Lyndon B. Johnson

Lyndon Baines Johnson (27. augusta 1908 – 22. januára 1973), často označovaný iniciálami LBJ, bol americký politik, ktorý bol v rokoch 1963 až 1969 36. prezidentom Spojených štátov. Predtým pôsobil ako 37. viceprezident v rokoch 1961 až 1963 za prezidenta Johna F. Kennedyho. Johnson, demokrat z Texasu, pôsobil aj ako zástupca USA, senátor USA a predseda väčšiny v Senáte. Patrí mu prvenstvo, že je jedným z mála prezidentov, ktorí zastávali všetky volené funkcie na federálnej úrovni.

Johnson sa narodil na farme v Stonewalle v Texase v miestnej politickej rodine a pred zvolením do Snemovne reprezentantov USA v roku 1937 pracoval ako stredoškolský učiteľ a asistent v Kongrese. V roku 1948 po tesnom víťazstve nominácie Demokratickej strany vyhral voľby do Senátu Spojených štátov. V roku 1951 bol vymenovaný do funkcie predsedu senátnej väčšiny. V roku 1953 sa stal predsedom demokratov v Senáte a v roku 1954 predsedom väčšiny. V roku 1960 sa Johnson uchádzal o nomináciu Demokratickej strany na post prezidenta. Počas konventu sa dostal do konfliktu s demokratickým lídrom, kolegom senátorom Johnom F. Kennedym. Obaja muži sa dohodli na kompromise a v prezidentských voľbách v roku 1960 zvíťazila Kennedyho a Johnsonova kandidátka. Viceprezident Johnson sa ujal prezidentského úradu 22. novembra 1963 po zavraždení prezidenta Kennedyho. Nasledujúci rok bol Johnson zvolený za prezidenta, keď s prehľadom zvíťazil nad arizonským senátorom Barrym Goldwaterom. Johnson získal v prezidentských voľbách v roku 1964 61,1 % hlasov voličov; jeho víťazstvo tak predstavuje najväčší podiel hlasov voličov zo všetkých kandidátov od víťazstva Jamesa Monroea v roku 1820.

Johnsonova domáca politika bola zameraná na rozšírenie občianskych práv, verejnoprávne vysielanie, Medicare, Medicaid, pomoc vzdelávaniu a umeniu, rozvoj miest a vidieka a verejné služby. V roku 1964 Johnson na označenie týchto snáh zaviedol pojem „Veľká spoločnosť“. Okrem toho sa snažil vytvoriť lepšie životné podmienky pre Američanov s nízkymi príjmami tým, že stál na čele kampane neoficiálne nazývanej „Vojna proti chudobe“; za pomoci silnej ekonomiky sa počas jeho vlády milióny Američanov dostali nad hranicu chudoby. Johnson nadviazal na kroky svojho predchodcu a podporil NASA a z programu Apollo urobil národnú prioritu. V roku 1965 prijal zákon o vysokoškolskom vzdelávaní, ktorý zaviedol federálne poistené študentské pôžičky. Johnson podpísal zákon o prisťahovalectve a štátnom občianstve z roku 1965, ktorý položil základy dnešnej imigračnej politiky USA. Johnsonove názory na otázku občianskych práv ho dostali do rozporu s ostatnými bielymi demokratmi z juhu. Jeho dedičstvo v oblasti občianskych práv sa formovalo podpísaním zákona o občianskych právach z roku 1964, zákona o volebných právach z roku 1965 a zákona o občianskych právach z roku 1968. Počas jeho prezidentovania sa americká politická scéna výrazne zmenila, keďže bieli južania, ktorí boli kedysi presvedčenými demokratmi, začali prechádzať k Republikánskej strane a čierni voliči začali prechádzať k Demokratickej strane. Johnsonovo prezidentstvo znamenalo vďaka jeho domácemu programu vrchol moderného liberalizmu v Spojených štátoch.

Johnson bol prezidentom v čase studenej vojny, a preto bolo jeho prioritou zastavenie expanzie komunizmu. Už pred rokom 1964 sa USA výrazne angažovali vo vietnamskej vojne tým, že poskytovali zbrane, výcvik a pomoc Južnému Vietnamu v jeho boji proti komunistickému Severu. Po námornej potýčke so Severným Vietnamom prijal Kongres rezolúciu o Tonkinskom zálive, ktorá Johnsonovi udelila právomoc začať rozsiahlu vojenskú intervenciu. Počet amerických vojakov vo Vietname sa dramaticky zvýšil. Ako vojna postupovala, stúpal počet obetí medzi americkými vojakmi a vietnamskými civilistami. V roku 1968 ofenzíva Tet podnietila protivojnové hnutie vrátane študentov v odvodovom veku na univerzitách a verejná mienka sa dramaticky obrátila proti americkej účasti vo vojne.

Doma Johnson čelil ďalším problémom v súvislosti s rasovými nepokojmi vo veľkých mestách a zvyšujúcou sa kriminalitou. Jeho politickí oponenti sa chopili príležitosti a vzniesli požiadavky na politiku „zákona a poriadku“. Johnson začal svoje prezidentstvo s takmer všeobecnou podporou, avšak jeho podpora počas jeho prezidentovania klesala, pretože verejnosť bola frustrovaná vojnou vo Vietname aj domácimi nepokojmi. Johnson sa pôvodne usiloval o znovuzvolenie, avšak po neuspokojivých výsledkoch v primárkach v New Hampshire svoju kandidatúru stiahol. Vojna bola hlavnou témou volieb a v prezidentských voľbách v roku 1968 republikánsky kandidát Richard Nixon porazil Johnsonovho viceprezidenta Huberta Humphreyho. Na konci svojho prezidentského mandátu v roku 1969 sa Johnson vrátil na svoj texaský ranč a držal sa v ústraní až do svojej smrti na infarkt v roku 1973.

Johnson je jedným z najkontroverznejších prezidentov v americkej histórii; verejná mienka o jeho dedičstve sa od jeho smrti neustále vyvíja. Historici a vedci zaraďujú Johnsona do prvej desiatky vďaka jeho domácej politike; jeho administratíva prijala mnoho významných zákonov, ktoré priniesli závažný pokrok v oblasti občianskych práv, zdravotnej starostlivosti a sociálneho zabezpečenia, hoci je kritizovaný za eskaláciu americkej účasti vo vojne vo Vietname.

Lyndon Baines Johnson sa narodil 27. augusta 1908 neďaleko Stonewallu v Texase v malej farme na rieke Pedernales. Bol najstarším z piatich detí, ktoré sa narodili Samuelovi Ealy Johnsonovi mladšiemu a Rebeke Bainesovej. Johnson mal jedného brata, Sama Houstona Johnsona, a tri sestry, Rebeku, Josefu a Luciu. Neďaleké mestečko Johnson City v Texase bolo pomenované podľa bratranca LBJ-ho otca, Jamesa Polka Johnsona, ktorého predkovia sa presťahovali na západ z Georgie. Johnson mal anglicko-írske, nemecké a ulsterské škótske predky. Prostredníctvom svojej matky bol pravnukom priekopníckeho baptistického duchovného Georgea Washingtona Bainesa, ktorý bol pastorom ôsmich kostolov v Texase, ako aj ďalších v Arkansase a Louisiane. Baines bol počas americkej občianskej vojny aj rektorom Baylorovej univerzity.

Johnsonov starý otec, Samuel Ealy Johnson starší, bol vychovaný ako baptista a istý čas bol členom kresťanskej cirkvi (Johnsonov otec sa na sklonku svojho života tiež pridal ku kresťanskej cirkvi. Neskôr, ako politik, bol Johnson vo svojom pozitívnom vzťahu k Židom ovplyvnený náboženským presvedčením, ktoré s ním zdieľala jeho rodina, najmä starý otec. Johnsonov obľúbený biblický verš pochádzal z verzie Kráľa Jakuba Izaiáša 1,18. „Poďme teraz a porozprávajme sa spolu…“

V škole bol Johnson zhovorčivý mladík, ktorý bol zvolený za predsedu svojej triedy v 11. ročníku. V roku 1924 ukončil štúdium na Johnson City High School, kde sa zúčastňoval na verejných vystúpeniach, debatách a basebale. Vo veku 15 rokov bol Johnson najmladším členom svojej triedy. Na nátlak rodičov, aby navštevoval vysokú školu, sa v lete 1924 zapísal na „čiastkovú školu“ Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC), kde mohli študenti z neakreditovaných stredných škôl absolvovať kurzy 12. ročníka potrebné na prijatie na vysokú školu. Školu opustil len niekoľko týždňov po svojom príchode a rozhodol sa presťahovať do južnej Kalifornie. Pred návratom do Texasu pracoval v právnickej praxi svojho bratranca a v rôznych príležitostných zamestnaniach, kde pracoval ako nádenník.

V roku 1926 sa Johnsonovi podarilo zapísať na SWTSTC (dnes Texaská štátna univerzita). Na škole sa vypracoval, zúčastňoval sa na debatách a školskej politike a redigoval školské noviny The College Star. Počas štúdia sa zdokonaľoval v presviedčaní a politickej organizácii. V rokoch 1928 až 1929 Johnson na deväť mesiacov prerušil štúdium, aby mohol učiť mexicko-americké deti na segregovanej Welhausenovej škole v Cotulle, asi 90 míľ (140 km) južne od San Antonia v okrese La Salle. Táto práca mu pomohla ušetriť peniaze na dokončenie vzdelania a v roku 1930 ukončil štúdium s bakalárskym titulom z histórie a osvedčením o kvalifikácii stredoškolského učiteľa. Krátko vyučoval na strednej škole v Pearsalle a potom nastúpil ako učiteľ verejného prejavu na strednej škole Sama Houstona v Houstone.

Keď sa v roku 1965 vrátil do San Marcosu po podpísaní zákona o vysokoškolskom vzdelávaní z roku 1965, Johnson si na to spomenul:

Nikdy nezabudnem na tváre chlapcov a dievčat v tej malej mexickej škole vo Welhausene a pamätám si aj na bolesť, keď som si vtedy uvedomil a vedel, že vysoká škola je prakticky pre každé z týchto detí zatvorená, pretože sú príliš chudobné. A myslím, že práve vtedy som sa rozhodol, že tento národ si nikdy nedá pokoj, kým dvere k vedomostiam zostanú zatvorené pre každého Američana.

Keď Richard M. Kleberg vyhral v roku 1931 mimoriadne voľby do Snemovne reprezentantov Spojených štátov amerických, vymenoval Johnsona za svojho tajomníka. To znamenalo Johnsonov formálny vstup do politiky. Johnson získal túto pozíciu na základe odporúčania svojho otca a štátneho senátora Wellyho Hopkinsa, za ktorého Johnson viedol kampaň v roku 1930. Kleberg nemal veľký záujem vykonávať každodenné povinnosti kongresmana, namiesto toho ich delegoval na Johnsona. Po víťazstve Franklina D. Roosevelta v prezidentských voľbách v roku 1932 sa Johnson stal celoživotným stúpencom Rooseveltovho New Dealu. Johnson bol zvolený za predsedu „Malého kongresu“, skupiny kongresových asistentov, kde kultivoval kongresmanov, novinárov a lobistov. Medzi Johnsonových priateľov čoskoro patrili aj asistenti prezidenta Roosevelta, ako aj jeho texaskí kolegovia, napríklad viceprezident John Nance Garner a kongresman Sam Rayburn.

Johnson sa 17. novembra 1934 oženil s Claudiou Altou Taylorovou, známou aj ako „Lady Bird“, z Karnacku v Texase. Zoznámil sa s ňou po tom, ako niekoľko mesiacov navštevoval právnické centrum Georgetownskej univerzity. Johnson neskôr štúdium na Georgetowne ukončil po prvom semestri v roku 1934. Počas ich prvého rande ju požiadal o ruku; po mnohých schôdzkach nakoniec súhlasila. Svadbu viedol Arthur R. McKinstry v episkopálnom kostole svätého Marka v San Antoniu. Mali dve dcéry: Lyndu Birdovú, narodenú v roku 1944, a Luci Bainesovú, narodenú v roku 1947. Johnson dal svojim deťom mená s iniciálami LBJ; jeho pes sa volal Little Beagle Johnson. Jeho domovom bol ranč LBJ; iniciály mal na manžetových gombíkoch, popolníkoch a oblečení. Počas manželstva mal Lyndon Johnson pomer s „mnohými“ ženami, najmä s Alice Marshovou (rodenou Glassovou), ktorá mu pomáhala v politike.

V roku 1935 bol vymenovaný za šéfa Texaskej národnej správy pre mládež, čo mu umožnilo využiť vládu na vytvorenie vzdelávacích a pracovných príležitostí pre mladých ľudí. O dva roky neskôr odstúpil, aby mohol kandidovať do Kongresu. Johnson, počas celej svojej kariéry povestný tvrdý šéf, často vyžadoval dlhé pracovné dni a prácu cez víkendy. Priatelia, kolegovia politici a historici ho opisovali ako človeka motivovaného výnimočnou túžbou po moci a kontrole. Ako poznamenáva Johnsonov životopisec Robert Caro, „Johnsonova ctižiadostivosť bola neobvyklá – v miere, v akej nebola zaťažená ani najmenšou nadváhou ideológie, filozofie, zásad, presvedčenia“.

V roku 1937, po smrti trinásťročného kongresmana Jamesa P. Buchanana, Johnson úspešne viedol kampaň v mimoriadnych voľbách do 10. kongresového obvodu Texasu, ktorý zahŕňal Austin a okolité horské oblasti. Kandidoval na základe platformy New Deal a účinne mu pomáhala jeho manželka. V Snemovni reprezentantov pôsobil od 10. apríla 1937 do 3. januára 1949. Prezident Franklin D. Roosevelt považoval Johnsona za vítaného spojenca a sprostredkovateľa informácií, najmä o otázkach týkajúcich sa vnútornej politiky v Texase (Operácia Texas) a machináciách viceprezidenta Johna Nancea Garnera a predsedu Snemovne reprezentantov Sama Rayburna. Johnson bol okamžite vymenovaný do Výboru pre námorné záležitosti. Zasadzoval sa za elektrifikáciu vidieka a ďalšie zlepšenia pre svoj obvod. Johnson projekty smeroval k dodávateľom, ktorých poznal, ako napríklad Herman a George Brownovci, ktorí financovali veľkú časť Johnsonovej budúcej kariéry. V roku 1941 sa v mimoriadnych voľbách uchádzal o nomináciu Demokratickej strany do Senátu USA a tesne prehral s úradujúcim guvernérom Texasu, podnikateľom a rozhlasovou osobnosťou W. Lee O’Danielom. O’Daniel získal 175 590 hlasov (30,49 %) oproti Johnsonovým 174 279 hlasom (30,26 %).

Aktívna vojenská služba (1941-1942)

Johnson bol 21. júna 1940 vymenovaný za nadporučíka v zálohe amerického námorníctva. Počas služby zástupcu USA bol tri dni po japonskom útoku na Pearl Harbor v decembri 1941 povolaný do aktívnej služby. Podľa rozkazu sa mal hlásiť na Úrade náčelníka námorných operácií vo Washingtone, D.C., na inštruktáž a výcvik. Po výcviku požiadal námestníka ministra námorníctva Jamesa Forrestala o prácu vo Washingtone. Namiesto toho ho poslali na inšpekciu lodeníc v Texase a na západnom pobreží. Na jar 1942 sa prezident Roosevelt rozhodol, že potrebuje lepšie informácie o podmienkach v juhozápadnom Tichomorí, a aby ich získal, poslal vysoko dôveryhodného politického spojenca. Na základe Forrestalovho návrhu Roosevelt pridelil Johnsona do trojčlenného prieskumného tímu, ktorý pokrýval juhozápadný Pacifik.

Johnson sa hlásil generálovi Douglasovi MacArthurovi v Austrálii. Johnson a dvaja dôstojníci americkej armády odišli na základňu 22. bombardovacej skupiny, ktorá dostala vysoko rizikovú misiu bombardovať japonskú leteckú základňu v Lae na Novej Guinei. Dňa 9. júna 1942 sa Johnson dobrovoľne prihlásil ako pozorovateľ pri nálete bombardérov B-26 na Novú Guineu. Správy o tom, čo sa počas tejto misie stalo s lietadlom, na ktorého palube bol Johnson, sa líšia. Johnsonov životopisec Robert Caro prijíma Johnsonovu výpoveď a podporuje ju svedectvom príslušnej posádky: lietadlo bolo napadnuté, pričom bol vyradený jeden motor a lietadlo sa obrátilo späť pred dosiahnutím cieľa, hoci zostalo pod silnou paľbou. Iní tvrdia, že sa obrátilo späť kvôli problémom s generátorom pred dosiahnutím cieľa a pred stretnutím s nepriateľským lietadlom a nikdy sa nedostalo pod paľbu; to potvrdzujú oficiálne letové záznamy. Iné lietadlá, ktoré pokračovali k cieľu, sa dostali pod paľbu v blízkosti cieľa približne v rovnakom čase, keď bolo zaznamenané, že Johnsonovo lietadlo pristálo späť na pôvodnej leteckej základni. MacArthur odporučil Johnsona na udelenie Striebornej hviezdy za statočnosť v akcii: bol jediným členom posádky, ktorý dostal vyznamenanie. Po tom, ako ho armáda schválila, odovzdal Johnsonovi medailu s nasledujúcou citáciou:

Za statočnosť v boji v okolí Port Moresby a Salamaua na Novej Guinei 9. júna 1942. Počas misie zameranej na získavanie informácií v oblasti juhozápadného Pacifiku sa nadporučík Johnson, aby získal osobné poznatky o bojových podmienkach, dobrovoľne prihlásil ako pozorovateľ na nebezpečnú leteckú bojovú misiu nad nepriateľskými pozíciami v Novej Guinei. Keď sa naše lietadlá priblížili k cieľovej oblasti, zachytilo ich osem nepriateľských stíhačiek. Keď sa v tomto čase na lietadle, v ktorom bol nadporučík Johnson pozorovateľom, objavili mechanické problémy a bolo nútené sa samo otočiť späť, čo predstavovalo pre nepriateľské stíhačky výhodný cieľ, prejavil výraznú chladnokrvnosť napriek nebezpečenstvu, ktoré s tým súviselo. Jeho galantné konanie mu umožnilo získať a vrátiť sa s cennými informáciami.

Johnson, ktorý použil filmovú kameru na zaznamenanie podmienok, oznámil Rooseveltovi, veliteľom námorníctva a Kongresu, že podmienky sú žalostné a neprijateľné: niektorí historici sa domnievajú, že to bolo výmenou za MacArthurovo odporúčanie udeliť Striebornú hviezdu. Argumentoval, že juhozápadný Pacifik naliehavo potrebuje vyššiu prioritu a väčší podiel vojnových zásob. Napríklad vojenské lietadlá, ktoré tam boli vyslané, boli „oveľa horšie“ ako japonské lietadlá; a morálka bola zlá. Forrestalovi povedal, že Tichomorská flotila „kriticky“ potrebuje ďalších 6 800 skúsených mužov. Johnson pripravil dvanásťbodový program na modernizáciu úsilia v regióne, pričom zdôraznil „väčšiu spoluprácu a koordináciu v rámci jednotlivých veliteľstiev a medzi jednotlivými vojnovými divadlami“. Kongres reagoval tým, že Johnsona vymenoval za predsedu vysokopostaveného podvýboru Výboru pre námorné záležitosti, ktorého úloha bola podobná úlohe Trumanovho výboru v Senáte. Skúmal neefektívnosť „bežného podnikania“ v mierových časoch, ktorá prenikala do námornej vojny, a požadoval, aby sa admiráli formovali a robili svoju prácu. Johnson zašiel priďaleko, keď navrhol zákon, ktorý by potlačil odvodové výnimky pre pracovníkov lodeníc, ak by príliš často chýbali v práci; organizované robotníctvo tento zákon zablokovalo a odsúdilo ho. Johnsonov životopisec Robert Dallek uzatvára: „Misia bola dočasným vystavením nebezpečenstvu, ktoré bolo vypočítané tak, aby uspokojilo Johnsonove osobné a politické želania, ale zároveň predstavovala jeho úprimnú snahu, hoci nevhodnú, zlepšiť osud amerických bojovníkov.“

Okrem Striebornej hviezdy dostal Johnson aj Medailu za americkú kampaň, Medailu za ázijsko-pacifickú kampaň a Medailu víťazstva v druhej svetovej vojne. Z aktívnej služby bol prepustený 17. júla 1942 a zostal v zálohe námorníctva, neskôr bol 19. októbra 1949 povýšený na veliteľa (s účinnosťou od 2. júna 1948). Z námornej zálohy vystúpil 18. januára 1964.

Voľby do Senátu USA v roku 1948

Vo voľbách v roku 1948 Johnson opäť kandidoval do Senátu a zvíťazil vo veľmi kontroverzných primárkach Demokratickej strany proti známemu bývalému guvernérovi Cokeovi Stevensonovi. Johnson prilákal na výstavisko davy ľudí svojím prenajatým vrtuľníkom, ktorý nazval „Johnson City Windmill“. Zhromaždil peniaze na zaplavenie štátu obežníkmi v rámci kampane a získal si konzervatívcov tým, že spochybnil Stevensonovu podporu Taft-Hartleyho zákona (obmedzujúceho moc odborov). Stevenson sa v primárkach umiestnil na prvom mieste, ale nemal väčšinu, takže sa konalo druhé kolo volieb; Johnson viedol tvrdšiu kampaň, zatiaľ čo Stevensonovo úsilie upadalo pre nedostatok finančných prostriedkov.

Americký prezidentský historik Michael Beschloss poznamenal, že Johnson „počas kampane v roku 1948 prednášal nadradené prejavy bielych“, aby si zabezpečil hlasy bielych. To upevnilo jeho povesť umierneného politika v americkej politike, čo mu po nástupe do prezidentského úradu umožnilo zmeniť smerovanie a presadzovať občianske práva.

Sčítanie hlasov v druhom kole, ktoré zabezpečoval ústredný výbor Demokratickej strany, trvalo týždeň. Johnson bol vyhlásený za víťaza o 87 hlasov z 988 295, čo je mimoriadne tesný rozdiel. Johnsonovo víťazstvo však bolo založené na 200 „zjavne podvodných“ hlasoch:  608 hlasovacích lístkov nahlásených šesť dní po voľbách z boxu 13 v okrese Jim Wells, v oblasti, ktorú ovládal politický boss George Parr. Pridané mená boli zoradené podľa abecedy a napísané rovnakým perom a rukopisom, nasledovali na konci zoznamu voličov. Niektoré osoby v tejto časti zoznamu trvali na tom, že v ten deň nehlasovali. Volebný sudca Luis Salas v roku 1977 uviedol, že potvrdil 202 falošných hlasovacích lístkov pre Johnsona. Robert Caro vo svojej knihe z roku 1990 uviedol, že Johnson ukradol voľby v okrese Jim Wells a že aj v iných okresoch boli tisíce falošných hlasov vrátane 10 000 vymenených hlasov v San Antoniu. Ústredný výbor Demokratickej strany hlasoval za potvrdenie Johnsonovej kandidatúry väčšinou jedného hlasu (29 – 28), pričom posledný hlas v prospech Johnsona odovzdal vydavateľ Frank W. Mayborn z Temple v Texase. Štátny demokratický konvent podporil Johnsona. Stevenson sa obrátil na súd a nakoniec sa obrátil na Najvyšší súd USA, ale s včasnou pomocou svojho priateľa a budúceho sudcu Najvyššieho súdu USA Abeho Fortasa Johnson zvíťazil na základe toho, že právomoc vymenovať kandidáta má strana, a nie federálna vláda. Johnson v novembrových parlamentných voľbách jednoznačne porazil republikána Jacka Portera a odišiel do Washingtonu, natrvalo prezývaný „Landslide Lyndon“. Johnson, ktorý odmietal svojich kritikov, túto prezývku s radosťou prijal.

Čerstvý senátor sa stal členom väčšiny

Po nástupe do Senátu bol Johnson medzi svojimi kolegami známy svojimi veľmi úspešnými „dvorením“ starším senátorom, najmä senátorovi Richardovi Russellovi, demokratovi z Georgie, vodcovi konzervatívnej koalície a pravdepodobne najmocnejšiemu mužovi v Senáte. Johnson sa snažil získať Russellovu priazeň rovnakým spôsobom, ako sa „dvoril“ predsedovi Sama Rayburna a získal jeho rozhodujúcu podporu v Snemovni reprezentantov.

Johnson bol vymenovaný za člena senátneho výboru pre ozbrojené sily a v roku 1950 sa podieľal na vytvorení vyšetrovacieho podvýboru pre pripravenosť. Stal sa jeho predsedom a viedol vyšetrovanie nákladov na obranu a jej efektívnosti. Tieto vyšetrovania odhalili staré vyšetrovania a požadovali opatrenia, ktoré už čiastočne prijala Trumanova administratíva, hoci možno povedať, že vyšetrovania výboru posilnili potrebu zmien. Johnson si získal titulky novín a celonárodnú pozornosť svojím správaním sa k tlači, efektívnosťou, s akou jeho výbor vydával nové správy, a tým, že zabezpečil, aby každá správa bola výborom schválená jednomyseľne. Využil svoj politický vplyv v Senáte, aby získal vysielacie licencie od Federálnej komisie pre komunikácie na meno svojej manželky. Po parlamentných voľbách v roku 1950 bol Johnson v roku 1951 zvolený za predsedu senátnej väčšiny pod vedením nového vodcu väčšiny Ernesta McFarlanda z Arizony a túto funkciu vykonával v rokoch 1951 až 1953.

Vedúci predstaviteľ demokratov v Senáte

Vo všeobecných voľbách v roku 1952 získali republikáni väčšinu v Snemovni reprezentantov aj v Senáte. Medzi porazenými demokratmi bol v tom roku aj McFarland, ktorý prehral s nováčikom Barrym Goldwaterom. V januári 1953 bol Johnson svojimi kolegami demokratmi zvolený za vodcu menšiny; stal sa najmladším senátorom, ktorý bol kedy zvolený do tejto funkcie. Jedným z jeho prvých krokov bolo zrušenie systému seniority pri menovaní do výborov, pričom ho zachoval pre predsednícke funkcie. Vo voľbách v roku 1954 bol Johnson opätovne zvolený do Senátu, a keďže demokrati získali v Senáte väčšinu, stal sa potom predsedom väčšiny. Bývalý líder väčšiny William Knowland z Kalifornie sa stal lídrom menšiny. Johnsonovou úlohou bolo plánovať legislatívu a pomáhať pri schvaľovaní opatrení, ktoré uprednostňovali demokrati. Johnson, Rayburn a prezident Dwight D. Eisenhower dobre spolupracovali pri schvaľovaní Eisenhowerovho domáceho a zahraničného programu.

Počas suezskej krízy sa Johnson snažil zabrániť tomu, aby vláda USA kritizovala izraelskú inváziu na Sinajský polostrov. Spolu so zvyškom národa bol Johnson zdesený hrozbou možnej sovietskej nadvlády vo vesmírnych letoch, ktorú znamenalo vypustenie prvej umelej družice Zeme Sputnik 1, a využil svoj vplyv na zabezpečenie prijatia Národného zákona o letectve a vesmíre z roku 1958, ktorým bola zriadená civilná vesmírna agentúra NASA.

Historici Caro a Dallek považujú Lyndona Johnsona za najefektívnejšieho lídra senátnej väčšiny v histórii. Bol neobyčajne zdatný v zhromažďovaní informácií. Jeden zo životopiscov tvrdí, že bol „najväčším zberateľom informácií, akého kedy Washington poznal“, pretože presne zistil, aký je postoj každého senátora k jednotlivým otázkam, jeho filozofiu a predsudky, jeho silné a slabé stránky a čo bolo potrebné na získanie jeho hlasu. Robert Baker tvrdil, že Johnson občas posielal senátorov na cesty do NATO, aby sa vyhol ich nesúhlasným hlasom. Ústredným prvkom Johnsonovej kontroly bola „liečba“, ktorú opísali dvaja novinári:

Liečba môže trvať desať minút alebo štyri hodiny. Prišla a obklopila svoj cieľ v bazéne na Johnsonovom ranči, v jednej z Johnsonových kancelárií, v šatni Senátu, na pôde samotného Senátu – kdekoľvek, kde Johnson našiel kolegu senátora v dosahu. Jeho tón mohol byť prosbou, obvinením, príhovorom, búrlivosťou, pohŕdaním, slzami, sťažnosťou a náznakom hrozby. Bolo to všetko dohromady. Bola to celá škála ľudských emócií. Jeho rýchlosť bola dychberúca a všetko smerovalo jedným smerom. Prerušenia zo strany cieľa boli zriedkavé. Johnson ich predvídal skôr, ako ich stihol vysloviť. Priblížil sa k nemu, tvár mal len milimeter od cieľa, oči sa mu rozširovali a zužovali, obočie mu stúpalo a klesalo. Z vreciek sa mu sypali výstrižky, poznámky, štatistiky. Mimikry, humor a geniálne analógie urobili z liečby takmer hypnotický zážitok a cieľ sa stal omráčeným a bezmocným.

V roku 1955 Johnson presvedčil oregonského nezávislého poslanca Wayna Morsea, aby sa pridal k Demokratickej strane.

Johnson, ktorý fajčil 60 cigariet denne, utrpel 2. júla 1955 vo veku 46 rokov takmer smrteľný infarkt. V dôsledku toho náhle prestal fajčiť a až na pár výnimiek sa k tomuto zlozvyku vrátil až po odchode z Bieleho domu 20. januára 1969. Johnson na Silvestra 1956 oznámil, že zostane lídrom svojej strany v Senáte, pričom jeho lekári oznámili, že sa od infarktu, ktorý ho postihol päť mesiacov predtým, „veľmi uspokojivo zotavil“.

Johnsonov úspech v Senáte z neho urobil potenciálneho kandidáta Demokratickej strany na prezidenta; na celoštátnom zjazde strany v roku 1956 bol kandidátom „obľúbeného syna“ texaskej delegácie a zdalo sa, že má silnú pozíciu uchádzať sa o nomináciu v roku 1960. Jim Rowe opakovane naliehal na Johnsona, aby začiatkom roka 1959 začal kampaň, ale Johnson si myslel, že bude lepšie počkať, pretože si myslel, že úsilie Johna Kennedyho vytvorí v radoch strany rozkol, ktorý by sa potom dal využiť. Rowe sa nakoniec frustrovaný pripojil k Humphreyho kampani, čo bol ďalší krok, ktorý podľa Johnsona nahrával jeho vlastnej stratégii.

Kandidatúra na prezidenta

Johnson vstúpil do kampane neskoro v júli 1960, čo spolu s neochotou opustiť Washington umožnilo konkurenčnej Kennedyho kampani získať značný náskok medzi predstaviteľmi Demokratickej strany v jednotlivých štátoch. Johnson podcenil Kennedyho sympatické vlastnosti, ako sú šarm a inteligencia, v porovnaní s jeho povesťou hrubšieho a kolísavejšieho „Lyndona z krajiny“. Caro naznačuje, že Johnsonova váhavosť bola dôsledkom obrovského strachu z neúspechu.

Johnson sa márne pokúšal využiť Kennedyho mladosť, zlý zdravotný stav a to, že nezaujal stanovisko k Josephovi McCarthymu a mccarthizmu. Spolu s Adlaiom Stevensonom, Stuartom Symingtonom a Hubertom Humphreym vytvoril koalíciu „Stop Kennedymu“, ktorá však zlyhala. Napriek tomu, že Johnson mal podporu etablovaných demokratov a vedenia strany, tá sa nepremietla do všeobecného súhlasu. Johnson získal v jedinom hlasovaní na zjazde demokratov 409 hlasov oproti Kennedyho 806 hlasom, a tak zjazd nominoval Kennedyho. Tip O’Neill bol v tom čase zástupcom Kennedyho rodného štátu Massachusetts a spomína, že Johnson ho na zjazde oslovil a povedal: „Tip, viem, že na začiatku musíš podporiť Kennedyho, ale bol by som rád, keby si bol so mnou pri druhom hlasovaní.“ O’Neill odpovedal: „Senátor, žiadne druhé hlasovanie nebude.“

Nominácia na post viceprezidenta

Podľa Kennedyho osobitného poradcu Myera Feldmana a samotného Kennedyho nie je možné rekonštruovať presný spôsob, akým nakoniec prebehla Johnsonova nominácia na post viceprezidenta. Kennedy si síce uvedomoval, že nemôže byť zvolený bez podpory tradičných južanských demokratov, z ktorých väčšina podporovala Johnsona; napriek tomu boli odboroví predáci v opozícii voči Johnsonovi jednotní. Predseda AFL-CIO George Meany označil Johnsona za „úhlavného nepriateľa práce“, zatiaľ čo predseda AFL-CIO štátu Illinois Reuben Soderstrom tvrdil, že Kennedy „urobil z vodcov amerického odborového hnutia bábky“. Po dlhom dohadovaní sa s vedúcimi predstaviteľmi strany a ďalšími osobami v tejto veci Kennedy 14. júla ráno o 10.15 hod. v losangeleskom hoteli Biltmore predsa len ponúkol Johnsonovi nomináciu na post viceprezidenta a Johnson ju prijal. Od tohto momentu až po samotnú nomináciu v ten večer sú fakty v mnohých ohľadoch sporné. (Dokonca sa spochybňuje aj vyhlásenie predsedu konventu LeRoya Collinsa o dvojtretinovej väčšine hlasov v prospech kandidatúry).

Seymour Hersh uviedol, že Robert F. Kennedy (známy ako Bobby) Johnsona nenávidel pre jeho útoky na rodinu Kennedyovcov, a neskôr tvrdil, že jeho brat ponúkol Johnsonovi túto funkciu len zo zdvorilosti a očakával, že ju odmietne. Arthur M. Schlesinger Jr. súhlasil s verziou udalostí Roberta Kennedyho a predložil názor, že John Kennedy by za svojho kandidáta uprednostnil Stuarta Symingtona, pričom tvrdil, že Johnson sa spojil s predsedom Snemovne reprezentantov Samom Rayburnom a vyvíjal na Kennedyho nátlak, aby uprednostnil Johnsona. Robert Kennedy chcel, aby si jeho brat vybral odborového predáka Waltera Reuthera.

Životopisec Robert Caro ponúkol iný pohľad; napísal, že Kennedyho kampaň sa zúfalo snažila vyhrať voľby, ktoré mali byť podľa prognóz veľmi tesné, proti Richardovi Nixonovi a Henrymu Cabotovi Lodgeovi ml. Johnson bol potrebný na kandidátke, aby pomohol získať Texas a južné štáty. Z Caroovho výskumu vyplynulo, že 14. júla John Kennedy začal proces, keď Johnson ešte spal. O 6:30 ráno John Kennedy požiadal Roberta Kennedyho, aby pripravil odhad nadchádzajúcich hlasov voličov „vrátane Texasu“. Robert zavolal Pierra Salingera a Kennetha O’Donnella, aby mu pomohli. Salinger si uvedomil dôsledky započítavania texaských hlasov ako svojich vlastných a spýtal sa ho, či uvažuje o voľbe Kennedyho a Johnsona, a Robert odpovedal „áno“. Caro tvrdí, že práve vtedy John Kennedy zavolal Johnsonovi, aby si dohodli stretnutie; zavolal aj pennsylvánskemu guvernérovi Davidovi L. Lawrencovi, Johnsonovmu podporovateľovi, a požiadal ho, aby nominoval Johnsona za viceprezidenta, ak by Johnson túto úlohu prijal. Podľa Caro sa Kennedy a Johnson stretli a Johnson povedal, že Kennedy bude mať problémy s Kennedyho stúpencami, ktorí sú proti Johnsonovi. Kennedy sa vrátil do svojho apartmánu, aby svojim najbližším stúpencom vrátane politických šéfov zo severu oznámil kandidatúru Kennedyho a Johnsona. O’Donnell bol nahnevaný tým, čo považoval za zradu zo strany Kennedyho, ktorý predtým Johnsona označil za protirobotníckeho a protiliberálneho. Robert Kennedy potom navštívil odborových predákov, ktorí boli s voľbou Johnsona krajne nespokojní, a po tom, ako videl hĺbku opozície odborových predákov voči Johnsonovi, Robert prebehol správy medzi hotelovými apartmánmi svojho brata a Johnsona – zrejme sa snažil podkopať navrhovanú kandidátku bez autorizácie Johna Kennedyho.

Caro vo svojej analýze pokračuje, že Robert Kennedy sa snažil presvedčiť Johnsona, aby súhlasil s tým, že bude predsedom Demokratickej strany, a nie viceprezidentom. Johnson odmietol akceptovať zmenu plánov, pokiaľ neprišla priamo od Johna Kennedyho. Napriek bratovmu zasahovaniu bol John Kennedy pevne rozhodnutý, že za kandidáta chce práve Johnsona; stretol sa so zamestnancami, ako bol Larry O’Brien, manažér jeho národnej kampane, aby povedal, že Johnson má byť viceprezidentom. O’Brien neskôr spomínal, že slová Johna Kennedyho boli úplne neočakávané, ale po krátkom zvážení situácie vo volebných hlasoch si myslel, že „to bol geniálny ťah“. Keď sa John a Robert Kennedyovci najbližšie stretli so svojím otcom Joeom Kennedym, povedal im, že podpísať Johnsona ako kandidáta na prezidenta bolo to najrozumnejšie, čo kedy urobili.

O tom, ako došlo k Johnsonovej nominácii, rozprávala aj Evelyn Lincolnová, sekretárka JFK (pred aj počas jeho prezidentovania). V roku 1993 vo videonahrávke opísala, ako sa rozhodnutie prijalo, a uviedla, že bola jediným svedkom súkromného stretnutia Johna a Roberta Kennedyho v apartmáne v hoteli Biltmore, na ktorom sa rozhodlo. Povedala, že počas ich rozhovoru vchádzala do miestnosti a vychádzala z nej, a keď bola v miestnosti, počula, ako hovorili, že Johnson sa pokúsil vydierať JFK, aby mu ponúkol kandidatúru na viceprezidenta, a to dôkazmi o jeho sukničkárstve, ktoré poskytol riaditeľ FBI J. Edgar Hoover. Počula tiež, ako diskutovali o možných spôsoboch, ako sa vyhnúť tejto ponuke, a nakoniec dospela k záveru, že JFK nemal na výber.

Opätovné zvolenie do Senátu USA

Súčasne s kandidatúrou na post viceprezidenta sa Johnson usiloval aj o tretie funkčné obdobie v Senáte USA. Podľa Roberta Caro „8. novembra 1960 vyhral Lyndon Johnson voľby na post viceprezidenta Spojených štátov amerických na kandidátke Kennedyho a Johnsona a zároveň na tretie funkčné obdobie senátora (nechal zmeniť texaský zákon, aby mohol kandidovať na obe funkcie). Keď získal post viceprezidenta, zariadil, aby sa hneď po zvolaní Senátu 3. januára 1961 vzdal svojej funkcie, ako mu to ukladal federálny zákon.“ V roku 1988 Lloyd Bentsen, viceprezidentský kandidát demokratického prezidentského kandidáta Michaela Dukakisa a senátor za Texas, využil „Lyndonov zákon“ a mohol si udržať svoje miesto v Senáte napriek Dukakisovej prehre s Georgeom H. W. Bushom.

Johnson bol opätovne zvolený za senátora so ziskom 1 306 605 hlasov (58 %) oproti 927 653 hlasom republikána Johna Towera (41,1 %). Namiesto Johnsona bol do funkcie senátora vymenovaný jeho kolega demokrat William A. Blakley, ktorý však v máji 1961 prehral mimoriadne voľby s Towerom.

Po voľbách bol Johnson dosť znepokojený tradične neefektívnou povahou svojho nového úradu a začal preberať právomoci, ktoré mu neboli pridelené. Spočiatku sa usiloval o prenesenie právomocí vedúceho senátnej väčšiny na podpredsedu, keďže táto funkcia z neho robila predsedu Senátu, ale narazil na prudký odpor Demokratickej frakcie vrátane členov, s ktorými počítal ako so svojimi podporovateľmi.

Johnson sa snažil zvýšiť svoj vplyv v rámci výkonnej moci. Pripravil návrh nariadenia, ktoré dal Kennedymu podpísať a v ktorom Johnsonovi udelil „všeobecný dohľad“ nad záležitosťami národnej bezpečnosti a od všetkých vládnych agentúr požadoval, aby „pri plnení týchto úloh plne spolupracovali s viceprezidentom“. Kennedy reagoval tak, že namiesto toho podpísal nezáväzný list, v ktorom žiadal Johnsona, aby „preskúmal“ politiku národnej bezpečnosti. Kennedy podobne odmietol Johnsonove skoré žiadosti, aby mu bola pridelená kancelária susediaca s Oválnou pracovňou a aby v Bielom dome zamestnával viceprezidenta na plný úväzok. Jeho nedostatočný vplyv sa prejavil neskôr v roku 1961, keď Kennedy vymenoval Johnsonovu priateľku Sarah T. Hughesovú za federálnu sudkyňu, zatiaľ čo Johnson sa na začiatku svojho viceprezidentovania pokúsil získať nomináciu pre Hughesovú, ale neuspel. Predseda Snemovne reprezentantov Sam Rayburn vymohol od Kennedyho vymenovanie výmenou za podporu návrhu zákona administratívy.

Okrem toho mnohí členovia Kennedyho Bieleho domu pohŕdali Johnsonom, vrátane prezidentovho brata, generálneho prokurátora Roberta F. Kennedyho, a vysmievali sa jeho pomerne hrubému a surovému správaniu. Kongresman Tip O’Neill si spomínal, že Kennedyovci „pohŕdali Johnsonom tak, že sa to ani nesnažili skryť…. V skutočnosti boli hrdí na to, že ho urážajú.“

Kennedy sa však snažil, aby bol Johnson zaneprázdnený, informovaný a často v Bielom dome, pričom svojim spolupracovníkom povedal: „Nemôžem si dovoliť, aby môj viceprezident, ktorý pozná každého reportéra vo Washingtone, chodil a hovoril, že sme všetci v prdeli, takže ho budeme udržiavať šťastného.“ Kennedy ho vymenoval do takých funkcií, ako bol vedúci prezidentského výboru pre rovnosť pracovných príležitostí, prostredníctvom ktorého pracoval s Afroameričanmi a inými menšinami. Kennedy možno zamýšľal, že to zostane skôr nominálna pozícia, ale Taylor Branch v knihe Pillar of Fire tvrdí, že Johnson posunul kroky Kennedyho administratívy v oblasti občianskych práv ďalej a rýchlejšie, než Kennedy pôvodne zamýšľal. Branch si všíma iróniu toho, že Johnson bol zástancom občianskych práv, keď Kennedyho rodina dúfala, že osloví konzervatívnych južanských voličov. Osobitne si všíma Johnsonov prejav na Memorial Day 1963 v Gettysburgu v Pensylvánii ako katalyzátor, ktorý viedol k ďalším opatreniam.

Johnson sa zúčastnil na mnohých menších diplomatických misiách, ktoré mu poskytli určitý prehľad o globálnych problémoch, ako aj príležitosti na sebapropagáciu v mene prezentácie vlajky krajiny. Počas návštevy Západného Berlína 19. – 20. augusta 1961 Johnson upokojoval Berlínčanov, ktorí boli pobúrení stavbou Berlínskeho múru. Zúčastnil sa aj na zasadnutiach kabinetu a Rady národnej bezpečnosti. Kennedy poveril Johnsona kontrolou nad všetkými prezidentskými nomináciami, ktoré sa týkali Texasu, a vymenoval ho za predsedu prezidentského ad hoc výboru pre vedu.

Kennedy tiež vymenoval Johnsona za predsedu Národnej rady pre letectvo a vesmír. Sovieti v apríli 1961 predbehli Spojené štáty prvým pilotovaným letom do vesmíru a Kennedy poveril Johnsona úlohou zhodnotiť stav amerického vesmírneho programu a odporučiť projekt, ktorý by Spojeným štátom umožnil dobehnúť alebo predbehnúť Sovietov. Johnson reagoval odporúčaním, aby Spojené štáty získali vedúcu úlohu tým, že vyčlenia prostriedky na začatie projektu pristátia Američana na Mesiaci v roku 1960. Kennedy pridelil vesmírnemu programu prioritu, ale Johnsonovo vymenovanie poskytlo potenciálne krytie v prípade neúspechu.

Johnsona sa v auguste 1963 dotkol škandál v Senáte, keď Bobbyho Bakera, tajomníka lídra väčšiny v Senáte a Johnsonovho chránenca, začal vyšetrovať senátny výbor pre pravidlá pre obvinenia z úplatkárstva a finančných machinácií. Jeden zo svedkov tvrdil, že Baker zariadil, aby svedok poskytol úplatky pre viceprezidenta. Baker v októbri odstúpil a vyšetrovanie sa na Johnsona nerozšírilo. Negatívna publicita tejto aféry podporila vo washingtonských kruhoch fámy, že Kennedy plánuje v nadchádzajúcich prezidentských voľbách v roku 1964 vyradiť Johnsona z demokratickej kandidátky. Avšak 31. októbra 1963 sa ho jeden reportér opýtal, či má v úmysle a očakáva, že Johnson bude na kandidátke aj v nasledujúcom roku. Kennedy odpovedal: „Áno na obe tieto otázky“. Niet pochýb o tom, že Robert Kennedy a Johnson sa navzájom nenávideli, napriek tomu sa John a Robert Kennedy zhodli na tom, že vyradenie Johnsona z kandidátky by mohlo spôsobiť veľké straty na juhu vo voľbách v roku 1964, a dohodli sa, že Johnson na kandidátke zostane.

Johnsonovo prezidentstvo prebiehalo v období zdravého hospodárstva so stabilným rastom a nízkou nezamestnanosťou. Pokiaľ ide o zvyšok sveta, nedošlo k žiadnym vážnym sporom s veľkými krajinami. Pozornosť sa preto sústredila na domácu politiku a po roku 1966 na vojnu vo Vietname.

Nástupníctvo

Johnson rýchlo zložil prezidentskú prísahu v lietadle Air Force One v Dallase 22. novembra 1963, len dve hodiny a osem minút po zavraždení Johna F. Kennedyho, uprostred podozrenia zo sprisahania proti vláde. Prísahu mu zložila okresná sudkyňa USA Sarah T. Hughesová, rodinná priateľka. V náhlení Johnson zložil prísahu s použitím rímskokatolíckeho misála zo stola prezidenta Kennedyho, pretože misál si pomýlili s Bibliou. Ikonická fotografia Cecila Stoughtona, na ktorej Johnson skladá prezidentskú prísahu a pani Kennedyová sa naňho pozerá, je najznámejšou fotografiou, aká kedy vznikla na palube prezidentského lietadla.

Johnson bol presvedčený, že po atentáte je potrebné urobiť dojem okamžitého odovzdania moci, aby sa zabezpečila stabilita pre smútiaci národ, ktorý bol v šoku. Spolu s tajnou službou sa obával, že by sa tiež mohol stať terčom sprisahania, a cítil sa nútený rýchlo odviezť nového prezidenta z Dallasu a vrátiť ho do Washingtonu. Niektorí to privítali tvrdeniami, že Johnson sa pri preberaní moci príliš ponáhľal.

27. novembra 1963 predniesol nový prezident na spoločnom zasadnutí Kongresu prejav Let Us Continue, v ktorom povedal, že „žiadna spomienková reč ani chválospev by nemohli výstižnejšie uctiť pamiatku prezidenta Kennedyho ako čo najskoršie prijatie zákona o občianskych právach, za ktorý tak dlho bojoval“. Vlna celonárodného smútku po atentáte dala obrovský impulz Johnsonovmu sľubu uskutočniť Kennedyho plány a jeho politike využiť Kennedyho dedičstvo na to, aby dalo impulz jeho legislatívnemu programu.

29. novembra 1963, len týždeň po zavraždení Kennedyho, Johnson vydal nariadenie o premenovaní strediska NASA pre operácie štartu Apolla a NASA

Dňa 29. novembra Johnson tiež zriadil výkonným nariadením komisiu pod vedením predsedu Najvyššieho súdu Earla Warrena, známu ako Warrenova komisia, ktorá mala vyšetriť Kennedyho vraždu a okolité sprisahania. Komisia uskutočnila rozsiahly výskum a vypočutia a jednomyseľne dospela k záveru, že Lee Harvey Oswald konal pri atentáte sám. Správa však zostáva medzi niektorými konšpiračnými teoretikmi kontroverzná.

Johnson si ponechal vysokopostavených Kennedyho spolupracovníkov, niektorých na celé funkčné obdobie svojho prezidentstva. Dokonca si ponechal aj generálneho prokurátora Roberta Kennedyho, s ktorým mal notoricky zložité vzťahy. Robert Kennedy zostal vo funkcii niekoľko mesiacov, kým v roku 1964 neodišiel a nekandidoval do Senátu. Hoci Johnson nemal žiadneho oficiálneho šéfa štábu, Walter Jenkins bol prvým z hŕstky rovnocenných a predsedal detailom každodennej prevádzky v Bielom dome. George Reedy, ktorý bol druhým najdlhšie slúžiacim Johnsonovým asistentom, prevzal funkciu tlačového tajomníka, keď v marci 1964 opustil tento post Pierre Salinger, ktorý bol vlastným kolegom Johna F. Kennedyho. Horace Busby bol ďalším „trojnásobným mužom“, ako Johnson označoval svojich pomocníkov. Pôsobil predovšetkým ako autor prejavov a politický analytik. Bill Moyers bol najmladším členom Johnsonovho štábu; na čiastočný úväzok sa staral o plánovanie a písanie prejavov.

Legislatívne iniciatívy

Nový prezident považoval za výhodné rýchlo presadiť jeden z hlavných Kennedyho legislatívnych cieľov – zníženie daní. Johnson úzko spolupracoval s Harrym F. Byrdom z Virgínie, aby vyjednal zníženie rozpočtu pod 100 miliárd dolárov výmenou za to, že Senát schváli zákon o príjmoch z roku 1964, ktorý sa stal drvivou väčšinou. Schválenie Kongresom nasledovalo koncom februára a uľahčilo následné úsilie v oblasti občianskych práv. Koncom roka 1963 Johnson začal aj prvú ofenzívu svojej vojny proti chudobe a na jej čelo získal Kennedyho príbuzného Sargenta Shrivera, vtedajšieho šéfa Mierových zborov. V marci 1964 LBJ poslal Kongresu zákon o ekonomických príležitostiach, ktorým sa vytvorili pracovné zbory a komunitný akčný program, určený na boj proti chudobe na miestnej úrovni. Týmto zákonom sa vytvorila aj organizácia VISTA (Volunteers in Service to America), domáca obdoba Mierových zborov.

Zákon o občianskych právach z roku 1964

Prezident Kennedy predložil v júni 1963 Kongresu návrh zákona o občianskych právach, ktorý sa stretol so silným odporom. Johnson obnovil toto úsilie a požiadal Bobbyho Kennedyho, aby sa postavil na čelo tohto podniku v mene administratívy na Kapitole. To poskytlo Johnsonovi dostatočné politické krytie v prípade neúspechu; ak by však bolo úsilie úspešné, Johnson by získal dostatočné uznanie. Historik Robert Caro poznamenáva, že návrh zákona, ktorý predložil Kennedy, čelil rovnakej taktike, ktorá v minulosti zabránila prijatiu zákonov o občianskych právach: južanskí kongresmani a senátori využili kongresovú procedúru, aby zabránili hlasovaniu o ňom. Konkrétne zadržali všetky hlavné návrhy zákonov, ktoré Kennedy navrhol a ktoré sa považovali za naliehavé, najmä návrh zákona o daňovej reforme, aby prinútili zástancov zákona stiahnuť ho.

Johnson túto procedurálnu taktiku dobre poznal, keďže sa podieľal na podobnej taktike proti návrhu zákona o občianskych právach, ktorý Harry Truman predložil Kongresu pred pätnástimi rokmi. V tomto boji bol návrh zákona o obnovení kontroly nájomného pozastavený, kým nebol stiahnutý návrh zákona o občianskych právach. V presvedčení, že súčasný postup znamená, že zákon o občianskych právach postihne rovnaký osud, prijal inú stratégiu ako Kennedy, ktorý sa z legislatívneho procesu väčšinou stiahol. Tým, že sa najprv zaoberal znížením daní, sa predchádzajúca taktika eliminovala.

Prijatie zákona o občianskych právach v Snemovni reprezentantov si vyžadovalo jeho schválenie v parlamentnom výbore, ktorý ho zdržiaval a snažil sa ho zlikvidovať. Johnson sa rozhodol v kampani použiť petíciu za prepustenie, aby ho presadil na pôde snemovne. Čeliac rastúcej hrozbe, že bude obídený, výbor pre pravidlá snemovne návrh zákona schválil a posunul ho na rokovanie celej snemovne, ktorá ho krátko nato schválila pomerom hlasov 290:110. Keďže v Senáte bol návrh zákona o daniach schválený tri dni predtým, senátorom, ktorí boli proti občianskym právam, zostal ako jediný nástroj obštrukcia. Prekonanie filibustera si vyžadovalo podporu viac ako dvadsiatich republikánov, ktorých podpora bola čoraz menšia, pretože ich strana sa chystala nominovať za prezidenta kandidáta, ktorý bol proti návrhu zákona. Podľa Caro sa Johnsonovi nakoniec podarilo presvedčiť vodcu republikánov Everetta Dirksena, aby podporil návrh zákona, ktorý v marci 1964 zhromaždil potrebné republikánske hlasy na prekonanie filibustera; po 75 hodinách rozpravy návrh zákona prešiel Senátom pomerom hlasov 71:29. Johnson podpísal posilnený zákon o občianskych právach z roku 1964 2. júla Legenda hovorí, že večer po podpísaní zákona Johnson povedal svojmu poradcovi: „Myslím, že sme práve odovzdali Juh republikánskej strane na dlhý čas“, pričom očakával nadchádzajúci odpor južanských belochov proti Johnsonovej Demokratickej strane.

Životopisec Randall B. Woods tvrdí, že Johnson účinne využíval odvolávanie sa na židovsko-kresťanskú etiku na získanie podpory pre zákon o občianskych právach. Woods píše, že Johnson podkopal južanské obštrukcie proti zákonu:

LBJ zabalil bielu Ameriku do morálnej kazajky. Ako mohli jednotlivci, ktorí sa horlivo, neustále a v drvivej väčšine stotožňovali s milosrdným a spravodlivým Bohom, naďalej schvaľovať rasovú diskrimináciu, policajnú brutalitu a segregáciu? Kde sa v židovsko-kresťanskej etike nachádzalo ospravedlnenie pre zabíjanie mladých dievčat v kostole v Alabame, odopieranie rovnakého vzdelania čiernym deťom, znemožňovanie otcom a matkám uchádzať sa o prácu, ktorá by uživila a obliekla ich rodiny? Mal byť Jim Crow americkou odpoveďou na „bezbožný komunizmus“?

Woods uvádza, že Johnsonova religiozita bola hlboká: „V pätnástich rokoch vstúpil do Kristových učeníkov alebo kresťanskej cirkvi a navždy veril, že je povinnosťou bohatých starať sa o chudobných, silných pomáhať slabým a vzdelaných hovoriť za nevzdelaných.“ Johnson zdieľal presvedčenie svojho mentora FDR v tom, že spájal liberálne hodnoty s náboženskými hodnotami a veril, že sloboda a sociálna spravodlivosť slúžia Bohu aj človeku.

Veľká spoločnosť

Johnson chcel v kampani v roku 1964 použiť chytľavý slogan, ktorý by opisoval jeho navrhovaný domáci program na rok 1965. Eric Goldman, ktorý nastúpil do Bieleho domu v decembri toho roku, si myslel, že Johnsonov domáci program najlepšie vystihuje názov knihy Waltera Lippmana Dobrá spoločnosť. Richard Goodwin ho upravil na „Veľká spoločnosť“ a podrobne ho zakomponoval do svojho prejavu pre Johnsona v máji 1964 na Michiganskej univerzite. Zahŕňal hnutia obnovy miest, modernej dopravy, čistého životného prostredia, boja proti chudobe, reformy zdravotníctva, kontroly kriminality a reformy vzdelávania.

Prezidentské voľby 1964

Na jar 1964 sa Johnson nepozeral optimisticky na vyhliadky, že bude zvolený za prezidenta. Zásadná zmena nastala v apríli, keď prevzal osobné vedenie rokovaní medzi železničným bratstvom a železničným priemyslom o otázke perovania. Johnson zdôraznil zúčastneným stranám potenciálny vplyv štrajku na hospodárstvo. Po značnom dohadovaní, najmä s dopravcami, ktorí získali od prezidenta prísľuby väčšej voľnosti pri stanovovaní práv a liberálnejších odpisov zo strany daňového úradu, Johnson dosiahol dohodu. To podstatne zvýšilo jeho sebavedomie, ako aj jeho imidž.

V tom istom roku bol Robert F. Kennedy všeobecne považovaný za bezchybnú voľbu na Johnsonovho viceprezidentského kandidáta, ale Johnson a Kennedy sa nikdy nemali radi a Johnson, ktorý sa obával, že Kennedy bude mať zásluhu na jeho zvolení za prezidenta, sa tejto myšlienky štítil a na každom kroku sa jej bránil. Kennedy sám nebol o tejto pozícii rozhodnutý, a keďže vedel, že táto perspektíva Johnsona rozčuľuje, spokojne sa vyradil z úvah. Nakoniec Goldwaterove slabé výsledky v prieskumoch verejnej mienky degradovali akúkoľvek závislosť, ktorú Johnson mohol mať od Kennedyho ako svojho kandidáta. Výber Huberta Humphreyho za viceprezidenta sa potom stal vopred daným a predpokladalo sa, že posilní Johnsona na stredozápade a priemyselnom severovýchode. Johnson, ktorý dobre vedel, aká miera frustrácie je spojená s funkciou viceprezidenta, podrobil Humphreyho rukaviciam rozhovorov, aby si zaručil jeho absolútnu lojalitu, a keď sa rozhodol, do poslednej chvíle to tajil pred novinármi, aby maximalizoval mediálne špekulácie a pokrytie.

V rámci príprav na zjazd Demokratickej strany Johnson požiadal FBI o vyslanie tridsaťčlennej jednotky agentov, ktorá mala za úlohu informovať personál Bieleho domu o akýchkoľvek rušivých aktivitách na zjazde. Jednotka sa zamerala na delegáciu Demokratickej strany slobody Mississippi (MFDP), ktorá sa snažila vytlačiť delegáciu bielych segregacionistov, ktorá bola v štáte pravidelne vyberaná. Činnosť jednotky zahŕňala aj odpočúvanie izby Martina Luthera Kinga, ako aj Študentského nenásilného koordinačného výboru (SNCC) a Kongresu rasovej rovnosti (CORE). Od začiatku až do konca bola úloha jednotky starostlivo formulovaná v zmysle monitorovania rušivých aktivít, ktoré by mohli ohroziť prezidenta a ďalších vysokopostavených úradníkov.

Johnson sa veľmi obával možných politických škôd spôsobených medializáciou rasového napätia, ktoré odhalil boj o dôveru medzi MFDP a delegáciou segregačných strán, a poveril Humphreyho úlohou zvládnuť tento problém. Mandátový výbor zjazdu vyhlásil, že dvaja delegáti MFDP v delegácii budú usadení ako pozorovatelia, a súhlasil so „zákazom budúcich delegácií zo štátov, v ktorých sú niektorí občania zbavení volebného práva z dôvodu svojej rasy alebo farby pleti“. MFDP odmietla rozhodnutie výboru. Zjazd sa stal zjavným osobným triumfom, po ktorom Johnson túžil, ale pocit zrady spôsobený marginalizáciou MFDP vyvolal nespokojnosť ľavice s Johnsonom a Demokratickou stranou; predseda SNCC John Lewis ho označil za „bod obratu v hnutí za občianske práva“.

Na začiatku prezidentskej kampane v roku 1964 sa Barry Goldwater zdal byť silným protikandidátom so silnou podporou Juhu, čo ohrozovalo Johnsonovu pozíciu, ako predpovedal v reakcii na prijatie zákona o občianskych právach. Goldwater však v priebehu kampane strácal na sile. Dňa 7. septembra 1964 odvysielali manažéri Johnsonovej kampane „reklamu Daisy“. Zobrazovala dievčatko, ktoré trhá okvetné lístky zo sedmokrásky a počíta do desať. Potom ho vystriedal barytónový hlas, ktorý odpočítaval od desiatich do nuly, a vizuál ukazoval výbuch jadrovej bomby. Posolstvom bolo, že zvolenie Goldwatera za prezidenta predstavuje nebezpečenstvo jadrovej vojny. Posolstvo Goldwaterovej kampane najlepšie symbolizovala nálepka na nárazníku, ktorú si vystavovali jeho priaznivci a ktorá tvrdila: „Vo svojom srdci viete, že má pravdu“. Odporcovia vystihli ducha Johnsonovej kampane samolepkami na nárazník, na ktorých stálo „Vo svojom srdci vieš, že by mohol“ a „Vo svojich útrobách vieš, že je blázon“. Riaditeľ CIA William Colby tvrdil, že Tracy Barnes dal pokyn CIA Spojených štátov amerických, aby špehovala Goldwaterovu kampaň a Republikánsky národný výbor a poskytovala informácie Johnsonovej kampani. Johnson vyhral prezidentské voľby s veľkým náskokom 61,05 % hlasov, čím dosiahol historicky najvyšší podiel hlasov voličov. V tom čase to bol aj najväčší náskok v ľudovom hlasovaní v 20. storočí – viac ako 15,95 milióna hlasov -, ktorý neskôr prekonalo víťazstvo úradujúceho prezidenta Nixona v roku 1972. V Zbore voliteľov Johnson porazil Goldwatera pomerom hlasov 486 ku 52. Johnson zvíťazil v 44 štátoch v porovnaní s Goldwaterovými šiestimi. Voliči dali Johnsonovi aj najväčšiu väčšinu v Kongrese od zvolenia FDR v roku 1936 – v Senáte s väčšinou 68:32 a v Snemovni reprezentantov s demokratickým pomerom 295:140.

Zákon o volebných právach

Johnson začal svoje zvolené prezidentské obdobie s podobnými motívmi ako pri nástupe do funkcie, pripravený „pokračovať v plnení plánov a programov Johna Fitzgeralda Kennedyho. Nie kvôli nášmu smútku alebo sympatiám, ale preto, že sú správne“. Po prijatí zákona o občianskych právach z roku 1964 sa zdráhal ešte viac tlačiť na južanských kongresmanov a tušil, že ich podpora sa mohla dočasne vyčerpať. Napriek tomu pochody Selma to Montgomery v Alabame, ktoré viedol Martin Luther King, nakoniec viedli Johnsona k tomu, že vo februári 1965 inicioval diskusiu o zákone o volebných právach.

Johnson predniesol v Kongrese prejav – Dallek ho považuje za svoj najväčší – v ktorom povedal: „Zriedkakedy nejaký problém obnaží tajné srdce samotnej Ameriky… zriedkakedy sa stretávame s výzvou… pre hodnoty, ciele a zmysel nášho milovaného národa. Otázka rovnakých práv amerických černochov je takouto otázkou. A ak porazíme každého nepriateľa, ak zdvojnásobíme svoje bohatstvo a dobyjeme hviezdy, a stále nebudeme v tejto otázke rovní, potom zlyháme ako ľudia a ako národ.“ V roku 1965 dosiahol prijatie druhého zákona o občianskych právach s názvom Voting Rights Act, ktorý zakazoval diskrimináciu pri hlasovaní, čím umožnil miliónom černochov z juhu po prvýkrát voliť. Na základe tohto zákona bolo v roku 1965 niekoľko štátov – „osem z jedenástich južných štátov bývalej konfederácie“ (Alabama, Južná Karolína, Severná Karolína, Tennessee, Georgia, Louisiana, Mississippi, Virgínia) – podrobených procedúre preclearance, zatiaľ čo Texas, v ktorom vtedy žilo najviac afroamerickej populácie zo všetkých štátov, nasledoval v roku 1975. Senát schválil zákon o volebných právach pomerom hlasov 77:19 po 2 1

Po vražde pracovníčky za občianske práva Violy Liuzzoovej vystúpil Johnson v televízii, aby oznámil zatknutie štyroch členov Ku-klux-klanu, ktorí boli zapletení do jej smrti. Rozhorčene odsúdil Klan ako „kapucňový spolok fanatikov“ a varoval ich, aby sa „vrátili do slušnej spoločnosti skôr, ako bude neskoro“. Johnson bol prvým prezidentom, ktorý zatkol a stíhal členov Klanu od čias Ulyssesa S. Granta približne pred 93 rokmi. Pri presadzovaní občianskych práv sa obrátil na témy kresťanského vykúpenia, čím mobilizoval podporu cirkví zo Severu i Juhu. V nástupnom prejave na Howardovej univerzite 4. júna 1965 povedal, že vláda aj národ musia pomôcť dosiahnuť tieto ciele: „Navždy rozbiť nielen bariéry zákona a verejnej praxe, ale aj múry, ktoré spájali stav mnohých ľudí podľa farby pleti. Aby sme čo najlepšie rozpustili starodávne nepriateľstvá srdca, ktoré zmenšujú držiteľa, rozdeľujú veľkú demokraciu a robia krivdu – veľkú krivdu – deťom Božím…“

V roku 1967 Johnson vymenoval advokáta pre občianske práva Thurgooda Marshalla za prvého afroamerického sudcu Najvyššieho súdu. Na čelo nového ministerstva pre rozvoj bývania a miest Johnson vymenoval Roberta C. Weavera, prvého afroamerického ministra v prezidentskej administratíve USA. V roku 1968 Johnson podpísal zákon o občianskych právach z roku 1968, ktorý zabezpečoval rovnaké možnosti bývania bez ohľadu na rasu, vierovyznanie alebo národnosť. Podnetom na prijatie zákona bolo hnutie za otvorené bývanie v Chicagu v roku 1966, zavraždenie Martina Luthera Kinga ml. 4. apríla 1968 a občianske nepokoje v celej krajine po Kingovej smrti. Dňa 5. apríla Johnson napísal list Snemovni reprezentantov Spojených štátov amerických, v ktorom naliehal na prijatie zákona o spravodlivom bývaní. Vďaka novej naliehavej pozornosti legislatívneho riaditeľa Josepha Califana a demokratického predsedu Snemovne reprezentantov Johna McCormacka bol zákon (ktorý bol predtým pozastavený) 10. apríla prijatý veľkou väčšinou hlasov.

Imigrácia

Prijatím rozsiahleho zákona o prisťahovalectve a štátnom občianstve z roku 1965 sa reformoval prisťahovalecký systém krajiny a zrušili sa všetky kvóty národnostného pôvodu z 20. rokov 20. storočia. V rokoch 1965 až 1970 sa ročná miera prílevu zdvojnásobila a do roku 1990 sa opäť zdvojnásobila, pričom dramaticky vzrástol počet prisťahovalcov z Ázie a latinskoamerických krajín vrátane Mexika. Vedci pripisujú Johnsonovi malé zásluhy za tento zákon, ktorý nepatril medzi jeho priority; podporil McCarrenov-Walterov zákon z roku 1952, ktorý bol medzi reformátormi nepopulárny.

Federálne financovanie vzdelávania

Johnson, ktorého vlastnou vstupenkou z chudoby bolo štátne vzdelanie v Texase, horlivo veril, že vzdelanie je liekom na nevedomosť a chudobu a je nevyhnutnou súčasťou amerického sna, najmä pre menšiny, ktoré trpia zlým vybavením a obmedzenými rozpočtami z miestnych daní. Vzdelanie sa stalo hlavnou prioritou programu Veľkej spoločnosti s dôrazom na pomoc chudobným deťom. Po tom, čo volebný ošiaľ v roku 1964 priniesol mnoho nových liberálnych kongresmanov, LBJ začal legislatívne úsilie, ktoré dostalo názov Zákon o základnom a strednom vzdelávaní (s výrazným uľahčením Bieleho domu prešiel 26. marca v Snemovni reprezentantov pomerom hlasov 263 ku 153 a potom pozoruhodne prešiel bez zmeny v Senáte pomerom hlasov 73 ku 8 bez toho, aby prešiel obvyklým konferenčným výborom. Išlo o historický úspech prezidenta, keďže miliardový zákon prešiel v podobe, v akej bol predložený len 87 dní predtým.

Prvýkrát išli veľké sumy federálnych peňazí do verejných škôl. V praxi ESEA znamenal pomoc všetkým verejným školským obvodom, pričom viac peňazí dostali obvody, ktoré mali veľký podiel žiakov z chudobných rodín (medzi ktoré patrili všetky veľké mestá). Po prvýkrát dostali súkromné školy (väčšinou katolícke školy v centre miest) služby, ako napríklad financovanie knižníc, ktoré tvorili približne 12 % rozpočtu ESEA. Hoci išlo o federálne prostriedky, spravovali ich miestni úradníci a v roku 1977 sa uvádzalo, že na vzdelávanie detí pod hranicou chudoby sa použila menej ako polovica prostriedkov. Dallek ďalej uvádza, že výskumníci, ktorých citoval Hugh Davis Graham, čoskoro zistili, že chudoba súvisí viac s rodinným zázemím a susedskými podmienkami ako s množstvom vzdelania, ktoré dieťa dostáva. Prvé štúdie naznačovali počiatočné zlepšenie situácie chudobných detí, ktorým pomohli programy ESEA v oblasti čítania a matematiky, ale neskoršie hodnotenia ukázali, že prínosy sa rýchlo vytratili a žiaci boli len o málo lepší ako tí, ktorí neboli zapojení do týchto programov. Druhým významným Johnsonovým programom v oblasti vzdelávania bol zákon o vysokoškolskom vzdelávaní z roku 1965, ktorý sa zameriaval na financovanie študentov s nižšími príjmami, vrátane grantov, peňazí na pracovné pobyty a štátnych pôžičiek.

Hoci ESEA upevnila Johnsonovu podporu medzi učiteľskými odbormi v K-12, zákon o vysokoškolskom vzdelávaní ani nové dotácie neuspokojili vysokoškolských profesorov a študentov, ktorí boli čoraz viac znepokojení vojnou vo Vietname. V roku 1967 Johnson podpísal zákon o verejnoprávnom vysielaní s cieľom vytvoriť vzdelávacie televízne programy, ktoré by dopĺňali vysielacie siete.

V roku 1965 Johnson zriadil aj Národnú nadáciu pre humanitné vedy a Národnú nadáciu pre umenie na podporu akademických predmetov, ako je literatúra, história a právo, a umenia, ako je hudba, maliarstvo a sochárstvo (podobne ako kedysi WPA).

„Vojna proti chudobe“ a reforma zdravotníctva

V roku 1964 prijal Kongres na Johnsonovu žiadosť zákon o príjmoch z roku 1964 a zákon o ekonomických príležitostiach ako súčasť boja proti chudobe. Johnson spustil legislatívu vytvárajúcu programy ako Head Start, potravinové lístky a Work Study. Počas Johnsonovho pôsobenia v úrade sa chudoba v krajine výrazne znížila, pričom percento Američanov žijúcich pod hranicou chudoby kleslo z 23 % na 12 %.

Johnson urobil ďalší krok v rámci vojny proti chudobe, keď v januári 1966 predložil Kongresu „Program demonštračných miest“. Na to, aby sa mesto mohlo uchádzať o podporu, muselo preukázať svoju pripravenosť „zastaviť chátranie a úpadok a výrazne ovplyvniť rozvoj celého mesta“. Johnson požadoval investície vo výške 400 miliónov USD ročne v celkovej výške 2,4 miliardy USD. Na jeseň 1966 Kongres schválil podstatne zredukovaný program v hodnote 900 miliónov dolárov, ktorý Johnson neskôr nazval Program modelových miest. Zmena názvu mala na úspech návrhu zákona len malý vplyv; New York Times o 22 rokov neskôr napísali, že program bol z väčšej časti neúspešný.

Prvou Johnsonovou snahou o zlepšenie zdravotnej starostlivosti bolo vytvorenie Komisie pre choroby srdca, rakovinu a mŕtvicu (HDCS). V roku 1962 tieto choroby spolu predstavovali 71 % úmrtí v krajine. Na uvedenie odporúčaní komisie do praxe Johnson požiadal Kongres o finančné prostriedky na zriadenie Regionálneho zdravotníckeho programu (Kongres schválil značne oslabenú verziu.

V roku 1965 sa Johnson zameral na nemocničné poistenie starších ľudí v rámci sociálneho zabezpečenia. Kľúčovým aktérom pri iniciovaní tohto programu s názvom Medicare bol Wilbur Mills, predseda výboru Snemovne reprezentantov pre cesty a prostriedky. Aby sa znížil odpor republikánov, Mills navrhol, aby sa Medicare vytvoril ako trojvrstvový koláč: nemocničné poistenie v rámci sociálneho zabezpečenia; program dobrovoľného poistenia pre návštevy lekára; a rozšírený program zdravotnej starostlivosti pre chudobných, známy ako Medicaid. Návrh zákona bol 8. apríla schválený 110 hlasmi. Úsilie v Senáte bolo podstatne komplikovanejšie, avšak po rokovaniach v konferenčnom výbore návrh zákona o Medicare 28. júla Kongres schválil. Medicare teraz pokrýva desiatky miliónov Američanov. Johnson odovzdal prvé dve karty Medicare bývalému prezidentovi Harrymu S. Trumanovi a jeho manželke Bess po podpísaní zákona o Medicare v Trumanovej knižnici v Independence v štáte Missouri.

Doprava

V marci 1965 Johnson poslal Kongresu správu o doprave, ktorá zahŕňala vytvorenie nového ministerstva dopravy, ktoré by zahŕňalo Úrad pre dopravu ministerstva obchodu, Úrad pre verejné cesty, Federálnu leteckú agentúru, Pobrežnú stráž, Námorný úrad, Radu pre civilné letectvo a Komisiu pre medzištátny obchod. Návrh zákona prešiel Senátom po určitom vyjednávaní o navigačných projektoch; v Snemovni reprezentantov si schválenie vyžiadalo vyjednávanie o námorných záujmoch a zákon bol podpísaný 15. októbra 1965.

Kontrola zbraní

Hoci Johnson už 6. júna 1968, po zavraždení Roberta Kennedyho, predložil návrh zákona o kontrole zbraní, tlačová tajomníčka Lady Bird Johnsonovej Liz Carpenterová sa v správe prezidentovi obávala, že krajine „vymyli mozog veľkou drámou“ a že Johnson „potrebuje rýchle dramatické kroky“, ktoré by riešili „problém násilia“. V októbri Johnson podpísal zákon o kontrole zbraní z roku 1968, ale neodvolal sa na pamiatku Roberta Kennedyho, ako to často robil v prípade jeho brata – toto opomenutie bolo podľa historika Jeffa Shesola motivované Johnsonovým dlhodobým pohŕdaním Robertom.

Vesmírny program

Počas Johnsonovej vlády NASA uskutočnila pilotovaný vesmírny program Gemini, vyvinula raketu Saturn V a jej štartovacie zariadenie a pripravila sa na prvé pilotované lety programu Apollo. Dňa 27. januára 1967 bol národ ohromený, keď celá posádka Apolla 1 zahynula pri požiari kabíny počas testu kozmickej lode na štartovacej rampe, čo zastavilo Apollo v jeho priebehu. Namiesto vymenovania ďalšej komisie v štýle Warrena Johnson prijal žiadosť administrátora Jamesa E. Webba, aby NASA vykonala vlastné vyšetrovanie a zodpovedala sa Kongresu a prezidentovi. Johnson si zachoval svoju neochvejnú podporu programu Apollo aj počas kontroverzií v Kongrese a tlači a program sa zotavil. Prvé dve pilotované misie, Apollo 7 a prvý pilotovaný let na Mesiac, Apollo 8, boli dokončené do konca Johnsonovho funkčného obdobia. Posádke Apolla 8 zablahoželal slovami: „Vzali ste… nás všetkých, celý svet, do novej éry.“ Dňa 16. júla 1969 sa Johnson zúčastnil na štarte prvej misie Apollo 11, ktorá pristála na Mesiaci, a stal sa tak prvým bývalým alebo úradujúcim prezidentom USA, ktorý bol svedkom štartu rakety.

Mestské nepokoje

Veľké nepokoje v černošských štvrtiach spôsobili sériu „dlhých horúcich letných období“. Začali sa násilnými nepokojmi v Harleme v roku 1964 a vo štvrti Watts v Los Angeles v roku 1965 a trvali až do roku 1971. Dynamika pokroku v oblasti občianskych práv sa náhle zastavila v lete 1965, keď došlo k nepokojom vo Watts. Po tom, čo bolo zabitých 34 ľudí a spôsobené škody na majetku vo výške 35 miliónov dolárov (čo v roku 2021 zodpovedá 300,96 milióna dolárov), sa verejnosť obávala rozšírenia násilia do ďalších miest, a tak sa stratila chuť na ďalšie programy v programe LBJ.

Newark horel v roku 1967, keď šesť dní trvajúce nepokoje priniesli 26 mŕtvych, 1 500 zranených a z centra mesta sa stala vypálená škrupina. V Detroite v roku 1967 guvernér George Romney poslal 7 400 príslušníkov národnej gardy, aby potlačili bombové útoky, rabovanie a útoky na podniky a políciu. Johnson nakoniec poslal federálne jednotky s tankami a guľometmi. Detroit horel ešte tri dni, až napokon zomrelo 43 ľudí, 2 250 bolo zranených, 4 000 zatknutých; materiálne škody sa pohybovali v stovkách miliónov. Najväčšia vlna nepokojov prišla v apríli 1968 vo viac ako sto mestách po zavraždení Martina Luthera Kinga. Johnson žiadal ešte viac miliárd na mestá a ďalší federálny zákon o občianskych právach týkajúci sa bývania, ale táto požiadavka mala len malú podporu Kongresu. Johnsonova popularita prudko klesla, pretože sa vytvorila masívna biela politická reakcia, ktorá posilnila pocit, že Johnson stratil kontrolu nad ulicami veľkých miest, ako aj nad svojou stranou. Johnson vytvoril Kernerovu komisiu na preskúmanie problému mestských nepokojov, ktorú viedol guvernér štátu Illinois Otto Kerner. Podľa tlačového tajomníka Georgea Christiana Johnsona nepokoje neprekvapili a povedal: „Čo ste čakali? Neviem, prečo sme takí prekvapení. Keď dáte človeku nohu na krk a držíte ho tristo rokov a potom ho pustíte hore, čo urobí? Zrazí ti koberec.“

V dôsledku nepokojov vo Washingtone po zavraždení Dr. Martina Luthera Kinga Jr. prezident Johnson konštatoval, že existuje „stav domáceho násilia a nepokojov“, a vydal vyhlásenie a výkonný rozkaz o mobilizácii vojenských jednotiek s bojovou technikou. Denník New York Times informoval, že do hlavného mesta krajiny vstúpilo 4 000 vojakov pravidelnej armády a Národnej gardy, „aby sa pokúsili ukončiť výtržnosti, rabovanie, lúpeže a podpaľačstvo zo strany potulných skupín černošskej mládeže“. Časť vojakov bola vyslaná na stráženie hlavného mesta a Bieleho domu.

Odpor proti Johnsonovi (1966-1967)

V roku 1966 tlač pocítila „medzeru v dôveryhodnosti“ medzi tým, čo Johnson hovoril na tlačových konferenciách, a tým, čo sa dialo na mieste vo Vietname, čo viedlo k oveľa menej priaznivému spravodajstvu.

Koncom roka varoval demokratický guvernér štátu Missouri Warren E. Hearnes, že Johnson stratí v tomto štáte 100 000 hlasov, hoci v roku 1964 vyhral s náskokom 500 000 hlasov. „Frustrácia z Vietnamu; príliš veľké federálne výdavky a … dane; žiadna veľká podpora verejnosti pre vaše programy Veľkej spoločnosti; a … rozčarovanie verejnosti z programov občianskych práv“ podkopali prezidentovu pozíciu, hlásil guvernér. Boli aj svetlé miesta; v januári 1967 sa Johnson chválil, že mzdy sú najvyššie v histórii, nezamestnanosť je na 13-ročnom minime a zisky podnikov a príjmy fariem sú vyššie ako kedykoľvek predtým; 4,5-percentný skok spotrebiteľských cien bol znepokojujúci, rovnako ako rast úrokových sadzieb. Johnson požiadal o dočasný 6-percentný príplatok k dani z príjmu na pokrytie rastúceho deficitu spôsobeného zvýšenými výdavkami. Johnsonova popularita zostávala pod 50 %; do januára 1967 počet jeho silných podporovateľov klesol na 16 % z 25 % štyri mesiace predtým. Na jar toho roku sa v súdnych procesoch vyrovnal republikánovi Georgeovi Romneymu. Na otázku, prečo je nepopulárny, Johnson odpovedal: „Som dominantná osobnosť, a keď niečo dosiahnem, nie vždy sa zapáčim všetkým ľuďom.“ Johnson tiež obvinil novinárov, keď povedal, že preukázali „úplnú nezodpovednosť, klamú a prekrúcajú fakty a nemajú sa komu zodpovedať“. Obvinil aj „kazateľov, liberálov a profesorov“, ktorí sa obrátili proti nemu. Vo voľbách do Kongresu v roku 1966 získali republikáni tri kreslá v Senáte a 47 kresiel v Snemovni reprezentantov, čo oživilo konzervatívnu koalíciu a sťažilo Johnsonovi prijatie akýchkoľvek ďalších zákonov o Veľkej spoločnosti. Nakoniec však Kongres schválil takmer 96 % programov administratívy Veľkej spoločnosti, ktoré Johnson následne podpísal ako zákon.

Vojna vo Vietname

V čase Kennedyho smrti bolo vo Vietname umiestnených 16 000 amerických vojakov, ktorí podporovali Južný Vietnam vo vojne proti Severnému Vietnamu. Vietnam bol na Ženevskej konferencii v roku 1954 rozdelený na dve krajiny, pričom Severný Vietnam viedla komunistická vláda. Johnson sa vo Vietname prihlásil k teórii domina a k politike zadržiavania, ktorá od Ameriky vyžadovala vážne úsilie na zastavenie akejkoľvek komunistickej expanzie. Po nástupe do funkcie Johnson okamžite zrušil Kennedyho príkaz stiahnuť do konca roka 1963 1 000 príslušníkov armády. Koncom leta 1964 Johnson vážne spochybnil význam zotrvania vo Vietname, ale po stretnutí s ministrom zahraničných vecí Deanom Ruskom a predsedom Zboru náčelníkov štábov Maxwellom D. Taylorom vyhlásil, že je pripravený „urobiť viac, keď budeme mať základňu“ alebo keď bude Saigon politicky stabilnejší. Po incidente v Tonkinskom zálive rozšíril počty a úlohy americkej armády.

V auguste 1964 sa v armáde objavili tvrdenia, že dva americké torpédoborce boli napadnuté niekoľkými severovietnamskými torpédovými člnmi v medzinárodných vodách 40 míľ (námorná komunikácia a správy o útoku boli protichodné. Hoci Johnson veľmi chcel, aby sa diskusie o Vietname nezapájali do volebnej kampane v roku 1964, cítil sa nútený reagovať na údajnú agresiu zo strany Vietnamcov, a preto 7. augusta požiadal Kongres o prijatie rezolúcie o Tonkinskom zálive a získal ju. Johnson bol odhodlaný posilniť svoj imidž v zahraničnej politike a chcel tiež zabrániť kritike, aká sa Trumanovi dostala v Kórei, tým, že postupoval bez súhlasu Kongresu s vojenskou akciou. Reakcia na údajný útok by tiež otupila kritiku prezidentskej kampane zo strany jastrabieho Goldwaterovho tábora, ktorý ho obviňoval zo slabosti. Rezolúcia dala kongresu súhlas na použitie vojenskej sily vrchným veliteľom na odrazenie budúcich útokov a tiež na pomoc členom SEATO, ktorí požiadali o pomoc. Johnson neskôr počas kampane vyjadril uistenie, že hlavným cieľom USA zostáva zachovanie juhovietnamskej nezávislosti prostredníctvom materiálu a poradenstva, na rozdiel od akéhokoľvek útočného postoja USA. Reakcia verejnosti na rezolúciu bola v tom čase pozitívna – 48 % sa vyslovilo za prísnejšie opatrenia vo Vietname a len 14 % chcelo rokovať o urovnaní a odchode.

V prezidentskej kampani v roku 1964 Johnson zopakoval svoje odhodlanie poskytnúť Vietnamu primeranú podporu a zároveň sa vyhnúť ďalšej Kórei, ale v súkromí mal z Vietnamu predtuchu – pocit, že nech urobí čokoľvek, všetko sa skončí zle. V skutočnosti mu ležal na srdci jeho program Veľkej spoločnosti a dokonca mal pocit, že jeho politickí oponenti uprednostňujú väčšiu intervenciu vo Vietname, aby odvrátili pozornosť a zdroje od jeho vojny proti chudobe. Situáciu v krajine na jeseň zhoršili ďalšie útoky Viet Minhu na americké lode v Tonkinskom zálive, ako aj útok na leteckú základňu Bien Hoa v Južnom Vietname. Johnson sa vtedy po konzultácii so Spojenými náčelníkmi štábov a tiež po tom, čo mu prieskumník verejnej mienky Lou Harris potvrdil, že jeho rozhodnutie by ho vo voľbách neovplyvnilo negatívne. Do konca roka 1964 sa v Južnom Vietname nachádzalo približne 23 000 príslušníkov vojenského personálu; straty USA za rok 1964 predstavovali 1 278 osôb.

V zime 1964 – 1965 bol Johnson pod tlakom armády, aby začal bombardovaciu kampaň na násilný odpor proti komunistickému prevratu v Južnom Vietname; navyše, v prieskumoch verejnej mienky bola v tom čase väčšina za vojenskú akciu proti komunistom, proti bolo len 26 až 30 percent. Johnson prehodnotil svoje priority a nová preferencia ráznejšej akcie prišla koncom januára s ďalšou zmenou vlády v Saigone. Vtedy sa zhodol s Macom Bundym a McNamarom, že pokračujúca pasívna úloha by viedla len k porážke a poníženému stiahnutiu. Johnson povedal: „Stabilná vláda alebo žiadna stabilná vláda v Saigone, urobíme to, čo by sme mali urobiť. Som pripravený to urobiť; budeme postupovať rázne. Generál Nguyễn Khánh (predseda novej vlády) je náš chlapec“.

Johnson sa rozhodol pre systematickú bombardovaciu kampaň vo februári po tom, čo Bundy predložil pozemnú správu, v ktorej odporúčal okamžitú akciu USA, aby sa zabránilo porážke; Vietkong tiež práve zabil osem amerických poradcov a desiatky ďalších zranil pri útoku na leteckú základňu Pleiku. Osemtýždňová bombardovacia kampaň sa stala známou ako operácia Rolling Thunder. Johnsonove pokyny pre verejnosť boli jasné: nesmelo sa komentovať, že vojnové úsilie bolo rozšírené. Dlhodobé odhady bombardovacej kampane sa pohybovali od očakávania, že Hanoj obmedzí Vietkong, až po očakávanie, že Hanoj a Vietkong vyprovokuje k zintenzívneniu vojny. Krátkodobé očakávania sa však zhodovali v tom, že sa posilní morálka a stabilita juhovietnamskej vlády. Obmedzením informácií poskytovaných verejnosti, a dokonca aj Kongresu, Johnson maximalizoval svoju flexibilitu pri zmene kurzu.

V marci Bundy začal naliehať na použitie pozemných síl – samotné vzdušné operácie podľa neho nezastavia agresiu Hanoja voči Juhu. Johnson schválil zvýšenie počtu logistických jednotiek o 18 000 až 20 000 a nasadenie ďalších dvoch práporov námornej pechoty a leteckej eskadry námornej pechoty, okrem plánovania nasadenia ďalších dvoch divízií. Čo je ešte významnejšie, schválil aj zmenu misie z obranných na útočné operácie; naďalej však trval na tom, že to nemá byť verejne prezentované ako zmena existujúcej politiky.

Do polovice júna sa celkový počet amerických pozemných síl vo Vietname zvýšil na 82 000 alebo o 150 percent. V tom istom mesiaci veľvyslanec Taylor oznámil, že bombardovacia ofenzíva proti Severnému Vietnamu bola neúčinná a že juhovietnamská armáda je prekonaná a hrozí jej kolaps. Generál Westmoreland krátko nato odporučil prezidentovi ďalšie zvýšenie počtu pozemných jednotiek z 82 000 na 175 000. Po porade so svojimi veliteľmi sa Johnson, ktorý chcel byť nenápadný, rozhodol na tlačovej konferencii oznámiť zvýšenie počtu vojakov na 125 000 s tým, že ďalšie sily budú vyslané neskôr na základe žiadosti. Johnson sa v tom čase označil za človeka, ktorý sa musí rozhodnúť medzi posielaním Američanov umierať do Vietnamu a ustupovaním komunistom. Ak by poslal ďalšie jednotky, bol by napadnutý ako intervencionista, a ak by ich neposlal, riskoval by, že bude odvolaný z funkcie. Naďalej trval na tom, že jeho rozhodnutie „neznamená žiadnu zmenu politiky“. O svojej túžbe zahaliť toto rozhodnutie Johnson v súkromí žartoval: „Ak máte svokru, ktorá má len jedno oko a má ho uprostred čela, nedržíte ju v obývačke“. Do októbra 1965 bolo vo Vietname nasadených viac ako 200 000 vojakov.

Johnson sa 8. novembra 1965 podrobil operácii v námornej nemocnici v Bethesde, aby mu odstránili žlčník a obličkový kameň. Jeho lekári následne oznámili, že prezident prešiel operáciou „krásne, ako sa očakávalo“; na druhý deň sa mohol vrátiť k svojim povinnostiam. O niekoľko dní neskôr sa stretol s novinármi a ubezpečil národ, že sa zotavuje dobre. Hoci bol Johnson počas operácie práceneschopný, nedošlo k odovzdaniu prezidentských právomocí viceprezidentovi Humphreymu, keďže v tom čase neexistoval žiadny ústavný postup, ktorý by to umožňoval. Dvadsiaty piaty dodatok, ktorý Kongres štyri mesiace predtým poslal štátom na ratifikáciu, obsahoval postupy na riadny prenos moci v prípade neschopnosti prezidenta, ale ratifikovaný bol až v roku 1967.

Na jar 1966 sa začala prejavovať netrpezlivosť verejnosti a politikov s vojnou a Johnsonova popularita dosiahla nové minimum 41 %. Senátor Richard Russell, predseda Výboru pre ozbrojené sily, v júni 1966 odzrkadlil náladu v krajine, keď vyhlásil, že je čas „skončiť alebo odísť“. Johnson na to reagoval slovami pre tlač: „Snažíme sa zabezpečiť maximálne možné odstrašenie komunistickej agresie s minimálnymi nákladmi.“ V reakcii na zosilnenú kritiku vojnového úsilia Johnson vzniesol podozrenie z komunistickej subverzie v krajine a vzťahy s tlačou sa vyostrili. Hlavným oponentom Johnsonovej vojnovej politiky v Kongrese bol predseda Výboru pre zahraničné vzťahy James William Fulbright, ktorý vo februári zvolal sériu verejných vypočutí s cieľom vypočuť celý rad odborníkov o priebehu vojny. Vytrvalý Johnson začal vážne uvažovať o cielenejšej bombardovacej kampani proti ropným, olejovým a mazacím zariadeniam v Severnom Vietname v nádeji, že sa tým urýchli víťazstvo. Humphrey, Rusk a McNamara súhlasili a bombardovanie sa začalo koncom júna. V júli výsledky prieskumov verejnej mienky ukázali, že Američania uprednostňujú bombardovaciu kampaň v pomere päť ku jednej; v auguste však štúdia ministerstva obrany ukázala, že bombardovacia kampaň mala na Severný Vietnam len malý vplyv.

Na jeseň 1966 začali viaceré zdroje hlásiť, že sa dosahuje pokrok v oblasti severovietnamskej logistiky a infraštruktúry; Johnson bol zo všetkých strán vyzývaný, aby začal mierové rokovania. Nechýbali mierové iniciatívy; napriek tomu medzi protestujúcimi bol aj anglický filozof Bertrand Russell, ktorý napadol Johnsonovu politiku ako „barbarskú agresívnu dobyvačnú vojnu“ a v júni inicioval Medzinárodný tribunál pre vojnové zločiny ako prostriedok na odsúdenie amerického úsilia. Rozdiel s Hanojom predstavovala neprekonateľná požiadavka oboch strán na jednostranné ukončenie bombardovania a stiahnutie vojsk. V auguste Johnson vymenoval Averella Harrimana za „veľvyslanca pre mier“, aby podporil rokovania. Westmoreland a McNamara potom odporučili spoločný program na podporu pacifikácie; Johnson v októbri formálne zveril toto úsilie pod vojenskú kontrolu. Aj v októbri 1966 Johnson na uistenie a podporu svojho vojnového úsilia inicioval stretnutie so spojencami v Manile – Juhovietnamcami, Thajčanmi, Juhokórejčanmi, Filipíncami, Austrálčanmi a Novozélanďanmi. Konferencia sa skončila vyhláseniami, že sa postavia proti komunistickej agresii a budú podporovať ideály demokracie a rozvoja vo Vietname a v celej Ázii. Pre Johnsona to bol krátkodobý úspech v oblasti vzťahov s verejnosťou – v novembri ho potvrdil 63-percentný rating vo Vietname. Napriek tomu sa v decembri Johnsonova popularita vo Vietname opäť vrátila k štyridsiatke; LBJ začal úzkostlivo ospravedlňovať vojnové obete a hovoril o potrebe rozhodného víťazstva napriek nepopulárnosti tejto veci. V diskusii o vojne s bývalým prezidentom Dwightom Eisenhowerom 3. októbra 1966 Johnson povedal, že sa „snaží vyhrať tak rýchlo, ako len môžem, všetkými spôsobmi, ktoré viem“, a neskôr vyhlásil, že potrebuje „všetku pomoc, ktorú môžem dostať“.

Do konca roka bolo jasné, že súčasné pacifikačné úsilie je neúčinné, rovnako ako letecká kampaň. Johnson potom súhlasil s McNamarovým novým odporúčaním pridať v roku 1967 70 000 vojakov k predtým vyčleneným 400 000. Zatiaľ čo McNamara neodporúčal zvýšiť úroveň bombardovania, Johnson súhlasil s odporúčaniami CIA na ich zvýšenie. Zvýšené bombardovanie sa začalo aj napriek počiatočným tajným rokovaniam, ktoré sa konali v Saigone, Hanoji a Varšave. Bombardovanie síce rozhovory ukončilo, ale severovietnamské zámery sa nepovažovali za skutočné.

V januári a februári 1967 sa uskutočnili sondáže s cieľom posúdiť ochotu Severovietnamcov rokovať o mieri, ktoré však narazili na hluché uši. Ho Či Min vyhlásil, že jediným riešením je jednostranné stiahnutie sa USA. prieskum verejnej mienky, ktorý uskutočnil Gallup v júli 1967, ukázal, že 52 % krajiny neschvaľuje prezidentovo vedenie vojny a len 34 % si myslí, že sa dosiahol pokrok. Johnsonov hnev a frustrácia z nedostatočného riešenia situácie vo Vietname a jeho politického vplyvu sa prejavili vo vyhlásení adresovanom Robertovi F. Kennedymu, ktorý sa stal významným verejným kritikom vojny a črtal sa ako potenciálny vyzývateľ v prezidentských voľbách v roku 1968. Johnson práve dostal niekoľko správ, ktoré predpovedali vojenský pokrok do leta, a varoval Kennedyho: „Do šiestich mesiacov zničím teba a každého z tvojich holubičích priateľov,“ zakričal. „Do šiestich mesiacov budeš politicky mŕtvy“. McNamara v máji ponúkol Johnsonovi východisko z Vietnamu; administratíva mohla vyhlásiť, že jej cieľ vo vojne – sebaurčenie Južného Vietnamu – bol dosiahnutý a nadchádzajúce septembrové voľby v Južnom Vietname by poskytli šancu na koaličnú vládu. Spojené štáty by mohli odôvodnene očakávať, že táto krajina potom prevezme zodpovednosť za výsledok volieb. Johnson sa však zdráhal vzhľadom na niektoré optimistické správy, opäť s pochybnou spoľahlivosťou, ktoré zodpovedali negatívnym hodnoteniam konfliktu a poskytovali nádej na zlepšenie. CIA hlásila rozsiahly nedostatok potravín v Hanoji a nestabilnú elektrickú sieť, ako aj znižovanie počtu vojenského personálu.

Do polovice roku 1967 bolo vo vojne zabitých alebo zranených takmer 70 000 Američanov. V júli Johnson poslal McNamaru, Wheelera a ďalších predstaviteľov, aby sa stretli s Westmorelandom a dosiahli dohodu o plánoch pre najbližšiu budúcnosť. V tom čase tlač a iní bežne opisovali vojnu ako „patovú situáciu“. Westmoreland povedal, že takýto opis je čistá fikcia a že „víťazíme pomaly, ale vytrvalo a tempo sa môže vystupňovať, ak posilníme naše úspechy“. Hoci sa Westmoreland usiloval o oveľa viac, Johnson súhlasil s navýšením o 55 000 vojakov, čím sa celkový počet zvýšil na 525 000. V auguste sa Johnson s podporou náčelníkov štábov rozhodol rozšíriť leteckú kampaň a zo zoznamu cieľov vyňal len Hanoj, Haiphong a nárazníkovú zónu s Čínou. V septembri sa Ho Či Min a severovietnamský premiér Pham Van Dong zdali byť naklonení francúzskemu sprostredkovaniu, a tak Johnson zastavil bombardovanie v 10 míľovej zóne okolo Hanoja; to sa stretlo s nespokojnosťou. V texaskom prejave Johnson súhlasil so zastavením všetkého bombardovania, ak Hočimin začne produktívne a zmysluplné rokovania a ak sa Severný Vietnam nebude snažiť zastavenie bombardovania využiť; tento krok bol nazvaný „vzorec San Antonio“. Nebola žiadna odpoveď, ale Johnson pokračoval v možnosti rokovaní s takouto prestávkou v bombardovaní.

Vzhľadom na to, že vojna bola pravdepodobne stále v patovej situácii, a vzhľadom na všeobecný nesúhlas s konfliktom, Johnson zvolal skupinu nazvanú „Mudrci“, aby sa na vojnu pozrela z nového, hĺbkového hľadiska – Dean Acheson, generál Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy a Max Taylor. V tom čase McNamara zmenil svoj postoj k vojne a odporučil, aby sa stanovil limit počtu nasadených síl na 525 000 a aby sa bombardovanie zastavilo, pretože nevidel žiadny úspech. Johnsona toto odporúčanie dosť rozrušilo a čoskoro nasledovala McNamarova rezignácia. S výnimkou Georgea Balla sa všetci „múdri muži“ zhodli na tom, že administratíva by mala „tlačiť na pílu“. Johnson bol presvedčený, že Hanoj počká na výsledky volieb v USA v roku 1968 a až potom sa rozhodne rokovať.

Dňa 23. júna 1967 Johnson odcestoval do Los Angeles, kde sa konala zbierka na podporu demokratov. Tisíce protivojnových demonštrantov sa pokúsili prejsť okolo hotela, kde mal prejav. Pochod viedla koalícia mierových demonštrantov. Na čelo pochodu sa však postavila malá skupina aktivistov Progresívnej strany práce a SDS, ktorí po príchode k hotelu zorganizovali posedenie. Snahy monitorovateľov pochodu udržať hlavnú časť účastníkov v pohybe boli úspešné len čiastočne. Pri hoteli sa zhromaždili stovky príslušníkov losangeleskej polície a keď sa pochod spomalil, bol vydaný rozkaz na rozohnanie davu. Bol prečítaný zákon o výtržnostiach a 51 protestujúcich bolo zatknutých. Išlo o jeden z prvých masových vojnových protestov v Spojených štátoch a prvý v Los Angeles. Skončil sa zrážkou s poriadkovou políciou a vytvoril vzor pre masové protesty, ktoré nasledovali. Vzhľadom na rozsah a násilnosti tejto udalosti sa Johnson nepokúšal o žiadne ďalšie verejné prejavy na miestach mimo vojenských základní.

V októbri, v čase stále silnejúcich protestov verejnosti proti vojne, Johnson zapojil FBI a CIA do vyšetrovania, monitorovania a oslabovania protivojnových aktivistov. V polovici októbra sa konala stotisícová demonštrácia pred Pentagónom; Johnson a Rusk boli presvedčení, že za demonštráciou stoja zahraničné komunistické zdroje, čo však vyvrátili zistenia CIA.

S pribúdajúcimi obeťami a zdalo sa, že úspech je vzdialenejší ako kedykoľvek predtým, Johnsonova popularita klesala. Vysokoškolskí študenti a ďalší protestovali, pálili odvodové preukazy a skandovali: „Hej, hej, LBJ, koľko detí si dnes zabil?“ Johnson nemohol takmer nikam cestovať bez toho, aby sa stretol s protestmi, a tajná služba mu nedovolila zúčastniť sa na Národnom zhromaždení Demokratickej strany v roku 1968, kde sa zišli tisíce hippies, yippies, čiernych panterov a ďalších odporcov Johnsonovej politiky vo Vietname aj v getách, aby protestovali. V roku 1968 sa tak verejnosť polarizovala, pričom „jastrabi“ odmietali Johnsonovo odmietnutie pokračovať vo vojne na neurčito a „holubice“ odmietali jeho súčasnú vojnovú politiku. Podpora Johnsonovej stredovej pozície sa naďalej zmenšovala, až nakoniec odmietol zadržiavanie a usiloval sa o mierové riešenie. Koncom leta si uvedomil, že Nixon má k jeho pozícii bližšie ako Humphrey. Vo voľbách naďalej verejne podporoval Humphreyho a osobne Nixonom pohŕdal. Jeden z Johnsonovych známych citátov znel: „Demokratická strana v najhoršom prípade je stále lepšia ako Republikánska strana v najlepšom prípade“.

30. januára Vietkong a Severovietnamci spustili ofenzívu Tet proti piatim najväčším mestám Južného Vietnamu vrátane Saigonu a amerického veľvyslanectva a ďalších vládnych zariadení. Ofenzíva Tet síce vojensky zlyhala, ale bola psychologickým víťazstvom, ktoré definitívne obrátilo americkú verejnú mienku proti vojnovému úsiliu. Walter Cronkite zo spravodajskej televízie CBS, ktorý bol vo februári zvolený za „najdôveryhodnejšiu osobu národa“, sa vo vysielaní vyjadril, že konflikt je v slepej uličke a že ďalšie boje by nič nezmenili. Johnson reagoval slovami: „Ak som stratil Cronkitea, stratil som strednú Ameriku“. Demoralizácia ohľadom vojny bola skutočne všade; 26 percent vtedy schvaľovalo Johnsonov postup vo Vietname, 63 percent ho neschvaľovalo. Johnson súhlasil so zvýšením počtu vojakov o 22 000 napriek odporúčaniu náčelníkov štábov, ktorí požadovali desaťnásobok tohto počtu. V marci 1968 Johnson tajne zúfalo hľadal čestné východisko z vojny. Clark Clifford, nový minister obrany, označil vojnu za „prehru“ a navrhol „znížiť straty a vystúpiť“. Dňa 31. marca Johnson prehovoril k národu o „krokoch na obmedzenie vojny vo Vietname“. Potom oznámil okamžité jednostranné zastavenie bombardovania Severného Vietnamu a oznámil svoj zámer kedykoľvek a kdekoľvek sa usilovať o mierové rokovania. Na záver svojho prejavu tiež oznámil: „Nebudem sa uchádzať a neprijmem nomináciu mojej strany na ďalšie funkčné obdobie ako váš prezident“.

V marci sa Johnson rozhodol obmedziť budúce bombardovanie, čo malo za následok, že 90 % obyvateľstva Severného Vietnamu a 75 % jeho územia bolo zakázané bombardovať. V apríli sa mu podarilo otvoriť diskusie o mierových rozhovoroch a po rozsiahlych rokovaniach o lokalite Paríž sa dohodli a v máji sa začali rozhovory. Keď rozhovory nepriniesli žiadne výsledky, bolo prijaté rozhodnutie uchýliť sa k súkromným rokovaniam v Paríži. O dva mesiace neskôr bolo zrejmé, že súkromné rozhovory sa neukázali byť produktívnejšie. Napriek augustovým odporúčaniam Harrimana, Vancea, Clifforda a Bundyho zastaviť bombardovanie ako motiváciu pre Hanoj, aby sa vážne zapojil do vecných mierových rokovaní, Johnson to odmietol. V októbri, keď sa strany priblížili k dohode o zastavení bombardovania, republikánsky kandidát na prezidenta Richard Nixon intervenoval u Juhovietnamcov a sľúbil lepšie podmienky, aby sa riešenie tejto otázky odložilo na obdobie po voľbách. Po voľbách sa Johnson vo Vietname zameral predovšetkým na to, aby sa Saigon pripojil k parížskym mierovým rokovaniam. Iróniou osudu je, že tak urobili až po tom, ako sa k tomu pridala Nixonova naliehavá výzva. Aj potom sa dohadovali o procedurálnych záležitostiach až do Nixonovho nástupu do funkcie.

Šesťdňová vojna a Izrael

V rozhovore pre archív ústnej histórie Johnsonovej prezidentskej knižnice v roku 1993 Johnsonov minister obrany Robert McNamara uviedol, že bojová skupina lietadlových lodí, 6. flotila USA, vyslaná na cvičenie smerom ku Gibraltáru, bola premiestnená späť do východného Stredomoria, aby mohla pomôcť Izraelu počas šesťdňovej vojny v júni 1967. Vzhľadom na rýchly postup Izraela po jeho útoku na Egypt sa administratíva „domnievala, že situácia v Izraeli je taká napätá, že možno Sýrčania v obave, že Izrael na nich zaútočí, alebo Sovieti podporujúci Sýrčanov by mohli chcieť napraviť rovnováhu síl a mohli by zaútočiť na Izrael“. Sovieti sa dozvedeli o tejto korekcii kurzu a považovali ju za útočný krok. V správe na horúcej linke z Moskvy sovietsky premiér Alexej Kosygin povedal: „Ak chcete vojnu, dostanete vojnu.“

Sovietsky zväz podporoval svojich arabských spojencov. V máji 1967 začali Sovieti s nárazovým nasadením svojich námorných síl vo východnom Stredomorí. Na začiatku krízy začali tieniť americké a britské lietadlové lode torpédoborcami a plavidlami na zber spravodajských informácií. Sovietska námorná eskadra v Stredozemnom mori bola dostatočne silná na to, aby pôsobila ako hlavný brzdiaci prvok pre americké námorníctvo. V rozhovore pre Boston Globe v roku 1983 McNamara vyhlásil, že „sme boli sakra blízko vojny“. Povedal, že Kosygin bol nahnevaný, že „sme otočili lietadlovú loď v Stredozemnom mori“.

Sledovanie Martina Luthera Kinga

Johnson pokračoval v odpočúvaní Martina Luthera Kinga mladšieho, ktoré predtým povolila Kennedyho administratíva pod vedením generálneho prokurátora Roberta F. Kennedyho. Výsledkom počúvania nahrávok FBI boli poznámky o Kingových mimomanželských aktivitách zo strany viacerých významných predstaviteľov vrátane Johnsona, ktorý raz povedal, že King je „pokrytecký kazateľ“. Stalo sa tak napriek tomu, že Johnson sám mal viacero mimomanželských vzťahov. Johnson tiež povolil odpočúvanie telefonických rozhovorov iných osôb vrátane vietnamských priateľov Nixonovho spolupracovníka.

Medzinárodné cesty

Johnson počas svojho prezidentského obdobia absolvoval jedenásť zahraničných ciest do dvadsiatich krajín. Počas výkonu funkcie preletel na palube Air Force One päťstodvadsaťtri tisíc míľ (841 690 km). Jeho návšteva Austrálie v októbri 1966 vyvolala demonštrácie protivojnových demonštrantov. Jedna z najneobvyklejších medzinárodných ciest v prezidentskej histórii sa uskutočnila pred Vianocami v roku 1967. Prezident začal cestu návštevou smútočného obradu za austrálskeho premiéra Harolda Holta, ktorý zmizol pri nehode pri plávaní a bol považovaný za utopeného. Biely dom vopred neprezradil novinárom, že prezident uskutoční prvú prezidentskú cestu okolo sveta. Cesta merala dvadsaťšesťtisíc deväťstopäťdesiatdeväť míľ (43 386,3 km) a bola absolvovaná len za 112,5 hodiny (4,7 dňa). Air Force One dvakrát preletel rovník, zastavil sa na leteckej základni Travis, v Honolulu, Pago Pago, Canberre, Melbourne, Vietname, Karáčí a Ríme.

Prezidentské voľby 1968

Keďže Johnson odslúžil menej ako 24 mesiacov z funkčného obdobia prezidenta Kennedyho, podľa ustanovení 22. dodatku ústavy sa mohol v prezidentských voľbách v roku 1968 uchádzať o druhé plné funkčné obdobie. Spočiatku nebol žiadny významný demokratický kandidát pripravený kandidovať proti úradujúcemu prezidentovi Demokratickej strany. Jedine senátor Eugene McCarthy z Minnesoty vyzval Johnsona ako protivojnový kandidát v primárkach v New Hampshire v nádeji, že bude vyvíjať tlak na demokratov, aby sa postavili proti vojne vo Vietname. Dňa 12. marca získal McCarthy 42 % hlasov v primárkach oproti Johnsonovým 49 %, čo bol na takého vyzývateľa úžasne silný výsledok. O štyri dni neskôr vstúpil do boja senátor Robert F. Kennedy z New Yorku. Interný prieskum verejnej mienky, ktorý uskutočnila Johnsonova kampaň vo Wisconsine, ďalšom štáte, kde sa konali primárne voľby, ukázal, že prezident výrazne zaostáva. Johnson neopustil Biely dom, aby viedol kampaň.

V tom čase Johnson stratil kontrolu nad Demokratickou stranou, ktorá sa rozdelila na štyri všeobecne antagonistické frakcie. Prvú tvorili Johnson (a Humphrey), odbory a miestni stranícki bossovia na čele so starostom Chicaga Richardom J. Daleym. Druhú skupinu tvorili študenti a intelektuáli, ktorí boli hlasno proti vojne a spojili sa za McCarthym. Tretiu skupinu tvorili katolíci, Hispánci a Afroameričania, ktorí sa spojili za Robertom Kennedym. Štvrtou skupinou boli tradične segregační bieli južania, ktorí sa spojili za Georgeom C. Wallaceom a Americkou nezávislou stranou. Vietnam bol jedným z mnohých problémov, ktoré rozdelili stranu, a Johnson nevidel spôsob, ako vyhrať vojnu, ani spôsob, ako zjednotiť stranu na dostatočne dlhý čas, aby vyhral znovuzvolenie.

Aj keď to vtedy nebolo zverejnené, Johnson sa začal viac obávať o svoje podlomené zdravie a mal obavy, že by nemusel prežiť ďalšie štvorročné funkčné obdobie. V roku 1967 si tajne objednal poistno-matematickú štúdiu, ktorá presne predpovedala, že zomrie vo veku 64 rokov.

Začiatkom januára 1968 Johnson požiadal bývalého autora prejavov Horacea Busbyho, aby pripravil návrh vyhlásenia o odstúpení, ktoré by mohol zaradiť do svojho nadchádzajúceho prejavu o stave Únie, ale prezident ho doň nezaradil. O dva mesiace neskôr však Johnson, povzbudený obavami o svoje zdravie a rastúcim uvedomením si, že jeho politický kapitál je takmer vyčerpaný, opäť uvažoval o odstúpení; 28. marca o tejto možnosti diskutoval s Josephom Califanom a Harrym McPhersonom. O tri dni neskôr šokoval národ, keď oznámil, že sa nebude uchádzať o znovuzvolenie, a uzavrel to vetou: „Nebudem sa uchádzať a neprijmem nomináciu svojej strany na ďalšie funkčné obdobie ako váš prezident.“ Nasledujúci deň sa prezidentov rating zvýšil z 36 % na 49 %.

Historici diskutujú o faktoroch, ktoré viedli k prekvapivému Johnsonovmu rozhodnutiu. Shesol tvrdí, že Johnson chcel odísť z Bieleho domu, ale chcel aj ospravedlnenie; keď sa ukazovatele zmenili na negatívne, rozhodol sa odísť. Gould hovorí, že Johnson stranu zanedbával, škodil jej svojou politikou vo Vietname a podcenil McCarthyho silu až do poslednej chvíle, keď už bolo neskoro, aby sa Johnson spamätal. Woods hovorí, že Johnson si uvedomil, že musí odísť, aby sa národ uzdravil. Dallek hovorí, že Johnson nemal žiadne ďalšie domáce ciele a uvedomoval si, že jeho osobnosť oslabila jeho popularitu. Jeho zdravotný stav nebol dobrý a bol zaneprázdnený Kennedyho kampaňou; jeho manželka naliehala na jeho odchod do dôchodku a základňa jeho podpory sa naďalej zmenšovala. Odchod z pretekov by mu umožnil vystupovať ako mierotvorca. Bennett však tvrdí, že Johnsona „z opätovného volebného súboja v roku 1968 vyradilo rozhorčenie nad jeho politikou v juhovýchodnej Ázii“.

Po zavraždení Roberta Kennedyho Johnson zmobilizoval straníckych šéfov a odbory, aby na národnom zjazde Demokratickej strany v roku 1968 nominovali Humphreyho. Osobná korešpondencia medzi prezidentom a niektorými členmi Republikánskej strany naznačovala, že Johnson ticho podporoval kampaň Nelsona Rockefellera. Údajne povedal, že ak sa Rockefeller stane republikánskym kandidátom, nebude viesť kampaň proti nemu (a nebude viesť kampaň za Humphreyho). V rámci tzv. októbrového prekvapenia Johnson 31. októbra 1968 oznámil národu, že nariadil úplné zastavenie „všetkého leteckého, námorného a delostreleckého bombardovania Severného Vietnamu“ s platnosťou od 1. novembra, ak bude hanojská vláda ochotná rokovať a odvolávať sa na pokrok v parížskych mierových rokovaniach. Demokrati sa nakoniec za Humphreyho úplne nezjednotili, čo umožnilo republikánskemu kandidátovi Richardovi Nixonovi vyhrať voľby.

Vymenovanie sudcov

Johnson vymenoval za sudcov Najvyššieho súdu Spojených štátov Abea Fortasa (1965) a Thurgooda Marshalla (1967). Johnson v roku 1965 očakával súdne spochybnenie svojich legislatívnych opatrení a považoval za výhodné mať na Najvyššom súde „špióna“, o ktorom si myslel, že mu môže poskytnúť dôverné informácie, aké mohol získať od zákonodarného orgánu. Najmä Abe Fortas bol osobou, o ktorej si Johnson myslel, že by mohla splniť tento cieľ. Príležitosť sa naskytla, keď sa po smrti Adlaia Stevensona uvoľnilo miesto veľvyslanca pri OSN; pomocný sudca Arthur Goldberg prijal Johnsonovu ponuku, aby prešiel na pozíciu v OSN. Johnson trval na tom, aby Fortas prevzal Goldbergovo miesto, napriek námietke Fortasovej manželky, že je to príliš skoro v jeho kariére. Nesúhlas Johnsonovi vyjadrila až neskôr osobne. Keď Earl Warren v roku 1968 oznámil svoj odchod do dôchodku, Johnson navrhol Fortasa za svojho nástupcu vo funkcii predsedu Najvyššieho súdu Spojených štátov a za Fortasovho nástupcu vo funkcii pomocného sudcu vymenoval Homera Thornberryho. Fortasovu nomináciu však senátori odmietli a ani o jednom z nominantov nehlasoval celý Senát.

V deň inaugurácie (20. januára 1969) Johnson videl, ako Nixon zložil prísahu, a potom nasadol do lietadla, aby odletel späť do Texasu. Keď sa predné dvere lietadla zatvorili, Johnson vytiahol cigaretu – prvú cigaretu, ktorú fajčil od svojho infarktu v roku 1955. Jedna z jeho dcér mu ju vytiahla z úst a povedala: „Ocko, čo to robíš? Zabiješ sa.“ Vzal si ju späť a povedal: „Teraz som vás vychoval, dievčatá. Teraz som sa stal prezidentom. Teraz je môj čas!“ Od tohto momentu sa dostal do veľmi sebazničujúcej špirály.

Po odchode z prezidentského úradu v januári 1969 sa Johnson vrátil domov na svoj ranč v Stonewalle v Texase v sprievode bývalého poradcu a autora prejavov Harryho J. Middletona, ktorý mal pripraviť Johnsonovu prvú knihu The Choices We Face (Voľby, ktorým čelíme) a spolupracovať s ním na jeho memoároch s názvom The Vantage Point (Zorný uhol): Perspektívy prezidentovania v rokoch 1963 – 1969, ktoré vyšli v roku 1971. V tom istom roku bola na pôde Texaskej univerzity v Austine otvorená knižnica a múzeum Lyndona Bainesa Johnsona. Svoj texaský ranč daroval v závete verejnosti na vytvorenie Národného historického parku Lyndona B. Johnsona s podmienkou, že ranč „zostane fungujúcim rančom a nestane sa sterilným pozostatkom minulosti“.

Johnson udelil Nixonovi vysoké hodnotenie v zahraničnej politike, ale obával sa, že jeho nástupca je tlačený do príliš rýchleho stiahnutia amerických síl z Južného Vietnamu skôr, ako sa Juhovietnamci dokážu brániť. „Ak Juh padne do rúk komunistov, môžeme mať tu doma vážnu spätnú reakciu,“ varoval.

Počas prezidentských volieb v roku 1972 Johnson neochotne podporil demokratického prezidentského kandidáta Georgea McGoverna, senátora za Južnú Dakotu; McGovern dlhodobo odmietal Johnsonovu zahraničnú a obrannú politiku. McGovernova nominácia a prezidentská platforma ho znepokojili. Nixona by bolo možné poraziť, zdôrazňoval Johnson, „ak len demokrati nepôjdu príliš doľava“. Johnson sa domnieval, že Edmund Muskie by mal väčšiu šancu poraziť Nixona; odmietol však pozvanie, aby sa pokúsil zabrániť McGovernovi získať nomináciu, pretože mal pocit, že jeho nepopularita v Demokratickej strane je taká veľká, že čokoľvek, čo povie, skôr pomôže McGovernovi. Johnsonov chránenec John Connally pôsobil ako minister financií prezidenta Nixona a potom odstúpil, aby viedol skupinu „Demokrati za Nixona“, ktorú financovali republikáni. Bolo to prvýkrát, čo Connally a Johnson stáli na opačných stranách volebnej kampane.

Problémy so srdcom

V marci 1970 dostal Johnson záchvat angíny pektoris a bol prevezený do armádnej nemocnice Brooke v San Antoniu. Pribral viac ako 25 kilogramov (teraz vážil približne 235 libier (107 kg) a bol vyzvaný, aby výrazne schudol. Po takmer 15 rokoch nefajčenia začal opäť fajčiť. Nasledujúce leto, opäť zachvátený bolesťami v hrudníku, schudol 15 libier (6,8 kg) za menej ako mesiac na nárazovej diéte.

V apríli 1972 dostal Johnson druhý infarkt počas návštevy svojej dcéry Lyndy vo Virgínii. „Veľmi ma to bolí,“ zveril sa priateľom. Bolesti v hrudníku sa vracali takmer každé popoludnie – séria prudkých, nárazových bolestí, ktoré mu naháňali strach a znemožňovali dýchanie. Pri posteli mal prenosnú nádrž s kyslíkom a pravidelne prerušoval svoju činnosť, aby si ľahol a nasadil si masku. Naďalej intenzívne fajčil, a hoci držal nízkokalorickú diétu s nízkym obsahom cholesterolu, dodržiaval ju len s prestávkami. Medzitým začal pociťovať silné bolesti brucha, ktoré mu diagnostikovali ako divertikulózu. Jeho stav srdca sa rýchlo zhoršoval a bola mu odporučená operácia, preto Johnson odletel do Houstonu na konzultáciu so špecialistom na srdce doktorom Michaelom DeBakeym, kde sa dozvedel, že jeho stav je nevyliečiteľný. DeBakey zistil, že Johnsonovo srdce je v takom zlom stave, že hoci dve z jeho koronárnych tepien si vyžadovali operáciu bypassu, bývalý prezident nebol v takom dobrom stave, aby mohol uvažovať o pokuse a pri operácii by pravdepodobne zomrel.

Johnson 12. januára 1973 na svojom ranči nahral hodinový televízny rozhovor s novinárom Walterom Cronkiteom, v ktorom hovoril o svojom dedičstve, najmä o hnutí za občianske práva. V tom čase ešte stále intenzívne fajčil a Cronkiteovi povedal, že pre jeho srdce je lepšie „fajčiť ako byť nervózny“.

O desať dní neskôr, 22. januára 1973 približne o 15:39 stredoeurópskeho času, Johnson utrpel vo svojej spálni masívny infarkt. Podarilo sa mu zatelefonovať agentom tajnej služby na ranči, ktorí ho našli, ako stále drží telefónne slúchadlo, je v bezvedomí a nedýcha. Johnsona previezli jedným z lietadiel do San Antonia a previezli do Brooke Army Medical Center, kde kardiológ a armádny plukovník Dr. George McGranahan po príchode konštatoval smrť. Mal 64 rokov.

Správu o Johnsonovej smrti dramaticky oznámil Walter Cronkite vo večerných správach CBS v priamom televíznom prenose, keď hovoril s Tomom Johnsonom, tlačovým tajomníkom Lyndona B. Johnsona.

Johnson zomrel dva dni po druhej inaugurácii Richarda Nixona, ktorá nasledovala po Nixonovom drvivom víťazstve vo voľbách v roku 1972.

Po tom, čo Johnson ležal v Rotunde Kapitolu USA, mu v Kapitole usporiadali štátny pohreb, na ktorom sa mu prihovorili texaský kongresman J. J. Pickle a bývalý minister zahraničných vecí Dean Rusk. Posledné rozlúčky sa konali 25. januára. Pohreb sa konal v kresťanskom kostole National City vo Washingtone, D. C., kde sa ako prezident často zúčastňoval na bohoslužbách. Obradu predsedal prezident Richard Nixon a zúčastnili sa na ňom zahraniční hodnostári na čele s Eisaku Satóom, ktorý počas Johnsonovho prezidentovania pôsobil ako japonský premiér. Smútočné prejavy predniesli reverend Dr. George Davis, pastor kostola, a W. Marvin Watson, bývalý generálny riaditeľ pošty. Nixon neprehovoril, hoci sa na ňom zúčastnil, ako je zvykom u prezidentov počas štátnych pohrebov, ale smútoční rečníci sa na neho obrátili a pochválili ho za jeho pocty, ako to deň predtým urobil Rusk, keďže Nixon spomenul Johnsonovu smrť v prejave, ktorý predniesol deň po Johnsonovej smrti a v ktorom oznámil mierovú dohodu o ukončení vojny vo Vietname.

Johnsona pochovali na súkromnom rodinnom cintoríne niekoľko metrov od domu, v ktorom sa narodil. Pohrebné reči predniesli bývalý texaský guvernér John Connally a reverend Billy Graham, ktorý slúžil na pohrebe. Štátny pohreb, ktorý bol posledným pohrebom prezidenta až do pohrebu Richarda Nixona v roku 1994, bol súčasťou nečakane rušného týždňa vo Washingtone, keďže Vojenský obvod Washington (MDW) riešil svoju druhú významnú úlohu za menej ako týždeň, počnúc Nixonovou druhou inauguráciou. Inaugurácia rôznym spôsobom ovplyvnila štátny pohreb, pretože Johnson zomrel len dva dni po inaugurácii. MDW a Inauguračný výbor ozbrojených síl zrušili zvyšok obradov súvisiacich s inauguráciou, aby sa mohol uskutočniť celý štátny pohreb, a mnohí z vojakov, ktorí sa zúčastnili na inaugurácii, sa zúčastnili na pohrebe. Znamenalo to tiež, že Johnsonova rakva prešla celú dĺžku Kapitolu, pričom pri prevoze do rotundy na štátny pohreb vchádzala cez krídlo Senátu a vychádzala cez schody krídla Snemovne reprezentantov z dôvodu výstavby inauguračných schodov na východnom priečelí.

Podľa životopisca Randalla Woodsa Johnson pózoval v mnohých rôznych úlohách. V závislosti od okolností mohol byť:

„Johnson – syn nájomného farmára, Johnson – veľký kompromisník, Johnson – vševed, Johnson – pokorný, Johnson – bojovník, Johnson – holubica, Johnson – romantik, Johnson – tvrdý pragmatik, Johnson – uchovávateľ tradícií, Johnson – bojovník za sociálnu spravodlivosť, Johnson – veľkodušný, Johnson – pomstychtivý alebo Johnson – neotesanec, LBJ – buran, Lyndon – satyr a Johnson – uzurpátor“.

Ďalší historici si všimli, že hral aj ďalšie úlohy, ako uvádza Kent Germany:

„veľký otec, južansko-západný Texasan, americký snílek, politik, otcov syn, vychádzajúca hviezda, chybujúci obor, perikleovský paradox (domáce sny zmarené vojnou), veľmi ľudský, tragéd, priekopník, vzostupca a majster.“

Johnson bol často vnímaný ako mimoriadne ambiciózna, neúnavná a impozantná osobnosť, ktorá bezohľadne presadzovala zákony. Pracoval 18- až 20-hodinové dni bez prestávky a absentovali u neho akékoľvek voľnočasové aktivity. „V americkej histórii nebolo mocnejšieho vodcu väčšiny,“ píše životopisec Robert Dallek. Dallek uviedol, že Johnson mal životopisy všetkých senátorov, vedel, aké sú ich ambície, nádeje a chute, a využíval to vo svoj prospech pri zabezpečovaní hlasov. Iný Johnsonov životopisec poznamenal: „Mohol každý deň vstať a dozvedieť sa, aké sú ich obavy, túžby, želania a priania, a potom nimi mohol manipulovať, ovládať ich, presviedčať a presviedčať.“ Ako prezident Johnson vetoval 30 zákonov; žiadny iný prezident v histórii nevetoval toľko zákonov a ani jeden z nich Kongres neprelomil. Pri výške 1,918 m (6 stôp a 3,5 palca) mal Johnson svoj osobitý spôsob presviedčania, známy ako „Johnsonova liečba“. Istý súčasník píše: „Bola to neuveriteľná zmes zlobenia, dohovárania, pripomínania minulých láskavostí, prísľubov budúcich láskavostí, predpovedí skľúčenosti, ak sa niečo nestane. Keď na vás ten človek začal pracovať, zrazu ste mali pocit, že stojíte pod vodopádom a leje sa na vás materiál.“

Johnsonov kovbojský klobúk a čižmy odrážali jeho texaské korene a úprimnú lásku k vidieckej horskej krajine. Z 250 akrov (100 ha) pôdy, ktorú mu v roku 1951 darovala teta, vytvoril pracovný ranč s rozlohou 2 700 akrov (1 100 ha) a 400 kusmi registrovaného herefordského dobytka. Správa národného parku chová stádo herefordského dobytka pochádzajúce z Johnsonovho registrovaného stáda a stará sa o majetok ranča.

Životopisec Randall Woods tvrdí, že témy sociálneho evanjelia, ktoré sa Johnson naučil v detstve, mu umožnili transformovať sociálne problémy na morálne problémy. To pomáha vysvetliť jeho dlhoročnú angažovanosť za sociálnu spravodlivosť, čoho príkladom je Veľká spoločnosť a jeho angažovanosť za rasovú rovnosť. Sociálne evanjelium výslovne inšpirovalo jeho zahraničnopolitický prístup k istému druhu kresťanského internacionalizmu a budovania štátu. Napríklad v prejave z roku 1966 dlho citoval zo Sociálneho kréda metodistickej cirkvi vydaného v roku 1940 a dodal: „Bolo by pre mňa veľmi ťažké napísať dokonalejší opis amerického ideálu.“

Historik Kent Germany vysvetľuje Johnsonov zlý verejný obraz:

Muž, ktorý bol zvolený do Bieleho domu jedným z najväčších rozdielov v histórii USA a presadil toľko zákonov ako žiadny iný americký politik, sa teraz verejnosti zrejme najviac zapísal do pamäti tým, že vystriedal zavraždeného hrdinu, zaviedol krajinu do vietnamskej bažiny, podvádzal svoju svätú manželku, odhalil svoje zašívané brucho, vulgárne nadával, chytal psov za uši, kúpal sa nahý s poradcami v bazéne Bieleho domu a vyprázdňoval si črevá počas úradných záležitostí. Zo všetkých týchto problémov Johnsonova povesť najviac trpí jeho vedením vojny vo Vietname, čo zatienilo jeho úspechy v oblasti občianskych práv a domácej politiky a spôsobilo, že sám Johnson ľutoval, že sa postaral o „ženu, ktorú som naozaj miloval – Veľkú spoločnosť“.

Na druhej strane, vedci sa na Johnsona pozerajú cez optiku jeho historických legislatívnych úspechov, ako aj jeho nedostatočného úspechu vo vojne vo Vietname. Jeho celkové hodnotenie medzi historikmi zostalo za posledných 35 rokov relatívne stabilné a jeho priemerné hodnotenie je vyššie ako u ktoréhokoľvek z ôsmich prezidentov, ktorí nasledovali po ňom, hoci je podobné ako u Reagana a Clintona.

V roku 1973 bolo Stredisko pilotovaných kozmických lodí v Houstone premenované na Vesmírne stredisko Lyndona B. Johnsona. Texas vytvoril zákonný štátny sviatok, ktorý sa slávi 27. augusta pri príležitosti Johnsonovho narodenia, známy ako Deň Lyndona Bainesa Johnsona. Pamätný háj Lyndona Bainesa Johnsona na rieke Potomac bol vysvätený 6. apríla 1976.

Na jeho počesť bola pomenovaná Škola verejných záležitostí Lyndona B. Johnsona, ako aj Národná lúka Lyndona B. Johnsona. Jeho meno nesie aj Stredná škola Lyndona B. Johnsona v Austine v Texase, Stredná škola Lyndona B. Johnsona v Larede v Texase, Stredná škola Lyndona B. Johnsona v Melbourne na Floride a Základná škola Lyndona B. Johnsona v Jacksone v Kentucky. Diaľnica Interstate 635 v texaskom Dallase je pomenovaná Lyndon B. Johnson Freeway.

Johnsonovi bola v roku 1980 posmrtne udelená Prezidentská medaila slobody.

Dňa 23. marca 2007 prezident George W. Bush podpísal zákon, podľa ktorého bolo sídlo Ministerstva školstva Spojených štátov pomenované po prezidentovi Johnsonovi.

Citované diela

  1. Lyndon B. Johnson
  2. Lyndon B. Johnson
  3. ^ Johnson was vice president under John F. Kennedy and became president upon Kennedy’s assassination on November 22, 1963. As this was prior to the adoption of the Twenty-fifth Amendment in 1967, a vacancy in the office of vice president was not filled until the next ensuing election and inauguration.
  4. ^ President Grant, on October 17, 1871, suspended habeas corpus in nine South Carolina counties, sent in troops, and prosecuted the Klan in the federal district court.
  5. As outras três foram John Tyler, Andrew Johnson e Richard Nixon.
  6. Foley, Thomas (25 de janeiro de 1973). «Thousands in Washington Brave Cold to Say Goodbye to Johnson». Los Angeles Times: A1
  7. Epstein, Barbara (1993). Political Protest and Cultural Revolution: Nonviolent Direct Action in the 1970s and 1980s. [S.l.]: University of California Press. p. 41. ISBN 0-520-08433-0
  8. https://www.whitehouse.gov/about-the-white-house/presidents/lyndon-b-johnson/
  9. Jürgen Heideking, Christof Mauch: Geschichte der USA. 6. Aufl. UTB, Tübingen 2008, ISBN 978-3-8252-1938-3, S. 332f.
  10. Muut varapresidentit, jotka nousivat presidentiksi istuvan presidentin murhan jälkeen olivat Andrew Johnson Abraham Lincolnin murhan jälkeen vuonna 1865, Chester A. Arthur James Garfieldin murhan jälkeen vuonna 1881 ja Theodore Roosevelt William McKinleyn murhan jälkeen vuonna 1901.
  11. Normaalisti osavaltio tai piirikunta tarjosi ja rahoitti koulutuksen.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.