaný za jedného z kľúčových anglicky píšucich básnikov dvadsiateho storočia. Bol symbolistickým básnikom, ktorý počas svojej tvorby používal aluzívne obrazy a symbolické štruktúry. Vyberal slová a zostavoval ich tak, aby okrem konkrétneho významu naznačovali aj abstraktné myšlienky, ktoré sa môžu zdať významnejšie a rezonujúcejšie. Jeho symboly zvyčajne používajú niečo fyzické, čo je samo osebe a zároveň naznačuje iné, možno nehmotné, nadčasové kvality.

Na rozdiel od modernistov, ktorí experimentovali s voľným veršom, Yeats bol majstrom tradičných foriem. Vplyv modernizmu na jeho tvorbu možno vidieť v čoraz väčšom upúšťaní od konvenčnejšej poetickej dikcie jeho ranej tvorby v prospech strohšieho jazyka a priamejšieho prístupu k témam, ktorý čoraz viac charakterizuje poéziu a divadelné hry jeho stredného obdobia, zahŕňajúce zbierky V siedmich lesoch, Zodpovednosť a Zelená prilba. Jeho neskoršia poézia a hry sú písané v osobnejšom duchu a diela napísané v posledných dvadsiatich rokoch jeho života obsahujú zmienky o jeho synovi a dcére, ako aj meditácie o skúsenosti starnutia. V básni „Pustošenie cirkusových zvierat“ opisuje inšpiráciu pre tieto neskoré diela:

V roku 1929 sa naposledy zdržiaval v Thoor Ballylee pri meste Gort v grófstve Galway (kde mal Yeats od roku 1919 letné sídlo). Väčšinu zvyšku života prežil mimo Írska, hoci v roku 1932 si prenajal dom Riversdale na dublinskom predmestí Rathfarnham. V posledných rokoch svojho života plodne písal a publikoval poéziu, divadelné hry a prózu. V roku 1938 sa naposledy zúčastnil v opátstve na premiére svojej hry Očistec. V tom istom roku vyšli jeho Autobiografie Williama Butlera Yeatsa. Predslov k anglickému prekladu knihy Rabindranátha Tagoreho Gitanjali (Obetovanie piesne)(za ktorú Tagore získal Nobelovu cenu za literatúru) napísal Yeats v roku 1913.

Zatiaľ čo Yeatsova raná poézia čerpala najmä z írskych mýtov a folklóru, jeho neskoršie diela sa zaoberali súčasnejšími problémami a jeho štýl prešiel dramatickou premenou. Jeho tvorbu možno rozdeliť do troch všeobecných období. Rané básne majú bujný predrafaelitský tón, sú sebavedome zdobné a podľa nesympatických kritikov občas strnulé. Yeats začal písaním epických básní, ako sú Ostrov sôch a Putovanie Oisina. Jeho ďalšie rané básne sú lyrikou na ľúbostné témy alebo mystické a ezoterické témy. V strednom období Yeats opustil prerafaelitský charakter svojej ranej tvorby a pokúsil sa premeniť na sociálneho ironika landorovského štýlu.

Kritici charakterizujú jeho stredné dielo ako pružné a svalnaté v rytme a niekedy drsne modernistické, zatiaľ čo iní považujú básne za neplodné a slabé v obrazotvornosti. Yeatsova neskoršia tvorba našla novú obrazovú inšpiráciu v mystickom systéme, ktorý si začal vytvárať pod vplyvom špiritizmu. V mnohých ohľadoch je táto poézia návratom k vízii jeho skoršej tvorby. Protiklad medzi svetsky zmýšľajúcim človekom meča a duchovne zmýšľajúcim človekom Boha, ktorý je témou Putovania Oisina, sa opakuje v Dialógu medzi sebou a dušou.

Niektorí kritici zastávajú názor, že Yeats v poézii prekonal prechod z devätnásteho storočia do modernizmu dvadsiateho storočia podobne ako Pablo Picasso v maliarstve; iní sa pýtajú, či má neskorý Yeats veľa spoločného s modernistami typu Ezru Pounda a T. S. Eliota.

Modernisti čítajú známu báseň „Druhý príchod“ ako žalostnú pieseň o úpadku európskej civilizácie, ale vyjadruje aj Yeatsove apokalyptické mystické teórie a je formovaná 90. rokmi 19. storočia. Jeho najvýznamnejšie básnické zbierky sa začali zbierkami Zelená prilba (1910) a Zodpovednosť (1914). V obraznosti sa Yeatsova poézia stávala úspornejšou a silnejšou, čím bol starší. Veža (1928), Točité schody (1933) a Nové básne (1938) obsahovali niektoré z najsilnejších obrazov v poézii dvadsiateho storočia.

Yeatsove mystické sklony, ktoré vychádzali z hinduizmu, teosofických názorov a okultizmu, tvorili základ jeho neskorej poézie, ktorú niektorí kritici hodnotili ako málo intelektuálne dôveryhodnú. Metafyziku Yeatsových neskorých diel treba čítať v súvislosti s jeho systémom ezoterických základov v diele A Vision (1925).

Yeatsa pripomína v meste Sligo socha, ktorú v roku 1989 vytvoril sochár Rowan Gillespie. Pri príležitosti 50. výročia básnikovej smrti ju postavili pred budovou Ulster Bank na rohu ulíc Stephen Street a Markievicz Road. Yeats pri preberaní Nobelovej ceny poznamenal, že kráľovský palác v Štokholme „sa podobá Ulster Bank v Sligu“. Na druhej strane rieky sa nachádza Yeats Memorial Building, v ktorej sídli Sligo Yeats Society. Stojaca postava: Hrana noža od Henryho Moora je vystavená v záhrade W. B. Yeats Memorial Garden v St Stephen’s Green v Dubline.

Na Balscadden House na Balscadden Road v Howthu je Yeatsovi venovaná modrá pamätná tabuľa. V rokoch 1880 – 1983 tu bola jeho chata. V roku 1957 londýnska okresná rada umiestnila pamätnú tabuľu na jeho bývalom bydlisku na 23 Fitzroy Road, Primrose Hill, Londýn.

Adaptácie

Zborové dielo ukradnuté dieťa (2009) skladateľa Marcusa Pausa je založené na Yeatsovej poézii. Kritik Stephen Eddins ju opísal ako „skvostne lyrickú a magicky divokú, a lákavé tajomstvo, nebezpečenstvo a melanchóliu“ Yeatsa. Argentínska skladateľka Julia Stilman-Lasansky založila svoju kantátu č. 4 na Yeatsovom texte.

  1. W. B. Yeats
  2. William Butler Yeats
  3. ^ Pronounced /jeɪts/ YAYTS, rhyming with gates.
  4. ^ [a b] arkiv Storico Ricordi, Archivio Storico Ricordi person-ID: 12779, läs online, läst: 3 december 2020.[källa från Wikidata]
  5. ^ [a b c] Archive of Fine Arts, person-ID på abART: 26186, läs online, läst: 1 april 2021.[källa från Wikidata]
  6. ^ Charles Dudley Warner (red.), Library of the World’s Best Literature, 1897, läs online.[källa från Wikidata]
  7. ^ hämtat från: Engelskspråkiga Wikisource.[källa från Wikidata]
  8. ^ http://nobelprize.org/nobel_prizes/literature/laureates/1923/ Nobelpriset i litteratur 1923. Hämtad 5 maj 2009. (engelska)
  9. The Documents – The Irish Times, „The Irish Times” [dostęp 2017-11-08] . ze zdjęciami ręcznej korespondencji dotyczącej zwłok Yeatsa z MSZ francuskiego
  10. Terence Brown: The Life of W. B. Yeats. A Critical Biography, Oxford 1999, 2001, Blackwell Publishers, S. 120 ff., 153 ff.
  11. Der Brockhaus, Universallexikon in 20 Bänden, Band 20, S. 8678, Leipzig 2007
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.