Ľudovít XVI.

Ľudovít XVI., narodený 23. augusta 1754 vo Versailles ako Louis-Auguste de France a gilotinovaný 21. januára 1793 v Paríži, bol kráľom Francúzska a Navarry od 10. mája 1774 do 6. novembra 1789, potom francúzskym kráľom do 21. septembra 1792. Bol posledným francúzskym kráľom z obdobia známeho ako Ancien Régime.

Syn francúzskeho dauphina Ľudovíta a Márie Jozefíny Saskej sa stal dauphinom po smrti svojho otca. V roku 1770 sa oženil s Máriou Antoinettou Rakúskou a na trón nastúpil v roku 1774 ako devätnásťročný po smrti svojho starého otca Ľudovíta XV.

Keď zdedil kráľovstvo na pokraji bankrotu, spustil niekoľko finančných reforiem, ktoré uskutočnili najmä ministri Turgot, Calonne a Necker, ako napríklad projekt priamej rovnostárskej dane, ktoré však zlyhali na základe blokovania zo strany parlamentov, duchovenstva, šľachty a dvora. Zlepšil osobné právo (zrušenie mučenia, nevoľníctva atď.) a aktívnou podporou amerického hnutia za nezávislosť dosiahol významné vojenské víťazstvo nad Anglickom. Francúzska intervencia v Amerike však kráľovstvo zničila.

Ľudovít XVI. je známy najmä vďaka svojej úlohe vo Francúzskej revolúcii. Začalo sa to v roku 1789 po zvolaní generálneho stavovského zhromaždenia s cieľom refinancovať štát. Poslanci tretieho stavu, ktorí sa hlásili k podpore ľudu, sa vyhlásili za „Národné zhromaždenie“ a de facto ukončili absolútnu monarchiu božského práva. Ľudovít XVI. musel najprv opustiť palác vo Versailles – bol posledným panovníkom, ktorý tam žil – a odísť do Paríža, pričom sa zdalo, že súhlasí s tým, aby sa stal konštitučným panovníkom. Pred vyhlásením ústavy z roku 1791 však kráľovská rodina opustila hlavné mesto a bola zatknutá vo Varennes. Neúspech tohto úteku mal veľký vplyv na verejnú mienku, ktorá bola dovtedy voči panovníkovi málo nepriateľská, a spôsobil rozkol medzi konventuálmi.

Ľudovít XVI., ktorý sa stal konštitučným kráľom, vymenoval a spravoval niekoľko ministerstiev, najprv feudálne a potom girondínske. Aktívne prispel k vypuknutiu vojny medzi absolútnymi monarchiami a revolucionármi v apríli 1792. Postup cudzích a monarchistických vojsk smerom na Paríž vyvolal v priebehu dňa 10. augusta 1792 jeho zvrhnutie republikánskymi oddielmi a v nasledujúcom mesiaci zrušenie monarchie. Uväznený a následne odsúdený za spravodajstvo v prospech nepriateľa, ktorého revolucionári nazývali „Louis Capet“, bol odsúdený na smrť a gilotinovaný na parížskom Námestí revolúcie. O niekoľko mesiacov neskôr postihol rovnaký osud aj kráľovnú a kráľovu sestru Alžbetu.

Napriek tomu s ním kráľovská hodnosť nezmizla: po odchode do exilu vládli Francúzsku v rokoch 1814 až 1830 jeho dvaja mladší bratia ako Ľudovít XVIII. a Karol X. Syn Ľudovíta XVI., uväznený vo väzení Temple, bol monarchistami uznaný za francúzskeho kráľa pod menom „Ľudovít XVII.“ a v roku 1795 zomrel vo väzení bez toho, aby kedy vládol.

Francúzski historici, ktorí ho spočiatku považovali buď za zradcu vlasti, alebo za mučeníka, vo všeobecnosti zaujali diferencovaný pohľad na osobnosť a úlohu Ľudovíta XVI. a vo všeobecnosti sa zhodli na tom, že jeho charakter nezodpovedal výnimočným okolnostiam revolučného obdobia.

Louis-Auguste de France sa narodil na zámku vo Versailles 23. augusta 1754 o 6.24 hod.

Bol piatym dieťaťom a tretím synom francúzskeho dauphina Ľudovíta (1729-1765), štvrtým s jeho druhou manželkou Máriou Jozefínou Saskou. Manželia mali spolu osem detí:

Z prvého manželstva s Máriou Teréziou Španielskou mal Ľudovít dcéru Máriu Teréziu Francúzsku (1746-1748).

Na príchod novorodenca sa prišlo pozrieť mnoho ľudí: pôrodná asistentka kráľovskej rodiny Jard, kancelár Guillaume de Lamoignon de Blancmesnil, strážca pečatí Jean-Baptiste de Machault d’Arnouville a generálny finančný kontrolór Jean Moreau de Séchelles, vrátnici, telesní strážcovia a strážca. Delfín v župane všetkých privítal slovami: „Poď ďalej, priateľu, poď rýchlo, aby si videl, ako moja žena rodí.

Krátko pred narodením poslal Binet, dauphinov prvý komorník, pikolíka z Petite Écurie, aby oznámil Ľudovítovi XV., starému otcovi dieťaťa, blížiaci sa pôrod, zatiaľ čo kráľ bol vo svojom letnom sídle v Choisy-le-Roi. Hneď po pôrode poslal dauphin jedného zo svojich panošov, pána de Montfaucon, aby oznámil samotný pôrod. Cestou Montfaucon narazil na pikenýra, ktorý spadol z koňa a krátko nato zomrel, takže nemohol doručiť prvú správu. Panoš teda priniesol kráľovi obe správy naraz: správu o budúcom pôrode a správu o pôrode, ktorý sa už uskutočnil. Takto informovaný Ľudovít XV. dal 10 louis pikenýrovi a 1 000 livrov panošovi a okamžite odišiel do Versailles.

Hneď po jeho narodení mu zamával Sylvain-Léonard de Chabannes (1718-1812), kráľov kaplán.

Keď kráľ vošiel do miestnosti, vzal novorodenca do rúk a dal mu meno Louis-Auguste a hneď nato ho vymenoval za vojvodu z Berry. Dieťa bolo okamžite zverené grófke de Marsan, guvernantke francúzskych detí, a potom ho do svojho bytu vzal Louis François Anne de Neufville de Villeroy, vojvoda z Villeroy a kapitán kráľovskej telesnej stráže.

Správa o narodení je oznámená panovníkom Európy, ktorí sú spojencami koruny, a pápežovi Benediktovi XIV. Približne o 13.00 h sa kráľ a kráľovná Mária Leščinská zúčastňujú na Te Deum v hradnej kaplnke. Zvony parížskych kostolov sa rozozvučia a večer sa z námestia Place d’Armes odpáli ohňostroj, ktorý kráľ zapáli zo svojho balkóna „raketovým bežcom“.

V tieni burgundského vojvodu

Novorodenec trpí počas prvých mesiacov života zlým zdravotným stavom. Hovorí sa o ňom, že má „slabú a valetudinskú povahu“. Jeho ošetrovateľka, ktorá bola zároveň milenkou markíza de La Vrillière, nedávala dostatok mlieka. Na naliehanie dauphine ju nahradí madame Mallard. Od 17. mája do 27. septembra 1756 boli vojvoda de Berry a jeho starší brat, vojvoda de Bourgogne, na radu ženevského lekára Théodora Tronchina poslaní na zámok Bellevue, aby dýchali zdravší vzduch ako vo Versailles.

Podobne ako jeho bratia, aj vojvoda z Berry mal za guvernantku grófku z Marsanu, vychovávateľku kráľovských detí. Tá na jednej strane uprednostňovala burgundského vojvodu ako následníka trónu a na druhej strane provensálskeho grófa, ktorému dávala prednosť pred jeho bratmi. Vojvoda z Berry sa cítil zanedbávaný, nikdy si ju nevzal k srdcu a po korunovácii za kráľa vždy odmietal zúčastňovať sa na večierkoch, ktoré organizovala pre kráľovskú rodinu. Vychovávateľka mala na starosti naučiť deti čítať, písať a študovať históriu. Ich rodičia na toto vzdelávanie prísne dohliadali, pričom dauphin ich učil dejiny náboženstiev a dauphin jazyky a morálku. Učil ich, že „všetci ľudia sú si rovní podľa práva prírody a v očiach Boha, ktorý ich stvoril“.

Ako kráľov vnuk bol vojvoda de Berry, podobne ako jeho bratia, viazaný určitým počtom povinností a rituálov: zúčastňoval sa na kráľovských pohreboch (o ktoré nebola v rokoch 1759 až 1768 núdza) a na sobášoch významných osobností dvora a napriek svojmu mladému veku bol povinný prijímať najmä zahraničných panovníkov a cirkevných hodnostárov. Takto ich v máji 1756 navštívili traja noví kardináli: „Burgundsko (5 rokov) ich prijalo, počúvalo ich reči a harašilo, zatiaľ čo Berry (22 mesiacov) a Provence (6 mesiacov), vážne usadení na kreslách, s rúškami a malými čiapkami, napodobňovali gestá svojich starších.

Keď kráľovi vnuci vyrástli, museli sa presunúť zo sukní svojej guvernantky do rúk guvernéra, ktorý mal na starosti všetky vzdelávacie aktivity. Po tom, čo zvažoval grófa Mirabeaua (otca budúceho revolucionára), vybral dauphin v roku 1758 pre svoje deti muža, ktorý bol bližší monarchistickým predstavám: vojvodu La Vauguyona, princa z Carency a francúzskeho peera. Ten nazval svojich žiakov „štyrmi F“: Jemný (burgundský vojvoda), Slabý (berryský vojvoda), Falošný (provensálsky gróf) a Frank (artoiský gróf). La Vauguyonovi pomáhali štyria zástupcovia: Jean-Gilles du Coëtlosquet (preceptor), André-Louis-Esprit de Sinéty de Puylon (zástupca guvernéra), Claude-François Lizarde de Radonvilliers (zástupca preceptora) a Jean-Baptiste du Plessis d’Argentré (lektor). Dauphin požiadal La Vauguyona, aby sa opieral o Sväté písmo a o vzor Idomenea, hrdinu Fénelonovej Télémaque: „Nájdete v ňom všetko, čo je vhodné pre vedenie kráľa, ktorý chce dokonale plniť všetky kráľovské povinnosti.“ Tento posledný aspekt je privilegovaný, pretože budúci Ľudovít XVI. (a jeho mladší bratia), ktorý nie je predurčený na nosenie koruny, sa drží ďalej od obchodu a neučí sa vládnuť.

Bolo dvorskou praxou, že kráľovské deti prechádzali vo veku siedmich rokov od guvernantky k guvernérovi. Burgundský vojvoda bol teda 1. mája 1758, krátko pred svojimi siedmymi narodeninami, odovzdaný vojvodovi La Vauguyonovi, ktorý tak zanechal detské rúcho pre mužské oblečenie. Toto odlúčenie od guvernantky bolo ťažké pre ňu aj pre neho a vojvoda de Berry bol tiež zarmútený týmto náhlym odlúčením. Burgundského vojvodu obdivujú jeho rodičia a dvor. Je inteligentný a sebavedomý, ale zároveň rozmarný a presvedčený o svojej nadradenosti. Jedného dňa sa pýta svojich príbuzných: „Prečo som sa nenarodil ako Boh? Všetko nasvedčuje tomu, že bude veľkým kráľom.

Osud kráľovskej rodiny mala zmeniť neškodná udalosť: na jar 1760 spadol burgundský vojvoda z kartónového koňa, ktorého dostal pred časom. Začal krívať a lekári mu objavili hrču v bedre. Operácia, ktorú podstúpil, nič nezmenila. Princ bol potom odsúdený zostať vo svojej izbe a jeho štúdium bolo prerušené. Chcel, aby ho utešil jeho mladší brat, vojvoda z Berry. V roku 1760 sa tak budúci kráľ výnimočne dostal do rúk guvernéra ešte pred dovŕšením siedmeho roku života. La Vauguyon preňho získal druhého subpreceptora. Odvtedy sa obaja bratia vzdelávali spoločne, pričom burgundský vojvoda sa zabával tým, že spolupracoval na vzdelávaní svojho mladšieho brata, a ten sa viac zaujímal o zemepis a mechanické umenie. Zdravotný stav burgundského vojvodu sa však zhoršil a v novembri 1760 mu diagnostikovali dvojitú tuberkulózu (pľúcnu a kostnú). Dvor sa musel zmieriť s faktami: princova smrť bola rovnako neodvratná ako nevyhnutná. Jeho rodičia sa ocitli v „nedôstojnej bolesti, ktorú si nemožno predstaviť“. Dieťa bolo pokrstené 29. novembra 1760, na druhý deň pristúpilo k prvému svätému prijímaniu a 16. marca 1761 prijalo mimoriadne svätenie, než 22. marca zomrelo vo vôni svätosti v neprítomnosti svojho starého brata, ktorý bol tiež pripútaný na lôžko s vysokou horúčkou.

Dedič francúzskej koruny

Smrť burgundského vojvodu bola pre dauphina a dauphinku tragédiou. Ten vyhlásil: „Nič nemôže z môjho srdca vytrhnúť bolesť, ktorá je tam navždy vyrytá“. Vojvoda z Berry sa usadil v byte svojho zosnulého staršieho brata.

18. októbra 1761, v ten istý deň ako jeho brat Louis Stanislas Xavier, pokrstil Louisa Augusta arcibiskup Charles Antoine de La Roche-Aymon v kráľovskej kaplnke zámku vo Versailles za prítomnosti Jeana-Françoisa Allarta (1712-1775), farára kostola Notre-Dame de Versailles. Jeho krstným otcom bol jeho starý otec August III. poľský, ktorého zastupoval Ľudovít Filip, vojvoda Orleánsky, a krstnou matkou bola Mária Adélaïde Francúzska.

Ľudovít August sa už vtedy vyznačoval veľkou plachosťou; niektorí to považovali za nedostatok charakteru, ako napríklad vojvoda de Croÿ v roku 1762: „Všimli sme si, že z troch detí Francúzska iba pán de Provence prejavil duchaprítomnosť a rozhodný tón. Monsieur de Berry, ktorý bol najstarší a jediný v rukách mužov, sa zdal byť veľmi strnulý. Napriek tomu sa niekedy dobre poznal s historikmi a filozofmi, ktorí prichádzali na dvor. Prejavil aj zmysel pre humor a repliky a kazateľ Charles Frey de Neuville dokonca poznamenal, že tento mladý muž má dostatok vlastností na to, aby sa stal dobrým kráľom.

Intelektuálne je Berry nadaný a svedomitý študent. Vynikal v týchto predmetoch: zemepis, fyzika, písanie, morálka, verejné právo, dejepis, tanec, kreslenie, šerm, náboženstvo a matematika. Naučil sa niekoľko jazykov (latinčinu, nemčinu, taliančinu a angličtinu) a rád čítal niektoré z veľkých klasických diel literatúry, ako napríklad La Jérusalem délivrée, Robinson Crusoe a Athalie od Jeana Racina. Jeho otec bol napriek tomu neústupný a niekedy ho zbavil lovu za najmenšiu nedbalosť. Bol usilovným študentom a zaujímal sa o viaceré vedné disciplíny. Podľa francúzskeho historika Rana Haléviho: „Ľudovít XVI. získal vzdelanie ‚osvietenského princa‘ – bol osvieteným panovníkom. Profesori histórie Philippe Bleuzé a Muriel Rzeszutek poukazujú na to, že: „Ľudovít XVI. ovládal latinčinu, nemčinu, španielčinu, dokonale ovládal angličtinu, cvičil sa v logike, gramatike, rétorike, geometrii a astronómii. Mal nepopierateľnú historickú a geografickú kultúru a schopnosti v oblasti ekonomiky.“ Domnievajú sa, že „bol výrazne ovplyvnený Montesquieuom, ktorý ho inšpiroval modernou koncepciou monarchie oddelenej od božského práva“.

Osud vojvodu de Berry mala opäť zmeniť bezvýznamná udalosť. 11. augusta 1765 navštívil jeho otec, dauphin, opátstvo Royallieu a v daždi sa vrátil do Versailles. Už aj tak bol v zlom zdravotnom stave a trpel prechladnutím, no nakoniec ho zachvátila prudká horúčka. Podarilo sa mu dosiahnuť, aby dvor previezli na zámok Fontainebleau, kde sa mal vymeniť vzduch, ale nič sa nedialo a jeho stav sa v priebehu mesiacov zhoršoval. Po 35-dňovom utrpení dauphin zomrel 20. decembra 1765 vo veku 36 rokov.

Po smrti svojho otca sa vojvoda z Berry stal francúzskym dauphinom. Mal 11 rokov a bol predurčený, aby sa stal nástupcom kráľa, svojho starého otca, ktorý mal 56 rokov.

Francúzsky dauphin

Ľudovít August sa stal dauphinom, ale táto zmena postavenia ho nezbavovala povinnosti pokračovať vo vzdelávaní, práve naopak. La Vauguyon prijal ďalšieho asistenta, aby vyučoval dauphina morálku a verejné právo: otca Guillauma Françoisa Berthiera. Guvernér povzbudzoval vojvodu Berryho, aby sám premýšľal a uplatňoval metódu slobodného skúmania. Na tento účel ho požiadal, aby napísal osemnásť morálnych a politických múdrostí; dauphin ich účinne napísal a úspešne obhajoval najmä slobodný obchod, odmeňovanie občanov a morálny príklad, ktorý by mal kráľ dávať (jemne zahalená narážka na eskapády Ľudovíta XV.). Dielo bolo ocenené La Vauguyonom, ktorý ho dokonca dal vytlačiť. Delfín dokonca napísal knihu, v ktorej vyrozprával myšlienky inšpirované jeho guvernérom: Réflexions sur mes Entretiens avec M. le duc de La Vauguyon (Úvahy o mojich rozhovoroch s vojvodom La Vauguyonom); v nej vykreoval svoju víziu monarchie, keď napríklad uviedol, že králi sú sami „zodpovední za všetky nespravodlivosti, ktorým nedokázali zabrániť“. Jeho matka zmiernila tento liberálny impulz tým, že mu ďalej vštepovala príkazy katolíckeho náboženstva; tak dauphin prijal sviatosť birmovania 21. decembra 1766 a 24. decembra pristúpil k prvému svätému prijímaniu. Keď Berry vyrástol, začal viac chodiť von a jazdiť na koni. Začal sa venovať aj hodinárstvu a zámočníctvu, ktoré mu zostali. Opát Jacques-Antoine Soldini prišiel posilniť náboženskú výchovu mladého muža.

Vzdelanie dauphina sa skončilo jeho „ustanovením“, t. j. sobášom. Túto udalosť oslávila 16. mája 1770 vo Versailles mladá rakúska kráľovná Mária Antoinetta. Pri tejto príležitosti poslal abbé Soldini dauphinovi dlhý list s radami a odporúčaniami pre jeho budúci život, najmä o „zlom čítaní“, ktorému sa má vyhýbať, a o pozornosti, ktorú má venovať svojej strave. Nakoniec ho nabádal, aby zostal vždy dochvíľny, milý, prívetivý, úprimný, otvorený, ale opatrný v slovách. Soldini sa neskôr stal spovedníkom dauphina, ktorý sa stal kráľom.

O svadbe dauphina uvažoval Étienne-François de Choiseul už v roku 1766, keď mal budúci kráľ iba 12 rokov. Francúzske kráľovstvo bolo oslabené sedemročnou vojnou a minister zahraničných vecí považoval za rozumné spojiť sa s Rakúskom proti mocnému kráľovstvu Veľkej Británie. Kráľ bol o tomto projekte presvedčený a 24. mája 1766 napísal rakúsky veľvyslanec v Paríži arcivojvodkyni Márii Terézii, že „od tejto chvíle môže považovať manželstvo dauphina a arcivojvodkyne Márie Antoinetty za rozhodnuté a isté“. Delfínova matka napriek tomu nechala projekt pozastaviť, aby viedenský dvor udržala v očakávaní, „medzi strachom a nádejou“. „Pozastavenie“ bolo správne slovo, pretože zomrela o niekoľko mesiacov neskôr, 13. marca 1767. Projekt manželstva bol potom opäť predložený na rokovanie.

Krátko po smrti Marie-Josèphe de Saxe bol markíz de Durfort vyslaný na misiu do Viedne, aby arcivojvodkyňu a jej syna presvedčil o politických výhodách tohto zväzku. Rokovania trvali niekoľko rokov a obraz, ktorý dauphin poskytol, nebol vždy brilantný: Florimond de Mercy-Argenteau, rakúsky veľvyslanec v Paríži, zdôraznil, že „príroda akoby odmietla akýkoľvek dar pre pána le Dauphin, svojím správaním a slovami tento princ ohlasuje len veľmi obmedzený zmysel, veľa hanby a žiadnu citlivosť. Napriek týmto názorom a napriek nízkemu veku zúčastnených strán (15 rokov pre Ľudovíta Augusta a 14 rokov pre Máriu Antoinettu) videla cisárovná v tomto manželstve záujem svojej krajiny a dala svoj súhlas. Mária Antoinetta sa 17. apríla 1770 oficiálne vzdala nástupníctva na rakúsky trón a 19. apríla sa vo Viedni konal svadobný obrad, pričom markíz de Durfort podpísal sobášny list v mene dauphina.

Mária Antoinetta odišla 21. apríla 1770 do Francúzska na cestu, ktorá trvala viac ako 20 dní, sprevádzaná sprievodom približne 40 vozidiel. Sprievod dorazil do Štrasburgu 7. mája. Obrad „odovzdania nevesty“ sa konal uprostred Rýna, v rovnakej vzdialenosti medzi oboma brehmi, na ostrove Île aux Epis. V pavilóne postavenom na tomto ostrovčeku si mladá žena vymenila rakúske šaty za francúzske a potom vyšla na druhú stranu Rýna, v ústrety francúzskemu sprievodu a vedľa grófky de Noailles, svojej novej dvornej dámy. Stretnutie dauphina a jeho budúcej manželky sa uskutočnilo 14. mája 1770 pri Pont de Berne v lese Compiègne. Kráľ, dauphin a dvor boli na mieste, aby privítali sprievod. Keď budúca dauphinka vystúpila z koča, pokrčila plecami kráľovi a ten ju predstavil vojvodovi z Berry, ktorý ju diskrétne pobozkal na líce. Kráľovský koč potom odvezie kráľa, dauphina a jeho budúcu manželku na zámok Compiègne, kde sa večer koná oficiálna recepcia, na ktorej sa budúci dauphin predstaví hlavným členom dvora. Nasledujúci deň sa sprievod zastaví v karmelitánskom kláštore Saint-Denis, kam sa madam Louise už niekoľko mesiacov utiahla, a potom sa vydá na zámok Château de la Muette, kde predstaví svoju budúcu manželku grófovi z Provence a grófovi z Artois a kde sa stretne s novou a poslednou kráľovou obľúbenkyňou, grófkou du Barry.

Oficiálna svadba sa konala nasledujúci deň, 16. mája 1770, v kaplnke Versailleského paláca za prítomnosti 5 000 hostí. Mária Antoinetta prešla s kráľom a svojím budúcim manželom cez Zrkadlovú sieň do kaplnky. Svadbu požehnal Charles Antoine de La Roche-Aymon, arcibiskup z Remeša. Delfín, ktorý mal na sebe modrý kordón Rádu Ducha Svätého, navliekol prsteň na prst svojej manželky a od kráľa dostal rituálne znamenie súhlasu. Potom manželia a svedkovia podpísali farské matriky. Popoludní sa Parížania, ktorí prišli v hojnom počte na svadbu, mohli prejsť po zámockom parku, kde boli spustené vodné hry. Ohňostroj plánovaný na večer bol zrušený kvôli silnej búrke. Večera sa konala v úplne novej sále hradu a sprevádzalo ju 24 hudobníkov oblečených v tureckom štýle. Manželia jedli veľmi málo. Krátko po polnoci ich sprevádzajú do svadobnej komnaty. Arcibiskup požehnáva lôžko, dauphin dostáva od kráľa svadobné šaty a dauphine od Marie-Adélaïde de Bourbon, vojvodkyne zo Chartres, najvyššie postavenej vydatej ženy na dvore. Diváci sledovali, ako sa pár ukladá do postele, kráľ predniesol niekoľko vtipov a nevesta so ženíchom boli ponechaní sami sebe. Manželstvo nebolo uzavreté v tú noc, ale až o sedem rokov neskôr.

Svadobné oslavy pokračovali aj v nasledujúcich dňoch: manželia navštívili opery (Lullyho Persée) a divadelné hry (Athalie, Tancrède a Sémiramis). Ples usporiadaný na ich počesť otvorili 19. mája. Slávnosti sa skončili 30. mája ohňostrojom z námestia Ľudovíta XV (kde bol o niekoľko rokov neskôr gilotinovaný kráľ Ľudovít XVI. a jeho manželka). Na cestu sa vybrala len Delfína, pretože kráľ chcel zostať vo Versailles a Delfína už slávnosti unavili. Keď Marie-Antoinette a Mesdames vstúpili do Cours la Reine, požiadali ich, aby sa vrátili. Až na druhý deň sa dauphine dozvedela, čo sa stalo: počas ohňostroja vypukol na Rue Royale požiar, ktorý vyvolal paniku; mnohých okoloidúcich prešli autá a pošliapali kone. Oficiálny počet obetí bol 132 a stovky ľudí boli zranené. Mladomanželia boli zničení. Dauphin okamžite napísal generálporučíkovi polície Antoinovi de Sartine: „Dozvedel som sa o nešťastí, ktoré ma postihlo; som ním hlboko dojatý. Momentálne mi prinášajú to, čo mi kráľ každý mesiac dáva na moje malé radosti. Môžem to len zlikvidovať. Posielam vám ho: pomôžte tým najnešťastnejším. K listu je priložená suma 6 000 livrov.

Uzavretie dauphinovho manželstva nebolo ani zďaleka súkromnou záležitosťou, ale rýchlo sa stalo štátnou záležitosťou: prostredníctvom jeho potomkov mal budúci kráľ zvečniť nielen svoju rodinu, ale celú monarchiu. Táto svadba sa však uskutočnila až 18. augusta 1777, teda viac ako sedem rokov po dauphinovom sobáši.

Prečo sa čaká tak dlho? Podľa spisovateľa Stefana Zweiga bol za to zodpovedný výlučne Louis-Auguste. Trpel chybou pohlavných orgánov a každú noc sa snažil plniť manželské povinnosti, ale márne. Tieto každodenné neúspechy sa odzrkadlili aj v živote na dvore, kde dauphin, teraz už kráľ, nebol schopný prijímať dôležité rozhodnutia a kráľovná si nešťastie kompenzovala plesmi a zábavami. Autor dokonca tvrdí, že kráľ je „neschopný mužnosti“, a preto sa nemôže „správať ako kráľ“. Potom, opäť podľa autora, sa život manželov vrátil do normálu v deň, keď sa Ľudovít XVI. konečne odhodlal prijať operáciu. Podľa Simone Bertièrovej, jednej zo životopiskýň Márie Antoinetty, však táto telesná slabosť nebola príčinou dlhej abstinencie páru, pretože dauphin žiadnou takouto slabosťou netrpel. V júli 1770 (len dva mesiace po svadbe) kráľ Ľudovít XV. využil dočasnú neprítomnosť dauphina a povolal Germaina Pichaulta de La Martinière, známeho chirurga. Položil mu dve veľmi konkrétne lekárske otázky: „Trpí mladý princ fimózou a je potrebné ho obrezať? Bráni jeho erekcii brzda, ktorá je príliš krátka alebo príliš odolná a ktorú by mohol uvoľniť jednoduchý ťah lancety? Chirurg má jasno: „delfín nemá žiadnu prirodzenú vadu, ktorá by bránila uzavretiu manželstva.“ Ten istý chirurg to zopakoval aj o dva roky neskôr, keď povedal, že „neexistuje žiadna fyzická prekážka, ktorá by bránila konzumácii“. Tejto témy sa ujala rakúska cisárovná Mária Terézia, ktorá odmietla uveriť, že by príčinou tohto neúspechu mohla byť jej dcéra, a povedala: „Nemôžem sa presvedčiť, že by to bolo od nej, že to chýba.“ V decembri 1774, keď sa Ľudovít XVI. stal kráľom, bol opäť vyšetrený, tentoraz dvorným lekárom Josephom-Marie-Françoisom de Lassone, a v januári 1776 dostal doktor Moreau, chirurg v Hôtel-Dieu v Paríži, za úlohu opäť vyšetriť panovníka. Obaja lekári boli formálni: operácia nebola potrebná, kráľ nemal žiadnu malformáciu.

Lekári Lassone a Moreau napriek tomu uviedli niekoľko dôvodov tohto manželského odkladu, pričom prvý z nich hovoril o „prirodzenej plachosti“ panovníka a druhý o krehkom tele, ktoré však akoby „nadobúdalo väčšiu konzistenciu“. Iní autori, ako napríklad životopisec Bernard Vincent, odsudzujú dvorské zvyky, ktoré spolu s kráľovou plachosťou a krehkosťou jeho tela mohli najvyšší okamih len oddialiť. Manželia žili v oddelených bytoch a len kráľ mohol navštevovať svoju manželku, keď si mal plniť manželské povinnosti. Keď sa Ľudovít XVI. stal kráľom, žil v bytoch ešte ďalej od bytu svojej manželky ako predtým a jeho príchody a odchody za manželkou boli stále pod drobnohľadom zvedavých dvoranov, najmä cez Salon de l’Œil-de-bœuf. Autor dodáva, že prudérna a rozvážna výchova oboch mladých manželov, keď sa každý z nich vzdelával vo svojej krajine, ich neodhodlala k tomu, aby sa zo dňa na deň vzdali odvahy manželského vzťahu. Dospievajúci totiž museli stráviť svoju prvú noc spolu a zrazu boli konfrontovaní so životom dospelých bez toho, aby naň boli vopred pripravení. A ani ich vzdelanie, ani ich sotva dospievajúce telá im nemohli pomôcť prekonať toto štádium. Ľudovít XVI., nesebavedomý a neromantický, našiel útočisko v jednej zo svojich obľúbených činností: v poľovačkách.

Mesiace a roky ubiehali bez toho, aby bol badateľný nejaký skutočný pokrok, pretože Delfín a potom aj kráľovský pár si začali zvykať na situáciu. Mária Antoinetta vnímala toto obdobie ako príležitosť „užiť si trochu času mladosti“, vysvetlila Mercy-Argenteauovej. K zdanlivej konzumácii došlo v júli 1773, keď sa dauphin zveril svojej matke: „Myslím, že manželstvo je konzumované, ale nie v prípade, že je tučné“. Delfín sa ponáhľal ku kráľovi, aby mu oznámil novinku. Zdá sa, že dauphin mohol svoju ženu len deflorizovať, ale nedokázal to. Čakanie bolo odmenené 18. augusta 1777. Nasledujúceho 30. augusta napísala princezná svojej matke: „Som v najzásadnejšom šťastí za celý svoj život. Už je to viac ako osem dní, čo bolo moje manželstvo uzavreté; skúška sa opakovala a včera večer bola opäť úplnejšia ako prvýkrát. Myslím, že ešte nie som tučná, ale aspoň mám nádej, že sa mi to každú chvíľu podarí. Splnenie manželskej povinnosti prinieslo ovocie štyrikrát, pretože kráľovský pár mal toľko detí, nepočítajúc potrat v novembri 1780: Marie-Thérèse Charlotte (nar. 1778), Louis-Joseph (nar. 1781), Louis-Charles (nar. 1785) a Marie-Sophie-Béatrice (nar. 1786). Po týchto štyroch pôrodoch už manželia nemali žiadne manželské vzťahy. Tieto neúspechy a táto nová abstinencia vytvoria kráľovi obraz kráľa, ktorý sa podriaďuje želaniam svojej manželky. Dlhá cesta ku konzumu časom poškodila imidž tohto páru. A spisovateľ Simone Bertière uvádza: „dobrovoľná cudnosť, rešpektujúca manželskú sviatosť, mu mohla byť pripísaná po libertinstve jeho starého otca. Ale posmech z neplodných rokov sa bude držať jej obrazu, zatiaľ čo kráľovná sa z ľahkomyseľnej honby za cudzoložnými rozkošami už nespamätá.

Medzi dauphinovým sobášom a korunováciou uplynuli štyri roky, počas ktorých kráľ dobrovoľne držal Ľudovíta Augusta ďalej od moci, ako to predtým urobil so svojím vlastným synom. Svoj čas preto využíval na oficiálne ceremónie, poľovačky (s psami alebo zbraňami), výrobu kľúčov a zámkov a salóny pre dámy. Práve v nich sa dauphin stretol so svojimi tetami a bratmi, ktorých v pravý čas sprevádzali ich manželky. Dôležitú úlohu zohrávajú hry, zábavy a hry z francúzskeho repertoáru. Každý účastník, vrátane dauphina, často hral; dauphin to nemal veľmi rád.

Manželia sa radi objavovali na verejnosti, najmä keď ponúkali útechu chudobným. Historik Pierre Lafue píše, že „obaja manželia sa chveli od radosti, keď počúvali, ako sa na ich adresu vznášajú ovácie, len čo sa objavili na verejnosti“. Ich prvá oficiálna návšteva Paríža a Parížanov sa uskutočnila 8. júna 1773. V tento deň sa páru dostalo srdečného privítania a veľký dav ich neprestával povzbudzovať. Na programe tohto dlhého dňa bolo prijatie Ľudovíta Augusta a jeho manželky v Notre-Dame, potom sa išli pomodliť do svätyne svätej Ženevy v rovnomennom opátstve a na záver sa prešli po Tuilerijských domoch, ktoré boli pri tejto príležitosti otvorené pre všetkých. Veľvyslanec milosrdenstva zhrnul deň slovami, že „tento zápis má veľký význam pre upevnenie verejnej mienky“. Manželia si tieto triumfálne recepcie obľúbili a v nasledujúcich týždňoch neváhali vyraziť do Opery, Comédie-Française alebo Comédie-Italienne.

Ľudovít XV. zomrel na kiahne vo Versailles 10. mája 1774 vo veku 64 rokov.

Prvé príznaky ochorenia sa objavili 27. apríla. V ten deň bol kráľ v Trianone a plánoval ísť na poľovačku so svojím vnukom, vojvodom z Berry. Panovník sa v horúčke vydal za lovcom v koči. O niekoľko hodín neskôr sa jeho stav zhoršil a La Martinière mu nariadil vrátiť sa do Versailles. O dva dni neskôr, 29. apríla, lekári oznámili, že kráľ sa nakazil kiahňami, rovnako ako niekoľko členov jeho rodiny (vrátane Huga Kapeta a veľkovezíra). Aby sa zabránilo nákaze, dauphin a jeho dvaja bratia sa zdržiavali mimo kráľovskej spálne. Kráľova tvár bola 30. apríla pokrytá pľuzgiermi. Už si nerobil ilúzie o svojom zdravotnom stave a v noci 7. mája poslal pre svojho spovedníka, abbého Louisa Maudouxa. Extrémne pomazanie mu bolo udelené 9. mája večer.

Nasledujúci deň okolo 16.00 hod. kráľ naposledy vydýchol. Vojvoda z Bouillonu, veľký komorník Francúzska, zišiel k Býčiemu oku a zakričal slávnu vetu: „Kráľ je mŕtvy, nech žije kráľ! Keď to nový panovník počul z druhého konca hradu, hlasno vykríkol a videl, ako k nemu pribehli dvorania, ktorí ho prišli privítať; medzi nimi aj grófka z Noailles, ktorá mu ako prvá udelila titul veličenstva. Kráľ zvolal: „Aké bremeno! A ja som sa nič nenaučil! Zdá sa mi, že vesmír sa chystá na mňa spadnúť! Kráľovná Mária Antoinetta si vraj povzdychla: „Bože môj, ochraňuj nás, vládneme príliš mladí.

Nástup na trón a prvé rozhodnutia

Hneď po smrti Ľudovíta XV. sa dvor dočasne uchýlil na zámok Choisy-le-Roi, aby sa vyhol riziku nákazy a opustil zapáchajúce ovzdušie zámku Versailles. Pri tejto príležitosti prijal nový kráľ jedno zo svojich prvých rozhodnutí: zaočkovať celú kráľovskú rodinu proti kiahňam. Cieľom tejto operácie bolo vpraviť do ľudského tela veľmi nízku dávku kontaminovaných látok, aby sa subjekt stal doživotne imúnnym. Existovalo však reálne riziko, že príliš veľká dávka spôsobí ochorenie a smrť pacienta. Dňa 18. júna 1774 dostal kráľ päť injekcií a jeho bratia iba po dve. U kráľa sa rýchlo objavili prvé príznaky kiahní: 22. júna trpel bolesťami v podpazuší, 24. júna ho zachvátila horúčka a nevoľnosť, 27. júna sa mu objavilo niekoľko pupienkov a 30. júna sa objavil mierny hnis. Horúčka však 1. júla ustúpila a kráľ bol definitívne mimo nebezpečenstva. Operácia bola teda úspešná pre neho aj pre jeho dvoch bratov, ktorých príznaky boli takmer nepostrehnuteľné.

Medzi prvými významnými rozhodnutiami nového panovníka môžeme spomenúť tri ďalšie: dal zavrieť madame du Barry a prijal meno Ľudovít XVI., a nie Ľudovít August I., ako by to bolo logické, aby sa zaradil do línie svojich predchodcov. Nakoniec o deväť dní neskôr zvolal všetkých ministrov, provinčných intendantov a veliteľov ozbrojených síl. Zatiaľ sa izoluje vo svojej kancelárii, kde pracuje, dopisuje si s ministrami, číta správy a píše listy európskym monarchom.

Hospodárstvo Francúzskeho kráľovstva bolo od roku 1770 v recesii. Ľudovít XVI. preto okamžite začal znižovať výdavky na dvor: znížil výdavky na „frais de bouche“ a šatník, na oddelenie Menus-Plaisirs, na poľovnícke vybavenie, ako sú jelene a diviaky, na Petite Écurie (čím znížil kontingent zo 6 000 na 1 800 koní) a napokon na počet mušketierov a žandárov určených na ochranu kráľa. Jeho brat, gróf z Artois, ho podozrieval z lakomstva a označil ho za „lakomého kráľa Francúzska“. Kráľ umožnil najchudobnejším ľuďom využiť tieto úspory a rozdelil 100 000 livrov najchudobnejším Parížanom. Okrem toho jeho prvý edikt z 30. mája oslobodil poddaných od „donation de joyeux avènement“, dane vyberanej pri nástupe nového kráľa na trón, ktorá predstavovala 24 miliónov livrov. Podľa Metra „Ľudovít XVI. akoby sľuboval národu najsladšiu a najšťastnejšiu vládu“.

Ministri a nová vláda

Nový kráľ sa rozhodne vládnuť sám a nepredpokladá, že by touto úlohou poveril šéfa vlády. Napriek tomu potrebuje muža s dôverou a skúsenosťami, ktorý mu bude radiť pri dôležitých rozhodnutiach, ktoré bude musieť prijať. To je úloha muža, ktorý sa neformálne nazýva „hlavný štátny tajomník“. Ľudovít XVI. ich počas svojej vlády vymenoval postupne sedem:

Úrad sa skončil vyhlásením ústavy v roku 1791.

Mária Antoinetta navrhla kráľovi, aby do tejto funkcie vymenoval vojvodu z Choiseul, bývalého ministra Ľudovíta XV., ktorý upadol do nemilosti v roku 1770. Kráľ ho odmietol vymenovať za hlavného štátneho ministra, ale súhlasil s jeho opätovným prijatím na dvor. Zúčastnil sa na stretnutí medzi ním a kráľovnou a povedal jej ako urážku: „Vypadali vám vlasy, začínate plešatieť, vaša hlava je zle zariadená.“

Podľa historika Jeana de Viguerieho v jeho knihe s názvom Louis XVI, le roi bienfaisant (Ľudovít XVI., dvojnásobný kráľ) dvaja ministri, ktorí mali najväčší vplyv na kráľa Ľudovíta XVI. počas väčšiny jeho vlády, boli najprv gróf Maurepas a po jeho smrti v roku 1781 gróf Vergennes.

Kráľ sa neriadil radou svojej manželky a na radu svojich tiet si vybral grófa Maurepasa. Tento skúsený muž, ktorého Ľudovít XV. v roku 1747 zneuctil, mal za švagra Louisa Phélypeauxa de Saint-Florentin a za bratranca Reného Nicolasa de Maupeou. 11. mája 1774, deň po smrti panovníka, Ľudovít XVI. napísal Maurepasovi nasledujúci list:

„Pane, v spravodlivom zármutku, ktorý ma premáha a ktorý zdieľam s celým kráľovstvom, mám predsa len povinnosti, ktoré musím splniť. Som kráľ: už len toto slovo obsahuje mnoho povinností, ale mám len dvadsať rokov. Nemyslím si, že som získal všetky potrebné vedomosti. Okrem toho nemôžem vidieť žiadneho ministra, ktorý bol zavretý spolu s kráľom počas jeho choroby. Vždy som počul o vašej bezúhonnosti a povesti, ktorú si právom získali vaše hlboké znalosti vecí. To ma vedie k tomu, aby som vás požiadal, aby ste mi pomohli svojimi radami a postrehmi. Budem vám zaviazaný, pane, aby ste čo najskôr prišli do Choisy, kde vás s najväčším potešením uvidím.

O dva dni neskôr, 13. mája 1774, prišiel gróf Maurepas ku kráľovi do Choisy, aby mu prejavil svoju vďačnosť a zaviazal sa k službe. Kráľovi, ktorý mal po svojom boku štátneho ministra, zostávalo už len zvolať prvý snem, na ktorom by sa rozhodol, či ponechá alebo neponechá ministrov, ktorí už boli na svojom mieste. Tento prvý snem sa nekonal v Choisy, ale na zámku Muette, pretože dvor sa musel opäť presťahovať, pretože dámy trpeli príznakmi kiahní. Prvá rada sa preto konala 20. mája 1774 na zámku Muette. Nový kráľ nerobil žiadne rozhodnutia, ale jednoducho sa zoznámil s nastúpenými ministrami a určil im líniu správania, ktorou sa mali riadiť: „Keďže sa chcem starať len o slávu kráľovstva a šťastie svojho ľudu, len ak sa budete riadiť týmito zásadami, vaša práca sa stretne s mojím súhlasom.

Kráľ pristúpi k postupnej výmene ministrov. Zmena sa začala 2. júna 1774 rezignáciou vojvodu d’Aiguillon, štátneho tajomníka pre vojnu a zahraničné veci. Kráľ ho nevyhostil, ako bolo zvykom, ale vyčlenil mu sumu 500 000 frankov. D’Aiguillona na ministerstve zahraničných vecí nahradil gróf de Vergennes, diplomat, ktorý bol podľa historika Alberta Sorela „najmúdrejším ministrom, akého Francúzsko za dlhý čas stretlo, a najschopnejším, ktorý mal na starosti záležitosti v Európe“.

Kráľ sa na leto usadil na zámku Compiègne a na radu Maurepasa sa rozhodol vymeniť niektorých ministrov na miestach, kde sa vyžadovala veľká odbornosť. Pierre Étienne Bourgeois de Boynes bol teda nahradený Turgotom v námorníctve, pričom prvý bol prepustený pre neschopnosť a zjavnú ľahkovážnosť, druhý bol na tento post vymenovaný predovšetkým pre svoju efektívnu správu ako intendant generality Limoges. Turgot bol napriek tomu veľmi rýchlo odvolaný z námorníctva a stal sa Contrôleur général des finances namiesto Josepha Marie Terraya; na jeho predchádzajúcom poste ho nahradil Antoine de Sartine, bývalý generálporučík polície. Portfólio spravodlivosti prechádza z Maupeou do Miromesnil. Vojvoda la Vrillière zostal v kráľovskej domácnosti, zatiaľ čo štátnym tajomníkom pre vojnu bol namiesto Aiguillona poverený gróf Muy. Muy zomrel o rok neskôr a na jeho miesto nastúpil gróf Saint-Germain.

Do 24. augusta 1774, keď bola nová vláda plne sformovaná, boli vymenovaní títo ministri:

Oznámenie novej vlády sa stretáva s veľkým ohlasom a ľudia tancujú v uliciach.

Korunovačný obrad

Dňa 11. júna 1775 bol v katedrále v Remeši korunovaný podľa tradície, ktorá siaha až k Pepinovi Krátkemu. Posledná korunovácia, korunovácia Ľudovíta XV., sa konala 25. októbra 1722; odvtedy osvietenské hnutie ostro kritizovalo samotný princíp tohto obradu: Encyklopédia a filozofi kritizovali rituál, pretože v ňom videli len vystupňovanie Božej moci a komédiu, ktorá mala udržať ľud v poslušnosti. Generálny kontrolór financií Turgot vyčítal panovníkovi túto nákladnú ceremóniu, ktorej cena sa odhadovala na 760 000 livrov; krátko predtým Nicolas de Condorcet napísal Turgotovi, aby ho požiadal o zrušenie „najzbytočnejších a najsmiešnejších výdavkov“ monarchie. Turgot potom uvažoval o usporiadaní akejsi ľahkej korunovácie, pravdepodobne v blízkosti hlavného mesta, v Saint-Denis alebo Notre-Dame, aby sa znížili náklady. Avšak kráľ, ktorý bol zbožný a veľmi lipol na diele svojich predchodcov, hoci bol odhodlaný napraviť zlú ekonomickú situáciu, neustúpil a obrad udržiaval s takou pompéznosťou, ako bolo plánované.

Katedrála Notre-Dame de Reims, symbolické miesto korunovácií francúzskych kráľov, sa na slávnosti premenila na skutočnú budovu, v ktorej boli postavené balustrády, stĺpy, lustre, falošné mramory… Od čias Ľudovíta XIII. to bolo prvýkrát, čo bol kráľ v čase svojej korunovácie ženatý, čo umožnilo korunováciu jeho manželky. Posledná korunovácia kráľovnej, korunovácia Márie de Médicis 13. mája 1610 v bazilike Saint-Denis, však bola temným znamením, keďže Henricha IV. zavraždili hneď nasledujúci deň; navyše kráľovná v absolutistickej konštrukcii moci zaznamenala pokles svojho politického významu. Nakoniec sa rozhodlo, že Mária Antoinetta nebude korunovaná. Na slávnosti sa zúčastnila z najväčšej galérie spolu s významnými dvornými dámami.

Obradu predsedal arcibiskup z Remeša Charles Antoine de La Roche-Aymon, ten istý muž, ktorý pokrstil a zosobášil dauphina. Ceremoniál trvá takmer šesť hodín – za kráľovninou tribúnou je zriadená lóža pre divákov, v ktorej si môžu oddýchnuť; prebiehajú všetky fázy, povstanie kráľa, vstup, prísaha, rytiersky rituál, pomazanie, odovzdanie insígnií, korunovácia, intronizácia, vysoká omša, pocta rovesníkom, nízka omša a odchod. Podľa tradície prelát pri vkladaní koruny Karola Veľkého na hlavu panovníka vyslovuje túto formulu: „Nech ťa Boh korunuje slávou a spravodlivosťou a ty dosiahneš večnú korunu.“ V súlade s rituálom sa potom kráľ vybral do mestského parku, aby vyliečil skrofulu 2 400 chorých na skrofulu, ktorí prišli na túto príležitosť, a ku každému z nich sa obrátil obradnou formulou: „Kráľ sa vás dotkne, Boh vás uzdraví“.

Kráľovský pár mal na obrad a následné slávnosti veľmi pekné spomienky. Mária Antoinetta napísala svojej matke, že „korunovácia bola v okamihu korunovácie dokonale prerušená najdojemnejšími aklamáciami. Nemohla som to vydržať, slzy mi tiekli napriek mne a bola som za to vďačná. Je to prekvapujúce a zároveň veľmi šťastné, že dva mesiace po revolúcii a napriek vysokým cenám chleba, ktoré, žiaľ, pretrvávajú, sme tak dobre prijatí.

Turgotove prvé hospodárske a finančné opatrenia

Hneď po návrate dvora do Versailles 1. septembra 1774 kráľ denne rokoval s Turgotom, aby pripravil opatrenia na hospodársku obnovu krajiny. Bývalý generálny kontrolór financií abbé Terray navrhol oficiálne vyhlásiť bankrot Francúzska vzhľadom na vtedajší deficit 22 miliónov livrov. Turgot odmietol navrhnúť bankrot a navrhol jednoduchší plán: šetriť. V tejto súvislosti panovníkovi povedal: „Ak hospodárstvo nepredchádzalo, žiadna reforma nie je možná.“ Preto povzbudil kráľa, aby pokračoval v znižovaní dvorských výdavkov, ktoré už začal.

Turgot bol tiež zástancom ekonomického liberalizmu. Dňa 13. septembra 1774 nechal kráľovskú radu prijať text, ktorým sa vyhlasuje sloboda vnútorného obchodu s obilím a voľný dovoz zahraničného obilia. V prípade slabej úrody však existovalo reálne riziko náhleho zvýšenia cien. To sa stalo na jar 1775: krajinu zaplavili chýry o hroziacom hladomore, ceny prudko stúpli a pekárne v Paríži, Versailles a niektorých provinčných mestách boli vyrabované, vypukli nepokoje, ktoré však boli rýchlo potlačené. Táto epizóda je dnes známa ako „vojna o múku“. Toto ľudové povstanie počas vlády Ľudovíta XVI. sa považuje za prvé varovanie ľudu pred hospodárskymi ťažkosťami krajiny a neúčinnými reformami kráľovskej moci na ich riešenie.

Pripomienka parlamentov

Od 14. storočia až do roku 1771 mali parlamenty dôležité právomoci v občianskych, politických a súdnych záležitostiach. Z 15 parlamentov, ktoré existovali na konci vlády Ľudovíta XV., sa právomoc parížskeho parlamentu vzťahovala na 75 % Francúzskeho kráľovstva. Každé rozhodnutie parlamentu malo silu zákona; okrem toho každý kráľovský dekrét mohol byť vykonaný len vtedy, ak ho predtým zaregistroval (t. j. schválil) príslušný parlament. V priebehu storočí moc parlamentov vzrástla natoľko, že sa stali autonómnou mocou, ktorá mohla konkurovať kráľovskému absolutizmu. Parlamentný pamflet z roku 1732 išiel v tomto smere veľmi ďaleko, keď uviedol, že kráľ „môže uzatvárať zmluvy so svojím ľudom len v lone parlamentu, ktorý je rovnako starý ako koruna a zrodil sa spolu so štátom, je reprezentáciou celej monarchie“. Ľudovít XV. a s ním aj kancelár Maupeou sa v roku 1771, unavení z tohto nárastu právomocí parlamentov, zaviazali, že parlamentom jednoducho a čisto odoberú právomoci, úrady a výsady, ktoré si časom sami udelili. Nový magistrát, organizovaný v najvyšších radách, bol obmedzený na bezplatné vykonávanie spravodlivosti a mal obmedzené právo na protest.

Po svojom nástupe Ľudovít XVI. túto reformu zvrátil. Dňa 25. októbra 1774 zvolal všetkých exilových sudcov na stretnutie, ktorému predsedal 12. novembra v Palais de Justice v Paríži. Pred zhromaždenými poslancami im adresoval tieto slová: „Volám vás dnes späť do funkcií, ktoré ste nikdy nemali opustiť. Pocíťte cenu mojich láskavostí a nikdy na ne nezabudnite! Chcem pochovať do zabudnutia všetko, čo sa stalo, a s najväčšou nevôľou by som sa pozeral na vnútorné rozpory, ktoré narúšajú dobrý poriadok a pokoj v mojom parlamente. Nezamestnávajte sa, ale starajte sa o plnenie svojich funkcií a reagujte na moje názory v záujme šťastia mojich poddaných, ktoré bude vždy mojím jediným cieľom. V ten istý večer sa na Pont Neuf a v Justičnom paláci konal ohňostroj na privítanie tohto návratu.

Vzhľadom na takýto zvrat je potrebné spochybniť motívy Ľudovíta XVI. pri odvolávaní a obnovovaní parlamentov. Môže sa zdať zvláštne, že sa kráľ rozhodol oslabiť svoju vlastnú moc. Ako dauphin opakovane vyjadril svoj nesúhlas s rozšírenou právomocou parlamentov, pričom najmä uviedol, že „nie sú zástupcami národa“, že „nikdy neboli a ani nemôžu byť orgánom národa voči kráľovi, ani suverénnym orgánom voči národu“ a že ich členovia sú „len depozitármi časti“ kráľovskej moci. Jedným z dôvodov môže byť vtedajšia popularita exilových parlamentov. Napriek nedostatočnej reprezentatívnosti ľudu ich totiž podporovali. Verejne vyjadrili podporu novým myšlienkam a potrebe rešpektovať prirodzené práva: kráľ by mal byť preto len zástupcom ľudu a nie absolútnym vládcom. Kráľ, ktorý bol na začiatku svojej vlády mladý a neskúsený, by preto čiastočne konal, aby získal výraznú podporu ľudu; treba pripomenúť, že práve to sa stalo v uliciach Paríža bezprostredne po oznámení odvolania parlamentov. Druhým dôvodom by mohlo byť to, že pozorne počúval rady grófa Maurepasa, ktorý veril, že „bez parlamentu nemôže byť monarchia!

Ľudovít XVI., dbajúc na svoj imidž u ľudu a dôverujúc Maurepasovým radám vzhľadom na zložitosť témy, sa preto vrátil k privilégiám, ktoré Maupeou v čase svojho odvolania označil za „proces trvajúci tristo rokov“ a ktoré získal pre kráľa. Toto odvolanie parlamentov malo urobiť iluzórnymi pokusy o hlboké reformy, ktoré kráľ plánoval uskutočniť v nasledujúcich rokoch, čo prispelo k revolučnej atmosfére, ktorá sa už pripravovala. Madame Campanová, komorná Márie Antoinetty, neskôr napísala, že „storočie sa neskončí bez toho, aby Francúzskom neotriasol nejaký veľký otras a nezmenil jeho osud.

Reformy a Turgotova hanba

V snahe zabezpečiť budúcnosť kráľovstva uskutočnil Turgot množstvo reforiem, ktorých cieľom bolo odblokovať slobodné politické, hospodárske a sociálne fungovanie spoločnosti a zladiť parlamenty.

Ako v roku 1854 vysvetlil historik Victor Duruy: „Boli to veľké inovácie; Turgot plánoval ďalšie, ešte hrozivejšie: zrušenie korvée, ktoré zaťažovalo chudobných; zavedenie územnej dane pre šľachtu a duchovenstvo; ale zlepšenie postavenia vikárov a farárov, ktorí mali len najmenší podiel na cirkevných príjmoch, a zrušenie väčšiny kláštorov; rovnaká účasť na daniach vytvorením pozemkovej knihy; sloboda svedomia a odvolanie protestantov; vykúpenie feudálnych rent; jednotný zákonník: Rovnaký systém mier a váh pre celé kráľovstvo; zrušenie juránov a majstrov, ktorí spútavali priemysel; myslenie rovnako slobodné ako priemysel a obchod; a napokon, keďže Turgotovi išlo o morálne aj materiálne potreby, rozsiahly plán verejného vzdelávania, ktorý mal všade rozšíriť osvietenstvo.

Turgot chcel zrušiť niekoľko dovtedy zaužívaných praktík: zrušiť jurandy a cechy, zrušiť niektoré zvyky zakazujúce napríklad učňom ženiť sa alebo vylúčiť ženy z vyšívačských prác. Zrušené bolo aj poddanstvo a kráľovské korvée. V Turgotovom pláne by sa corvée nahradila jednotnou daňou pre všetkých vlastníkov pôdy, ktorá by rozšírila platenie dane na príslušníkov duchovenstva a šľachty.

Turgot sa tiež pustil do „revolučného“ projektu zriadenia pyramídy volených zhromaždení v celom kráľovstve: obcí, okresov a následne provincií a kráľovskej samosprávy. Účelom týchto zhromaždení bolo rozdeľovať priame dane a spravovať záležitosti týkajúce sa polície, sociálnej starostlivosti a verejných prác.

Tento rozsiahly projekt reforiem sa stretol s určitým počtom odporcov, počnúc poslancami. Turgot sa mohol spoľahnúť na podporu kráľa, ktorý pri viacerých príležitostiach nezabudol použiť „lôžko spravodlivosti“ na uplatnenie svojich rozhodnutí. Na základe poznámky jedného z robotníkov v jeho kováčskej dielni v marci 1776 povedal: „Vidím, že len pán Turgot a ja milujeme ľud. Podpora kráľa bola pre ministra kľúčová, pretože panovníkovi povedal: „Buď ma podporíš, alebo zahyniem.“ Odporcov bolo čoraz viac a časom prekročili okruh poslancov. Proti Turgotovi sa vytvorila koalícia, ktorej súčasťou boli podľa Condorceta „prétraille, rutinérske parlamenty a darebáci z radov finančníkov“. Je pravda, že ľud a sedliaci privítali edikty o zrušení majerov, jurandov a kráľovského korvée s otvorenou náručou; v dôsledku nadmerného nadšenia dokonca vypukli nepokoje. Napriek tomu kráľ začal dostávať protestné listy od parlamentov a čeliť kritike dvora. Ľudovít XVI. sa miernil a pripomenul parlamentom, že prijaté reformy nemajú za cieľ „pomýliť pomery“ (duchovenstvo, šľachtu, tretí stav).

Minister začal upadať v úcte kráľa, ktorý neváhal povedať, že „M. Turgot chce byť mnou a ja nechcem, aby bol mnou“. Hanba sa stala nevyhnutnou, keď sa Turgot zúčastnil na hlasovaní o odvolaní grófa Guinesa, veľvyslanca v Londýne, obvineného z praktizovania diplomacie, ktorej cieľom bolo zatiahnuť Francúzsko do vojny. De Guines bol priateľom Márie Antoinetty a tá požiadala kráľa, aby potrestal dvoch ministrov, ktorí požiadali o grófovu rezignáciu, a to Malesherbesa a Turgota. Malesherbes, znechutený touto požiadavkou, v apríli 1776 odstúpil z vlády. Kráľ sa od Turgota dištancoval a odsúdil všetky jeho reformy: „Človek by sa nemal púšťať do nebezpečných akcií, ak nevidí ich koniec,“ povedal Ľudovít XVI. Dňa 12. mája 1776 prichádza dvojitá správa: Turgot je odvolaný a gróf Guines sa stáva vojvodom. Turgot odmietol ponúkanú penziu s tým, že by „nemal dávať príklad, že je na úkor štátu“.

Niektorí historici vyvracajú myšlienku, že kráľ jednoducho podľahol svojej manželke. Rozhodnutie odvolať Turgota (a najmä povýšiť de Guinesa) by bolo skôr „kúpou“ mlčanlivosti grófa, ktorý by vedel o mnohých veciach vo francúzskej diplomacii, ktoré by mohli kráľa uviesť do rozpakov. Ďalším dôvodom prepustenia bolo Turgotovo odmietnutie financovať intervenciu Francúzska v americkej vojne za nezávislosť, keďže zlý stav financií kráľovstva to neumožňoval. V každom prípade bude táto epizóda pre historikov dokonalou ilustráciou vzostupu kráľovnej nad manželom a bude predstavovať začiatok stavu slabosti kráľa voči jeho manželke; historik Simone Bertière píše, že s každým kráľovniným víťazstvom „prestíž kráľa klesá, jeho autorita sa znižuje úmerne tomu, ako sa zvyšuje jej kredit. Je to len zdanlivé, ale aj autorita sa živí len zdanlivosťou. Samotný Turgot v liste napísanom Ľudovítovi XVI. 30. apríla 1776, ktorý mu poslal späť bez toho, aby ho otvoril, kráľa varoval: „Nikdy nezabudnite, pane, že to bola slabosť, ktorá dala hlavu Karola I. na špalek.

Turgota nahradil Jean Étienne Bernard Clugny de Nuits, ktorý sa poponáhľal zvrátiť hlavné reformy svojho predchodcu a obnovil najmä jurandy a corvées, pričom tvrdil, že môže „na jednej strane zbúrať to, čo na druhej strane zbúral M. Turgot“. Minister sa však rýchlo ukázal ako neschopný a kráľ vyhlásil: „Myslím, že sme urobili ďalšiu chybu.“ Ľudovít XVI. ho nestihol prepustiť, pretože Clugny de Nuits náhle zomrel 18. októbra 1776 vo veku 47 rokov.

Reformy a Neckerova rezignácia

V októbri 1776 Ľudovít XVI. potreboval ministra financií, ktorý by bol schopný uskutočniť reformy, ale nie všetko zničiť; zveril sa Maurepasovi: „Nehovorte mi o týchto murároch, ktorí chcú najprv zbúrať dom.“ Potom si spomenul na Jacquesa Neckera, švajčiarskeho bankára, ktorý bol známy svojím umením narábať s peniazmi a starostlivosťou o hospodárstvo. Trojitá revolúcia: bol obyčajným bankárom, cudzincom (zo Ženevy) a navyše protestantom. Kráľ ho najprv vymenoval za „riaditeľa štátnej pokladnice“ (post generálneho kontrolóra financií bol z formálnych dôvodov pridelený Louisovi Gabrielovi Taboureau des Réaux), pretože Necker, protestant, nemohol z tohto dôvodu pristúpiť ku kráľovskej rade, ktorá bola spojená s funkciou generálneho kontrolóra. Napriek tomu ho kráľ 29. júna 1777 vymenoval za „generálneho riaditeľa financií“ (názov bol zmenený, aby získal väčšiu dôležitosť) bez toho, aby ministra prijal do Rady.

Necker a Ľudovít XVI. prepracovali najzásadnejšie reformy kráľovstva, pričom ambíciou ministra bolo doplniť štátnu pokladnicu bez toho, aby boli ukrátení daňoví poplatníci alebo rozhnevaní bohatí a vlastníci nehnuteľností. Necker si uvedomoval, že bežné výdavky kráľovstva sa financujú z daní, na druhej strane však bolo potrebné nájsť spôsob, ako financovať mimoriadne výdavky, ako napríklad výdavky spojené s americkou vojnou za nezávislosť. Necker potom vytvoril dva lukratívne systémy s okamžitou návratnosťou: pôžičku a lotériu. Oba systémy boli u ľudí veľmi úspešné. Tieto opatrenia však boli účinné len krátkodobo, pretože na vyplatenie doživotných odmien veriteľom a výhier výhercom bolo potrebné požičať si finančné prostriedky. Z dlhodobého hľadiska by sa dlh stále zväčšoval a bolo by potrebné opäť nájsť spôsob, ako zaviesť skutočnú štrukturálnu reformu.

Necker zatiaľ navrhol kráľovi zrušiť parlementy a intendancie provincií a nahradiť ich provinčnými zhromaždeniami, ktoré by sa na kráľov návrh regrutovali z duchovenstva, šľachty a tretieho stavu; kráľ sa zaviazal uprednostniť šľachtu meča, a nie šľachtu plášťa. Cieľom tohto projektu inštitucionálnej reformy, ktorý bol predložený už za Turgota, bolo, aby boli všetky zhromaždenia volené priamo. Hoci sa s touto reformou experimentovalo v Bourges a Montaubane, intendanti, kniežatá a poslanci ju jednomyseľne odsúdili. Reforma bola preto odsúdená na neúspech a nikdy sa nerealizovala.

Necker zároveň prijal sériu populárnych opatrení. Najprv nariadením z 8. augusta 1779 oslobodil posledných poddaných na kráľovskom panstve. Odmietol plošné zrušenie osobného nevoľníctva, napriek tomu však zrušil „droit de suite“ v celom kráľovstve a oslobodil všetkých „main-mortables of the king’s domains“, ako aj „hommes de corps“, „mortaillables“ a „taillables“ [z čoho pochádza výraz „taillable et corvéable à merci“]. Toto nariadenie bolo podporené zásahom Voltaira, ktorý sa v roku 1778 zastal poddaných opátstva Saint-Claude du Mont-Jura. Taktiež povolil „engagistom, ktorí sa domnievali, že im bola spôsobená krivda“ touto reformou, aby odovzdali príslušné majetky kráľovi výmenou za finančnú kompenzáciu. S cieľom podporiť napodobňovanie jeho kráľovského aktu emancipácie nevoľníkov na kráľovských majetkoch sa v nariadení uvádza, že „považujúc tieto emancipácie oveľa menej za odcudzenie, než za návrat k prirodzenému právu, oslobodili sme tento druh aktov od formalít a daní, ktorým ich vystavovala dávna prísnosť feudálnych maxím. Napriek tomu sa nariadenie takmer neuplatňovalo a poddanstvo na miestnej úrovni pretrvávalo až do revolúcie, ktorá ho spolu s privilégiami zrušila v slávnej noci 4. augusta 1789. Dňa 8. augusta 1779 bol vydaný edikt, ktorý povoľoval vydatým ženám, maloletým a duchovným poberať dôchodky bez povolenia (najmä manžela v prípade vydatých žien). Zrušil tiež prípravnú otázku, ktorá sa ukladala podozrivým, a obnovil inštitút záložne.

Okrem tejto série „republikánskych“ reforiem a nešťastného experimentovania s provinčnými zhromaždeniami sa minister dopustil politickej chyby, ktorá sa mu stala osudnou. Vo februári 1781 poslal kráľovi Compte rendu de l’état des finances určený na uverejnenie. Prvýkrát sa v ňom širokej verejnosti odhalilo podrobné využívanie verejných výdavkov a v záujme transparentnosti sa odhalili všetky výhody, ktoré požívajú privilegovaní členovia súdu. Tá sa ministra zriekla a na oplátku s podporou finančných expertov odsúdila ministrovo zavádzajúce hodnotenie jeho činnosti, zatajenie dlhu vo výške 46 miliónov libier, ktorý vznikol v dôsledku vojnových výdavkov, a naopak zdôraznenie prebytku vo výške 10 miliónov. „Vojna, ktorá bola taká úspešná proti Turgotovi, sa začala znova za jeho nástupcu,“ vysvetľuje Victor Duruy.

Ľudovít XVI. a Necker nemohli dlho odolávať odporu privilegovaných. Minister nakoniec stratil kráľovu dôveru, ten na margo ministrovho hodnotenia povedal: „Ale to je Turgot a ešte horšie! Necker požiadal kráľa, aby sa pripojil k Rade, ale keď ho panovník odmietol, podal rezignáciu, ktorá bola prijatá 21. mája 1781. Podľa historika Jeana-Louisa Girauda-Soulavieho bol rezignačný list takmer urážlivý, keďže bol napísaný na obyčajnom „kúsku papiera dlhom tri a pol palca a širokom dva a pol palca“.

Ministerstvo Vergennes

Maurepas zomrel 21. novembra 1781 na gangrénu. Ľudovít XVI. sa potom rozhodol zbaviť sa vyššieho ministra, aby si mohol užiť obdobie „osobnej vlády“. Keďže najdôležitejším ministrom po Maurepasovi bol vtedy Vergennes, ten neoficiálne plnil úlohu kráľovho poradcu, hoci nemal oficiálne uznanie. Táto situácia trvala až do roku 1787, keď Loménie de Brienne oficiálne prevzal Maurepasovu pozíciu.

Po Neckerovej rezignácii funkciu generálneho kontrolóra financií postupne zastávali Joly de Fleury a d’Ormesson. 3. novembra 1783 Ľudovít XVI. na radu Vergennesa vymenoval do tejto funkcie Charlesa Alexandra de Calonne, inteligentného muža s komunikačným nadaním, ktorý sa predtým osvedčil ako intendant generality Metz. Calonne bol v súkromí zadĺžený a o svojom vymenovaní povedal: „Financie Francúzska sú v žalostnom stave, nikdy by som ich nebol prevzal do správy bez toho, aby som mal zlý stav“. Aby kráľ vyriešil túto situáciu, dal mu 100 000 livrov na náklady na inštaláciu a 200 000 livrov v akciách Compagnie des eaux de Paris.

Calonne sa v prvom rade snažil obnoviť francúzsku dôveru tým, že sa usiloval využiť zdroje, ktoré už v kráľovstve existovali, a podporiť priemyselnú a obchodnú iniciatívu. Potom sa v druhej fáze pustil do rozvážnej, ale rozhodnej reformy kráľovstva. V prejave pred Účtovnou komorou v novembri 1783 vyslovil myšlienku „všeobecného plánu zlepšenia“, ktorý by „regeneroval“ zdroje namiesto ich „zvyšovania“, aby „našiel skutočné tajomstvo zníženia daní v proporcionálnej rovnosti ich rozdelenia, ako aj v zjednodušení ich výberu“. Jemne zahaleným cieľom je teda zreformovať celý daňový systém, a tým vyrovnať štátny deficit.

Dňa 20. augusta 1786 Calonne predložil kráľovi svoj trojdielny akčný plán:

Tento program, ubezpečuje kráľa Calonne, „vás bude stále viac uisťovať o láske vášho ľudu a navždy vás upokojí, pokiaľ ide o stav vašich financií“.

Calonov program mu umožnil realizovať veľké projekty na oživenie priemyselného a obchodného rozvoja; napríklad podporil obnovu prístavov Le Havre, Dieppe, Dunkerque a La Rochelle a prispel k obnove kanalizačného systému v Lyone a Bordeaux. Vytvoril aj nové továrne. Bol zodpovedný za podpísanie zmluvy Eden-Rayneval z 26. septembra 1786, obchodnej zmluvy medzi Francúzskom a Veľkou Britániou.

Calonneho daňová a inštitucionálna reforma prinútila kráľa povedať: „Ale toto je čistý Necker, ktorý mi dávate! Tvárou v tvár neochote parlamentov presvedčil Ľudovíta XVI., aby zvolal zhromaždenie prominentov, v ktorom sa zišli členovia duchovenstva, šľachty, mestských rád a dokonca aj delegáti z panovníckych dvorov, ktorí neboli volení, ale menovaní kráľom. Cieľom tohto zhromaždenia bolo schváliť hlavné body reformy tým, že ich predloží na posúdenie (a teda potenciálne na schválenie) svojim členom. Zhromaždenie sa konalo 22. februára 1787 vo Versailles. Calonne sa pred 147 zhromaždenými poslancami pokúsil presadiť svoju reformu; publikum dojalo len jeho priznanie deficitu verejných financií vo výške 12 miliónov livres. A Calonne stráca akúkoľvek nádej na presvedčivosť, keď svoj reformný projekt zdôvodňuje slovami: „V tomto obrovskom kráľovstve nemožno urobiť ani krok bez toho, aby človek nenašiel rôzne zákony, protichodné zvyky, privilégiá, výnimky, oslobodenia od daní, práva a nároky všetkého druhu! Ľudovít XVI. sa necítil dosť silný na to, aby oponentom čelil a neschválil svojho ministra, keď sa zhromaždenie prominentov zdráhalo schváliť reformu, ktorej by sa stali obeťami.

Protesty proti Calonnovmu projektu boli početné, väčšina odporcov sa domnievala, že zachádza príliš ďaleko, a hŕstka sa domnievala, že je nedostatočný, a preto nesprávny. Calonne sa 31. marca ospravedlňoval výkrikom v pamflete: „Môže človek konať dobro bez toho, aby urazil niektoré konkrétne záujmy? Možno sa reformovať bez sťažností? Mária Antoinetta otvorene žiadala odvolanie ministra; rozzúrený Ľudovít XVI. si ju predvolal v prítomnosti generálneho kontrolóra financií, pokarhal ju a požiadal ju, aby sa nemiešala do záležitostí, „do ktorých ženy nemajú čo zasahovať“, a prinútil ju odísť, držiac ju za plecia. Calonne bol prepustený 8. apríla 1787, na Veľkú noc.

Niektorí historici považujú fiasko zhromaždenia notáblov za skutočný začiatok revolúcie. Napríklad životopisec Bernard Vincent sa domnieva, že „nie je nelegitímne začať Francúzsku revolúciu neúspechom v Calonne a vzburou notáblov v roku 1787, a nie búraním Bastily alebo zasadnutím generálnych stavov, ako to robí väčšina školských učebníc. Po tomto fiasku mali mnohí (ale patril medzi nich aj Ľudovít XVI.?) pocit, že v krajine práve došlo k nenapraviteľnej trhline a že sa už začali písať nové dejiny.

Prípad kráľovninho náhrdelníka

Tento 2 800-karátový náhrdelník, ktorý začiatkom 70. rokov 17. storočia navrhli klenotníci Charles-Auguste Böhmer a Paul Bassenge, bol ponúknutý na predaj Ľudovítovi XV. ako dar pre jeho najväčšiu milenku Madame du Barry, ale kráľ zomrel skôr, ako ho kúpil. Kráľovná Mária Antoinetta klenot dvakrát, v rokoch 1778 a 1784, odmietla, hoci kráľ bol pripravený jej ho ponúknuť.

Jednou z kľúčových postáv tejto kauzy je kardinál de Rohan, štrasburský biskup a bývalý veľvyslanec vo Viedni. Je to zhýralec, ktorý je zamilovaný do kráľovnej Márie Antoinetty. Ona ho však nemá rada, pretože sa otvorene vysmieval jej matke, rakúskej cisárovnej Márii Terézii. Práve pri snahe získať si späť kráľovninu priazeň ho podviedli v afére s náhrdelníkom. V noci 11. augusta 1784 čakal vo versaillskom háji na ženu: myslel si, že je to kráľovná, ale v skutočnosti to bola prostitútka Nicole Leguayová, ktorá za ním prišla v prestrojení a ktorú poslala Jeanne de Valois-Saint-Rémy, nazývaná aj Madame de La Motte. Falošná kráľovná hovorí kardinálovi: „Môžete dúfať, že minulosť bude zabudnutá.“ Madame de La Motte čoskoro potom kardinálovi povedala, že kráľovná si želá získať náhrdelník bez kráľovho vedomia, aj keby to znamenalo zaplatiť zaň v splátkach: Rohanova úloha by preto spočívala v tom, že by nákup uskutočnil v mene Márie Antoinetty. Potom dala kardinálovi objednávkový formulár, ktorý zdanlivo podpísala kráľovná, ale v skutočnosti ho podpísal Louis Marc Antoine Rétaux de Villette, ktorý podpis sfalšoval. Rohan v tom nič nevidel a objednal si u dvoch klenotníkov sumu 1 600 000 livrov, splatnú v štyroch splátkach, pričom prvá bola splatná 31. júla 1785.

Dňa 12. júla 1785 navštívil kráľovnú v Trianone Böhmer, jeden z dvoch klenotníkov. Pred odchodom jej dá lístok na prvý návrh; kráľovná to nechápe a lístok spáli. Keď Böhmer 1. augusta nič nevidí, spýta sa pani Campanovej, komornej Márie Antoinetty, ktorá mu oznámi, že list bol zničený. Böhmer zvolá: „Ach, madam, to nie je možné, kráľovná vie, že mi má dať peniaze! Klenotník povie pani Campanovej, že objednávku zadal Rohan na kráľovnin príkaz. Komorná mu neverí a radí mu, aby sa obrátil priamo na kráľovnú. Dňa 9. augusta 1785 ho prijala Mária Antoinetta, ktorá bola po vypočutí príbehu šokovaná. Priznala, že si nič neobjednala a lístok spálila. Rozzúrený Böhmer odvetil: „Pani, ráčte sa priznať, že máte môj náhrdelník, a pomôžte mi, inak bankrot čoskoro všetko odhalí. Kráľovná sa potom obrátila na kráľa a ten sa na radu Breteuila, vtedajšieho ministra kráľovskej domácnosti, rozhodol Rohana zatknúť.

Kardinál Rohan bol predvolaný kráľom 15. augusta 1785: priznal svoju nerozvážnosť, ale poprel, že by bol iniciátorom tejto aféry, z čoho obvinil madame de La Motte. V ten istý deň ho zatkli v liturgickom rúchu v Zrkadlovej sieni, keď sa chystal do hradnej kaplnky sláviť omšu Nanebovzatia Panny Márie. Ešte v ten istý večer ho uväznili, ale on sa postaral o to, aby jeho sekretárka zničila niektoré dokumenty, ktoré svojou absenciou zakrývali pravdu o Rohanovej skutočnej úlohe. Rohan bol obvinený z dvoch vecí: podvodu a lèse-majesté. Ľudovít XVI. mu dal na výber, či ho bude súdiť parížsky parlament za priestupok, alebo on sám za zločin. Druhá možnosť mala výhodu v tom, že sa prípad posudzoval diskrétne bez toho, aby sa všetko odhalilo za bieleho dňa, ale Rohan si napriek tomu vybral súdenie v parlamente.

Súdny proces s kardinálom Rohanom sa konal v máji 1786. Obvineného podporovali vplyvní členovia rodu Rohanovcov, biskupi a Svätá stolica. Verejná mienka bola tiež za jeho oslobodenie, keďže príbeh o sfalšovanom podpise ľudí nepresvedčil a kráľovná po spálení bankovky nemohla dokázať jeho nevinu. Rohan bol oslobodený rozhodnutím z 31. mája 1786 pomerom hlasov 26 ku 22. Ľudovít XVI. bol presvedčený o jeho vine a vykázal ho do opátstva La Chaise-Dieu.

Kráľ a kráľovná, a v širšom zmysle samotný monarchický systém, sa stali obeťami tejto aféry, pretože ľudia na nich ukázali prstom. Mária Antoinetta bola zdrvená a svojej priateľke madame de Polignac povedala: „Rozsudok, ktorý bol práve vynesený, je strašná urážka. Zvíťazím nad zlom tým, že strojnásobím dobro, ktoré som sa vždy snažila konať. Výsledkom verejného súdneho procesu bolo rozuzlenie v tlači a sympatie ku kardinálovi Rohanovi. Pri sledovaní kardinálovho triumfálneho odchodu z Bastily do vyhnanstva Goethe poznamenal: „Týmto bezohľadným, neslýchaným podnikom som videl, ako je kráľovský majestát podkopávaný a čoskoro zničený.

Obnova francúzskeho námorníctva a návšteva lodenice v Cherbourgu

Po americkej vojne za nezávislosť sa Ľudovít XVI. zaviazal zlepšiť francúzske námorníctvo, aby sa kráľovstvo mohlo brániť v prípade novej vojny. V roku 1779 sa rozhodol zriadiť námornú základňu v Cherbourgu a rozhodol sa vybudovať 4 km dlhú hrádzu medzi ostrovom Pelee a Querqueville Point. V koloniálnej otázke prijal Ľudovít XVI. v tom istom roku 1784 dve protichodné opatrenia: ponuku prémií pre majiteľov otrockých lodí a v decembri „nariadenia o Záveterných ostrovoch“, ktorými sa zlepšil osud otrokov na ostrove Saint-Domingue.

Dňa 20. júna 1786 sa Ľudovít XVI. vybral do Cherbourgu, aby sa pozrel na priebeh prác. Okrem korunovácie v Remeši a letu do Varennes to bola jediná provinčná cesta panovníka počas jeho vlády. V sprievode Castriesa a Ségura ho všade vrelo vítal dav a rozdával ľuďom dôchodky a daňové úľavy. Návšteva staveniska sa začala hneď po príchode kráľa 23. júna: na kanoe oboplával prístav, vypočul si výklad riaditeľa prác markíza de Caux na ostrove Île Pelée, prezrel si jamu Gallet a večer predsedal veľkej večeri. Nasledujúci deň, 24. júna, sa zúčastnil na niekoľkých námorných manévroch na palube lode Patriote; svedok uvádza, že kráľ kládol „otázky a poznámky, ktoré udivovali námorníkov, ktorí mali tú česť k nemu pristúpiť“. Márii Antoinette napísal: „Nikdy som neokúsil šťastie byť kráľom lepšie ako v deň svojej korunovácie a odvtedy, čo som v Cherbourgu. Námorný historik Etienne Taillemite sa v roku 2002 čudoval: „Pri každom svojom vystúpení, ktorému sa tešil obrovský a nadšený dav, dokázal zmerať rojalistický zápal, ktorý bol vtedy zápalom ľudu, pretože nebolo možné zaznamenať žiadnu falošnú notu. Ako mohol nepochopiť, že má v rukách veľkú devízu, ktorá dokáže čeliť všetkým intrigám versaillského a parížskeho mikrosveta? Ten istý historik dodáva: „vedel by vykonať obnovu kráľovstva tak, ako vedel vykonať obnovu svojho námorníctva“.

Vergennes zomrel 13. februára 1787; Ľudovít XVI. obnovil tradíciu menovania hlavného štátneho ministra až 3. mája toho istého roku, keď do tejto funkcie vymenoval Étienna-Charlesa de Loménie de Brienne, ktorý sa stal aj predsedom kráľovskej finančnej rady (post generálneho kontrolóra financií bol po krátkom pôsobení Michela Bouvarda de Fourqueux z formálnych dôvodov pridelený Pierrovi-Charlesovi Laurentovi de Villedeuil).

Zápasenie medzi kráľom a parlamentom

Arcibiskup z Toulouse, známy ako ateista, ktorý sa vyznačoval zhýralými mravmi, Brienne predsedal zhromaždeniu významných osobností a v tejto funkcii útočil na Calonna a jeho reformný projekt. Kráľ ho teraz vyzval, aby pokračoval v úsilí svojho sprostredkovaného predchodcu, a preto sa ujal podstaty projektu, ktorý sám odsúdil. Voči takémuto odporu sa kráľ a jeho minister rozhodli 25. mája 1787 zhromaždenie jednoducho a bez problémov rozpustiť. Zákony preto prešli bežným procesom registrácie v parlamente, čo tiež nebolo jednoduché.

Napriek tomu parlament začal schvaľovať zásadu voľného obehu obilia a zriaďovať krajinské a mestské zastupiteľstvá. Napriek tomu poslanci 2. júla 1787 odmietli zaregistrovať dekrét o zavedení územnej dotácie potrebnej na zníženie deficitu. 16. júla poslanci trvali na svojom odmietavom postoji a podobne ako La Fayette pred nimi sa odvolávali na to, že „len národ zhromaždený v generálnych stavoch môže schváliť večnú daň“.

Ľudovít XVI., unavený odporom parlamentu, ho zvolal na 6. augusta 1787 na lit de justice: samotné prečítanie ediktov kráľom im dalo silu zákona. Nasledujúci deň však parlament vyhlásil súdne lôžko za neplatné, čo sa stalo prvýkrát v živote monarchie. O týždeň neskôr sudca Duval d’Eprémesnil vyhlásil, že nastal čas „débourbonailler“ a vrátiť parlamentu jeho právomoci. Calonne, proti ktorému bolo začaté vyšetrovanie za „prepadnutie“, sa uchýlil do Anglicka, čím sa stal prvým emigrantom revolúcie.

14. augusta 1787 kráľ na podnet Brienna vyhnal parlament do Troyes. Každý poslanec dostal list s pečaťou a vyhovel jej. Prijatie v Troyes bolo triumfálne a provinčné parlamenty sa spojili, rovnako ako Chambre des Comptes a Cour des Aides. Kráľ kapituloval 19. augusta, oficiálne sa vzdal ediktu o územnej dotácii a prisľúbil, že v roku 1792 zvolá generálne stavy. Parlament sa vrátil do Paríža za potlesku davu. Dav ukazuje na Calonne, Brienne a Máriu Antoinettu, ktorých podobizne sú spálené. Agitácia sa potom rozšíri do provincií.

Keďže Brienne upustil od územných dotácií, videl jediný spôsob, ako doplniť kráľovskú pokladnicu: požičať si. Ľudovít XVI. bol presvedčený, že 19. novembra 1787 zvolal parlament na „kráľovské zasadnutie“ s cieľom dosiahnuť, aby parlament prijal pôžičku vo výške 420 miliónov livrov na päť rokov. Počas tohto zasadnutia poslanci protestovali proti tejto nezvyčajnej forme „kráľovského zasadnutia“ a žiadali, aby sa na rok 1789 zvolalo generálne stavovské zhromaždenie. Kráľ túto myšlienku prijal bez uvedenia dátumu a požiadal o okamžité hlasovanie o pôžičke, pričom vyhlásil: „Nariaďujem, aby bol môj edikt zaregistrovaný.“ Orleánsky vojvoda povedal: „Je to nezákonné!“ A kráľ odpovedal: „Áno, je to zákonné. Je to legálne, pretože to tak chcem! Po tomto zasadnutí 19. novembra sa začala päťročná pôžička a povstalci boli potrestaní: radcovia Fréteau a Sabatier boli zatknutí a vojvoda Orleánsky bol vykázaný na svoje pozemky vo Villers-Cotterêts.

Počas zimy 1787-1788 parlament uzavrel akési „prímerie“, keďže bez problémov zaregistroval niekoľko kráľovských textov vrátane

Malesherbes zároveň uvažoval o možnej emancipácii Židov vo Francúzsku.

Na ceste k zvolaniu generálneho zhromaždenia

V prvých mesiacoch roku 1788 Ľudovít XVI. a jeho ministri Brienne a Lamoignon plánovali obmedziť právomoci parlamentu na súdne záležitosti a vyhradiť overovanie a registráciu kráľovských aktov, ediktov a nariadení pre „plenárny súd“, ktorého členov by menoval kráľ. Poslanci, ktorí boli proti tejto myšlienke, predvídali túto inštitucionálnu reformu a 3. mája 1788 uverejnili Deklaráciu základných zákonov kráľovstva, v ktorej pripomenuli, že len oni sú strážcami týchto zákonov a že vytváranie nových daní je v kompetencii generálnych stavov. Rozzúrený kráľ o dva dni neskôr toto vyhlásenie zrušil a požiadal o zatknutie dvoch hlavných podnecovateľov vzbury, d’Eprémesnila a Monsaberta, ktorí sa po úteku do parlamentu nakoniec vzdali a boli uväznení.

8. mája 1788 Ľudovít XVI. opäť zvolal lit de justice a zaregistroval svoju reformu. Lamoignon oznámil prenesenie celej časti právomocí parlamentu na grand bailliage (47 odvolacích súdov) a navyše kontrolu nad zákonmi kráľovstva bude vykonávať len „Cour plénière“, ktorý sa ešte len plánoval. Hneď po vyhlásení ediktu z 8. mája sa však väčšina parlamentov začala brániť, napríklad parlamenty v Nancy, Toulouse, Pau, Rennes, Dijone, Besançone a Grenobli; vo viacerých mestách vypukli povstania, napríklad v Grenobli počas „Journée des Tuiles“ (Dňa dlaždíc) 7. júna 1788. V deň, ktorý bol stanovený na prvé zasadnutie Cour plénière, sa niekoľko rovesníkov a vojvodov, ktorí sa vybrali do Versailles, pre nedostatok účastníkov rezignovane potulovalo po chodbách zámku; jeden svedok uviedol, že reforma „zomrela skôr, ako sa narodila“.

21. júla 1788 sa na zámku Vizille neďaleko Grenoblu bez povolenia zišlo zhromaždenie troch rádov Dauphiné: na zhromaždení bolo 176 členov tretieho stavu, 165 členov šľachty a 50 členov duchovenstva. Zhromaždenie pod vedením Antoina Barnaveho a Jeana-Josepha Mouniera vydalo dekrét o obnovení stavov Dauphiné a vyzvalo na urýchlené zvolanie generálnych stavov kráľovstva, zdvojnásobenie počtu poslancov tretieho stavu a zavedenie hlasovania podľa hlavy.

Tvárou v tvár takémuto rozsiahlemu hnutiu kráľ a Brienne zrušili vytvorenie plenárneho súdu a 8. augusta 1788 oznámili zvolanie generálnych stavov na 1. mája 1789. V lete 1788 štát na šesť týždňov zastavil platby a 16. augusta bol vyhlásený štátny bankrot. Brienne rezignoval 24. augusta 1788 (15. decembra bol vymenovaný za kardinála).

Tvárou v tvár štátnemu bankrotu si Ľudovít XVI. 25. augusta 1788 opäť zavolal Neckera. Necker preto prevzal portfólio financií s titulom generálneho riaditeľa financií a po prvýkrát bol vymenovaný aj za hlavného štátneho ministra po Brienneovi. Garde des Sceaux Lamoignon prenechal svoje miesto Barentinovi.

Okrem platobnej neschopnosti a bankrotu kráľovstva bolo podnebie roku 1788 katastrofálne: okrem pokazeného leta, ktoré zničilo úrodu, priniesla ľadová zima teploty mínus 20 °C, ktoré ochromili mlyny, zamrzli rieky a rozbili cesty. Bol nedostatok pšenice a ľudia hladovali.

Začiatkom roka 1789 sa vo Francúzsku odohralo niekoľko nepokojov, z ktorých niektoré boli násilne potlačené; hlavnými príčinami boli ceny chleba a hospodárske súvislosti. V marci boli mestá Rennes, Nantes a Cambrai dejiskom násilných demonštrácií; v Manosque ukameňovali biskupa, pretože ho obvinili zo spolčenia s uchvatiteľmi obilia; v Marseille sa rabovali domy. Nepokoje sa postupne rozšírili do Provence, Franche-Comté, Álp a Bretónska. V dňoch 26. až 28. apríla boli „nepokoje na bulvári Saint-Antoine“ tvrdo potlačené mužmi švajčiarskeho generála baróna de Besenval, ktorý po neochotnom prijatí rozkazov od kráľa nechal zabiť približne 300 demonštrantov. Práve v tejto atmosfére násilia sa mali otvoriť generálne stavy.

Príprava valného zhromaždenia

Poslanci, ktorí sa dovtedy tešili veľkej popularite, rýchlo stratili dôveryhodnosť vo verejnej mienke tým, že bezohľadne odhalili svoj konzervativizmus. Dňa 21. septembra 1788 parížsky parlament a spolu s ním aj ďalšie parlamenty požadovali, aby sa generálne stavovské zhromaždenie zvolávalo v troch oddelených komorách, ktoré by hlasovali podľa poradia, ako to bolo počas predchádzajúceho generálneho stavovského zhromaždenia v roku 1614, čím sa zabránilo akejkoľvek významnejšej reforme.

Ľudovít XVI. a Necker sú na druhej strane stúpencami modernejšej formy, keď podporujú zdvojnásobenie tretieho stavu a hlasovania podľa hláv (teda prechod na počet hlasov podľa poslancov, a nie podľa poradia, čo by malo za následok, že by sa proti tretiemu stavu, ktorý sa počíta za jeden hlas, postavil klérus a šľachta, ktorí sa tak počítajú za dva). Na 5. októbra 1788 zvolali zhromaždenie notáblov, aby sa zaoberalo týmito dvoma bodmi; v rámci tohto zhromaždenia existovali dva tábory: tábor „vlastencov“, ktorí boli za zdvojenie tretej strany a hlasovanie podľa hlavy, a tábor „aristokratov“, zástancov formulárov z roku 1614. Zhromaždenie významných osobností zasadalo vo Versailles od 5. novembra. Okrem niekoľkých poslancov, ako boli gróf Provence, La Rochefoucauld a La Fayette, zhromaždenie hlasovalo veľkou väčšinou za formuláre z roku 1614, ktoré boli podľa neho jediné „ústavné“. Kráľ si zachoval svoju pozíciu a opäť sa obrátil na parlamenty, pričom stanovisko zhromaždenia notárov malo len poradný charakter.

5. decembra 1788 parížsky parlament prijíma zdvojenie Tretej, ale nerozhoduje o otázke hlasovania podľa poradia alebo podľa hlavy. Ľudovít XVI. sa nahnevá a vyhlási poslancom: „práve so zhromaždením národa dohodnem ustanovenia vhodné na to, aby sa navždy upevnil verejný poriadok a prosperita štátu“. 12. decembra odovzdáva gróf z Artois svojmu bratovi kráľovi memorandum, v ktorom odsudzuje hlasovanie hlavou. 27. decembra, po tom, čo Ľudovít XVI. rozpustil zhromaždenie notáblov, sa schádza kráľovská rada a oficiálne prijíma zdvojenie Tretieho; systém hlasovania, podľa poradia alebo podľa hlavy, ešte nie je upravený. Kráľovský dekrét okrem toho určuje, že voľba poslancov sa uskutoční na základe volebného práva a pomerným spôsobom; okrem toho sa rozhodlo, že duchovenstvo budú môcť zastupovať jednoduchí kňazi, v praxi blízki predstavám tretieho stavu.

Dňa 24. januára 1789 boli zverejnené kráľovské listy s podrobnými informáciami o voľbe poslancov. Kráľ vyhlásil: „Potrebujeme pomoc našich verných poddaných, aby nám pomohli prekonať všetky ťažkosti, ktorým čelíme.“ Hlasovania sa mohol zúčastniť každý francúzsky muž vo veku najmenej 25 rokov, ktorý bol zapísaný v zozname prispievateľov. Pre šľachtu a duchovenstvo je volebným obvodom bailliage a sénéchaussée (pre tretí stav sa voľby vykonávajú v dvoch etapách na vidieku (farské zhromaždenia a potom zhromaždenia hlavného mesta) a v troch etapách vo veľkých mestách (zhromaždenia korporácie, mestské zhromaždenia a zhromaždenia bailliage alebo sénéchaussée).

Úlohou každého hlavného mestského zhromaždenia bolo zhromaždiť sťažnosti v knihe, ktorej kópia bola zaslaná do Versailles. Väčšina vyjadrených požiadaviek bola umiernená a nespochybňovala existujúcu moc ani existenciu monarchie.

Intelektuáli vrátane Marata, Camilla Desmoulinsa, Abbé Grégoira a Mirabeaua napísali množstvo pamfletov a článkov. Spomedzi týchto publikácií sa s veľkým úspechom stretla Sieyèsova publikácia s názvom Qu’est-ce que le Tiers-État?; nasledujúci úryvok zostal známy:

2. mája 1789 sú všetci poslanci prijatí vo Versailles. Z celkového počtu 1 165 bolo prítomných 1 139 poslancov (poslanci z Paríža ešte neboli určení): 291 z duchovenstva (vrátane 208 jednoduchých kňazov), 270 zo šľachty a 578 z tretieho stavu. Historik Jean-Christian Petitfils poznamenáva, že „volení zástupcovia prvých dvoch rádov mali právo na otvorenie oboch dverí, zatiaľ čo zástupcovia tretieho stavu sa museli uspokojiť len s jednými!

4. mája, deň pred otvorením generálnych stavov, sa v katedrále Saint-Louis konala slávnostná omša za prítomnosti kráľovskej rodiny (okrem dauphina, ktorý bol príliš chorý na to, aby opustil svoju izbu). Homília celebranta, monsignora de La Fare, biskupa z Nancy (ktorý bol zároveň zástupcom duchovenstva), trvala viac ako hodinu. Prelát začal neohrabaným príhovorom: „Pane, prijmite pocty kléru, úctu šľachty a veľmi pokorné prosby tretieho stavu.“ Potom sa obrátil k Márii Antoinette a zaškatuľkoval tých, ktorí rozhadzovali štátne peniaze; potom sa opäť obrátil na kráľa a vyhlásil: „Sire, ľud podal jednoznačný dôkaz svojej trpezlivosti. Sú to umučení ľudia, ktorým bol život zrejme daný len preto, aby dlhšie trpeli. Na zámku sa kráľovná zrútila a kráľ bol rozhorčený. Nasledujúci deň, 5. mája 1789, sa mali otvoriť generálne stavy a s nimi aj Francúzska revolúcia.

Externá politika

Ľudovíta XVI. v zahraničnej politike od roku 1774 až do jeho smrti 13. februára 1787 podporoval Charles Gravier de Vergennes.

Kráľova rozhodnosť pri zabezpečovaní nezávislosti Spojených štátov zaujala jeho životopiscov.

Väčšina z nich vnímala angažovanosť Ľudovíta XVI. ako pomstu za neúspech francúzskeho kráľovstva v sedemročnej vojne, v ktorej krajina prišla o svoje severoamerické majetky. Vzbura trinástich kolónií tak bola neočakávanou príležitosťou na porážku nepriateľa.

Niektorí historici a životopisci, ako napríklad Bernard Vincent, však uvádzajú inú príčinu: príklon Ľudovíta XVI. k novým myšlienkam a jeho možné členstvo v slobodomurárstve: „Či už bol v prvých dňoch svojej vlády členom rádu, alebo len jeho sympatizantom či príležitostným návštevníkom, odmeraná, ale nepochybne skutočná pozornosť, ktorú Ľudovít XVI. venoval diskusii o slobodomurárskych myšlienkach, mohla len posilniť jeho odhodlanie prísť na pomoc povstalcom v Amerike, keď nastal čas. Pôsobenie slobodomurárov malo skutočne nezanedbateľný význam pre prístup Spojených štátov k nezávislosti, ako to dokazuje najmä podpora, ktorú im poskytla francúzska lóža Deviatich sestier.

Kráľa mohol ovplyvniť aj Victor-François, vojvoda de Broglie, ktorý v memorande zo začiatku roka 1776 upozornil kráľa na realitu konfliktu medzi Britániou a americkými kolóniami. Podľa neho ide o „absolútnu revolúciu, jeden kontinent sa oddelí od druhého“ a „zrodí sa nový poriadok“. Dodal, že je v záujme Francúzska „využiť ťažkosti Anglicka na dokončenie jeho ohromenia.

Zásah Francúzska voči americkým kolonistom bol spočiatku tajný. V septembri 1775 sa tam vydal Julien Alexandre Achard de Bonvouloir, aby preskúmal možnosti diskrétnej pomoci povstalcom. Tieto rokovania viedli v roku 1776 k tajnému predaju zbraní a munície a k poskytnutiu dotácií vo výške dvoch miliónov livrov. Beaumarchais dostal od kráľa a Vergennesa povolenie predávať pušný prach a muníciu za takmer milión livres tournois pod krytím portugalskej spoločnosti Rodrigue Hortalez et Compagnie. Prvý konvoj, ktorý mohol vyzbrojiť 25 000 mužov, dorazil do Portsmouthu v roku 1777 a zohral kľúčovú úlohu pri americkom víťazstve pri Saratoge.

Krátko po víťazstve pri Saratoge vyslal americký Kongres do Paríža dvoch vyslancov, aby vyjednali väčšiu francúzsku pomoc: Silasa Deana a Benjamina Franklina. Spolu s Arthurom Leem sa im podarilo podpísať dve zmluvy s Ľudovítom XVI. a Vergennesom, ktoré zaväzovali obe krajiny: prvú, zmluvu o „priateľstve a obchode“, v ktorej Francúzsko uznalo americkú nezávislosť a zorganizovalo vzájomnú ochranu námorného obchodu; druhú, zmluvu o spojenectve podpísanú vo Versailles 6. februára 1778, v ktorej sa stanovilo, že Francúzsko a Spojené štáty sa v prípade konfliktu medzi Francúzskom a Britániou spoja. Táto zmluva bola jediným aliančným dokumentom, ktorý Spojené štáty podpísali až do Severoatlantickej zmluvy zo 4. apríla 1949. Mesiac po podpísaní zmluvy kráľ vymenoval Conrada Alexandra Gérarda za splnomocneného ministra americkej vlády a Benjamin Franklin sa stal veľvyslancom svojej krajiny na francúzskom dvore.

Podľa Vergennesa, ministra zahraničných vecí, rozhodnutie o spojenectve s Američanmi suverénnym spôsobom prijal sám Ľudovít XVI. Potvrdil to v liste z 8. januára 1778 grófovi Montmorinovi, vtedajšiemu veľvyslancovi v Španielsku: „Najvyššie rozhodnutie prijal kráľ. Nebol to vplyv jeho ministrov, ktorý ho rozhodol: viedli ho dôkazy faktov, morálna istota nebezpečenstva a jeho presvedčenie. Skutočne môžem povedať, že Jeho Veličenstvo nám všetkým dodalo odvahu. Toto rozhodnutie bolo pre kráľa riskantné z viacerých hľadísk: riziko porážky, riziko bankrotu a tiež riziko, že v prípade víťazstva prídu do Francúzska revolučné myšlienky, ktoré neboli zlučiteľné s monarchiou.

Nepriateľstvo medzi francúzskymi a britskými silami sa začalo počas bitky 17. júna 1778: kráľovské námorníctvo vyslalo fregatu HMS Arethusa, aby zaútočila na francúzsku fregatu Belle Poule pri Plouescate. Francúzske kráľovstvo napriek mnohým obetiam zvíťazilo. Ľudovít XVI. využil túto britskú agresiu na to, aby 10. júla vyhlásil vojnu svojmu bratrancovi Jurajovi III. zo Spojeného kráľovstva; následne vyhlásil: „urážky francúzskej vlajky ma prinútili skoncovať s umiernenosťou, ktorú som navrhoval, a nedovoľujú mi dlhšie pozastaviť účinky mojej nevôle. Francúzske lode dostali rozkaz bojovať proti anglickej flotile. Prvá konfrontácia medzi oboma flotilami sa odohrala 27. júla 1778: bola to bitka pri Ushante, v ktorej Francúzsko zvíťazilo a Ľudovít XVI. bol svojím ľudom oslavovaný.

Kým Španielsko a Holandsko sa rozhodli pripojiť ku konfliktu na strane Francúzska, Ľudovít XVI. sa zaviazal zapojiť svoje námorné sily do americkej vojny. Súčasne s touto novou etapou konfliktu podpísal Ľudovít XVI. 9. marca 1780 vyhlásenie o ozbrojenej neutralite, ktoré zjednotilo Francúzsko, Španielsko, Rusko, Dánsko, Rakúsko, Prusko, Portugalsko a Dve Sicílie proti Veľkej Británii a jej útoku na slobodu morí.

Kráľ poveril grófa Charlesa Henriho d’Estainga velením flotily vyslanej na pomoc americkým povstalcom. Na čele 12 radových lodí a 5 fregát mal so sebou viac ako 10 000 námorníkov a tisíc vojakov. Levantská flotila opustila Toulon 13. apríla 1778 a 29. júla 1778 dorazila do Newportu (Rhode Island). Okrem víťazstva pri Grenade sa velenie grófa d’Estainga vyznačovalo sériou trpkých neúspechov pre Francúzsko, ktoré ilustrovalo najmä obliehanie Savannah, počas ktorého stratil 5 000 mužov.

Na podnet svojho španielskeho spojenca dal Ľudovít XVI. zhromaždiť približne 4 000 mužov v blízkosti Bayeux s cieľom vylodiť sa na ostrove Wight a potom cez Southampton doraziť do Anglicka. Kráľ sa zdráhal uskutočniť túto operáciu a myslel si, že keď už nie napadnúť Anglicko, tak aspoň udržať anglické lode v Lamanšskom prielive, a tým oslabiť ich účasť na plavbe cez Atlantik. Francúzsko-španielska flotila však nedokázala vytlačiť anglické lode chrániace ostrov, a preto zmenila kurz; mužstvo postihla úplavica a týfus a ani veliteľ tejto armády Louis Guillouet d’Orvilliers, ani jeho nástupca Louis Charles du Chaffault de Besné neuspeli v priamej konfrontácii s anglickou flotilou. Projekt musel byť zrušený.

Na radu Vergennesa, grófa Estainga a La Fayetta sa Ľudovít XVI. rozhodol sústrediť sily francúzskej flotily v Amerike. Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur de Rochambeau sa tak 1. marca 1780 postavil na čelo expedičného vojska v sile 5 000 mužov. Z Brestu odišiel 2. mája 1780 a do Newportu prišiel 10. júla. 31. januára 1781 Lafayette požiadal Vergennesa a Ľudovíta XVI. o posilnenie francúzskej námornej sily a zvýšenie finančnej pomoci americkým silám. Kráľ bol presvedčený o opodstatnenosti týchto žiadostí; poskytol Spojeným štátom dar vo výške 10 miliónov livier a pôžičku vo výške 16 miliónov a 1. júna 1781 poslal z Brestu peniaze a dva náklady zbraní a vybavenia. Niekoľko týždňov predtým odišiel admirál de Grasse z Brestu na Martinik, aby priviezol posily v podobe lodí a mužov. Kombinovaná taktika francúzsko-americkej pechoty a flotily admirála de Grasse umožnila spôsobiť ťažké straty eskadre admirála Thomasa Gravesa, a tým aj britskej flotile: bitka v Chesapeake Bay a potom bitka pri Yorktowne viedli k porážke Anglicka. 19. októbra 1781 generál Charles Cornwallis podpísal kapituláciu Yorktownu.

Účasť Francúzskeho kráľovstva na víťazstve Spojených štátov sa oslavovala v celých Spojených štátoch a na Ľudovíta XVI. sa nezabudlo: kráľ bol celé roky predmetom nadšených demonštrácií organizovaných americkým ľudom. Parížska zmluva podpísaná 3. septembra 1783 medzi zástupcami trinástich amerických kolónií a britskými zástupcami ukončila vojnu za nezávislosť. V ten istý deň bola podpísaná Versaillská zmluva medzi Francúzskom, Španielskom, Veľkou Britániou a Holandskom.

Americká nezávislosť bola nepochybne víťazstvom Francúzska a jeho kráľa, ktorý sa veľkou mierou pričinil o víťazstvo povstalcov. Napriek tomu zrod tejto novej krajiny umožnil zaviesť na francúzskej pôde príklad demokracie, ktorá nečakala na uplatnenie nových myšlienok: vyhlásenie nezávislosti, emancipácia černochov v severných štátoch, volebné právo žien v New Jersey, rozdelenie moci, absencia oficiálneho náboženstva a najmä uznanie slobody tlače. Paradoxne, tieto revolučné myšlienky, ktoré Ľudovít XVI. pomohol presadiť podporou americkej nezávislosti, mali byť príčinou jeho pádu. Ako neskôr povedal novinár Jacques Mallet du Pan, toto „americké očkovanie preniklo do všetkých tried uvažovania“.

V roku 1777 odišiel brat Márie Antoinetty Jozef II. do Francúzska, aby presvedčil kráľa, aby ho podporil a umožnil Rakúskemu cisárstvu anektovať Bavorsko a začať rozkúskovať Turecko. Ľudovít XVI. túto žiadosť odmietol a Francúzsko sa na rozdiel od prvého delenia Poľska v roku 1772 konfliktu nezúčastnilo.

13. mája 1779 je podpísaná Tešínska zmluva medzi Rakúskom a Pruskom, ktorá ukončuje vojnu o bavorské dedičstvo. Francúzsko a Rusko sa zaručili za jeho dodržiavanie.

Ľudovít XVI. sa rozhodne postaví proti požiadavkám Jozefa II. zo Svätej ríše rímskej na opätovné otvorenie ústia rieky Šeldy pre obchod v rakúskom Holandsku, a to aj napriek tlaku, ktorý na svojho manžela vyvíjala Mária Antoinetta.

Od roku 1782 sa vo Švajčiarsku dostala k moci koalícia povstalcov. Francúzsko, na rozdiel od Spojených štátov, prispelo k potlačeniu tohto povstania a poslalo posily na obnovenie moci. Vergennes tento zásah odôvodnil tým, že je potrebné zabrániť tomu, aby sa Ženeva stala „školou vzbury“.

V júli 1784 vypuklo v Holandsku povstanie „vlastencov“, ktorí požadovali, aby stathouder Viliam V. Oranžsko-nasavský odvolal konzervatívneho vojvodu z Brunšviku. Francúzsko sa postavilo na stranu „vlastencov“ a podporovalo ich aj po zosadení Viliama V. v septembri 1786. V roku 1787 bol však opäť obnovený: „vlastenci“ boli rozdršení a Francúzsko utrpelo trpkú diplomatickú porážku.

Pokračoval v tradičnej francúzskej politike podpory katolíckych misií na Blízkom východe. Tvárou v tvár vákuu, ktoré vzniklo zákazom Spoločnosti Ježišovej (jezuitov) v roku 1773, si vybral lazaristov, aby ich nahradili v misiách na osmanskom území. Pápež Pius VI. akceptoval túto zmenu, ktorá sa prejavila tým, že 19. júla 1783 prevzala centrum katolíckych misií na Východe, lýceum svätého Benedikta v Konštantínopole, Kongregácia misií svätého Vincenta de Paul.

Začiatky revolúcie

Generálne stavovské zhromaždenie sa začalo 5. mája 1789 približne o 13.00 hod. slávnostným otváracím zasadnutím v Salle des Menus-Plaisirs vo Versailles. Táto udalosť sa odohrala v ťažkých podmienkach pre kráľa, pretože už viac ako rok bol malý dauphin Louis Joseph Xavier François chorý, čo neprospievalo kontaktom medzi kráľom a tretím stavom. Delfín zomrel 4. júna, čo hlboko zasiahlo kráľovskú rodinu.

Počas zasadania sedí kráľ v zadnej časti miestnosti; po jeho ľavici sedia členovia šľachty, po jeho pravici členovia duchovenstva a oproti nim členovia tretieho stavu. Pri tejto príležitosti mal Ľudovít XVI. na sebe plášť Rádu Ducha Svätého s fľakmi a klobúk s perím, v ktorom žiaril najmä regent.

Ceremoniál sa začal krátkym prejavom kráľa, v ktorom okrem iného vyhlásil: „Páni, konečne nastal deň, na ktorý moje srdce dlho čakalo, a ja sa vidím obklopený predstaviteľmi národa, ktorému hrdo velím. Potom stručne načrtáva priebeh finančnej obnovy, ale varuje pred akýmkoľvek pokusom o reformu: „Všeobecný nepokoj, prehnaná túžba po novinkách zachvátili mysle a skončili by úplne mylnými názormi, ak by sa neponáhľalo ich napraviť stretnutím múdrych a osvietených názorov.

Za búrlivého potlesku dal kráľ slovo skupine Garde des Sceaux Barentin. Ten pochválil panovníka a pripomenul, že vďaka nemu majú Francúzi slobodnú tlač, že prijali myšlienku rovnosti a že sú pripravení na bratstvo, ale v jeho vyhlásení sa neriešil ani spôsob hlasovania troch rádov, ani stav financií kráľovstva.

Potom prišiel na rad Necker. Počas viac ako trojhodinového prejavu (ktorý po niekoľkých minútach predniesol asistent) sa stratil v márnom pochlebovaní a pripomenul existenciu deficitu 56 miliónov libier. Bez celkového plánu a nových oznámení sklamal svoje publikum. Nakoniec vyjadril svoj postoj k spôsobu hlasovania a vyslovil sa za hlasovanie podľa poradia.

Kráľ napokon zasadnutie odročí. Pre mnohých poslancov bol tento deň nudný a sklamaním.

6. mája sa poslanci tretieho stavu stretávajú vo veľkej miestnosti a prijímajú, podobne ako v Anglicku, názvy obcí. Navrhujú duchovenstvu a šľachte, ktoré hneď hlasujú oddelene, aby spoločne pristúpili ku kontrole právomocí poslancov, ale narážajú na odmietnutie oboch rádov.

11. mája sa šľachtickí poslanci 141 hlasmi proti 47 rozhodli vytvoriť samostatnú komoru a kontrolovať tak právomoci jej členov. Rozhodnutie je diferencovanejšie medzi duchovnými, kde sa s rozdielom niekoľkých hlasov rozhodlo aj o oddelenom zasadaní (133 za a 114 proti). Na zmierenie rozporov boli vymenovaní zmierovatelia, ktorí však 23. mája priznali svoj neúspech.

Ľudovít XVI. 24. mája osobne požiadal o pokračovanie zmierovacieho konania. S členmi tretej strany však neviedol priamy dialóg, pretože Barentin vystupoval ako sprostredkovateľ.

4. júna zomrel francúzsky dauphin Louis-Joseph vo veku 7 rokov. Kráľovský pár hlboko zasiahla smrť uchádzača o trón, ale táto udalosť sa odohrala za všeobecnej ľahostajnosti. Jeho mladší brat Ľudovít Francúzsky, budúci Ľudovít XVII., dostal vo veku štyroch rokov titul dauphin.

17. júna berú poslanci Tretieho snemu na vedomie odmietnutie šľachty pripojiť sa k nim. Posilnení čoraz väčšou podporou duchovenstva (denne sa k nim pridáva niekoľko členov) a odhadom, že zastupujú „najmenej deväťdesiatšesť stotín národa“, sa rozhodnú prostredníctvom zástupcu, ktorého si zvolili, matematika a astronóma Jeana Sylvaina Baillyho, vyhlásiť sa za národné zhromaždenie a vyhlásiť čisto a jednoducho za nezákonné zavedenie akejkoľvek novej dane bez ich súhlasu. Za stanovy tohto zhromaždenia, ktoré navrhol Sieyès, hlasovalo 491 poslancov proti 89.

19. júna sa duchovenstvo rozhodne pripojiť k tretiemu štátu. V ten istý deň kráľ rokuje s Neckerom a Barentinom. Necker navrhuje plán reforiem blízky požiadavkám tretieho štátu: hlasovanie podľa hlavy a rovnosť všetkých najmä pred daňou. Barentin zasa žiada kráľa, aby neustupoval požiadavkám, a vyhlasuje mu: „Neuposlúchnuť znamená ponížiť dôstojnosť trónu.“ Kráľ zatiaľ nerozhodol o ničom a navrhol, aby sa 23. júna konalo „kráľovské zasadnutie“, na ktorom by vyjadril svoje želania.

Prísaha Jeu de paume

Dňa 20. júna poslanci tretieho stavu zistili, že Salle des Menus-Plaisirs je zatvorený a zatarasený francúzskou strážou. Oficiálne sa pripravovalo zhromaždenie 23. júna, v skutočnosti sa Ľudovít XVI. rozhodol zatvoriť miestnosť, pretože nielen zdrvený smútkom za smrťou dauphina, ale predovšetkým pod vplyvom kráľovnej, Barentina a ďalších ministrov sa cítil zradený tretím stavom, ktorý mu unikal, a nechcel sa stretnúť do zhromaždenia 23. júna.

Poslanci Tiers sa potom na návrh slávneho lekára Guillotina rozhodli nájsť si inú miestnosť na stretnutie. Vtedy vstúpili do Salle du Jeu de Paume, ktorý sa nachádza len pár krokov od nich. Práve v tejto miestnosti sa zhromaždenie na podnet Jeana-Josepha Mouniera vyhlásilo za „zvolané, aby stanovilo ústavu kráľovstva“, a potom jednomyseľne, až na jeden hlas, zložilo prísahu, že sa „nikdy nerozdelí“, kým nebude Francúzskemu kráľovstvu daná nová ústava. Nakoniec vyhlásil, že „kdekoľvek sa zhromaždia jeho členovia, tam je Národné zhromaždenie!

21. júna Ľudovít zvolal štátnu radu, na konci ktorej bol plán navrhnutý Neckerom 19. júna zamietnutý napriek podpore ministrov Montmorina, Saint-Priesta a La Luzerne.

Kráľovské zasadnutie

Kráľovské zasadnutie, o ktorom rozhodol kráľ, sa začalo vo veľkej sále Hôtel des Menus-Plaisirs v neprítomnosti Jacquesa Neckera, ale za prítomnosti početného vojska, ktoré bolo na túto príležitosť nasadené. Ľudovít XVI. predniesol krátky prejav, v ktorom oznámil svoje rozhodnutia. Keď si všimol nedostatočné výsledky generálneho stavovského snemu, vyzval poslancov k poriadku: „Dlhujem to spoločnému dobru môjho kráľovstva, dlžím to sám sebe, aby som zastavil vaše katastrofálne rozpory. Vyhlásil, že je za rovnosť pred daňou, slobodu jednotlivca, slobodu tlače, zánik poddanstva a zrušenie pečatných listov, o čom rozhodne 26. júna; na druhej strane vyhlásil vyhlásenie Národného zhromaždenia zo 17. júna za neplatné a trval na svojom želaní, aby sa tri rády hlasovali oddelene. Nakoniec pripomína, že stelesňuje jedinú legitímnu autoritu kráľovstva: „Keby ste ma osudom, ktorý je vzdialený mojej myšlienke, opustili v takej krásnej spoločnosti, len ja by som konal dobro svojho ľudu, len ja by som sa považoval za jeho pravého zástupcu.“ Zasadnutie je ukončené a poslanci sú vyzvaní, aby odišli.

Poslanci šľachty a väčšina duchovných potom opustili miestnosť; poslanci tretieho sú, čo sa ich týka, napätí a intrigánski z masívnej prítomnosti vojska. Po niekoľkých minútach váhania zasiahne poslanec Aix Mirabeau a osloví miestnosť: „Páni, pripúšťam, že to, čo ste práve počuli, by mohlo byť záchranou vlasti, keby darčeky despotizmu neboli vždy nebezpečné. Čo je to za urážlivú diktatúru? Aparát zbraní, porušenie národného chrámu, aby vám prikázal byť šťastný!“ Veľmajster Henri-Evrard de Dreux-Brézé, ktorý čelil rozruchu vyvolanému touto rečou, sa obrátil na Baillyho, dekana Zhromaždenia a Tiers, aby mu pripomenul kráľov príkaz. Poslanec odvetil: „Zhromaždený národ nemôže prijímať rozkazy.“ Vtedy zasiahol Mirabeau a podľa legendy odpovedal touto slávnou vetou: „Choďte a povedzte tým, ktorí vás poslali, že sme tu z vôle ľudu a že sa odtiaľ dostaneme len silou bajonetov.“ Ľudovít XVI., ktorý bol o tejto udalosti informovaný, údajne vykríkol: „Chcú zostať, no tak nech zostanú! Buržoázna a pokojná revolúcia sa teda uskutočnila a kráľ si teraz musel vybrať medzi prijatím konštitučnej monarchie alebo skúškou sily. Zdalo sa, že sa prikláňa k prvému riešeniu, zatiaľ čo jeho okolie bolo neústupčivejšie, najmä jeho brat, gróf z Artois, ktorý obviňoval liberálneho bankára Neckera zo zrady a vyčkávania.

Nasledujúci deň, 25. júna, sa väčšina poslancov duchovenstva a 47 poslancov šľachty (vrátane vojvodu Orleánskeho, kráľovho bratranca) pripojila k tretiemu stavu. Ľudovít XVI. sa pokúsil o zmenu a 27. júna nariadil „svojmu vernému kléru a šľachte“, aby sa pripojili k tretiemu stavu; paradoxne nechal rozmiestniť tri pešie pluky okolo Versailles a Paríža, oficiálne na ochranu konania generálnych stavov, ale v skutočnosti preto, aby mohol poslancov rozohnať silou, ak by sa to ukázalo ako nevyhnutné. Niekoľko rôt sa však odmietlo podriadiť rozkazom a niektorí vojaci odhodili zbrane skôr, ako prišli do záhrad Palais-Royal, kde im dav zatlieskal. Parížski „vlastenci“ pozorne sledovali pohyby armády, a keď asi pätnásť vzbúrených granátnikov uväznili v kláštornom väzení v Saint-Germain-des-Prés, prišlo ich oslobodiť 300 ľudí: „Husári a dragúni vyslaní na obnovenie poriadku kričali ‚Nech žije národ‘ a odmietli zaútočiť na dav.

Ľudovít XVI. mobilizuje okolo Paríža 10 nových plukov. 8. júla Mirabeau žiada kráľa o odsun cudzích vojsk (na tento účel dokonca navrhuje presunúť sídlo národného zhromaždenia do Noyonu alebo Soissons.

Národné ústavodarné zhromaždenie

Národné zhromaždenie vyhlásené 17. júna 1789 bolo 9. júla premenované na Ústavodarné zhromaždenie. V tomto období kráľ odvolal Neckera (ktorého neprítomnosť na kráľovskom zasadnutí 23. júna neocenil) a nahradil ho barónom de Breteuil, presvedčeným monarchistom. Povolal maršala de Broglieho do funkcie generálneho maršala kráľovských táborov a armád, ktorý bol opätovne poverený riešením týchto udalostí.

Oznámenie o odvolaní Neckera a vymenovaní Breteuila a de Broglieho spôsobilo v Paríži zmätok. Od tohto momentu sa v Paríži začali množiť demonštrácie; jedna z nich bola potlačená v Tuilerijských palácoch, pričom zahynul jeden demonštrant.

Dňa 13. júla sa 407 parížskych voličov (ktorí si zvolili svojich zástupcov do Generálneho stavovského snemu) stretlo na parížskej radnici, aby vytvorili „stály výbor“. Založili domobranu so 48 000 mužmi podporovanú francúzskou gardou a na znak uznania prijali dvojfarebnú červenú a modrú kokardu vo farbách mesta Paríž (biela, symbol národa, bola vložená do trojfarebnej kokardy, ktorá sa zrodila v noci z 13. na 14. júla).

Ráno 13. decembra napísal Ľudovít XVI. svojmu mladšiemu bratovi, grófovi d’Artois: „Odporovať v tejto chvíli by znamenalo vystaviť sa strate monarchie; znamenalo by to stratiť nás všetkých. Myslím si, že je rozumnejšie byť dočasný, poddať sa búrke a všetko očakávať od času, od prebudenia dobrých ľudí a od lásky Francúzov k ich kráľovi.“

Demonštrantom stačilo nájsť zbrane. 14. júla sa pred Hôtel des Invalides zhromaždil dav, ktorého počet sa odhaduje na 40 000 – 50 000 ľudí. Dôstojníci zhromaždení na rozkaz Besenvala na Champ-de-Mars jednomyseľne odmietli útočiť proti demonštrantom. Tí sa tak voľne zmocnili asi 40 000 pušiek Charleville, mínometu a pol tucta diel v Invalidovni. Chýbal len pušný prach a náboje a rozšírila sa myšlienka, že pevnosť Bastily je ich plná.

Približne o 10.30 hod. sa delegácia parížskych voličov vybrala za riaditeľom väznice Bernardom-René Jordanom de Launay, aby vyjednala odovzdanie požadovaných zbraní. Po dvoch odmietnutiach Launay odpáli 250 sudov so strelným prachom; výbuch sa nesprávne považuje za nálož proti útočníkom. Zrazu z Invalidovne prichádza bývalý seržant švajčiarskej gardy obklopený 61 francúzskymi gardistami s ukradnutými delami a umiestňuje ich na pozíciu, aby zaútočili na Bastilu. Pevnosť kapituluje, dav vtrhne dovnútra, oslobodí 7 uväznených a zmocní sa munície. Posádka Bastily je po zmasakrovaní stovky výtržníkov odvedená do Hôtel de ville, zatiaľ čo Launayova hlava, ktorej cestou odťali hlavu, je vystavená na kolíku. Ľudovít XVI., ktorý o týchto udalostiach nevedel, neskoro nariadil, aby vojská rozmiestnené v okolí Paríža opustili hlavné mesto.

Nasledujúci deň, 15. júla, sa kráľ zobudil a dozvedel sa o udalostiach predchádzajúceho dňa od veľmajstra šatníka Františka XII. de La Rochefoucauld. Podľa legendy sa ho kráľ opýtal: „Je to vzbura? A vojvoda La Rochefoucauld odpovedal: „Nie, pane, je to revolúcia.“

Od tohto dňa sa revolúcia nezvratne rozbehla. Ľudovít XVI., ktorý si mohol vybrať len medzi občianskou vojnou a rezignáciou, súhlasil s kapituláciou pred udalosťami.

Aj 15. júla sa kráľ dostavil do zhromaždenia, aby poslancom potvrdil, že nariadil stiahnutie vojsk z okolia Paríža. Za potlesku poslancov ukončil svoju návštevu slovami: „Viem, že sa niekto odvážil uverejniť, že váš ľud nie je v bezpečí. Bolo by preto potrebné ubezpečiť vás o takýchto vinných zvukoch, ktoré vopred popiera moja známa povaha? No som to ja, kto je len jeden s národom, ktorý sa spolieha na vás: pomôžte mi v tejto situácii zabezpečiť záchranu štátu; čakám na to od Národného zhromaždenia. Priamym oslovením Národného zhromaždenia Ľudovít XVI. práve oficiálne uznal jeho existenciu a legitimitu. Okamžite sa na parížsku radnicu vydala veľká delegácia vedená Baillym, aby oznámila ľudu kráľovské zámery a obnovila pokoj v hlavnom meste. V slávnostnej a tanečnej atmosfére bol Bailly vymenovaný za starostu Paríža a La Fayette bol zhromaždením zvolený za veliteľa Národnej gardy.

Dňa 16. júla sa konala kráľovská rada za prítomnosti kráľovnej a jej dvoch bratov. Gróf z Artois a Mária Antoinetta požiadali kráľa, aby pre väčšiu bezpečnosť presunul dvor do Metz, ale kráľ s podporou grófa z Provence ho ponechal vo Versailles. Neskôr ľutoval, že sa neodsťahoval z epicentra revolúcie. Na tejto rade tiež oznámil, že odvolá Neckera, a nariadil Artoisovi (ktorému vyčítal represívnu filozofiu), aby opustil kráľovstvo, čím sa budúci Karol X. stal jedným z prvých emigrantov revolúcie.

Necker sa tak vracia do vlády s titulom generálneho kontrolóra financií. Montmorin bol tiež odvolaný na ministerstvo zahraničných vecí, Saint-Priest do kráľovskej domácnosti a La Luzerne do námorníctva. Necker čoskoro pochopí, že moc je teraz v rukách Národného zhromaždenia.

Ľudovít XVI. sa 17. júla vydal do Paríža, aby sa stretol so svojím ľudom. V sprievode asi stovky poslancov sa vybral do Hôtel de Ville, ktorý sa stal symbolickým centrom ľudového protestu. Prijal ho nový starosta Bailly, ktorý ho oslovil týmito slovami: „Prinášam Vášmu Veličenstvu kľúče od jeho dobrého mesta Paríža: sú to tie isté, ktoré boli darované Henrichovi IV, on si znovu podmanil svoj ľud, tu si ľud znovu podmanil svojho kráľa. Za pokriku „Nech žije národ“ si dal na klobúk pripevniť trikolórovú kokardu. Potom vošiel do budovy pod oblúkom, ktorý tvorili meče národnej gardy. Vtedy mu predseda volebného kolégia Moreau de Saint-Méry zloží poklonu: „Kráľovský trón nie je nikdy pevnejší, ako keď má za základ lásku a vernosť ľudu.“ Kráľ potom improvizoval krátky prejav, v ktorom vyhlásil, že súhlasí s vymenovaním Baillyho a La Fayetta; ukázal sa davu, ktorý pod ním jasal, a povedal Saint-Mérymu: „Môj ľud sa môže vždy spoľahnúť na moju lásku. Nakoniec sa na žiadosť právnika Louisa Éthisa de Corny hlasovalo o postavení pamätníka Ľudovíta XVI. na mieste Bastily.

Ako poznamenáva historik Bernard Vincent v komentári k tomuto prijatiu v Hôtel de Ville: „Po vzbure Bastily najvyššia moc skutočne zmenila strany“.

Keďže v krajine teraz vládlo Národné zhromaždenie, kráľovi intendanti opustili svoje funkcie v provinciách. Francúzski roľníci sa začali veľmi báť: obávali sa, že páni ako pomstu za udalosti v Paríži pošlú na ľudí na vidieku „zbojníkov“.

V kombinácii s hladom a strachom zo zberačov obilia viedol veľký strach roľníkov k vytváraniu domobrany po celom Francúzsku. Keď sa im nepodarilo zabiť imaginárnych zbojníkov, členovia domobrany podpálili hrady a zmasakrovali najmä grófov. Zhromaždenie, ktoré váhalo tvárou v tvár týmto excesom, sa rozhodlo situáciu upokojiť. Napriek tomu sa strach rozšíril aj do Paríža, kde 22. júla na námestí Place de Grève zmasakrovali štátneho radcu Josepha Françoisa Foullona a jeho zaťa Berthiera de Sauvigny.

Aby ukončili nestabilitu panujúcu na vidieku, vojvodovia z Noailles a Aiguillon predložili Ústavodarnému zhromaždeniu myšlienku zrušiť všetky šľachtické výsady zdedené zo stredoveku. Počas nočného zasadnutia 4. augusta 1789 boli zrušené feudálne práva, desiatky, korvée, mainmorte a najmä právo garenne. Zhromaždenie presadilo rovnosť pred zdanením a zamestnaním, zrušilo úžerníctvo a všetky cirkevné, šľachtické a meštianske výhody.

Hoci Ľudovít XVI. v liste z nasledujúceho dňa arcibiskupovi z Arles Monseigneurovi du Lau potvrdil, že nikdy neschváli (rozumej neschváli) dekréty, ktoré by „zbavili“ duchovenstva a šľachty, zhromaždenie pokračovalo v prijímaní zákonov v tomto zmysle až do 11. augusta. Vykonávacie dekréty boli vydané 15. marca a 3. júla 1790.

Správa, ktorú 9. júla predložil Jean-Joseph Mounier, predstavila pracovný postup na vypracovanie návrhu ústavy, ktorý sa začína deklaráciou práv. Táto deklarácia mala slúžiť ako preambula, ktorá mala ponúknuť vesmíru text „pre všetkých ľudí, pre všetky časy, pre všetky krajiny“ a kodifikovať podstatné prvky ducha osvietenstva a prirodzeného práva. Cieľom bolo tiež postaviť proti kráľovskej autorite autoritu jednotlivca, zákona a národa.

21. augusta začalo zhromaždenie záverečnú diskusiu o texte, ktorý predložil La Fayette a ktorý bol inšpirovaný americkou Deklaráciou nezávislosti. Text bol prijímaný článok po článku a skončil 26. augusta, keď poslanci začali skúmať samotný text ústavy.

Deklarácia stanovuje výsady občana aj národa: občana prostredníctvom rovnosti pred zákonom, rešpektovania vlastníctva, najmä slobody prejavu, a národa okrem iného prostredníctvom suverenity a deľby moci. Text bol prijatý „v prítomnosti a pod záštitou Najvyššej bytosti, abstraktného a filozofického boha.

Búrlivé debaty sa odohrávajú uprostred troch kategórií poslancov, ktorí sa začínajú od seba oddeľovať: pravica (stred (Monarchiens) vedená najmä Mounierom a podporujúca spojenectvo medzi kráľom a tretím štátom; a napokon ľavica (patrioti), ktorá sa sama skladá z umiernenej vetvy podporujúcej minimálne veto kráľa (Barnave, La Fayette, Sieyès) a extrémnej vetvy, ktorá číta stále málo poslancov (najmä Robespierre a Pétion).

Po prijatí konečného znenia Deklarácie práv človeka a občana 26. augusta sa zhromaždenie venovalo otázke práva veta kráľa. Po niekoľkodňovej diskusii, ktorá sa uskutočnila v neprítomnosti hlavnej zainteresovanej osoby, poslanci 11. septembra veľkou väčšinou hlasov (673 proti 325) odhlasovali odkladné veto, ktoré navrhli vlastenci. V praxi kráľ stráca iniciatívu v oblasti zákonov a zachováva si len právo ich vyhlasovania a právo protestu. Ľudovít XVI. prijal túto myšlienku v duchu zmierenia vďaka Neckerovi, ktorý po rokovaní s vlastencami o tejto možnosti dokázal presvedčiť kráľa, aby prijal takto odhlasované právo veta.

Poslanci však kráľovi udelili právo veta len v prípade, že schváli dekréty z noci na 4. augusta. V liste z 18. septembra Ľudovít XVI. píše poslancom, že súhlasí so všeobecným duchom zákona, ale na druhej strane neboli preskúmané dôležité body, najmä budúcnosť Vestfálskej zmluvy, ktorá sa venuje feudálnym právam germánskych kniežat, ktoré majú územie v Alsasku. V prípade akejkoľvek odpovede zhromaždenie vyzve kráľa, aby vyhlásil dekréty zo 4. a 11. augusta. Rozhorčený Ľudovít XVI. však 21. septembra pripúšťa, že akceptuje „všeobecného ducha“ týchto textov a že ich uverejní. Poslanci 22. septembra (728 hlasmi proti 223) udelili právo odkladného veta na obdobie šiestich rokov. Zároveň hlasovali za článok budúcej ústavy, podľa ktorého „vláda je monarchistická, výkonná moc je delegovaná na kráľa, ktorú vykonávajú pod jeho vedením ministri“.

Napriek návratu do vlády sa Neckerovi nepodarilo obnoviť finančné hospodárenie kráľovstva. Preto sa uchýlil k tradičnému prostriedku, ktorým boli pôžičky: v auguste 1789 boli poskytnuté dve pôžičky, ale ich výsledky boli priemerné. Necker sa preto v krajnom prípade obrátil na Zhromaždenie s návrhom mimoriadneho príspevku, ktorý by sa vyberal od všetkých občanov a ktorý by sa rovnal štvrtine príjmu každého z nich; Spočiatku sa zdráhali hlasovať za túto vysokú daň, ale spomínané zhromaždenie ju prijalo jednomyseľne, presvedčené Mirabeauovými slovami: „Hlasujte za túto mimoriadnu dotáciu, ohavný bankrot je tu: hrozí, že pohltí vás, vaše majetky, vašu česť! Zrušenie tohto príspevku však nevyriešilo hospodárske ťažkosti krajiny, keďže chleba bolo čoraz menej a nezamestnanosť čoraz vyššia (jeden z dôsledkov emigrácie aristokratov, medzi ktorými bolo veľa zamestnávateľov).

Verejná mienka bola touto patovou situáciou pohnutá a citlivo vnímala kontrarevolučné smerovanie dvora a kráľa (teraz známeho ako Monsieur Veto) a stávala sa čoraz podozrievavejšou voči panovníkovi a jeho sprievodu. Napríklad v piesni La Carmagnole, ktorá pravdepodobne vznikla počas dňa 10. augusta 1792:

„Pán Veto sľúbil. Byť verný svojej krajine; To sa mu však nepodarilo.

Táto nedôvera sa čoskoro zmenila na vzburu, keď sa ľudia dozvedeli, že počas večere, ktorá sa konala 1. októbra vo Versailles na počesť flámskeho pluku (ktorý prišiel pomôcť pri obrane dvora), niektorí dôstojníci pošliapali kokardu s trikolórou a kričali „Preč so zhromaždením“, a to všetko v prítomnosti Ľudovíta XVI. a kráľovnej.

Parížania sa dozvedia správu, ktorú im sprostredkujú a rozšíria noviny; Marat a Desmoulins vyzývajú do zbrane proti týmto „kontrarevolučným orgiám“. Podľa úradných registrov sa za posledných 10 dní dostalo do hlavného mesta len „53 vriec múky a 500 setier pšenice“; vzhľadom na tento nedostatok sa šírili chýry, že pšenica je hojne uskladnená vo Versailles a navyše, že kráľ plánuje previezť dvor do Metz. Parížania preto chceli priniesť späť pšenicu a zadržať kráľa, aj keby to znamenalo priviesť ho späť do hlavného mesta.

5. októbra vtrhol dav žien do Hôtel de Ville v Paríži, aby vyjadril svoje sťažnosti a oznámil, že sa chystá na pochod do Versailles, aby prehovoril k zhromaždeniu a samotnému kráľovi. Pod vedením exekútora Stanislasa-Marie Maillarda sa asi 6 000 až 7 000 žien a niekoľko agitátorov v prestrojení vydalo pešo do Versailles, „vyzbrojení puškami, bodákmi, železnými tesákmi, nožmi na paličkách, pred ktorými mali sedem alebo osem bubnov, tri delá a vlečku sudov so strelným prachom a delovými guľami, zhabanými v Châtelet.

Keď sa kráľ dozvedel túto správu, urýchlene sa vrátil z poľovačky a kráľovná sa uchýlila do jaskyne Petit Trianon. Okolo 16. hodiny dorazil sprievod žien pred zhromaždenie; v miestnosti Menus-Plaisirs prijali asi dvadsaťčlennú delegáciu, ktorá požadovala, aby kráľ vyhlásil dekréty zo 4. a 11. augusta a podpísal Deklaráciu ľudských práv. Potom do miestnosti vstúpila horda občianok, ktoré kričali: „Preč s čiapkou! Smrť Rakúšanom! Kráľova stráž k lampášu!

Ľudovít XVI. súhlasil s prijatím piatich žien v sprievode nového predsedu zhromaždenia Jeana-Josepha Mouniera. Kráľ im sľúbil chlieb, pobozkal jednu zo žien (17-ročnú Louison Chabry), ktorá od dojatia omdlela. Ženy vyšli von a kričali: „Nech žije kráľ!“, ale dav kričal zradu a hrozil im obesením. Potom sľúbili, že sa vrátia ku kráľovi, aby získali ďalšie. Ľudovít XVI. potom dal Jérômeovi Championovi de Cicé, Garde des Sceaux, písomný príkaz, aby priviezol pšenicu zo Senlis a Lagny; Mounierovi tiež sľúbil, že ešte v ten istý večer vyhlási dekréty zo 4. a 11. augusta a že podpíše aj deklaráciu. Nakoniec sa objavil na balkóne po boku Louisona Chabryho a dojal dav, ktorý ho následne oslavoval.

Okolo polnoci La Fayette dorazil na zámok na čele Národnej gardy a asi 15 000 mužov; sľúbil kráľovi, že zabezpečí vonkajšiu obranu zámku, a ubezpečil ho: „Ak musí tiecť moja krv, nech je to v službách môjho kráľa. Nasledujúce ráno, po noci strávenej táborením na námestí Place d’Armes, sa dav stal svedkom bitky medzi demonštrantmi a niekoľkými ochrankármi; výtržníci potom viedli dav do hradu cez dvere kaplnky, ktoré zostali podivne otvorené. Nastane skutočný masaker, niekoľko strážcov je zmasakrovaných a sťatých, ich krv zafarbí telá vrahov. Tí hľadajú kráľovnine byty a kričia: „Chceme jej odrezať hlavu, usmažiť srdce a pečene, a tým to neskončí! Pomocou tajných chodieb sa kráľovi a jeho rodine podarilo stretnúť za pokrikov „Kráľ v Paríži!“ a „Smrť Rakúšanom!“ zvonku. Kráľovná potom povedala svojmu manželovi: „Nerozhodol si sa odísť, keď to ešte bolo možné; teraz sme väzňami. Ľudovít XVI. sa potom poradil s La Fayettom; ten otvoril okno vedúce von a ukázal sa davu, ktorý kričal: „Kráľ na balkóne! Panovník sa potom bez slova ukázal davu, ktorý ho povzbudzoval a žiadal, aby sa vrátil do Paríža. Hlasy volajúce kráľovnú, La Fayette jej povie, aby tiež prišla k oknu: „Madame, tento krok je absolútne nevyhnutný na upokojenie davu.“ Kráľovná mu vyhovie, mierne ocenená davom; La Fayette jej pobozká ruku. Kráľ sa k nej potom pripojil v spoločnosti svojich dvoch detí a vyhlásil davu: „Priatelia, odchádzam do Paríža so svojou manželkou a deťmi. Láske svojich dobrých a verných poddaných zverujem to najcennejšie, čo mám.

Po sedemhodinovej ceste dorazil sprievod do Paríža, sprevádzaný národnou gardou a čerstvo ostrihanými rannými hlavami. Kráľovskú rodinu sprevádzali aj vozy s pšenicou, takže dav vyhlásil, že do hlavného mesta privážajú „pekára, pekárku a malého pekára“. Po slávnostnom odklone do Hôtel de Ville sa sprievod dostal do Palais des Tuileries, kde sa kráľovská rodina naposledy usadila; o mesiac neskôr sa zhromaždenie usadilo v neďalekom Salle du Manège. 8. októbra poslanci Fréteau a Mirabeau navrhli zaviesť titul francúzsky kráľ namiesto francúzsky kráľ. Zhromaždenie tento nový titul prijalo 10. októbra a 12. októbra rozhodlo, že panovník nebude titulovaný ako „kráľ Navarrských“ alebo „kráľ Korzičanov“. Zhromaždenie tieto rozhodnutia formalizuje dekrétom z 9. novembra. Ľudovít XVI. začal používať nový titul (písaný ako „kráľ Frankov“) vo svojich patentových listoch od 6. novembra. 16. februára 1790 zhromaždenie rozhodlo, že jeho predseda požiada kráľa, aby nový titul umiestnil na štátnu pečať. Od 19. februára sa používala nová pečať s textom „Ľudovít XVI. z Božej milosti a na základe ústavnej vernosti štátneho kráľa Frankov“. Zhromaždenie dekrétom z 9. apríla 1791 rozhodlo, že na minciach kráľovstva (ktoré naďalej niesli titul kráľ Francúzska a Navarry: Franciæ et Navarræ rex) bude odteraz vyrytý titul francúzsky kráľ. Titul bol potom zachovaný v ústave z roku 1791.

Od prvých mesiacov po vypuknutí revolúcie boli terčom novej politiky Cirkev a duchovenstvo; ako uvádza historik Bernard Vincent, „práve tento aspekt revolúcie, tento neúprosný útok na Cirkev, mal Ľudovít XVI., nielen veriaci muž, ale aj hlboko presvedčený, že vo svojom postavení je vyslancom Všemohúceho, najväčšie ťažkosti priznať. Nikdy by to nepriznal, napriek verejným ústupkom, ktoré ho jeho situácia nútila robiť deň čo deň.

Jedným z prvých aktov tejto snahy o dechristianizáciu inštitúcií bol dekrét z 2. novembra 1789, v ktorom zhromaždenie na podnet Talleyranda 568 hlasmi proti 346 rozhodlo, že majetok duchovenstva sa použije na vyrovnanie štátneho deficitu.

19. decembra 1789 dalo zhromaždenie do obehu 400 miliónov asignátov, akési pokladničné poukážky určené na splatenie štátnych dlhov. Hodnota týchto asignátov bola nakoniec zaručená predajom majetku duchovenstva, napriek tomu však nadmerné vydávanie týchto poukážok viedlo k prudkému znehodnoteniu až o 97 % ich hodnoty.

13. februára 1790 zhromaždenie odhlasovalo zákaz rehoľných sľubov a zrušenie pravidelných rehoľných rádov s výnimkou vzdelávacích, nemocničných a charitatívnych inštitúcií. Rády ako benediktíni, jezuiti a karmelitáni boli vyhlásené za nezákonné. Vo viacerých mestách došlo k násilným zrážkam medzi rojalistickými katolíkmi a protestantskými revolucionármi, ako napríklad v Nîmes, kde 13. júna 1790 zahynulo 400 ľudí.

Občianska ústava duchovenstva bola odhlasovaná 12. júla 1790 a samotného Ľudovíta XVI. naplnila hrôzou. Odteraz by boli diecézy zosúladené s novovytvorenými katedrami: bolo by teda 83 biskupov pre 83 diecéz (pre 83 katedier) a okrem toho 10 „metropolitných biskupov“ namiesto doterajších 18 arcibiskupov. Reforma, o ktorej sa rozhodlo bez akejkoľvek konzultácie s duchovenstvom alebo Rímom, však tiež stanovuje, že farárov a biskupov budú odteraz voliť občania, dokonca aj nekatolíci. Keďže po predaji majetku duchovenstva už nemali žiadne príjmy, kňazi mali byť štátnymi zamestnancami platenými štátom, ale na oplátku mali zložiť prísahu vernosti „národu, zákonu a kráľovi“ (článok 21). Ústava rozdelila duchovenstvo na dva tábory: prísažní kňazi (mierna väčšina), ktorí boli verní ústave a prísahe vernosti, a rehoľní kňazi, ktorí sa jej odmietali podriadiť. Občiansku ústavu duchovenstva a Deklaráciu práv človeka odsúdil pápež Pius VI. v apoštolskom liste Quod aliquantum, čím vrátil do Cirkvi niektorých prisahajúcich kňazov. Zhromaždenie sa pomstilo dekrétom z 11. septembra 1790, ktorým pripojilo pápežský štát Avignon a Comtat Venaissin ku kráľovstvu.

Ľudovít XVI. 26. decembra 1790 rezignoval na ratifikáciu Občianskej ústavy duchovenstva v plnom rozsahu. Ako naznačil svojmu bratrancovi Karolovi IV. v liste zaslanom 12. októbra 1789, neochotne podpísal tieto „akty v rozpore s kráľovskou autoritou“, ktoré mu boli „násilne odobraté“.

Dva dni po hlasovaní o občianskej ústave duchovenstva a pri príležitosti prvého výročia dobytia Bastily sa na Champ-de-Mars koná veľká slávnosť: Fête de la Fédération.

Na slávnosti Fédération, ktorú zorganizoval La Fayette v mene federácií (združení národných gárd v Paríži a provinciách), sa zišlo približne 400 000 ľudí vrátane poslancov, vojvodu Orleánskeho, ktorý pricestoval z Londýna, členov vlády vrátane Neckera a kráľovskej rodiny. Omši predsedal Talleyrand, obklopený 300 kňazmi v trojfarebných štolách.

Ľudovít XVI. slávnostne skladá prísahu v tomto znení: „Ja, francúzsky kráľ, prisahám národu, že budem používať moc, ktorá mi bola zverená, na zachovanie ústavy, ktorú vyhlásilo Národné zhromaždenie a ktorú som prijal, a na presadzovanie zákonov.“ Kráľovná predstavuje svojho syna davu za potlesku.

Kráľ bol celý deň oslavovaný a večer mu Parížania prišli pod okná zakričať: „Kráľujte, pane, kraľujte! Barnave priznal: „Keby Ľudovít XVI. vedel, ako využiť federáciu, boli by sme stratení.“ Kráľ však situáciu nevyužil: podľa niektorých historikov sa chcel vyhnúť občianskej vojne; iné vysvetlenie pochádza z toho, že kráľ sa možno už predtým zaviazal opustiť krajinu.

Tvárou v tvár úpadku svojej moci sa Ľudovít XVI. nerozhodol abdikovať, pretože veril, že mu v tom bráni pomazanie, ktoré dostal pri korunovácii, a svetský charakter monarchie. Kráľ sa preto rozhodol utiecť z kráľovstva.

Po tom, čo sa nepodarilo zrealizovať plán únosu, ktorý viedol gróf z Artois a Calonne, a po tom, čo Favras v roku 1790 naplánoval atentát na Baillyho a La Fayetta, kráľ vypracoval plán úteku z kráľovstva smerom na Montmédy, kde ho čakal markíz de Bouillé, a potom do belgických provincií Rakúska. Historici sa rozchádzajú v názore na skutočný účel plánu. Podľa Bernarda Vincenta, ak by sa kráľovi podarilo nájsť útočisko na východe, „potom by sa tým všetko zmenilo: mohla by sa vytvoriť obrovská koalícia, ktorá by spojila okrem iného Rakúsko, Prusko, Švédsko, Španielsko a prečo nie aj Anglicko a ktorá by zrazila revolúciu na kolená, získala by podporu z hlbokého vnútrozemia Francúzska, zvrátila by chod dejín a vrátila kráľovi Ľudovítovi a monarchickému režimu ich odveké práva. Dátum úteku bol stanovený na 20. júna 1791; praktickými prípravami, ako napríklad výrobou falošných pasov, prestrojením a prepravou, bol poverený Axel de Fersen, kráľovnin milenec a teraz podporovateľ kráľovskej rodiny.

Dňa 20. júna okolo 21.00 hod. dal Fersen priviezť sedan, ktorý sa používal na prepravu kráľovskej rodiny, k Porte Saint-Martin. O pol noci kráľ v prestrojení za komorníka, kráľovná a pani Alžbeta nastúpili do prenajatého koča, aby sa pripojili k sedanu, kde už sedeli dauphin, jeho sestra a ich guvernantka pani de Tourzel. Koč sa potom vydá na cestu; Fersen sprevádza kráľovskú rodinu do Bondy, kde sa s ňou rozlúči.

21. júna o siedmej hodine ráno si komorník všimol, že kráľ zmizol. La Fayette, Národné zhromaždenie a potom celý Paríž sa dozvedeli správu; ešte sa nevedelo, či ide o únos alebo útek. Kráľ si pri odchode z Paríža nechal v Zhromaždení uložiť vlastnoručne napísaný text, Deklaráciu kráľa, adresovanú celému francúzskemu ľudu, v ktorej odsúdil Zhromaždenie za to, že ho pripravilo o všetky právomoci, a vyzval Francúzov, aby sa vrátili k svojmu kráľovi. V tomto texte, napísanom 20. júna, vysvetľuje, že nešetril úsilím, kým „mohol dúfať, že sa obnoví poriadok a šťastie“, ale keď sa videl „väzňom vo vlastných štátoch“ po tom, ako mu bola odobratá osobná stráž, keď ho nová moc zbavila práva menovať veľvyslancov a vyhlasovať vojnu, keď bol obmedzovaný vo vykonávaní svojej viery, „je prirodzené,“ hovorí, „že hľadal bezpečie.

Tento dokument nebol nikdy rozoslaný v plnom znení. Na jednej strane Ľudovít XVI. odsúdil jakobínov a ich rastúcu moc vo francúzskej spoločnosti. Na druhej strane vysvetľuje svoju túžbu po konštitučnej monarchii so silnou výkonnou mocou, ktorá by bola nezávislá od zhromaždenia. Tento významný historický dokument, ktorý sa tradične nazýva „politický testament Ľudovíta XVI.“, bol znovuobjavený v máji 2009. Nachádza sa v Musée des Lettres et Manuscrits v Paríži. Kráľ komentuje svoje pocity z revolúcie a kritizuje niektoré jej dôsledky, pričom neodmieta dôležité reformy, ako napríklad zrušenie príkazov a občiansku rovnosť.

Medzitým sedan pokračoval na východ a prešiel cez mesto Châlons-sur-Marne so štvorhodinovým meškaním. Neďaleko odtiaľ, pri Pont-de-Sommevesle, naň čakali Choiseulovi muži; keďže nevideli, že sedan dorazil včas, rozhodli sa odísť.

O ôsmej hodine večer sa konvoj zastavil pred odovzdávacou stanicou Sainte-Menehould a potom sa opäť vydal na cestu. Obyvatelia sa čudujú záhadnému koču a veľmi rýchlo sa rozšíri fáma, že utečenci nie sú nikto iný ako kráľ a jeho rodina. Poštmajster Jean-Baptiste Drouet je predvolaný na radnicu: keď mu odovzdajú peňažnú poukážku s podobizňou kráľa, spozná panovníka ako jedného z cestujúcich v konvoji. Potom sa vydal prenasledovať limuzínu s drakom Guillaumom smerom na Varennes-en-Argonne, kam auto smerovalo. Skrátenou cestou dorazili pred konvojom a podarilo sa im varovať úrady len niekoľko minút pred kráľovým príchodom. Kráľovská rodina dorazila približne o 10:00 a narazila na zátarasu. Prokurátor Jean-Baptiste Sauce skontroloval pasy, ktoré sa zdali byť v poriadku. Chystal sa nechať cestujúcich odísť, keď sudca Jacques Destez, ktorý žil vo Versailles, formálne uznal kráľa. Ľudovít XVI. sa potom priznal k svojej pravej identite; nepodarilo sa mu presvedčiť obyvateľstvo, že sa plánuje vrátiť do Montmédy a usadiť tam svoju rodinu, najmä preto, že práve v tej chvíli prišiel poštmajster zo Châlons s dekrétom zhromaždenia, ktorý nariaďoval zatknutie utečencov. Choiseul, ktorému sa podarilo dostať ku kráľovi, mu navrhol, aby mesto vyčistil násilím, na čo kráľ odpovedal, že by mal počkať na príchod generála Bouillého; ten však neprišiel a jeho husári uzavreli dohodu s obyvateľstvom. Kráľ sa potom zveril kráľovnej: „Vo Francúzsku už nie je kráľ.“

Zhromaždenie, ktoré bolo 22. júna večer informované o udalostiach, ktoré sa odohrali vo Varennes, vysiela troch emisárov na stretnutie s kráľovskou rodinou: Barnave, Pétion a La Tour-Maubourg. Križovatka sa uskutoční 23. júna večer s Boursaultom. Sprievod strávi večer v Meaux a nasledujúci deň sa opäť vydá na cestu do Paríža, kde už zhromaždenie rozhodlo o suspendovaní kráľa. Pozdĺž bulvárov sa zhromaždil obrovský dav, aby videl prejazd koča kráľovskej rodiny; úrady vyvesili plagáty, na ktorých bolo napísané: „Každý, kto bude kráľovi tlieskať, bude zbitý, každý, kto ho urazí, bude obesený. Počas cesty si kráľ zachoval príkladný pokoj, ako poznamenal Pétion: „Zdalo sa, akoby sa kráľ vracal z poľovačky, bol rovnako flegmatický, rovnako pokojný, akoby sa nič nestalo, bol som prekvapený tým, čo som videl. Mária Antoinetta si v zrkadle všimla, že jej zbeleli vlasy.

Zhromaždenie sa rozhodne vypočuť kráľovský pár v súvislosti s kauzou Varennes. Ľudovít XVI. sa len vyjadril, že nemal v úmysle opustiť krajinu: „Keby som mal v úmysle opustiť kráľovstvo, nevydal by som svoje memoáre v ten istý deň, ako som odišiel, ale počkal by som, kým budem za hranicami.“ Dňa 16. júla mu bolo oznámené, že bol očistený a že bude znovu prijatý do funkcie hneď po schválení novej ústavy.

Pre historičku Monu Ozoufovú kráľov neúspešný útek zlomil puto nedeliteľnosti kráľa a Francúzska, pretože, ako vysvetľuje, „všetkým pred očami predstavuje oddelenie kráľa a národa: prvý, ako vulgárny emigrant, utiekol tajne na hranice; druhý odteraz odmieta ako výsmech svoje stotožnenie s telom kráľa, ktoré sa žiadnou reštauráciou nepodarí oživiť; čím dlho pred smrťou kráľa dokoná smrť kráľovskej rodiny.“

Republikánska myšlienka, ktorá už bola na ceste, sa mala náhle urýchliť pri príležitosti neúspešného úteku kráľa. 24. júna 1791 sa v Paríži zozbieralo 30 000 podpisov pod petíciu vyzývajúcu na založenie republiky. Jakobíni z Montpellier 27. júna tiež vyzvali na vytvorenie republiky. Koncom júna Thomas Paine založil klub Republikánskej spoločnosti, ktorej myšlienky boli pokročilejšie ako myšlienky jakobínov a v ktorej vypracoval republikánsky manifest, v ktorom vyzval Francúzov, aby odstránili monarchiu: „Národ nikdy nemôže dôverovať človeku, ktorý neverne plní svoje povinnosti, krivo prisahá, plánuje tajný útek, podvodne získava pas, skrýva francúzskeho kráľa pod maskou sluhu, smeruje svoj kurz k hranici, ktorá je viac ako podozrivá, pokrytá prebehlíkmi, a zjavne uvažuje o návrate do našich štátov len so silou schopnou diktovať nám svoje právo. Táto výzva bola vyvesená na stenách hlavného mesta a potom 1. júla 1791 na dverách Národného zhromaždenia; táto iniciatíva nezabudla šokovať viacerých poslancov, ktorí sa od tohto hnutia dištancovali: Pierre-Victor Malouet hovoril o „násilnej urážke“ ústavy a verejného poriadku, Louis-Simon Martineau žiadal zatknutie autorov plagátu a Robespierre napokon zvolal: „V zhromaždení ma obvinili, že som republikán. Dostalo sa mi príliš veľa cti, nie som!

16. júla sa Klub jakobínov rozpadol v otázke republiky; väčšinové krídlo nepriateľské voči zmene režimu sa zhromaždilo okolo La Fayetta a vytvorilo Klub feuillantov. 17. júla Klub kordelierov (na čele ktorého stáli najmä Danton, Marat a Desmoulins) spustil petíciu v prospech republiky. Text a 6 000 podpisov je uložených na oltári vlasti, ktorý bol postavený na Champ-de-Mars pri príležitosti 2. festivalu federácie 14. júla. Zhromaždenie nariadilo rozohnať dav: Bailly nariadil stanné právo a La Fayette povolal národnú gardu. Vojaci strieľali bez varovania napriek prijatým rozkazom a zabili viac ako 50 demonštrantov. Táto tragická epizóda, známa ako Fusillade du Champ-de-Mars, mala byť zlomovým bodom revolúcie, ktorý bezprostredne viedol k zatvoreniu Club des Cordeliers, Dantonovmu vyhnanstvu, Baillyho odstúpeniu z funkcie starostu Paríža na jeseň a strate popularity La Fayetta vo verejnej mienke.

Zhromaždenie pokračovalo v príprave ústavy od 8. augusta a 3. septembra prijalo jej znenie. Predchádzala jej Deklarácia práv človeka, ktorá uznáva nedotknuteľnosť kráľa, ruší Občiansku ústavu duchovenstva (redukovanú na úroveň obyčajného zákona), zachováva cenzové volebné právo a ustanovuje menovanie ministrov kráľom mimo zhromaždenia. V ostatných prípadoch bola väčšina právomocí prenesená na zhromaždenie volené na dva roky. Na druhej strane nie je nič stanovené pre prípad nezhody medzi zákonodarnou a výkonnou mocou: kráľ nemôže rozpustiť zhromaždenie a to nemôže vysloviť ministrom nedôveru. Tento text, ktorý je považovaný skôr za konzervatívny, sklamal ľavicových poslancov.

Archívne pramene týkajúce sa členov ústavnej gardy Ľudovíta XVI. opisuje Národný archív (Francúzsko).

Ľudovít XVI. zložil 14. septembra prísahu na novú ústavu. Predseda zhromaždenia Jacques-Guillaume Thouret (po tom, čo opäť zasadol) vyhlasuje Ľudovítovi XVI., že francúzska koruna je „najkrajšia koruna vo vesmíre“ a že francúzsky národ „bude mať vždy dedičnú monarchiu“ ústavu. Potom bude pod ochranou poslanca Jeana-Henryho d’Arnaudata (bývalého poradcu navarrského parlamentu), ktorý s ním bude spať až do nasledujúceho dňa. Dňa 16. septembra bola ústava uverejnená v Gazette Nationale. Ústavodarné zhromaždenie sa naposledy zišlo 30. septembra, aby nasledujúci deň uvoľnilo miesto zákonodarnému zhromaždeniu.

Jednou z prvých oblastí, ktorá kráľovi unikla, bola zahraničná politika, ktorú doteraz viedol hrdo a efektívne.

V prvom rade Belgicko, ktoré sa pod vplyvom francúzskeho revolučného povstania osamostatnilo a 24. októbra 1789 bol zosadený cisár Jozef II., ktorého okamžite nahradil jeho brat Leopold II. Rakúsko znovu získalo kontrolu nad Belgickom a 12. januára 1791 sa skončila Liégeská republika.

22. mája 1790 zhromaždenie využilo krízu na Nootke medzi Španielskom (spojencom Francúzska) a Veľkou Britániou, aby rozhodlo, či má právo vyhlásiť vojnu kráľ alebo národná reprezentácia. Táto otázka bola v ten deň vyriešená dekrétom o vyhlásení mieru svetu, v ktorom zhromaždenie rozhodlo, že rozhodnutie patrí len jej. Uvádza sa v ňom, že „francúzsky národ sa zrieka akejkoľvek vojny s cieľom dobyť krajinu a nikdy nepoužije svoje sily proti slobode akéhokoľvek národa“.

Dňa 27. augusta 1791 cisár Leopold II. a pruský kráľ Fridrich Viliam II. spoločne vypracovali Pillnitzskú deklaráciu, v ktorej vyzvali všetkých európskych panovníkov, aby „v prípade, že sú pripravení“, urýchlene konali a zorganizovali represálie, ak francúzske Národné zhromaždenie neprijme ústavu v súlade s „právami panovníkov a blahobytom francúzskeho národa“. Grófi z Provence a Artois poslali Ľudovítovi XVI. text spolu s otvoreným listom, v ktorom kráľa vyzývali, aby návrh ústavy odmietol. Ľudovíta XVI. tento list rozrušil, keďže krátko predtým sám poslal svojim bratom tajný list, v ktorom im naznačil, že hrajú na strunu zmierenia; vyčítal im ich postoj týmito slovami: „Takto sa chystáte ukázať národu, že ma jednou rukou prijímate a druhou sa prihovárate cudzím mocnostiam. Ktorý cnostný človek si môže vážiť takéto správanie?

Prvá francúzska ústava

Ľudovít XVI. zostal francúzskym kráľom na základe novej ústavy. Stále je kráľom „z Božej milosti“, ale aj „na základe ústavného zákona štátu“, t. j. už nie je len panovníkom z božského práva, ale istým spôsobom hlavou, prvým predstaviteľom francúzskeho ľudu. Ponechal si všetky výkonné právomoci, ktoré vykonával na základe ľudského práva. Táto ústava tiež zachovala zmenu titulu dauphin na „princ royal“ (ktorá sa uskutočnila 14. augusta 1791).

Dňa 14. septembra 1791 Ľudovít XVI. prisahal vernosť uvedenej ústave.

V novom zhromaždení, ktoré bolo zvolené cenzovým hlasovaním, nie je žiadny poslanec starého Ústavodarného zhromaždenia. Zahŕňa 745 poslancov: 264 registrovaných v skupine feuillantov, 136 v skupine jakobínov a 345 nezávislých.

Nová hospodárska kríza na konci roka 1791

Francúzsko prešlo koncom roka 1791 novou krízou: ľudové nepokoje v Západnej Indii spôsobili zníženie zásob cukru a kávy, a tým aj zvýšenie ich cien. Hodnota asignátov sa zhoršila, cena pšenice vzrástla a ľudia boli hladní.

Diplomatické krízy a vyhlásenie vojny Rakúsku

Dňa 30. októbra a 9. novembra prijalo nové zhromaždenie dva dekréty o emigrácii: v prvom požiadalo grófa z Provence, aby sa do dvoch mesiacov vrátil do Francúzska, inak riskuje stratu svojich práv na regentstvo; v druhom vyzvalo všetkých emigrantov, aby sa vrátili, inak riskujú obvinenie zo „sprisahania proti Francúzsku“, ktoré sa trestá smrťou. Kráľ prvý dekrét schválil, ale druhý dvakrát vetoval, a to 11. novembra a 19. decembra. Zhromaždenie neskôr prijalo zákon z 28. decembra 1793, ktorým sa národu sprístupnil hnuteľný a nehnuteľný majetok skonfiškovaný jednotlivcom považovaným za nepriateľov revolúcie, t. j. emigrantom a utečencom, kňazom, ktorí sa vzdalujú viery, deportovaným a zadržiavaným, odsúdeným na smrť a cudzincom z nepriateľských krajín.

21. januára 1792 zhromaždenie získalo od kráľa oficiálne upozornenie pre Leopolda II., aby odsúdil Pillnitzskú deklaráciu. Cisár zomrel 1. marca bez toho, aby na túto výzvu reagoval, ale niekoľko týždňov predtým sa postaral o podpísanie spojeneckej zmluvy s Pruskom. Po ňom nastúpil jeho syn František II., ktorý mal v úmysle ohnúť revolúciu a povedal: „Je načase, aby sme Francúzsko buď postavili pred nutnosť popraviť sa, alebo aby sme s ním viedli vojnu, alebo aby sme mu ju postavili do cesty.“ Girondins podozrievali kráľovnú zo spolčenia s Rakúskom. Ľudovít XVI. potom odvoláva svojich umiernených ministrov a povoláva de Gravea na vojnu, ako aj určitý počet girondinov: Rolanda de la Platière na vnútro, Clavièra na financie a Dumourieza na zahraničné veci. Bude to „jacobinské ministerstvo“. Roland 10. júna upozorňuje kráľa, že musí dať súhlas s konaním zhromaždenia: „Už nie je čas na ústup, už nie sú ani prostriedky na provizórium. Ešte niekoľko odkladov a skormútený ľud uvidí vo svojom kráľovi priateľa a spolupáchateľa sprisahancov. Ľudovít XVI., keď bol tento list zverejnený a urazil kráľovskú dôstojnosť, odvolal Rolanda a ostatných umiernených ministrov – Servana a Clavièra. Jediným dôkazom jeho úprimnosti ako francúzskeho kráľa bolo, že Ľudovít XVI. pod vplyvom tohto ministerstva schválil 4. apríla legislatívny dekrét z 24. marca, ktorý zaviedol rovnosť slobodných belochov a slobodných farebných mužov v kolóniách.

Dňa 25. marca bolo Františkovi II. zaslané ultimátum, v ktorom sa mu nariaďovalo, aby vyhostil francúzskych emigrantov zo svojej krajiny, čo zostalo bez odozvy. Kráľ preto na žiadosť zhromaždenia súhlasil s vyhlásením vojny Rakúsku 20. apríla 1792. Mnohí kráľovi vyčítali túto „dvojitú hru“: ak Francúzsko zvíťazí, vyjde z udalostí silnejší; ak prehrá, bude môcť vďaka podpore víťazov získať späť svoje monarchické právomoci.

Po revolúcii, ktorá dezorganizovala ozbrojené sily, nastali pre Francúzsko prvé katastrofálne časy: Marquainova porážka 29. apríla, Rochambeauova rezignácia, dezercia najmä kráľovsko-nemeckého pluku. Vtedy vznikla atmosféra podozrievania a zhromaždenie, podozrievajúce ulicu a sans-culottes, rozhodlo o vytvorení tábora pre 20 000 Fédérés neďaleko Paríža; 11. júna kráľ vetoval vytvorenie tohto tábora (aby neoslabil ochranu hraníc) a využil situáciu na zamietnutie dekrétu z 27. mája o deportácii rehoľných kňazov. Ľudovít XVI., ktorý čelil protestom najmä Rolanda de la Platière, urobil zmeny na ministerstvách, ktoré však zhromaždenie nepresvedčili.

Deň 20. júna 1792

Po rozbití armády, odvolaní ministrov Servana, Rolanda a Clavièra a po odmietnutí panovníka prijať dekréty o vytvorení federatívneho tábora a deportácii rehoľných kňazov sa jakobíni a girondisti dohodli na zrážke 20. júna 1792, v deň výročia prísahy v Jeu de Paume. Niekoľko tisíc parížskych demonštrantov na čele so Santerrom sa vydalo k Tuilerijskému palácu, aby protestovali proti zlému vedeniu vojny.

Ľudovít XVI. sám prijíma výtržníkov. Žiadali, aby kráľ zrušil svoje veto a odvolal odvolaných ministrov. Počas tejto dlhej okupácie (ktorá trvala od 14.00 do 22.00 hod.) sa kráľ nevzdával, ale zachovával až zarážajúci pokoj. Tvrdí: „Sila mi nič neurobí, som nad terorom.“ Dokonca súhlasí, že bude nosiť frýgickú čiapku a piť na zdravie ľudu. Pétion odchádza z obliehania s ubezpečením kráľa: „Ľud sa dôstojne prezentoval, ľud odíde rovnakým spôsobom, nech je Vaše Veličenstvo pokojné.“

Pád monarchie

Tvárou v tvár rakúskemu a pruskému postupu na severe vyhlásilo zhromaždenie 11. júla, že „Patrie en danger“ (vlasť v ohrození). 17. júla, niekoľko dní po treťom spomienkovom slávení Fédération, federácie provincií a ich parížski spojenci predložili zhromaždeniu petíciu, v ktorej žiadali pozastavenie funkcie kráľa.

Udalosti sa mali ešte urýchliť 25. júla zverejnením Brunswického manifestu, v ktorom brunšvický vojvoda varoval Parížanov, že ak sa „okamžite a bezpodmienečne nepodriadia svojmu kráľovi“, Paríž dostane prísľub „vojenskej popravy a úplného rozvratu a povstalci zaslúžené muky“. Kráľovský pár bol podozrivý z toho, že inšpiroval myšlienku tohto textu. Robespierre 29. júla požiadal o zosadenie kráľa.

10. augusta okolo piatej hodiny ráno vtrhli na námestie Place du Carrousel oddiely z predmestí, ako aj federácie z Marseille a Bretónska. Obranu Tuilerijského paláca zabezpečovalo 900 príslušníkov švajčiarskej gardy, ktorých veliteľ markíz de Mandat bol predvolaný do Hôtel de Ville (kde práve vznikla Parížska komúna), kde bol zavraždený. O desiatej hodine kráľ vošiel na nádvorie paláca a zistil, že budova už nie je chránená. Rozhodol sa preto, že sa so svojou rodinou uchýli na zhromaždenie. Vtedy povstalci vtrhli do paláca a zmasakrovali všetkých, na ktorých narazili: švajčiarsku stráž, služobníctvo, kuchárov a komorné. Hrad bol vyplienený a nábytok zničený. Počas útoku bolo zabitých viac ako tisíc ľudí (vrátane 600 Švajčiarov z 900) a tí, ktorí prežili, boli následne súdení a popravení.

Povstalecká Komúna dosiahla od zhromaždenia okamžité pozastavenie funkcie kráľa a zvolanie zastupiteľského zhromaždenia. V ten istý večer kráľa a jeho rodinu previezli do Couvent des Feuillants, kde zostali tri dni v najväčšej biede.

Presun kráľovskej rodiny do chrámového domu

11. augusta zhromaždenie volí výkonnú radu zloženú zo 6 ministrov a na začiatok septembra stanovuje voľby konventu. Obnovuje tiež cenzúru a žiada občanov, aby udávali podozrivé osoby. Nakoniec žiada, aby bola kráľovská rodina premiestnená do Luxemburského paláca, ale Komúna požaduje, aby bola v priore hospitalier of the Temple, pod jeho ochranou.

Preto sa 13. augusta uskutočnil presun kráľovskej rodiny pod vedením Pétiona a v sprievode niekoľkých tisícok ozbrojencov. Zatiaľ neobývali veľkú, ešte nedokončenú Chrámovú vežu, ale archivárske byty na troch poschodiach: Ľudovít XVI. býval na druhom poschodí so svojím komorníkom Chamillym (ktorého nahradil Jean-Baptiste Cléry), kráľovná s deťmi na prvom poschodí a pani Alžbeta v kuchyni na prízemí s pani de Tourzel. Členovia rodiny sa mohli voľne stretávať, ale boli pod prísnym dohľadom.

Ľudovít XVI. trávi čas čítaním, vzdelávaním dauphina a modlitbami. Občas si zahrá so synom loptu a so ženami triatlon. Kráľovná sa stará aj o vzdelávanie svojich detí, učí dauphina dejepis a dcéru diktáty a hudobné cvičenia.

Septembrové masakre

Deň 10. augusta 1792 zanechal Paríž v nepokojnej atmosfére, v ktorej boli prenasledovaní nepriatelia revolúcie. Správy zvonka podnecovali atmosféru sprisahania proti revolúcii: Prusi prekročili hranice, obliehanie Verdunu, povstanie v Bretónsku, Vendée a Dauphiné.

V parížskych väzniciach sa nachádzalo 3 000 až 10 000 väzňov, medzi ktorými boli nepoddajní kňazi, rojalistickí agitátori a ďalší podozriví. Komúna chcela skoncovať s nepriateľmi revolúcie skôr, ako bude neskoro. Mestský úradník informoval kráľa, ktorý bol zatvorený v Maison du Temple, že „ľud je rozzúrený a chce sa pomstiť“.

Od 2. septembra najzúrivejší povstalci Komúny počas jedného týždňa zmasakrovali približne 1 300 väzňov v týchto väzniciach: väznica Abbey, kláštor karmelitánok, väznica Salpêtrière, väznica Force, väznica Grand Châtelet a väznica Bicêtre.

Víťazstvo Valmy

14. septembra Prusi prekročili Argonnu, ale 19. septembra sa k nim pripojili francúzske armády Kellermana a Dumourieza (nástupca La Fayetta, ktorý zbehol). Francúzska armáda mala početnú prevahu a k dispozícii nové delostrelectvo, ktoré jej dal niekoľko rokov predtým na podnet Ľudovíta XVI. vyrobiť inžinier Gribeauval.

Bitka sa začína 20. septembra pri Valmy. Prusi boli rýchlo porazení a uchýlili sa za svoje hranice. Invázia do Francúzska bola zastavená a ako povedal Goethe, ktorý v tom čase sprevádzal pruskú armádu: „Od tohto dňa sa začína nová éra v dejinách sveta.

Vykonávanie dohovoru

Zákonodarné zhromaždenie rozhoduje o zvolaní volebného zhromaždenia po dni 10. augusta. Voľby sa konajú od 2. do 6. septembra v kontexte strachu a podozrievania v dôsledku francúzsko-rakúskej vojny a septembrových masakrov.

Na konci hlasovania bolo zvolených 749 poslancov, medzi ktorými bolo mnoho známych revolucionárov: Danton, Robespierre, Marat, Saint-Just, Bertrand Barère, Abbé Grégoire, Camille Desmoulins, vojvoda Orleánsky premenovaný na Philippa Égalité, Condorcet, Pétion, Fabre d’Églantine, Jacques-Louis David a najmä Thomas Paine. Zatiaľ čo voliči v Paríži volili skôr jakobínov, v provinciách vyhrali girondisti.

Na pozadí víťazstva pri Valmy, ktoré povzbudilo ducha ľudí, sa 21. septembra 1792 po prvýkrát zišiel Konvent, ktorý po svojom príchode oznámil zrušenie monarchie.

Prvé opatrenia dohovoru

Národný konvent na svojom prvom zasadnutí 21. septembra 1792 vyhlásil, že „kráľovský rod je vo Francúzsku zrušený“ a že „prvý rok Francúzskej republiky“ sa začne 22. septembra 1792. Ľudovít XVI. potom stratil všetky svoje tituly a revolučné úrady ho označovali ako Ľudovíta Kapeta (s odkazom na Huga Kapeta, ktorého prezývku mylne považovali za rodinné meno). Dekréty, ktoré Ľudovít XVI. vetoval, sa potom začali uplatňovať.

1. októbra bola zriadená komisia, ktorá mala vyšetriť možný proces s kráľom, najmä na základe dokumentov zhabaných v Tuilerijskom paláci.

Presun kráľovskej rodiny do Chrámovej veže

29. septembra kráľa a jeho komorníka Jeana-Baptistu Cléryho presťahovali do bytu na druhom poschodí Tour du Temple. Opustil tak archivársky byt v prieuré hospitalier du Temple, kde žil od 13. augusta.

Mária Antoinetta, jej dcéra Madame Royale, Madame Elisabeth a ich dve slúžky boli 26. októbra premiestnené na horné poschodie veže do podobného bytu, aký mal teraz už bývalý kráľ.

Súdny proces pred dohovorom

Národný konvent už 1. októbra zriadil komisiu na vyšetrenie procesu. Komisia predložila 6. novembra správu, v ktorej dospela k záveru, že Ľudovít Kapet by mal byť súdený „za zločiny, ktoré spáchal na tróne“. Takýto proces bol teraz právne možný, pretože v republike už neexistovala nedotknuteľnosť kráľa.

13. novembra sa začne rozhodujúca diskusia o tom, kto bude viesť súdny proces. Poslanec z Vendée Morisson tvrdil, že kráľ bol odsúdený už tým, že bol zosadený. Niektorí oponenti, ako napríklad Saint-Just, žiadali jeho smrť, pričom najmä tvrdili, že kráľ je prirodzeným „nepriateľom“ ľudu a že na popravu nepotrebuje súd.

Dôkazy o kráľovej vine boli chabé až do 20. novembra, keď sa v Tuilerijských palácoch objavila železná skriňa ukrytá v jednej zo stien kráľovho bytu. Podľa ministra vnútra Rolanda de la Platièra dokumenty, ktoré sa tam našli, dokazovali spolčenie kráľa a kráľovnej s emigrantmi a cudzími mocnosťami; tvrdil tiež, bez bližšieho spresnenia, že niektorí poslanci boli kompromitovaní. Hoci podľa niektorých historikov, ako napríklad Alberta Soboula, uvádzané dokumenty „neposkytujú formálny dôkaz o spolčení kráľa s nepriateľskými mocnosťami“, napriek tomu presvedčia poslancov, aby kráľa obžalovali. V prejave z 3. decembra, ktorý zostal slávny, Robespierre slávnostne obhajoval bezodkladnú smrť zosadeného kráľa a vyhlásil, že „ľud nevynáša rozsudky, ale hádže blesky, neodsudzuje kráľov, ale vrhá ich späť do ničoty. Dospel som k záveru, že Národný konvent musí vyhlásiť Ľudovíta za zradcu vlasti, zločinca proti ľudskosti a potrestať ho ako takého. Ľudovít musí zomrieť, pretože vlasť musí žiť.

Po búrlivých diskusiách konvent rozhodol, že Louis Capet bude skutočne súdený, pričom súdom bude samotný konvent. Dňa 6. decembra potvrdila, že Louis Capet bude „predvedený na výsluch“. Saint-Just potom považoval za vhodné zdôrazniť, že „nejde o to, aby sme súdili, ide o všeobecné sprisahanie kráľov monarchie proti ľudu“. Nasledujúci deň boli Ľudovítovi XVI. a jeho manželke skonfiškované všetky ostré predmety, konkrétne britvy, nožnice, nože a peračníky.

Súdny proces s bývalým kráľom, ktorý bol súdený ako obyčajný občan a odteraz bol známy ako občan Kapet, sa začal 11. decembra 1792. Od toho dňa bol odlúčený od zvyšku svojej rodiny a žil v izolácii v byte na druhom poschodí Maison du Temple, kde mu robil spoločnosť len jeho komorník Jean-Baptiste Cléry. Jeho byt, ktorý bol viac-menej rovnaký ako ten, v ktorom žil so svojou rodinou na hornom poschodí, mal približne 65 m2 a pozostával zo štyroch miestností: predsiene, v ktorej sa striedali strážcovia a v ktorej visela kópia Deklarácie práv človeka a občana z roku 1789, kráľovskej spálne, jedálne a izby komorníka.

Prvý výsluch sa uskutoční 11. decembra. Okolo 13. hodiny si ho prišli vyzdvihnúť dve osobnosti: Pierre-Gaspard Chaumette (prokurátor Parížskej komúny) a Antoine Joseph Santerre (veliteľ Národnej gardy). Keď ho odteraz nazývajú menom Louis Capet, dotyčný im odvetil: „Capet nie je moje meno, je to meno jedného z mojich predkov. Pôjdem za tebou nie preto, aby som poslúchol konvent, ale preto, že moc majú v rukách moji nepriatelia. Keď obvinený prišiel do plnej sály Manège, privítal ho predseda konventu Bertrand Barère, ktorý ho požiadal, aby sa posadil, a oznámil mu: „Louis, prečítame vám akt o vyhlásení trestných činov, ktoré sa vám pripisujú. Barère potom postupne preberal obvinenia a požiadal kráľa, aby na každé z nich odpovedal. Obvinení bolo veľa: masakry v Tuilerijách a na Champ-de-Mars, zrada prísahy zloženej na Sviatku federácie, podpora kňazov, spolčenie s cudzími mocnosťami atď. Na každú otázku odpovedal Ľudovít XVI. pokojne a stručne a tvrdil, že vždy konal v súlade s vtedajšími zákonmi, že sa vždy staval proti používaniu násilia a že sa dištancoval od konania svojich bratov. Nakoniec poprel, že by uznal svoj podpis na dokumentoch, ktoré mu boli predložené, a požiadal poslancov o pomoc advokáta, aby sa mohol brániť. Po štyroch hodinách výsluchu kráľa odviedli späť do Tour du Temple a zveril sa Clérymu, od tej chvíle svojmu jedinému spoločníkovi: „Bol som ďaleko od toho, aby som premýšľal o všetkých otázkach, ktoré mi boli položené. A komorník poznamenal, že kráľ „išiel spať s veľkým pokojom“.

Ľudovít XVI. prijíma návrh troch právnikov, aby ho obhajovali: François Denis Tronchet (budúci redaktor občianskeho zákonníka), Raymond de Sèze a Malesherbes. Napriek tomu odmietol pomoc, ktorú mu ponúkla feministka Olympe de Gouges. Kráľovský proces pozorne sledovali veľké zahraničné mocnosti, najmä Veľká Británia (ktorej premiér William Pitt mladší odmietol zasiahnuť v prospech zosadeného panovníka) a Španielsko (ktoré informovalo Konvent, že rozsudok smrti nad kráľom by spochybnil jeho neutralitu vo vzťahu k udalostiam revolúcie).

Výsluchy nasledujú jeden za druhým bez toho, aby čokoľvek prezradili, každá strana táborí na svojich pozíciách. 26. decembra sa de Sèze obrátil na poslancov týmito slovami: „Hľadám medzi vami sudcov a vidím len žalobcov“. Dňa 28. decembra Robespierre vyvrátil myšlienku, že by sa osud kráľa mal dostať do rúk ľudu prostredníctvom prvotných zhromaždení; tvrdil, že Francúzi budú v tomto zmysle manipulovaní aristokratmi: „Kto je zhovorčivejší, obratnejší, plodnejší v zdrojoch ako intrigáni, teda darebáci starého a dokonca aj nového režimu?

Záver diskusií pripadol Barèrovi 4. januára 1793 v prejave, v ktorom zdôraznil jednotu sprisahania, rozpory girondinov v súvislosti s výzvou k ľudu a napokon aj absurdnosť uchýlenia sa k nej. Obnovenie rokovaní bolo naplánované na 15. januára nasledujúceho roku, keď sa malo rokovať o troch bodoch: o vine kráľa, o odvolaní sa k ľudu a o treste, ktorý sa má uložiť. Dovtedy sa kráľ venoval modlitbám a písaniu; v tejto súvislosti napísal 25. decembra 1792 závet.

Výsledok procesu má podobu hlasovania každého poslanca o troch otázkach, ktoré položil Barère, pričom každý zo zvolených zástupcov hlasuje samostatne z rečníckej tribúny.

Konvent 15. januára 1793 rozhodol o prvých dvoch otázkach, a to:

Od 16. januára od 10.00 hod. do 17. januára do 20.00 hod. sa uskutoční hlasovanie o treste, ktorý sa má uplatniť, pričom každý z hlasujúcich musí odôvodniť svoj postoj:

Časť zhromaždenia požiadala o nové hlasovanie s odôvodnením, že niektorí členovia nesúhlasia s kategóriou, do ktorej bolo ich hlasovanie zaradené. Opakované hlasovanie sa uskutočnilo 17. januára:

Dňa 19. januára sa konal nový apel: „Bude výkon rozsudku Ľudovíta Kapeta pozastavený? Hlasovanie sa skončí 20. januára o 2.00 hod:

Verejné presadzovanie

Ľudovít XVI. bol gilotinovaný v pondelok 21. januára 1793 v Paríži na Námestí revolúcie (dnes Námestie svornosti). Kráľa spolu s jeho spovedníkom, opátom Edgeworthom de Firmont, odviedli na popravisko. Nôž padol o 10.22 hod. pred očami piatich ministrov dočasnej výkonnej rady.

Podľa svojho kata vyhlásil, keď ho postavili na popravisko: „Ľudia, som nevinný!“, potom katovi Sansonovi a jeho pomocníkom: „Páni, som nevinný vo všetkom, z čoho som obvinený. Želám si, aby moja krv upevnila šťastie Francúzov.“

Spisovateľ a politický esejista Louis-Sébastien Mercier vo svojej knihe Le Nouveau Paris (Nový Paríž), ktorá vyšla v roku 1798, opisuje popravu Ľudovíta XVI. takto: „Je to naozaj ten istý muž, ktorého vidím, ako s ním šklbú štyria kati, násilne vyzlečeného, ktorého hlas tlmí bubon, pripútaného k doske, ktorý sa stále bráni a dostáva úder gilotíny tak nešťastne, že mu odrezali nie krk, ale strašne mu odrezali zátylok a čeľusť?

Úmrtný list bol vystavený 18. marca 1793. Originál zákona sa stratil pri zničení parížskeho archívu v roku 1871, ale archivári ho skopírovali. Tu sa uvádza text: „V pondelok 18. marca 1793, v druhom roku Francúzskej republiky. Úmrtný list Ľudovíta Kapeta z 21. januára minulého roku, desať hodín dvadsaťdva minút dopoludnia; povolanie, posledný francúzsky kráľ, vek tridsaťdeväť rokov, rodák z Versailles, farnosť Notre-Dame, bydlisko v Paríži, veža chrámu; za manželku Máriu Antoinettu Rakúsku, vyššie uvedený Louis Capet vykonal na námestí Place de la Révolution na základe dekrétov Národného konventu z 15., 16. a 19. januára vyššie uvedeného mesiaca v prítomnosti 1° Jeana-Antoina Lefèvra, zástupcu sindikálneho prokurátora departementu Paríž, a Antoina Momoro, oboch členov direktória vyššie uvedeného departementu a komisárov v tejto časti generálnej rady toho istého departementu; 2° Françoisa-Pierra Salaisa a Françoisa-Germaina Isabeaua, komisárov vymenovaných dočasnou výkonnou radou, aby sa zúčastnili na uvedenej exekúcii a vypracovali o nej správu, čo aj urobili, a 3° Jacqua Clauda Bernarda a Jacqua Rouxa, komisárov parížskej samosprávy, ktorí boli touto radou vymenovaní, aby sa zúčastnili na tejto exekúcii; so zreteľom na správu o uvedenej exekúcii z 21. januára minulého roku, podpísanú Grouvilleom, tajomníkom dočasnej výkonnej rady, ktorá bola dnes zaslaná verejným činiteľom parížskej obce na základe ich predchádzajúcej žiadosti adresovanej ministerstvu spravodlivosti, pričom uvedená správa bola uložená v archíve civilného stavu; Pierre-Jacques Legrand, verejný činiteľ (podpísaný) Le Grand“.

Pochovali ho na cintoríne Madeleine, rue d’Anjou-Saint-Honoré, do spoločného hrobu a zasypali nehaseným vápnom. 18. a 19. januára 1815 dal Ľudovít XVIII. exhumovať svoje pozostatky a pozostatky Márie Antoinetty, ktoré boli 21. januára pochované v bazilike Saint-Denis. Na ich pamiatku dal postaviť aj kaplnku Chapelle expiatoire na mieste cintorína Madeleine.

Potomstvo

Dňa 16. mája 1770 sa dauphin Ľudovít Auguste oženil s arcivojvodkyňou Máriou Antoinettou Rakúskou, najmladšou dcérou Františka Lotrinského, toskánskeho veľkovojvodu a suverénneho cisára Svätej ríše rímskej, a jeho manželky Márie Terézie, arcivojvodkyne Rakúskej, vojvodkyne milánskej, kráľovnej českej a uhorskej. Táto únia bola výsledkom spojenectva zameraného na zlepšenie vzťahov medzi rodom Bourbonovcov (Francúzsko, Španielsko, Parma, Neapolsko a Sicília) a rodom Habsbursko-Lotrinským (Rakúsko, Čechy, Uhorsko a Toskánsko). Hoci manželia mali v tom čase 14 a 15 rokov, v skutočnosti uzavreli manželstvo až o sedem rokov neskôr. Z ich zväzku sa narodili štyri deti, ale nemali potomkov:

Manželia si adoptovali tieto deti:

Fyzický portrét

V detstve mal Ľudovít XVI. slabé zdravie a niektorí ľudia si mysleli, že je „slabý a valetudinský“. Zdalo sa, že jeho chorľavé telo je náchylné na všetky detské choroby. Podľa historika Pierra Lafueho sa mu už v šiestich rokoch „vytvorila tvár. Mal okrúhle sivé oči svojho otca, ktorých pohľad sa s rastúcou krátkozrakosťou čoraz viac rozmazával. Jeho popraskaný nos, pomerne silné ústa, hrubý a krátky krk ohlasovali plnú masku, ktorej satirické kresby neskôr s potešením dodávali hovädzí vzhľad“.

V dospelosti však mal kráľ nadváhu a na svoju dobu bol nezvyčajne vysoký: 6 stôp a 3 palce, teda asi 1,93 metra (podľa historika Jeana-Françoisa Chiappeho), alebo 1,86 až 1,90 metra podľa iných zdrojov. Bol tiež veľmi svalnatý, čo mu dodávalo ohromujúcu silu: kráľ niekoľkokrát dokázal, že dokáže zdvihnúť lopatu s mladým prikrčeným pážaťom s vystretou rukou.

Po úteku kráľovskej rodiny z Varennes nasledovala celá séria karikatúr. Ľudovít XVI. na nich bol zobrazený ako prasa, čo mu neskôr vynieslo prezývku Prasací kráľ.

Osobnosť

V detstve bol budúci kráľ „mĺkvy“, „prísny“ a „vážny“. Jeho teta madam Adélaïde ho takto povzbudzovala: „Hovorte si po svojom, jagajte, kričte, vrčte, robte rámus ako váš brat z Artois, rozbíjajte a rozbíjajte môj porcelán, nech sa o vás hovorí.“

Od čias Ľudovíta XIV. si šľachtu do veľkej miery „podmanil“ dvorský systém. Etiketa riadila dvorský život tak, že kráľ bol stredobodom veľmi prísneho a zložitého ceremoniálu. Cieľom tejto konštrukcie Ľudovíta XIV. bolo dať úlohu šľachte, ktorá bola dovtedy často vzdorovitá a vždy ohrozovala kráľovskú moc.

V rámci dvora sa šľachta podieľala na živote národa vo vákuu, v jemnom systéme závislostí, hierarchie a odmien, a jej pokusy o autonómiu voči kráľovskej moci sa jednoznačne obmedzili. Ľudovít XVI. tento systém zdedil. Šľachta slúžila kráľovi a očakávala odmeny a pocty. Aj keď si drvivá väčšina šľachty nemohla dovoliť žiť na dvore, texty jasne ukazujú oddanosť provinčných šľachticov úlohe dvora a význam, ktorý mohla mať „prezentácia“ kráľovi.

Podobne ako jeho starý otec Ľudovít XV., aj Ľudovít XVI. mal najväčšie ťažkosti pri vstupe do tohto systému, ktorý pred sto rokmi vybudoval jeho štvornásobný predok na riešenie problémov, ktoré už neboli aktuálne. Nebolo to z dôvodu nedostatku vzdelania: bol prvým francúzskym panovníkom, ktorý hovoril plynulo po anglicky; živený osvietenskými filozofmi sa usiloval vymaniť z „Ľudovítovo-kvátorziovského“ obrazu kráľa v neustálom zastúpení. Tento obraz jednoduchého kráľa bol podobný obrazu „osvietených despotov“ v Európe, ako bol Fridrich II.

Hoci Ľudovít XVI. zachoval dlhé kráľovské obrady, Ľudovít XVI. sa snažil znížiť okázalosť dvora. Kým Mária Antoinetta trávila väčšinu času na plesoch, večierkoch a hazardných hrách, kráľ sa venoval skromnejším činnostiam, ako napríklad poľovačkám, mechanike, napríklad zámočníctvu a výrobe hodín, čítaniu a vede.

Odmietnutie zapojiť sa do veľkej hry etikety vysvetľuje veľmi zlú povesť, ktorú bude mať dvorná šľachta. Tým, že ich kráľ zbavil obradov, zbavil ich aj ich spoločenskej úlohy. Tým chránil aj sám seba. Hoci dvor pôvodne slúžil na kontrolu šľachty, situácia sa čoskoro obrátila: kráľ sa stal väzňom systému.

Zlé riadenie tohto dvora Ľudovítom XV. a potom Ľudovítom XVI., odmietanie akejkoľvek politickej reformy zo strany parlamentov (miesta politického vyjadrenia šľachty a časti súdnej vrchnosti), ako aj zjavný – často katastrofálny – obraz rozmarnosti, ktorý kráľovná vytvárala, postupne degradovali jeho obraz: Mnohé z pamfletov, ktoré ho zosmiešňovali, a klišé, ktoré sú dodnes platné, pochádzali od časti vtedajšej šľachty, ktorej sa nepáčilo riziko straty svojho výnimočného postavenia, a opisovali ho nie ako jednoduchého kráľa, ktorým bol, ale ako prostáka.

A napokon, kráľ niekedy reaguje na svoje okolie zvláštne, niekedy sa dopúšťa detinských žartíkov, napríklad šteklí svojho komorníka alebo strčí dvorana pod kanvicu s vodou.

Slabosť, ktorú mu pripisovali súčasníci, prinútila kráľa povedať: „Viem, že ma obviňujú zo slabosti a nerozhodnosti, ale nikto nikdy nebol v mojom postavení.“ Tým chcel povedať, že jeho osobnosť nebola jedinou príčinou udalostí revolúcie.

Ľudovít XVI. bol dlho karikovaný ako pomerne jednoduchý kráľ, manipulovaný svojimi poradcami, ktorý sa príliš nevyznal v moci, mal záľuby ako zámočníctvo a vášeň pre poľovačky.

Tento obraz je čiastočne spôsobený jeho postojom k dvoru a hlavne ohováraním lotrinskej strany, a to v prvom rade M. de Choiseul, grófa de Mercy, abbého de Vermond a napokon Márie Terézie Rakúskej.

Ľudovít XVI. bol aj skvelý lovec, učenlivý a erudovaný princ, ktorý miloval zámočníctvo a tesárstvo rovnako ako čítanie. Zaujímal sa o históriu, zemepis, námorníctvo a prírodné vedy. Z námorníctva urobil prioritu svojej zahraničnej politiky a mal o ňom také dôkladné teoretické vedomosti, že keď navštívil nový vojenský prístav Cherbourg (a prvýkrát videl more), vyslovil poznámky, ktorých relevantnosť udivovala jeho partnerov.

Ľudovít XVI. bol nadšencom geografie a námornej vedy a poveril Jeana-Françoisa de La Pérouse, aby oboplával zemeguľu a zmapoval Tichý oceán, ktorý bol v tom čase napriek Cookovým a Bougainvillovým plavbám stále málo známy. Kráľ stál za celou výpravou, od štartu až po výber navigátora a detaily plavby. Samotný La Pérouse mal pochybnosti o uskutočniteľnosti projektu a navrhol kráľovi, aby od projektu upustil; ako poznamenal jeden z navigátorových priateľov: „Bolo to Jeho Veličenstvo, kto si vybral La Pérousea, aby ho uskutočnil, nebolo možné sa ho zbaviť.

Program výpravy je napísaný rukou kráľa. Cieľ bol jednoduchý: oboplávať zemeguľu počas jedinej expedície, preplávať Tichý oceán cez Nový Zéland, Austráliu, Hornov mys a Aljašku, nadviazať kontakt s miestnymi civilizáciami a preskúmať ich, založiť obchodné stanice a preskúmať prírodné údaje. Na tento účel sa na expedícii zúčastnila početná posádka vedcov a učencov. Ľudovít XVI. bol veľmi presný vo svojich pokynoch, napriek tomu však poveril La Pérousea, „aby urobil akékoľvek zmeny, ktoré považoval za potrebné v prípadoch, ktoré neboli predvídané, ale aby sa čo najviac držal plánu, ktorý vypracoval“.

Výprava opustila Brest 1. augusta 1785 na palube dvoch lodí: La Boussole a L’Astrolabe. Od 16. januára 1788 nemal kráľ žiadne pravidelné správy. Predpokladalo sa, že posádku zmasakroval kmeň z ostrova Vanikoro.

V roku 1791 Ľudovít XVI. požiadal Ústavodarné zhromaždenie, aby vyslalo expedíciu na hľadanie stratených námorníkov a vedcov. Táto nová expedícia, ktorú viedol Antoine Bruny d’Entrecasteaux, sa ukázala ako neúspešná. Cestou na popravisko vraj kráľ položil svojmu komorníkovi otázku: „Sú nejaké správy o La Pérouse?

Lov patril ku kráľovej obľúbenej zábave a po každej vychádzke si do svojho zápisníka zaznamenával podrobný opis zastrelenej zveri. Takto vieme, že 14. júla 1789 sa „nič nestalo“ (t. j. nestihol uloviť žiadnu zver) a že na konci svojej 16-ročnej vlády bude mať na svojom poľovnom zozname zapísaných 1 274 jeleňov a celkovo 189 251 zvierat, ktoré zastrelil on sám

„Miluje predovšetkým lov. Rovnako ako jeho starý otec má poľovníctvo v krvi. V roku 1775 lovil stosedemnásťkrát, v roku 1780 stošesťdesiatjedenkrát. Rád by chodil častejšie – jeho starý otec chodieval až šesťkrát do týždňa -, ale to nie je možné kvôli jeho práci a všetkým požiadavkám štátu. Loví jelene, srny a diviaky. Rád strieľal aj bažanty, bekasíny a zajace. V roku 1780 vo svojom koncoročnom prehľade napočítal 88 poľovačiek na jelene, 7 poľovačiek na diviaky, 15 poľovačiek na srny a 88 odstrelov. Všetky tieto lovy sú skutočnými hekatombami. Počet kusov sa pohybuje od tisíc do tisícpäťsto za mesiac. Väčšina z nich sú vtáky, ale nie je ničím výnimočným, ak v ten istý deň ulovíte štyri alebo päť diviakov alebo dva či tri jelene.

Ľudovít XVI. veľa čítal: v priemere 2 až 3 knihy týždenne. Počas štyroch mesiacov, ktoré strávil v Chrámovej veži, prehltol spolu 257 zväzkov. Ovládal britský jazyk, denne čítal britskú tlač a do francúzštiny preložil dielo Horacia Walpola Richard III.

„Po poľovačkách je kráľovou obľúbenou činnosťou čítanie. Nemôže žiť bez čítania. Je zvedavý na všetko čítanie. Vybudoval si vlastnú knižnicu. Najradšej číta noviny.

„O manuálnej zručnosti tohto princa a jeho záľube v zámočníctve a výrobe hodín sa toho popísalo veľa. Veľmi rád kreslil aj architektúru.“

Rovnako ako jeho starý otec, aj on má vášeň pre botaniku. Rád sa prechádza aj po podkroví zámku Versailles, aby mohol lepšie obdivovať jeho park a vodné prvky.

21. novembra 1783 bol svedkom prvého vzletu teplovzdušného balóna zo zámku Château de la Muette, na palube ktorého bol Jean-François Pilâtre de Rozier. Bol svedkom ďalšieho letu 23. júna 1784, tentoraz z Versailles, kde balón pomenovaný na počesť kráľovnej „Mária Antoinetta“ vzlietol pred kráľovským párom a švédskym kráľom a vzal na palubu Pilâtra de Rozier a Josepha Louisa Prousta.

V otázkach zahraničnej politiky mala kráľovná na svojho manžela len malý vplyv napriek tomu, že naňho pravidelne vyvíjala nátlak. V liste Jozefovi II. mu povedala: „Nezakrývam si oči pred svojím kreditom, viem, že najmä v politike mám na kráľa malý vplyv, nechávam verejnosť veriť, že mám väčší kredit, ako v skutočnosti mám, pretože keby mi neverili, mala by som ho ešte menší.

Historik Louis Amiable to potvrdzuje veľmi jasne: „Kráľ Ľudovít XVI. bol slobodomurár“.

1. augusta 1775 bola vo Versailles založená slobodomurárska lóža známa ako „Traja zjednotení bratia“. Historik Bernard Vincent, ktorý vyslovil pravdepodobnú hypotézu, že spomínaní „traja bratia“ boli Ľudovít XVI, Ľudovít XVIII a Karol X, túto myšlienku nepotvrdil, ale pripúšťa, že lóža zriadená len kúsok od zámku mohla dostať len kráľov súhlas. Upozorňuje tiež, že sa našla medaila Ľudovíta XVI. z 31. decembra 1789, ktorá obsahuje kompas, stupnicu, štvorec, rukoväť hladidla a slnko. Napokon, aby upevnil svoj názor na panovníkove väzby so slobodomurármi, Bernard Vincent pripomína, že keď kráľ prišiel na parížsku radnicu, aby prijal kokardu s trikolórou, na schodoch ho vítala „oceľová klenba“, dvojitý mechanický živý plot tvorený skríženými mečmi národnej gardy, ktorý symbolizoval slobodomurárske vyznamenania.

Historik Albert Mathiez píše, že „Ľudovít XVI. a jeho bratia, ako aj samotná Mária Antoinetta, držali v ruke lopatku v lóži Troch bratov v Orientálnom paláci vo Versailles“. Podľa Jeana-André Fauchera sa Mária Antoinetta vyjadrila o slobodomurárstve takto: „Všetci sú v ňom!

Počas jakobínskej fázy Francúzskej revolúcie bol Ľudovít XVI. označovaný za „tyrana“ a považovaný za zradcu svojej krajiny, ktorý hral dvojitú hru: predstieral, že prijíma opatrenia Francúzskej revolúcie, aby si zabezpečil život a trón, a zároveň si tajne želal vojnu v spolupráci so zahraničnými kniežatami, ktorí vyhlásili vojnu revolučnému Francúzsku. Z toho vznikla tradícia „klubov teľacích hláv“, ktoré si pripomínali popravu Ľudovíta XVI. hostinami s teľacími hlavami.

Kontrarevolučný rojalistický prúd zasa z toho istého obdobia vykresľoval portrét „kráľa-mučeníka“, konzervatívneho, veľmi katolíckeho, milujúceho svoj ľud, ale ním nepochopeného.

O jeho osobnosti

V roku 1900 socialistický vodca Jean Jaurès hodnotil Ľudovíta XVI. ako „nerozhodného a ťažkopádneho, neistého a rozporuplného“. Domnieva sa, že nepochopil „revolúciu, ktorej potrebu sám spoznal a ktorej kariéru otvoril“, čo mu bránilo postaviť sa do čela formovania „kráľovskej demokracie“, pretože „mu v tom bránili pretrvávajúce kráľovské predsudky; bránila mu v tom najmä tajná váha jeho zrady. Neusiloval sa totiž len o zmiernenie revolúcie: povolal cudzincov, aby ju zničili.

V roku 1922 ho Albert Mathiez opísal ako „tučného muža s obyčajnými mravmi, ktorý rád sedával len pri stole, na poľovačkách alebo v dielni zámočníka Gamaina. Bol unavený z intelektuálnej práce. Spal v Rade. Čoskoro sa stal terčom posmechu ľahkovážnych a ľahkovážnych dvoranov.

Historici Francúzskej revolúcie dvadsiateho storočia, Albert Soboul, Georges Lefebvre, Alphonse Aulard, Albert Mathiez, nasledujú jakobínsku líniu, ktorá považuje Ľudovíta XVI. za zradcu Francúzskej revolúcie.

Historiografický trend rehabilitácie zaraďuje Ľudovíta XVI. do obdobia osvietenstva. Ide napríklad o životopis historika Jeana de Viguerie (Univerzita v Lille) (Louis XVI le roi bienfaisant, 2003). Podľa neho „Ľudovít XVI., výnimočný kráľ a láskavý princ, živený Fénelonom, otvorený osvietenstvu a veriaci, že vládnuť znamená konať dobro, nemohol nevnímať veľkorysý aspekt roku 1789 a potom nebol šokovaný – dokonca pobúrený – revolučnými excesmi. Dobročinného kráľa zmietol nepredvídateľný, takmer nezastaviteľný zmätok.

V rovnakom duchu sa nesie aj životopis spisovateľa Jeana-Christiana Petitfilsa (Louis XVI, 2005), pre ktorého je Ľudovít XVI.: „inteligentný a kultivovaný muž, vedecký kráľ, nadšený pre námorníctvo a veľké objavy, ktorý v zahraničnej politike zohral rozhodujúcu úlohu pri víťazstve nad Anglickom a americkej nezávislosti. V roku 1787 zďaleka nebol upätým konzervatívcom, ale chcel svoje kráľovstvo zreformovať do hĺbky prostredníctvom skutočnej kráľovskej revolúcie.

Podľa Françoisa Fureta v Dictionnaire critique de la Révolution Française Mona Ozouf (1989) ho historici „dokázali niekedy vykresliť ako múdreho a osvieteného kráľa, ktorý sa usiloval zachovať dedičstvo koruny tým, že viedol potrebné zmeny, a inokedy ako slabého a krátkozrakého panovníka, väzňa dvorských intríg, ktorý sa pohyboval metódou pokusov a omylov bez toho, aby bol schopný ovplyvniť chod udalostí. Tieto úsudky majú politické dôvody, pretože nešťastný Ľudovít XVI. sa ocitol v popredí veľkého sporu medzi Ancien Régime a revolúciou. François Furet verí v dvojitú hru kráľa. V roku 2020 Aurore Chery zdôrazňuje túto dvojitú hru, ale aby mu dala tajnú republikánsku politiku, na rozdiel od toho, čo mu bolo vždy pripisované ako túžba vrátiť sa k Ancien Régime.

Počas letu z Varennes

V konkrétnom článku o epizóde Varennes je odsek s názvom Kontroverzie venovaný televíznemu filmu Ce jour-là, tout a changé: l’évasion de Louis XVI, ktorý v roku 2009 odvysielala stanica France 2 a ktorého historickým poradcom je spisovateľ Jean-Christian Petitfils. Zobrazuje Ľudovíta XVI., stále veľmi obľúbeného v provinciách, ktorý uteká z hlavného mesta, kde je väznený, aby zorganizoval nové rozloženie síl so zhromaždením s cieľom navrhnúť novú ústavu, ktorá by lepšie vyvážila právomoci.

O jeho súdnom procese a poprave

Proces s Ľudovítom XVI. bol založený najmä na obvinení zo zrady vlasti. V roku 1847 Jules Michelet a Alphonse de Lamartine tvrdili, že monarchia bola v roku 1792 zrušená správne, ale poprava bezbranného kráľa bola politickou chybou, ktorá poškodila obraz novej republiky. Michelet, Lamartine a Edgar Quinet ho prirovnávali k ľudským obetiam a odsudzovali fanatizmus regicidov.

Spisovatelia Paul a Pierrette Girault de Coursac sa domnievajú, že vinu za zahraničné styky Ľudovíta XVI. nesie reakčná strana, ktorá presadzovala „politiku najhoršieho“. V ich knihe o rehabilitácii Ľudovíta XVI. (Enquête sur le procès du roi Louis XVI, Paríž, 1982) sa tvrdí, že železný kabinet, ktorý obsahoval kráľovu tajnú korešpondenciu so zahraničnými kniežatami, bol sfalšovaný revolucionárom Rolandom, aby kráľa obvinil. Historik Jacques Godechot ostro kritizoval metódy a závery tejto knihy a tvrdil, že odsúdenie Ľudovíta XVI. bolo automaticky súčasťou procesu s ním, keďže zvrhnutý panovník bol revolucionármi považovaný za „nepriateľa, ktorého treba zničiť“. Jean Jaurès v jednej z kapitol svojej fresky zrekonštruoval, „ako mala vyzerať obrana Ľudovíta XVI.“.

V medzinárodnom meradle ho niektorí historici niekedy prirovnávajú k anglickému Karolovi I. a Mikulášovi II.; každý z týchto troch panovníkov sa stal obeťou samovraždy, ich odporcovia ich svojho času obviňovali z absolutistických sklonov a počas veľkých kríz, ktorým čelili, znásobili svoje chyby, preukázali slabé vyjednávacie schopnosti a obklopili sa zlými poradcami, čím uvrhli svoju krajinu do priepasti, kým ich nahradili revoluční vodcovia zodpovední za diktátorské alebo dokonca protototalitné experimenty.

Televízia

Na stanici France 2 mu bol 19. mája 2015 venovaný program Secrets d’histoire s názvom Louis XVI, l’inconnu de Versailles.

Bibliografia

Symbol odkazuje na literatúru použitú pri písaní tohto článku.

Externé odkazy

  1. Louis XVI
  2. Ľudovít XVI.
  3. C’est le 8 octobre que fut proposé[1] par les députés Fréteau et Mirabeau d’instaurer le titre de roi des Français à la place de celui de roi de France. L’Assemblée adopta[2] cette nouvelle titulature le 10 octobre, et décida le 12 octobre que le souverain ne serait pas titré[3] « roi des Navarrais » ni « des Corses ». Le roi commença à l’utiliser (orthographiée « roi des François ») dans ses lettres patentes à partir du 6 novembre[4]. Le 16 février 1790, l’Assemblée décréta[5] que son président devait demander au roi que le sceau de l’État porte la nouvelle titulature. Le nouveau sceau fut utilisé dès le 19 février, avec la formulation « Louis XVI par la grâce de Dieu et par la loy constitutionnelle de l’État roy des François ». Et l’Assemblée décida par décret[6] du 9 avril 1791, que le titre de roi des Français serait désormais gravé sur les monnaies du royaume (où figurait toujours celui de roi de France et de Navarre : Franciæ et Navarræ rex).
  4. Il est suspendu le 10 août 1792.
  5. Ce prénom ne devient « officiel » que le jour de son baptême, à savoir le 18 octobre 1761.
  6. Entre os historiadores que compartilham a mesma ideia estão Antonia Fraser em sua biografia Marie Antoinette: The Journey (2001), Evelyne Lever na obra Marie Antoinette: Last Queen of France (2001), e Vincent Cronin em seu trabalho Louis and Antoinette (1974; Weber 2007, p. 324.).
  7. ^ Union List of Artist Names, 5 aprilie 2021, accesat în 9 mai 2022
  8. ^ Union List of Artist Names, 5 aprilie 2021, accesat în 21 mai 2021
  9. ^ Extrait du registre des baptêmes (1754) de l’église Notre-Dame de Versailles : L’an mil sept cent cinquante quatre le vingt trois du mois d’Aoust a été ondoyé un prince, fils de Très haut, très puissant, et Excellent prince Louis Dauphin de France, et de très haute, très puissante et excellente princesse Marie Joseph de Saxe, Dauphine de France, par monsieur l’abbé de Chabannes Aumosnier du Roy, en présence de nous soussigné prêtre de la Congrégation de la mission faisant les fonctions curialles le Curé absent. Signé : LEROUX, prêtre. Archives départementales des Yvelines
  10. a b Entre el 21 de junio y el 21 de septiembre de 1791 le fueron suspendidos sus poderes por la Asamblea Nacional Constituyente, con motivo del intento de fuga frustrado en Varennes-en-Argonne.
  11. a b En versión completa: «Por la gracia de Dios y la ley del Estado constitucional, rey de los franceses». Nueva titulación que sustituye a la de «Rey de Francia y de Navarra» (llevando aparejada más tarde la abolición del reino navarro y la integración de su territorio en Francia), y, como se señala más adelante, pone de manifiesto el nuevo tipo de monarquía que había surgido tras el estallido de la Revolución francesa, en la que el monarca debía lealtad al pueblo.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.