Sylvia Plathová

Sylvia Plathová (27. októbra 1932 – 11. februára 1963) bola americká poetka a spisovateľka považovaná za jednu zo zakladateliek žánru „spovednej poézie“ v anglicky písanej literatúre. Plathová počas svojho života publikovala iba Kolos a iné básne (The Colossus & Other Poems, Londýn, 1960) a čiastočne autobiografický román Pod skleneným krytom (Under a Glass Cover, 1963). V roku 1965 vydal zbierku Ariel, ktorá sa stretla s veľkým ohlasom kritiky a stala sa jedným z bestsellerov angloamerickej poézie dvadsiateho storočia. V roku 1982 bola Plathová posmrtne ocenená Pulitzerovou cenou za Zbierku básní.

Sylvia Plathová bola manželkou britského laureáta poézie Teda Hughesa. Vzťah Plathovej a Hughesa sa skončil tragicky: Sylvia Plathová začiatkom roka 1963 spáchala samovraždu, pretože trpela ťažkými depresiami. Zostali jej dve deti. Po manželkinej smrti Hughes založil spoločnosť Estate of Sylvia Plath, ktorá spravovala práva na literárny odkaz poetky.

Uznanie Plathovej básnického talentu prišlo vo väčšej miere až po jej smrti. Zároveň sa v tlači veľa písalo o jej samovražde a Hughesovej vine za jej smrť. Niektorí obdivovatelia jej básnického nadania, ako aj literárni kritici Hughesa priamo obvinili a nazvali ho „vrahom Sylvie Plathovej“.

Sylvia Plathová, skutočná predstaviteľka spovednej poézie, písala o svojich vlastných zážitkoch, pocitoch a obavách. Medzi témy jej textov patrili rodina, osud žien, príroda a smrť.

Prvé roky života a smrť otca

Sylvia Plathová sa narodila 27. októbra 1932 v Massachusetts. Jej otec Otto Emil Plath (1885-1940), prisťahovalec z nemeckého Grabowu, bol profesorom na Bostonskej univerzite, uznávaným odborníkom na včely a autorom vedeckej štúdie Čmeliaky a ich spôsoby, ktorá vyšla v roku 1934. Jej dcéra ho zbožňovala, ale bola vydaná napospas jeho „železnej vôli“ a trpela jeho autoritatívnou výchovou; tento konflikt sa odráža v niektorých jej neskorších dielach, najmä v básni Otecko (1962), ktorá sa stala takmer škandalózne známou. Jej matka Aurelia Schober Plathová (1906-1994), Američanka prvej generácie, mala rakúske korene. Pracovala ako pisárka a knihovníčka na Bostonskej univerzite a ako učiteľka nemčiny a angličtiny na strednej škole v Brooklyne. Ako študentka posledného ročníka vysokej školy bola o 21 rokov mladšia ako Otto, jeho (v zime 1931 Aureliina matka vzala svoju dcéru a Otta do Rena v Nevade, aby sa Otto mohol rozviesť so svojou manželkou, potom odišli do Carson City, kde sa v januári 1932 zosobášili.

Najprv rodina žila na predmestí Bostonu (Prince Street 24, v oblasti Jamaica Plain), ale po narodení syna Warrena (27. apríla 1935) sa presťahovali do Winthropu, mesta na východ od Bostonu (Johnson Avenue 92), kam Otto denne dochádzal do práce na univerzitu – striedavo autobusom, trajektom a trolejbusom. Práve tu dievča prvýkrát uvidelo more a zamilovalo sa do neho. Warren vyrastal ako chorľavé dieťa, a keďže Otto sa venoval výlučne vede, Aurelia sa dcére venovala len veľmi málo. Deti mali k otcovi zvláštny vzťah. Veľmi skoro si dcéra uvedomila, že jediná šanca, ako získať Ottovu pozornosť, je uspieť v škole. Ako napísala Linda Wagner-Martin, autorka biografie poetky

…Počas večera našiel silu vidieť deti len na dvadsať minút. Potom Sylviu a Warrena odviezli. Deti s otcom diskutovali o tom, čo sa počas dňa naučili, prednášali básne, vymýšľali príbehy a hrali, akoby boli na javisku. Tento vzťah, ktorý by sa sotva dal považovať za normálny, vytvoril osobitný obraz otca: kritika a sudcu, ktorému treba tlieskať. Deti tak prišli o možnosť spoznať svojho otca tak, ako ho poznali, spoznať ho ako chápajúceho rodiča.

Sylvia strávila väčšinu detstva u matkiných rodičov v Port Shirley v meste Winthrop v štáte Massachusetts. Boli to veľmi vzdelaní ľudia, ktorí ovládali niekoľko jazykov.

Ottov zdravotný stav sa začal zhoršovať krátko po narodení jeho syna Warrena. Keď si všimol príznaky podobné príznakom blízkeho priateľa, ktorý nedávno zomrel na rakovinu, Plath starší nadobudol presvedčenie, že sám trpí nevyliečiteľnou chorobou, a nevyhľadal lekárske vyšetrenie. Aurelia Plathová sa obrátila na lekára, keď sa infekcia palca na nohe už rozvinula do gangrény a nohu jej museli amputovať. Otto Plath zomrel 5. novembra 1940, týždeň a pol po ôsmych narodeninách svojej dcéry. Príčinou smrti boli komplikácie po operácii v súvislosti s pokročilým ochorením diabetes mellitus: ochorenie, ktoré bolo v tom čase už celkom dobre liečiteľné. Wagner-Martin tvrdil, že Plathová staršia zomrela kvôli nedostatočnej nemocničnej starostlivosti, ale Aurelia Plathová (v predslove k Listom domov) napísala, že Otto zomrel na pľúcnu embóliu. Jeden z Plathovej priateľov po jeho smrti poznamenal, že nechápe, ako mohol byť „…taký múdry človek taký hlúpy“. Pre Sylviu bola táto tragédia šokom, ktorý poznačil celý jej život a prácu. „Už nikdy nebudem hovoriť s Bohom,“ napísala si do denníka. Otto Plath bol pochovaný na cintoríne Winthrop; jeho dojmy z jednej z návštev tohto cintorína sa neskôr stali základom básne „Electra on Azalea Path“. V básni „Otec“ Sylvia rozhorčene útočí na svojho otca, ktorý ju „opustil“. V básni sa objavujú freudovské motívy: dcéra vzkriesi svojho upírskeho otca, aby ho opäť zabila. Podľa kritikov sa obraz Plathovej otca objavil v jej próze a poézii viackrát a vždy symbolizoval neprítomnosť, ako aj zdôrazňoval nemožnosť večnej lásky.

V roku 1941 vyšla Plathovej prvá báseň v detskej rubrike denníka Boston Herald. Volala sa Báseň („O tom, čo vidím a počujem za horúcich letných nocí“, tak mladý básnik opísal jej obsah). V roku 1942 Aurelia prijala miesto na Bostonskej univerzite a presťahovala sa s rodinou (vrátane rodičov) z Winthropu do Wellesley, do nového domu na Elmwood Road 26. Tu Sylvia opäť nastúpila do piateho ročníka strednej školy, aby študovala so svojimi rovesníkmi (predtým študovala s deťmi o rok staršími). Aurelia si myslela, že to dcére pomôže zmierniť stres zo straty, ale ten pretrvával: Sylvia dokonca verila, že otcova smrť (ktorej mohol zabrániť) bola skrytá samovražda. Vo Wellesley žila až do chvíle, keď nastúpila na vysokú školu.

Aurelia Plathová pracovala v dvoch zamestnaniach, aby uživila svoje deti, ale podľa jej denníkov k nej Sylvia v detstve cítila takmer nenávisť. Navštevovala Gamaliel Bradford Senior High School (teraz Wellesley High School) a počas celého štúdia bola považovaná za hviezdnu žiačku, ktorá dosahovala dobré výsledky v skúškach a vykazovala výnimočné známky z angličtiny, najmä v tvorivej časti štúdia. Bola tiež šéfredaktorkou školského časopisu The Bradford.

Celý tento čas Plathová neustále písala poviedky a posielala ich do populárnych ženských a mládežníckych časopisov. V čase, keď nastúpila na Smith College, napísala viac ako päťdesiat poviedok, pričom v jednom momente napočítala viac ako šesťdesiat odmietnutých listov. Boli tu však aj publikácie: počas školských rokov bola publikovaná celkovo deväťkrát a zarobila 63,70 dolárov. V roku 1949 Plathová publikovala v časopise The Atlantic Monthly knihu A Reasonable Life in a Mad World (Rozumný život v šialenom svete), ktorú napísala spolu so spolužiakom. V reakcii na predchádzajúcu publikáciu mladí autori vyvrátili tézu, že moderný človek by mal žiť na základe logiky, a obhajovali dôležitosť duchovnej a zmyslovej zložky ľudského života. Plathová prejavila aj talent na maľovanie: v roku 1947 získala cenu The Scholastic Art & Writing Awards.

1950-1955, Smith College

V roku 1950 dostala Plathová štipendium na Smith College, prestížnom ženskom inštitúte v Northamptone v štáte Massachusetts, ktorý patronát nad ňou prevzala spisovateľka Olivia Higgins Proutyová. Sylvia sa stala študentkou a začala si s Oliviou dopisovať, čo trvalo mnoho rokov. Na jeseň roku 1950 bola Plathová nadmieru šťastná. Bolo však zistené, že na vysokej škole okamžite pocítila tlak prostredia: prísne akademické požiadavky aj spoločenský život.

Denníky, ktoré si Plathová začala písať v roku 1944, sa pre ňu stali obzvlášť dôležitými na vysokej škole, kde sa stali spôsobom spovede, ale aj zdrojom inšpirácie, dokumentárnym záznamom čerstvých dojmov, ku ktorým sa začínajúca poetka neustále obracala. Na týchto stránkach si načrtávala básne a príbehy a formulovala plány do budúcnosti. Plathovej študentské básne boli vyrovnané a pestré; tvrdo pracovala na slabike, štruktúre, starostlivo kalibrovala techniku verša a snažila sa priviesť každý verš do ideálneho stavu. V tom čase sa u nej prejavila túžba po dokonalosti a s ňou aj neistota ohľadom vlastných schopností. „Nikdy nedosiahnem dokonalosť, o ktorú sa usilujem celou dušou – v kresbách, básňach a príbehoch,“ napísala si do denníka. Okrem akademického slovníka angličtiny si začínajúci básnik podrobne preštudoval diela Dylana Thomasa, Wallacea Stevensa, W. H. Audena, Richarda Wilbura, Marianne Mooreovej a Johna Crowa Ransoma. Ako zdroje inšpirácie uvádzal aj Willu Catherovú, Virginiu Woolfovú a Lillian Hellmanovú.

Od roku 1950 Plathová hojne publikovala v celoštátnych periodikách. V marci uverejnil Christian Science Monitor jej článok Youth’s Appeal for World Peace a v septembri sa tam objavila jej báseň Bitter Strawberries. A leto už nepríde vyšlo v augustovom vydaní časopisu Seventeen. V roku 1953 Plathová prispievala aj do niekoľkých miestnych novín, najmä do Daily Hampshire Gazette a Springfield Union (v poslednom menovanom denníku pôsobila ako korešpondentka na Smith College). Ak bol prvý rok pre Sylviu vážnou skúškou (jej lektorka angličtiny jej pravidelne dávala dvojky), druhý rok bol pre ňu ohromným úspechom. Takmer všetci profesori teraz obdivovali jej schopnosti a tvrdú prácu. Radosť z prvého úspechu zažila počas letných prázdnin po treťom ročníku, keď jej poviedka Nedeľa u Mintonovcov vyniesla prvú cenu v súťaži Mademoiselle Fiction Contest a s ňou aj pozvanie na mesačnú pracovnú stáž ako nezávislá redaktorka na Madison Avenue 575 v New Yorku. Spolu so skupinou ďalších víťazných súťažiacich sa Plathová ubytovala v hoteli Barbizon, ktorý neskôr podrobne opísala vo svojom románe „Pod zrkadlom“ (hotel tam vystupuje pod názvom The Amazon).

Z New Yorku sa Plathová vrátila vyčerpaná – emocionálne, intelektuálne aj fyzicky. Dúfala, že sa zapíše na letný literárny kurz na Harvarde, ale bola odmietnutá. Navyše sa ukázalo, že na pokračovanie v štúdiu na Smith College nemá dosť peňazí: musela prestúpiť na Lawrence College. Celý čas bola v tvorivej slepej uličke, prenasledovala ju depresia a úzkosť, ktoré pramenili z tej istej „neuhasiteľnej túžby po dokonalosti. V istom zmysle to predurčilo ďalší vývoj udalostí: v júli si prestala písať denník, navyše (ak veríme románu) stratila schopnosť spať, čítať a písať. Aurelia Plathová uviedla, že jej dcéra čítala, ale len jednu knihu: Sigmunda Freuda Abnormálna psychológia. Všetky podrobnosti osudného leta 1953 sú zdokumentované v niekoľkých jej listoch a v románe Pod skleneným obalom.

V stave ťažkej depresie sa dievča pokúsilo o samovraždu. 24. augusta po tom, čo zanechala odkaz: „Odišla som na prechádzku, zajtra sa vrátim“, vzala deku, fľašu vody, plechovku práškov na spanie a ukryla sa v pivnici svojho domu, kde postupne prehltla tabletky a zapila ich vodou. Čoskoro (nechala si osem tabletiek, ktoré sa neskôr našli vedľa nej) stratila vedomie. Aurelia Plathová neverila odkazu a po niekoľkých hodinách zavolala políciu. Najprv sa uvažovalo len o zmiznutí, potom – po tom, čo sa v dome našli chýbajúce tabletky na spanie – sa objavila teória samovraždy. Po celom Bostone sa začalo intenzívne pátranie po „Smith College Belle“ za účasti skautských skupín; osobitná pozornosť sa venovala oblasti parku a rybníka Morse. 25. augusta sa v novinách objavili správy o Plathovej zmiznutí: do pátrania sa zapojilo mnoho jej priateľov. 26. augusta boli správy v novinách čoraz pochmúrnejšie, ale do večera Plathovú našli.

Prostredníctvom Olivie Higgins Proutyovej bola Sylvia Plathová prijatá na McLean Clinic, kde podstúpila elektrokonvulzívnu terapiu. Spisovateľka, ktorá sa sama psychicky zrútila, zaplatila za pobyt svojho chránenca. Zotavenie nebolo ľahké, ale na jar 1954 bola Plathová znovu prijatá na Smith College. Predpokladá sa, že práve v týchto dňoch sa začal formovať jej skutočný básnický talent. V tom istom roku sa Plathová zoznámila s Richardom Sassoonom, ktorý sa stal jej blízkym priateľom, a splnila si aj svoj dávny sen: zapísala sa na letný literárny kurz na Harvarde a žila v tých dňoch s Nancy Hunterovou-Steinerovou na Massachusetts Avenue. Udalosti z tohto obdobia jej života sú podrobne opísané aj v románe Pod skleneným krytom.

Sťahovanie do Anglicka

Po úspešnom absolvovaní vysokej školy získala Sylvia Plathová Fulbrightovo štipendium za svoju diplomovú prácu s názvom The Magic Mirror: A Study of the Double in Two of Dostoevsky’s Novels (Magické zrkadlo: Štúdia dvojníka v dvoch Dostojevského románoch), ktoré jej umožnilo pokračovať v štúdiu v Cambridgei. Jej prvé dojmy z mesta a univerzity boli veľmi priaznivé. Ukázalo sa, že akademický program na Newnham College bol jednoduchší ako na Smith College: dva roky musela študovať sama, každý týždeň posielať eseje na vybrané témy a navštevovať poradenské kurzy so svojím tútorom. Už na jeseň si Plathová dovolila stať sa členkou amatérskeho divadelného klubu (ADC) a dokonca si na javisku zahrala malú úlohu – „bláznivú poetku“. Celý ten čas udržiavala vzťahy s R. Sassoonom, ktorý bol v Paríži, a dokonca s ním strávila zimné prázdniny, ale čoskoro dostala list, v ktorom jej oznámil, že by chcel vzťahy prerušiť. Plathová opäť upadla do depresie, k čomu prispelo nezvyčajne chladné britské počasie, prechladnutie a chrípka, ktoré ju sužovali, a problém s okom (opísaný v básni The Eye-Mote). V Cambridgei Plathová veľa písala a publikovala v univerzitnom časopise Varsity. Medzi jej učiteľkami bola Dorothea Crooková, odborníčka na Henryho Jamesa a literatúru moralizmu, ktorú Plathová veľmi rešpektovala.

Vo februári 1956 sa Plathová zoznámila a zblížila s mladým britským básnikom Tedom Hughesom; v básni s názvom „Prenasledovanie“, v ktorej prirovnala svojho nového milenca k panterovi, Plathová prorocky predpovedala: „Jedného dňa ho zomriem. Plathová a Hughes majú mnoho spoločných čŕt, vrátane vplyvov, ako napríklad W.  B. Yeats, Dylan Thomas, D. G. Lawrence. Je známe, že Hughes (ktorý mal hlboké znalosti klasikov, najmä Chaucera a Shakespeara) v mnohom pomohol Plathovej nájsť jej vlastný, neskôr slávny básnický hlas. Vzali sa v júni 1956 a leto strávili v Španielsku.

Hughes a Plathová začali viesť bežný literárny život: učili, občas žili z literárnych štipendií, brigádovali v BBC. Plathová, ktorá obdivovala manželov talent, robila sekretárku, prepisovala básne a posielala ich vydavateľom, pričom Hughesovi sľúbila, že s jej pomocou sa „stane prvým americkým básnikom“. Predpokladá sa, že najmä vďaka jej organizačným aktivitám sa básnik začiatkom roka 1957 zaslúžil o získanie prvej ceny za knihu Jastrab v daždi v súťaži newyorského Centra poézie, ktorého laureátom sa už vtedy stal. V tom istom čase sa začal formovať nový básnický štýl Sylvie Plathovej, v ktorom sa prejavil skutočný talent, ktorý bol v jej ranej tvorbe len okrajovo viditeľný. Medzi neskôr známe básne, ktoré napísala v zime 1957, patria Sow, The Thin People a Hardcastle Crags. V marci 1957 dostala Plathová ponuku učiť angličtinu na Smith College a po zložení cambridgeských skúšok pricestovala v júni 1957 spolu s manželom do New Yorku; v auguste sa manželia presťahovali do Northamptonu. Učenie sa ukázalo byť pre Plathovú oveľa ťažšie a vyčerpávajúcejšie, než si dokázala predstaviť. Najviac ju deprimoval žalostný nedostatok času na tvorivú prácu. V zime 1958 bola Plathová chorá a prakticky pripútaná na lôžko a v lete sa s manželom presťahovala do Bostonu, kde nastúpila na psychiatrické oddelenie Massachusettskej všeobecnej nemocnice na čiastočný úväzok. Jej skúsenosti z tejto oblasti sa stali základom poviedok Johnny Panic and the Bible of Dreams a The Daughter’s of Blossom Street, ktoré vedci považujú za najsilnejšie z jej prozaického odkazu (druhá z nich vyšla v London Magazine pod skorším názvom This Earth Our Hospital). V tom istom období sa Plathová zúčastnila seminára pre začínajúcich spisovateľov, ktorý viedol Robert Lowell na Bostonskej univerzite, kde sa zoznámila s Georgeom Starbuckom a Anne Sextonovou. V tom čase sa zoznámila s básnikom W. S. Mervynom, obdivovateľom jej diela, s ktorým udržiavala priateľské vzťahy až do konca života. Plathová sa oslobodila od obmedzení vyplývajúcich z jej pravidelnej pedagogickej činnosti a opäť sa začala venovať poézii.

…Myslím, že som napísala básne, ktoré ma oprávňujú stať sa americkou poetkou… Kto sú moji súperi? V minulosti: Sappho, Elizabeth Browningová, Christina Rossettiová, Amy Lowellová, Emily Dickinsonová, Edna St. Vincent Millayová – všetky mŕtve. Teraz: Edith Sitwellová a Marianne Mooreová, dve starnúce obryne… A potom je tu Adrienne Richová… ale tú čoskoro vytlačím…

V roku 1959 Plathová otehotnela. Hughes chcel, aby sa dieťa narodilo v jeho rodnej krajine, a tak sa manželia rozhodli opäť vycestovať do Anglicka. Krátko pred vyplávaním strávili nejaký čas v Yadde, spisovateľskom mestečku v Colorado Springs: tu Plathová pod vplyvom čerstvých dojmov vytvorila básne Temný les, Temná voda a Záhrada v panstve, ako aj Kolos o svojom otcovi. V decembri manželia Hughesovci odcestovali do Spojeného kráľovstva a strávili Vianoce v Heptonstalle. Psychologické utrpenie sa pre Plathovú začalo znova; príbeh jej problematického vzťahu s manželovou sestrou Olwyn Hughesovou je podrobne opísaný v životopisnej knihe Bitter Fame (Trpká sláva), ktorú napísala spisovateľka a poetka Ann Stephensonová.

1960-1962

Začiatkom roku 1960 sa Hughesovci usadili na londýnskom predmestí Primrose Hill (3 Chalcot Square). Plathová sa v Soho stretla s vydavateľom Heinemann a podpísala zmluvu na vydanie knihy The Colossus & Other Poems, ktorá vyšla 31. októbra. Recenzie na knihu boli vo všeobecnosti pozitívne. Problémy spojené s vydávaním a narodením dcéry (Frida Rebecca, narodila sa 1. apríla) však Plathovej spôsobili nový problém: nemala čas na písanie. V roku 1960 vytvorila len 12 básní (vrátane neskorších You’re, Candles a The Hanging Man). Vrátila sa však k próze: napísala poviedky Deň úspechu a Kameň šťastia. Koncom roka 1960 Plathová opäť otehotnela, vo februári 1961 potratila a potom jej museli odstrániť slepé črevo, takže väčšinu zimy strávila v nemocnici. Jej zážitky z tohto prostredia sa stali základom pre jej básne Tulipány a V omietke a boli prvým impulzom, ktorý potrebovala na napísanie románu. V marci 1961 začala Sylvia Plathová pracovať na svojom románe Pod skleneným obalom a sedemdesiat dní písala bez prestávky.

Narodenie dieťaťa nielenže nebránilo Plathovej v tvorivom rozkvete, ale naopak, bolo pre ňu zdrojom novej energie. V roku 1961 dokončil 22 básní – vrátane Morning Song, Barren Woman, Parliament Hill Fields a Insomniac: posledná z nich získala prvú cenu v básnickej súťaži Cheltenham Festival 1962. V auguste, po dovolenke vo Francúzsku (ktorú poznačili hádky s manželom), sa Hughesovci usadili v North Towton v Devone vo veľkom dome, ktorý vlastnil sir Robert Arundell. V októbri 1961 tu Plathová dokončila jednu zo svojich najslávnejších básní, The Moon and the Yew Tree (Mesiac a tis), ktorá sa v mnohých ohľadoch stala východiskovým bodom jej krátkeho tvorivého života. V tom istom mesiaci vyšla v ženskom časopise My Weekly jej prvá poviedka The Perfect Place (pôvodne The Lucky Stone).

V novembri získala grant 2 000 dolárov od Eugene F. Saxton Fellowship na svoj prvý román, ktorý bol v tom čase už dokončený. 17. januára 1962 sa Plathovej a Hughesovi narodil syn Nicholas. Od apríla zažila explóziu tvorivosti a vytvorila niektoré z básní, ktoré sa neskôr stali Arielom, všeobecne považovaným za najlepší z jej odkazu (Elm, Lovec králikov atď.). Príval inšpirácie zatienili rodinné problémy: Sylvia podozrievala Teda z nevery (tieto pocity sa odrazili v májových básňach Apprehensions a Event). Problém ešte znásobovala skutočnosť, že v Anglicku nemala nikoho blízkeho; väčšinu času trávila písaním listov americkým priateľom.

14. mája v Spojených štátoch vo vydavateľstve Knopf (na žiadosť poetky neboli niektoré básne (tie, v ktorých kritika videla vplyv Theodora Rötkeho) zaradené do amerického vydania. Recenzie na ňu boli zriedkavé a zdržanlivé, avšak v liste svojej matke Sylvia napísala: „Toto je najšťastnejšie a najspokojnejšie obdobie môjho života. V tých dňoch začala písať pokračovanie knihy Sklenená čiapka: príbeh Američanky v Anglicku, ktorá sa tu zamiluje a vydá. Básnička dúfala, že svojmu manželovi dá hrubý náčrt k jeho augustovým narodeninám. Jej matka si však pri návšteve dcéry uvedomila, že nie všetko v jej živote je také bezstarostné, ako naznačovali listy, a že vzťah medzi nimi je napätý. Plathová mala už dlhšie podozrenie, že ju Hughes podvádza; v júni sa jej to potvrdilo a čoskoro spálila rukopis nedokončeného románu na pokračovanie. O nejaký čas neskôr zničila tisíce listov jemu aj svojej matke, ako aj početné náčrty poézie. Jedno z jej nových diel v júli sa volalo Burning the Letters. V septembri 1962 sa Ted a Sylvia v nádeji, že napravia svoj vzťah, vybrali na dovolenku do Írska, kde sa ubytovali v Cleggane, na panstve Old Forge, ktoré vlastnil básnik Richard Murphy. Hughes zrazu narýchlo opustil sídlo a odišiel za svojou milenkou, ako sa neskôr ukázalo, Asou Guttmann Wevilleovou, manželkou kanadského básnika Davida Wevillea, spoločenskou dámou nemeckého pôvodu s výzorom filmovej hviezdy.

Plathová sa vrátila do Devonu sama a v novembri podala žiadosť o rozvod. Táto udalosť sa zhodovala s novým prívalom inšpirácie: počas októbra básnik vytvoril najmenej 26 básní, medzi nimi Žihadlá, Zimovanie, Žalárnik, Lesbos, Ariel; takmer všetky boli zaradené do posmrtne vydanej zbierky Ariel (1965). Manželova nevera viedla k tomu, že dovtedy nápadné motívy sebadeštrukcie sa v jej poézii stali takmer posadnutými. „Zomieranie.

7. novembra 1962 Sylvia v liste svojej matke píše:

14. januára 1963 vyšiel pod pseudonymom Victoria Lucas román Sylvie Plathovej Pod sklenenou kapucňou, ktorý sa stretol s veľkým ohlasom kritiky, ale väčšinou až po autorkinej smrti. Kniha sa následne stala objavom pre mladé čitateľky naprieč desaťročiami; román získal povesť ženskej obdoby románu Kto chytá v žite. Plathová však bola sklamaná okamžitou kritickou reakciou, najmä keď vydavateľstvo Knopf odmietlo knihu v USA vôbec vydať, pretože ju považovalo za príliš osobnú. Román vyšiel v USA až v roku 1971. Kniha sa v USA predala v náklade 90-tisíc výtlačkov a za cenu 6,95 dolára a viac ako milión výtlačkov sa predalo v papierovej podobe. Hlavná hrdinka románu sa volá Esther Greenwoodová, čo je akýsi derivát neslávne známej americkej spisovateľky Ethel Greenglassovej Rosenbergovej, ktorej súdny proces v roku 1953 a následná poprava boli odhaľujúce a mali veľký vplyv na americkú spoločnosť. Mnohí Američania vrátane Plathovej verili, že Rosenberg sa stal obeťou strašnej nespravodlivosti a politickej manipulácie zo strany úradov.

Krátko pred vydaním románu v Spojených štátoch protestovala v roku 1970 matka Sylvie Plathovej, Aurelia, u vydavateľstva Harper & Row proti plánovanému posmrtnému vydaniu. Tvrdila, že román je len výmysel, ktorý bol napísaný s cieľom zarobiť peniaze, a že samotná Sylvia by nikdy nechcela, aby bol publikovaný pod jej pravým menom. Podľa jej matky bolo cieľom napísania knihy ukázať, ako vyzerá svet cez skresľujúce sklo kapucne. Tvrdila tiež, že Sylvia plánuje napísať pokračovanie, ktoré by zobrazovalo ten istý svet, ale očami zdravého človeka.

Román sa všeobecne považuje za autobiografický. Dej románu sa odohráva v New Yorku a čiastočne na predmestí Bostonu. Rozpráva príbeh šiestich mesiacov života devätnásťročnej Esther Greenwoodovej, ktorá po skončení univerzity začína pracovať v časopise. Sníva o tom, že sa stane básnikom a precestuje svet. Ester čelí sklamaniu zo života, spoločnosti a stráca dôveru v seba a svoju budúcnosť. Neustále sa pýta, „aké je moje miesto na tomto svete“, a upadá do depresie. Kniha je o náročnej ceste hľadania seba a svojej identity, o návrate do normálneho života. Na ceste sa stane všetko: nervové zrútenie, nemocnica, pokusy o samovraždu. Hlavná postava sa neustále musí vyrovnávať s predsudkami päťdesiatych rokov a úlohou žien v spoločnosti. Je pod tlakom rodiny aj spoločnosti, čo nevyhnutne vedie k psychickému zrúteniu, ku kríze identity.

Čitatelia len ťažko oddeľujú román od tragického príbehu spisovateľky, jej úžasnej poézie, boja s depresiami, ťažkého rozvodu a samovraždy, ktorá nasledovala len mesiac po prvom vydaní románu.

Životopis aj záhadná osobnosť Sylvie Plathovej výrazne ovplyvnili vnímanie románu aj zo strany kritikov a vedcov. Kritici diskutovali o tom, či by sa román mal považovať za vážne literárne dielo, alebo by sa mal zaradiť medzi beletriu autora, ktorého skutočným povolaním bola poézia. Román Pod skleneným obalom sa teší menšiemu záujmu vedcov ako poézia Sylvie Plathovej, hoci niektorí významní literárni kritici ho považujú za významné dielo americkej literatúry. Feministické literárne kritičky urobili z románu akýsi manifest, v ktorom kritizovali a odsudzovali utláčanie žien v 50. rokoch 20. storočia.

Posledné dni Sylvie Plathovej

Začiatkom zimy sa Plathová presťahovala na Primrose Hill (teraz na Fitzroy Road 23), do domu, kde kedysi býval W. B. Yates: tejto skutočnosti pripisovala mimoriadny význam a považovala ju za dobré znamenie. Hughes a Plathová sa najprv nasťahovali spolu, ako manželia, aby mohli obývať väčší z dvoch bytov; nájomné platili na niekoľko rokov dopredu. Sylvia tu mala stráviť mimoriadne chladnú zimu v dome bez telefónu a so zle fungujúcim vykurovacím systémom. Toto hrozné obdobie opísala s humorom a veľkým množstvom detailov v poviedke Snehový blesk (zaradenej do knihy Johnny Panic a Biblia snov). V tých dňoch Plathová naďalej posielala svoje nové diela vydavateľom a redaktorom, ale reakcia na ne sa zmenila: „vydavatelia sa zdali byť nepripravení na básne s takou silou,“ napísal autor životopisu Peter C. Steinberg. Jedným z prvých, kto ocenil nový obrat v jej tvorbe, bol básnik, literárny kritik a neskorší redaktor A. Alvarez (Hughes sa objavil aj na ďalšom výlete detí do neďalekej londýnskej zoologickej záhrady. Plathová však väčšinu času trávila sama.

V januári 1963 zažila Plathová ďalší tvorivý vzostup, keď v priebehu pätnástich dní vytvorila 20 nových básní (Mystic, Sheep in Fog, Kindness atď.), navyše sa čitateľovi prihovárala novým hlasom: „…jemnejším a menej agresívnym, odmeraným a rozhodným – akoby chcel vyjadriť pocit blížiaceho sa konca“, ako napísal Peter K. Steinberg. Nie je známe, či Plathová počas posledných šiestich dní svojho života niečo napísala; nezachovali sa žiadne denníkové záznamy z tohto obdobia. Vie sa len to, že v dome bez telefónu a so zamrznutými radiátormi bola veľká zima, deti boli choré a ona sama bola v ťažkej depresii. Al Alvarez, ktorý poetku navštívil, povedal, že si nemôže odpustiť, že u Plathovej nerozpoznal príznaky depresie. „Na tejto úrovni som ju sklamal. Po tridsiatke som bol hlúpy. Čo som vedel o chronickej depresii? Potrebovala niekoho, kto by sa o ňu postaral. Toho som nebol schopný,“ povedal v roku 2000.

Niekoľko dní pred smrťou Sylvie Plathovej jej doktor Horder, ošetrujúci lekár a blízky priateľ, ktorý žil neďaleko, predpísal antidepresíva. Keď si uvedomil, že pacientka je v nebezpečenstve a že v dome sú dve malé deti, istý čas ju denne navštevoval, potom sa ju snažil presvedčiť, aby išla na kliniku, a keď sa mu to nepodarilo, pozval zdravotnú sestru, aby zostala v dome po celý čas. Neskôr sa názory na Horderove recepty rozchádzali, pričom jeden tvrdil, že jeho lieky nezaberajú, a iný, že môžu byť dokonca škodlivé.

7. februára prišla Sylvia s deťmi na návštevu k priateľom Gillian a Gerrymu Beckerovcom, ktorí vyučovali literatúru na Middlesexskej polytechnike. Strávili spolu dva dni, počas ktorých sa Sylvia neustále sťažovala na bolesť hlavy a podľa Gillian stále mrmlala nesúvislé veci. Jednej noci nedovolila Gillian, aby sa od nej celé hodiny vzdialila, a sťažovala sa jej na Teda, ktorý ju zradil, na svoju rodinu, najmä na Tedovu sestru, ktorá ju nenávidela, na svoju matku, o ktorej hovorila, že je netvor, na život, ktorý už nikdy nebude taký ako predtým. Hovorila aj o svojom pokuse o samovraždu v roku 1953. V piatok 8. februára Gillian zavolala Dr. Horderovi, ktorý rozhodol, že Sylviu počas nadchádzajúceho víkendu umiestni na kliniku. Prvé dve kliniky, na ktoré zavolal, však nemali miesto a tretia klinika sa mu zdala nevhodná. Sylvia bola podľa neho veľmi citlivá a zraniteľná osoba, pre ktorú klinika nebola tým najlepším miestom. Aj bez toho, aby si prečítal knihu Pod skleneným krytom, vedel, že Sylvia sa bojí nemocníc. Jej depresívny stav bol na hranici patológie, ale v nemocnici by bola odlúčená od svojich detí, čo by jej určite neprospelo.

Okolo deviatej hodiny ráno 11. februára prišla opatrovateľka Myra Norrisová, ktorá sa nemohla dostať do domu a zavolala na pomoc robotníka Charlesa Langridgea. Sylviu Plathovú našli mŕtvu v kuchyni, s hlavou strčenou v rúre so zapnutým plynom. Ukázalo sa, že v to skoré ráno Plathová nechala susedovi z prízemia Trevorovi Thomasovi odkaz, v ktorom ho žiadala, aby jej zavolal lekára. Zistilo sa, že takmer okamžite starostlivo zatvorila dvere do detských izieb, utesnila medzery mokrými uterákmi, vzala si veľkú dávku práškov na spanie, pustila plyn a strčila hlavu do sporáka: stalo sa to asi o pol piatej. Sylvia Plathová bola pochovaná v Heptonstalle v Yorkshire týždeň po svojej smrti.

Okolnosti smrti Sylvie Plathovej sú stále nejasné. Predpokladá sa, že samovražda bola v skutočnosti zinscenovaná: keby si sused z prízemia prečítal list, ktorý mu bol adresovaný, tragédii by sa pravdepodobne predišlo. Samotný sused T. Thomas, ktorý bol niekoľko hodín v bezvedomí – pod vplyvom toho istého plynu, ktorý prenikol na jeho podlahu – sa domnieval, že Plathová zapla sporák ako „núdzový signál“, aby jej prišiel na pomoc.

Gillian Beckerová však v knihe Giving Up: The Last Days of Sylvia Plathová s odvolaním sa na výpoveď policajného dôstojníka Goodchilda napísala, že Plathová „…súdiac podľa toho, ako strčila hlavu hlboko do pece, skutočne zámerne išla na smrť“. Doktor Horder tiež považoval zámery svojho zverenca za jednoznačné. „Stačilo vidieť, s akou starostlivosťou pripravovala kuchyňu, aby sme si uvedomili, že tento čin bol výsledkom iracionálneho nutkania,“ povedal.

Trevor Thomas si spomenul, že Sylviu videl predchádzajúcu noc. Zastavila sa, aby si vyzdvihla známku, ktorú chcela použiť na poslanie listu do Ameriky. Trevorovi sa zdala nedobrá a nervózna. Plathová trvala na tom, aby mu uhradila náklady na známku. Keď jej navrhol, aby si s tým nerobila starosti, Sylvia povedala, že „inak by jej svedomie pred Bohom nebolo čisté“.

1963 – súčasnosť

Hneď po smrti Sylvie Plathovej zorganizovali feministky kampaň na kritiku Teda Hughesa. Básnička Robin Morganová explicitne obvinila (v básni Obžaloba, 1972) básnika z vraždy. Keď jeho milenka Asja Weavillová spáchala samovraždu (rovnako ako Plathová, ale zabila aj svoju dcéru Shuru), objavili sa narážky, že Hughes mal sklony k násiliu. Začalo sa vandalizovanie Plathovej náhrobného kameňa: Hughesovo meno bolo z kameňa raz za čas odstránené, potom vdovec náhrobný kameň odviezol na obnovu, čím si vyslúžil obvinenie zo znesvätenia hrobu.

Plathovej priateľka, poetka Anne Sextonová, na otázku časopisu The Paris Review v roku 1971, či obe diskutovali o samovražde, odpovedala:

Často, veľmi často. So Sylviou sme sa medzi občerstvením v podobe chipsov zadarmo dlho a podrobne rozprávali o našich prvých pokusoch o samovraždu. Samovražda je predsa odvrátenou stranou básne. So Sylviou sme často hovorili o „nevýhodách“. Rozprávali sme sa o smrti s prenikavou intenzitou, obaja sme sa o ňu usilovali ako komár o elektrickú žiarovku, len sme sa k téme prisali. Rozprávala o svojom prvom pokuse o samovraždu, s láskou a láskou preberala detaily a jej opisy v knihe Sklenená čiapka sa zhodujú s týmto príbehom. Prekvapivo sme Georgea Starbucka nezahltili jej egocentrizmom. Naopak, nás všetkých troch, myslím, povzbudila – dokonca aj Georgea – akoby nám smrť umožnila cítiť sa skutočnejšie v našom vlastnom, konkrétnom okamihu.

Stojí za zmienku, že Anne Sextonová, podobne ako Sylvia Plathová, tiež plánovala ukončiť svoj život. Dňa 4. októbra 1974 sa vo svojom aute otrávila oxidom uhoľnatým.

V roku 1975 – čiastočne ako reakcia na živú reakciu verejnosti na vydanie knihy Pod skleneným štítom v Amerike – vyšla zbierka, ktorú editovala Aurelia Plathová, v samostatnom vydaní pod názvom Listy domov. Listy domov: korešpondencia 1950-1963 (Letters Home: Correspondence 1950-1963). Jej dcéra je tu čitateľovi predstavená ako energická mladá žena, ktorú ženie túžba po úspechu a ktorá musí prekonávať obdobia hlbokej depresie.

V 60. a 70. rokoch 20. storočia literárni kritici skúmali a analyzovali dielo Sylvie Plathovej. Popularita feministických myšlienok viedla odborníkov k tomu, aby Plathovej dielo posudzovali z tohto hľadiska. Napríklad literárna kritička Mary Ellmanová podrobne analyzovala opisy ženského tela v dielach Plathovej. V roku 1970 Ellman publikoval knihu Thinking About Women, ktorá obsahovala časť venovanú Plathovej poézii. Záujem o poetkinu tvorbu rástol a prvá rozsiahla štúdia o jej diele vyšla v roku 1973 v knihe Eileen M. Airdovej Sylvia Plath: The Woman and Her Work. Krátko predtým vyšla zbierka Sylviiných básní, ktorú vydal Charles Newman. Súčasťou knihy je aj esej The Barfly Ought to Sing, ktorú napísala Ann Sextonová.

Najväčší záujem o Plathovej poéziu však nastal v roku 1981, keď vyšla zbierka básní, ktorú zostavil Ted Hughes. V roku 1982 za ňu Sylvia Plathová posmrtne získala Pulitzerovu cenu. V roku 1982 vyšli aj Plathovej denníky, ktoré opäť editoval Hughes. Feministky ho obviňovali, že odstraňuje nežiaduce záznamy, aby sa prezentoval v lepšom svetle, ale keď Karen W. Cookeelová v roku 2000 vydala neupravenú verziu Plathovej denníkov, mnohí spochybňovali potrebu vystaviť verejnosti gramatické chyby a preklepy.

Odvtedy osobný život a dielo Sylvie Plathovej opakovane inšpirovali životopiscov k napísaniu kníh o poetke. Mnohí z tragédie obviňovali Hughesa a svoje knihy zakladali len na svedectvách Plathovej priateľov a feministických útokoch na neho. Iní sa domnievali, že Sylvia Plathová bola žiarlivou, ambicióznou a autoritatívnou manželkou talentovaného básnika a sama sa dostala do slepej uličky. Vďaka prístupu k najrôznejším listinám a dokumentom mohli životopisci vyvodiť kvalifikovanejšie závery o príčinách toho, čo sa stalo. Jednohlasne dospeli k záveru, že príčinou básnikovej samovraždy bola duševná porucha a hlboká depresia, za ktorú nemôže a ani by nemal byť vinený nikto iný, bez ohľadu na udalosti, ktoré boli katalyzátorom tragédie. Americká spisovateľka a životopiskyňa Diana Middlebrooková vo svojej knihe Her Husband: Hughes and Plath podrobne preskúmala vzťah tohto páru. Opisujúc všetky udalosti, ktoré predchádzali Sylviinej smrti, dospela k záveru: „Sylviu Plathovú zabila depresia.

Vďaka množstvu práce bádateľov sa zistilo, že Plathová bola nielen samovrah, ale aj to, že v detstve bola vášnivou skautkou, talentovanou študentkou, dojímavo milovala svoje deti, obdivovala oceán, bola extrémistka a milovala rýchlu jazdu vo svojom červenom aute, dobre hrala na violu a klavír a rada kreslila; jej denníky a zápisníky boli vždy plné farebných a vtipných karikatúr. Zdobila nábytok kvetinovými vzormi, bola včelárkou a cukrárkou a hovorila plynule nemecky.

Sylviino domáce meno bolo Sivvie a priatelia ju volali Syv. Na ženu bola dosť vysoká – 175 cm a nosila topánky veľkosti 9 (asi 41), za ktoré sa celý život hanbila. Mala hnedé vlasy a hnedé oči. Nikdy ju nepovažovali za peknú, hoci vďaka svojej výške a štíhlej postave vyzerala pekne. V súlade s vtedajšou módou si Sylvia v lete odfarbovala vlasy perhydrolom. Koncom 50. rokov ju niektorí nadšenci nazývali „Marilyn Monroe literatúry“. Sylvia Plathová mala hlboký, nádherný hlas. Keď čítala svoje básne v rozhlase BBC, jej hlas sa chvel a bol veľmi zmyselný.

Podľa niektorých epizód románu Pod zrkadlom Sylvia Plathová (ktorá sa zvyčajne stotožňuje s Esther Greenwoodovou, lyrickou hrdinkou) pociťovala vo vzťahoch s mužmi vážnu psychologickú bariéru, ktorá jej v niektorých aspektoch spôsobovala aj fyziologické ťažkosti. V skutočnosti to aspoň navonok nebolo cítiť: básnik pred odchodom do Cambridge chodil s viacerými mužmi; životopisec C. Steinberg v tejto súvislosti spomína okrem iných Richarda Sassoona, Gordona Lameyera a vydavateľa Petra Davisona. Podľa životopisu Wagnerovej-Martinovej ochotne flirtovala a rýchlo sa dostávala do afér; navyše zdieľala názor (neskôr prijatý feministkami), že žena by nemala ustupovať mužovi v práve mať viacero afér.

23. februára 1956 si Plathová kúpila časopis St. Botolph’s Review a prečítala si v ňom báseň mladého britského básnika Teda Hughesa, ktorá sa jej veľmi páčila. Keď sa dozvedela o večierku venovanom vydaniu tohto čísla, ktorý sa konal vo Falcon Yard, okamžite sa tam vybrala, našla Hughesa a hneď si prečítala niekoľko jeho básní, ktoré v tom čase už vedela naspamäť. Ak sa dá veriť legende, Sylvia ho počas tanca uhryzla do tváre, až mu tiekla krv; to sa považuje za symbolický začiatok ich búrlivého vzťahu. „…Veľký a snedý chlapec, jediný dosť veľký pre mňa,“ napísala Plathová o svojom vyvolenom. Hughes zasa zanechal poetickú spomienku na svoje prvé dojmy z budúcej manželky: „Americké nohy – takto hore a hore.

„V roku 1954 som ukončil štúdium na Cambridgei, ale stále som tam mal priateľov a často som sa tam vracal na návštevy. Jeden z týchto priateľov vydával časopis s poéziou a vydal len jedno číslo. Mal som tam však niekoľko básní a v deň vydania sme mali večierok,“ povedal Hughes. Plathová to vyzdvihla: „Tu som prišla ja. Bol som práve v Cambridgei… Čítal som jeho básne, urobili na mňa silný dojem a chcel som sa s ním stretnúť. Išla som na malý večierok a tam sme sa zoznámili. Potom sme sa, myslím, stretli v Londýne v piatok trinásteho, potom sme sa začali často vídať a o niekoľko mesiacov neskôr sme sa vzali.“ „Predtým som si našetril nejaké peniaze,“ pokračoval Hughes.  – „Pracoval som tri mesiace, všetko, čo som zarobil, som premrhal na dvorenie.  – „Venovali sme si navzájom básne. A potom sa to všetko vyvinulo z tohto pocitu. Uvedomili sme si, že sme tvorivo produktívni a šťastní – uvedomili sme si, že to musí pokračovať,“ uzavrel Plath.

Majú dve deti: dcéru Fridu (narodenú 1. apríla 1960) a syna Nicholasa (17. januára 1962 – obesený 16. marca 2009).

Po rozchode s Tedom Silvia trpela osamelosťou. Medzi niekoľkými známymi, ktorí Sylviu v tomto období navštívili, bol aj Al Alvarez. Ako píše Connie Ann Kirk (angličtina) v životopise Sylvie Plathovej:

Vnímal Plathovej depresívny stav: bolesť zo straty otca v nej stále pretrvávala, pocit opustenosti po Tedovom odchode jej stav len zhoršil. Alvarez vyjadril obavy o jej stav, ale v tom čase sa stretával s iným dievčaťom a nemohol sa venovať starostlivosti o Sylviu, iba ju občas priateľsky navštívil. Na Štedrý deň 1962 Sylvia upratovala a renovovala byt. Pozvala Alvareza na vianočnú večeru. Podľa Alvarezovej vlastného priznania usúdil, že počíta s niečím viac než len s priateľskou spoločnosťou. Vypil s ňou niekoľko pohárikov a potom odišiel, len čo cítil, že chce pokračovať. Alvarez chápal, že je zúfalá, ale sám sa ešte nedostal z vlastnej depresie a nebol pripravený bojovať s jej problémami. Jeho odmeraný a dokonca chladnokrvný prístup k veci Sylvia vnímala ako ďalšie odmietnutie a už ho nikdy nevidela ani mu nezavolala.

Postavenie Sylvie Plathovej v Spojených štátoch je vysoké: jej meno sa tradične spomína pri vymenúvaní významných amerických básnikov. Plathová je považovaná za jednu z vedúcich osobností americkej „spovednej poézie“ – spolu so svojím učiteľom Robertom Lowellom, W. D. Snodgrassom a Anne Sextonovou, poetkou, s ktorou sa Plathová stretla na Lowellovom seminári. Kombinácia mimoriadne silných, chytľavých obrazov, aliterácií, rytmických vzorov a rýmov sa považuje za jedinečnú.

Plathovej neobyčajne intenzívna poézia ukázala silu imaginácie na jednej strane a sústredenie poetky na jej vlastný vnútorný svet na strane druhej. Venovala sa veľmi citlivým témam blízkym tabu: písala o samovražde, sebaľútosti, nacizme, šokovej terapii, nenormálnych vzťahoch v rozpadajúcej sa nefunkčnej rodine. Existuje názor, že Plathová svojou poéziou predbehla svoju dobu; mohla zapadnúť do literárnej scény nasledujúceho desaťročia, ale stala sa obeťou „konzervativizmu päťdesiatych rokov“.

Sylvia Plathová bola opísaná ako „mimoriadne všestranná poetka“ (v jej diele sa spája irónia, hnev a lyrické motívy), ktorá zároveň vytvorila diela s mimoriadnou „silou a virtuozitou“. „Plathová zachytáva v poézii každý svoj krok, jej poézia je v podstate denníková. Tento pocit sa ani na chvíľu nevytratí, ale nespútané asociácie ju niekedy tak vzďaľujú od bezprostredných každodenných skutočností, že sa jej denníkový charakter stáva nepostrehnuteľným,“ poznamenal Kassel v predslove k kompletnej zbierke poetky, ktorá vyšla v Rusku v rámci série Literárne pamiatky. Ako však poznamenal O. Rogov, „…tragickým a nemilosrdným spôsobom bola odsúdená tvoriť len v podmienkach citového ‚dna‘ – vznik poézie jej uľahčovala samota a depresia, a nie občasné mesiace prosperujúcej existencie“.

Ústredným dielom Plathovej je zbierka Ariel, ktorá sa od predchádzajúcich diel poetky líši väčšou mierou výpovednosti a prevahou osobných motívov. Vyšla v roku 1966 a znamenala dramatický obrat v postoji k Plathovej; na kritikov zapôsobili najmä autobiografické básne týkajúce sa duševných problémov: Tulipány, Otecko a Lady Lazarus. Výskumníci nevylučujú, že Robert Lowell mohol mať na ňu veľký vplyv; ona sama (v rozhovore krátko pred svojou smrťou) uviedla jeho knihu Life Studies ako jeden z hlavných vplyvov.

Jeden z najuznávanejších britských literárnych kritikov a básnikov Al Alvarez pri analýze podstaty „spovedného“ charakteru poetkinej tvorby napísal:

Plathovej prípad komplikuje skutočnosť, že už vo svojich zrelých dielach zámerne využívala detaily svojho každodenného života ako surovinu pre svoje umenie. Náhodný hosť alebo neočakávaný telefonát, rez, modrina, kuchynský drez, svietnik – všetko išlo nazmar, všetko bolo nabité významom a premenené. Jej básne sú plné odkazov a obrazov, ktoré sú po mnohých rokoch nepochopiteľné, ale ktoré by mohol vysvetliť priamo v poznámkach pod čiarou bádateľ, ktorý by mal prístup ku všetkým podrobnostiam jej života.

Alvarezová bola v úzkom kontakte so Sylviou Plathovou, keď žila v Spojenom kráľovstve. Podobne ako ona, aj Alvarez trpel depresiami a pokúsil sa o samovraždu. Práve Alvarez sprevádzal Hughesa na policajnú stanicu a asistoval mu na básnikovom pohrebe. V roku 1963 venoval Sylvii básnickú reláciu v rozhlase BBC. Označil ju za najväčšiu poetku dvadsiateho storočia. Je považovaný za najväčšieho odborníka a znalca diela Sylvie Plathovej.

Následne niektorí kritici začali v Plathovej poézii objavovať prvky „sentimentálnej melodrámy“; v roku 2010 Theodore Dalrymple tvrdil, že Plathová je „anjel strážny sebadramatizácie“ a kúpe sa v pocitoch sebaľútosti. Tracey Brainová tiež patrila k tým bádateľom, ktorí varovali pred hľadaním výlučne autobiografických motívov v Plathovej poézii.

Robert Lowell napísal, že Sylvia „nie je ani tak osoba, ani žena, a už vôbec nie ‚ďalšia poetka‘, ale jedna z tých neskutočných, hypnotických, veľkých klasických hrdiniek“. Spomedzi všetkých básnikov, ktorí písali v žánri spovednej poézie, mal Lowell najväčšiu literárnu reputáciu, ale bola to Sylvia Plathová, ktorá sa stala „ikonou“ tohto žánru. Sláva jej prišla až po jej smrti, resp. po vydaní knihy Ariel v roku 1965.

Britský literárny kritik Bernard Bergonzi o Plathovej povedal: „Slečna Sylvia Plathová je mladá americká poetka, ktorej dielo je zároveň udalosťou vzhľadom na jej virtuózny štýl.

Britský spisovateľ, básnik a literárny kritik John Wayne ocenil Plathovej poéziu: „Sylvia Plathová píše talentované, optimistické básne, ktoré sa budú páčiť väčšine intelektuálov, ľuďom, ktorí si dokážu poéziu užívať a nie ju len uctievať.

Ted Hughes si tiež veľmi vážil Sylviin básnický dar. V liste jej matke napísal: „Nemožno ju porovnať so žiadnou inou poetkou, snáď s výnimkou Emily Dickinsonovej.

Reveka Frumkina, známa sovietska a ruská psycholingvistka, profesorka v Jazykovednom ústave Ruskej akadémie vied, napísala o románe Sylvie Plathovej: „…<...zanechala pozoruhodne jemný a triezvy sebaanalytický román Kolba, v ktorom opísala svoju duševnú chorobu".

Pri analýze americkej literatúry a jej porovnávaní s ruskou literatúrou Elena Koreneva vo svojej životopisnej knihe Idiot nachádza paralelu medzi tvorivým talentom Mariny Cvetajevovej a Sylvie Plathovej: „Sylvia Plathová sa nápadne podobala Marine Cvetajevovej – vášňou, stručnosťou, obraznosťou a predtuchou nevyhnutného konca. Bola odsúdená na smrť, pretože si vzala život v rozkvete svojho života a slávy.“

Stojí za zmienku, že Sylvia Plathová bola kritizovaná za „nevhodné metafory a alúzie“. Najmä v jednej zo svojich slávnych básní „Daddy“ Plathová prirovnáva seba k Židom a svojho otca k holokaustu. Literárni kritici a historici Plathovej vyčítali, že „banalizuje“ také tragické pojmy ako nacizmus a holokaust. Medzi tými, ktorí takéto porovnávanie považovali za bezohľadné, boli spisovateľ a kritik Leon Wieselter, básnik Seamas Heaney a známy americký kritik Irving Howe, ktorý toto porovnanie označil za „obludné“. Literárna kritička Marjorie Perlofová doslova zaútočila na Plathovú, keď jej poéziu označila za „márnivú a pompéznu“ a jej literárne prostriedky za „gýčové“.

Krátky život poetky a tragické okolnosti jej smrti sú stále predmetom záujmu širokej verejnosti i odborníkov. Výrazne ovplyvnili aj životy mnohých ľudí zo Sylviinho okolia.

Konkrétne syn Sylvie Plathovej, 47-ročný aljašský biológ Nicholas Hughes, spáchal 23. marca 2009 samovraždu. Podľa publicistu z New York Times Nicholasov osud nepochybne ovplyvnila samovražda jeho matky a následná samovražda jeho nevlastnej matky. Napriek tomu, že Nicholas mal v čase tragédie iba rok, o svojej matke a jej smrti počúval už od útleho veku. Svetová tlač reagovala veľkým počtom článkov o smrti Nicholasa Hughesa. Tlač však nebola ani tak pohnutá okolnosťami jeho vlastného života, ťažkosťami či depresiou, ale opakovaním histórie. Noviny boli plné titulkov ako „Plathova kliatba!“ Niektorí kolegovia Nicholasa Hughesa pracovali spolu s ním dlhé roky a nevedeli, že je synom slávnych básnikov.

Profesorka Joyce Carol Oatesová z Princetonskej univerzity tvrdí, že Plathovej samovražda mala obrovský kultúrny dosah na celú spoločnosť, pretože „Plathová bola brilantná poetka a v čase svojej smrti už bola uznávanou klasičkou americkej poézie, pričom mnohí jej talentovaní súčasníci, Anne Sextonová, John Barryman, boli zabudnutí.

Meno Sylvia Plath sa stalo synonymom depresie a samovraždy. Psychológovia, autori vedeckej a populárno-náučnej literatúry na túto tému, vždy vnímajú a študujú Plathovej tragický príbeh v medicínsko-psychologickom kontexte. V roku 2001 americký psychiater James Kaufman zaviedol v psychológii nový termín: efekt Sylvie Plathovej. Tento pojem sa vzťahuje na fenomén častejšieho výskytu psychiatrických abnormalít

Pochopenie miesta Sylvie Plathovej v dejinách je dôležité, pretože pomáha pochopiť, čo svojou poéziou hovorila, čo si jej generácia myslela vo všeobecnosti a ako básne, ktoré napísala, odrážali konkrétny historický moment.

Literárny odkaz Sylvie Plathovej sa okrem jej životopisného rozmachu prejavil aj v jej vplyve na tvorbu ďalších básnikov a spisovateľov. Slávni básnici, Američanka Carol Rumensová a Ír Evan Boland, boli v mladosti fascinovaní poéziou Sylvie Plathovej. Ako Bolandová priznala, Plathovej tragický literárny a ženský osud ňou otriasol a roky nedokázala oddeliť fenomén ženskej poézie od mena Sylvia Plathová. Rumens, ktorý v tom čase o Plathovej samovražde nič nevedel, obdivoval talent poetky, ktorá bola „stále matkou a manželkou“. Treba poznamenať, že Plathová ak nie ovplyvnila, tak prinajmenšom inšpirovala mnohé poetky 70. rokov, ktoré boli spojené s hnutím za rovnoprávnosť žien. Patria medzi ne Judith Kazantzis, Michelle Roberts, Gillian Aulnath a ďalší.

Osobnosť a talent Sylvie Plathovej inšpirovali mnohých hudobníkov k písaniu piesní, dramatikov k písaniu divadelných hier a spisovateľov a novinárov k literárnemu výskumu.

Knihy o Sylvii Plathovej

O Sylvii Plathovej, jej živote a diele bolo napísaných mnoho kníh. Sylviinej rodine, najmä Tedovi Hughesovi, sa nepáčili niektoré z napísaných životopisov a dokonca došlo ku konfliktom medzi básnikovou rodinou a životopiscami. Mal pocit, že mnohí z nich vnímali Sylviin život cez prizmu Hughesovej viny na jej smrti. A Plath znášal otvorene kritické útoky na svoju tvorbu veľmi bolestne. Medzi najznámejšie konflikty patrila napätá korešpondencia medzi Jacqueline Roseovou a Olwynom Hughesom, ktorý zvláštnou zhodou okolností predsedal dedičskému konaniu po Sylvii Plathovej a spravoval práva na jej majetok až do roku 1991. Rose podrobne opísal podrobnosti konfliktu v článku „Toto nie je životopis“.

Vydania v ruskom jazyku

  1. Плат, Сильвия
  2. Sylvia Plathová
  3. На русском языке также публиковался под названием «Колба».
  4. Wagner-Martin, стр. 204—205
  5. Anita Plath Helle. The unraveling archive: essays on Sylvia Plath. — The University of Michigan Press, 2007. — С. 163. — 282 с. — ISBN 0-472-06927-6.
  6. ^ Two poems titled Ennui (I) and Ennui (II) are listed in a partial catalogue of Plath’s juvenilia in the Collected Poems. A note explains that the texts of all but half a dozen of the many pieces listed are in the Sylvia Plath Archive of juvenilia in the Lilly Library at Indiana University. The rest are with the Sylvia Plath Estate.
  7. ^ Plath has been criticized for her numerous and controversial allusions to the Holocaust.[94]
  8. a b c d Vgl. Helmut Winter: Sylvia Plath. In: Martin Christadler (Hrsg.): Amerikanische Literatur der Gegenwart in Einzeldarstellungen. Kröner Verlag, Stuttgart 1973, ISBN 3-520-41201-2, S. 649.
  9. Sylvia Plath: The Magic Mirror. Embers Handpress, Rhiwargor, Llandwddyn, Powys 1989. ; dazu sehr negative Besprechung Horst-Jürgen Gerigk: Der magische Spiegel – Sylvia Plath deutet Goljadkin und Iwan Karamasow. In: Ein Meister aus Russland – Vierzehn Essays. Universitätsverlag Winter, Heidelberg 2010, ISBN 978-3-8253-5782-5, S. 101–117.
  10. ^ Originalcitat: „It is as if my life were magically run by two electric currents: joyous positive and despairing negative—whichever is running at the moment dominates my life, floods it.“
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.