John Adams (prezident USA)

John Adams (30. októbra 1735 – 4. júla 1826) bol americký štátnik, právnik, diplomat, spisovateľ a otec zakladateľ, ktorý bol v rokoch 1797 až 1801 druhým prezidentom Spojených štátov. Pred svojím prezidentovaním bol vodcom americkej revolúcie, ktorá dosiahla nezávislosť od Veľkej Británie, a počas vojny pôsobil ako diplomat v Európe. Dvakrát bol zvolený za viceprezidenta Spojených štátov, pričom v rokoch 1789 až 1797 zastával prestížnu funkciu s malými právomocami. Adams bol oddaným denníkárom a pravidelne si dopisoval s mnohými významnými súčasníkmi vrátane svojej manželky a poradkyne Abigail Adamsovej, ako aj svojho priateľa a rivala Thomasa Jeffersona.

Adams, ktorý bol pred revolúciou právnikom a politickým aktivistom, sa zasadzoval za právo na obhajobu a prezumpciu neviny. Vzoprel sa protibritským náladám a úspešne obhajoval britských vojakov proti obvineniam z vraždy v súvislosti s bostonským masakrom. Adams bol delegátom Massachusetts v Kontinentálnom kongrese a stal sa vodcom revolúcie. V roku 1776 pomáhal Jeffersonovi pri vypracovaní Deklarácie nezávislosti. Ako diplomat v Európe pomohol vyjednať mierovú zmluvu s Veľkou Britániou a zabezpečil dôležité vládne pôžičky. Adams bol hlavným autorom massachusettskej ústavy z roku 1780, ktorá ovplyvnila ústavu Spojených štátov, rovnako ako jeho esej Myšlienky o vláde.

Adams bol zvolený na dve funkčné obdobia ako viceprezident za prezidenta Georgea Washingtona a v roku 1796 bol zvolený za druhého prezidenta Spojených štátov. Bol jediným prezidentom zvoleným pod zástavou federalistickej strany. Počas svojho jediného funkčného obdobia sa Adams stretol s ostrou kritikou zo strany jeffersonovských republikánov a niektorých členov vlastnej federalistickej strany na čele s jeho rivalom Alexandrom Hamiltonom. Adams podpísal kontroverzné zákony o cudzincoch a poburovaní a vybudoval armádu a námorníctvo v nevyhlásenej námornej vojne (nazývanej „kvázi vojna“) s Francúzskom. Počas svojho funkčného obdobia sa stal prvým prezidentom, ktorý býval vo výkonnom sídle, ktoré je dnes známe ako Biely dom.

Pri snahe o znovuzvolenie Adams v dôsledku odporu federalistov a obvinení z despotizmu zo strany Jeffersonovcov prehral so svojím viceprezidentom a bývalým priateľom Jeffersonom a odišiel do dôchodku v Massachusetts. Nakoniec obnovil priateľstvo s Jeffersonom a začal si s ním dopisovať, čo trvalo štrnásť rokov. Spolu so svojou manželkou vytvorili rodinu politikov, diplomatov a historikov, ktorá sa dnes označuje ako Adamsova politická rodina a do ktorej patrí aj ich syn John Quincy Adams, šiesty prezident Spojených štátov. John Adams zomrel 4. júla 1826 – v deň päťdesiateho výročia prijatia Deklarácie nezávislosti – niekoľko hodín po Jeffersonovej smrti. Adams a jeho syn sú jedinými prezidentmi z prvých dvanástich, ktorí za svojho života nevlastnili otrokov. Prieskumy historikov a vedcov kladne hodnotili jeho administratívu.

Detstvo

John Adams sa narodil 30. októbra 1735 (19. októbra 1735 podľa starého juliánskeho kalendára) Johnovi Adamsovi staršiemu a Susanne Boylstonovej. Mal dvoch mladších bratov: Peter (1738 – 1823) a Elihu (1741 – 1775). Adams sa narodil na rodinnej farme v Braintree v štáte Massachusetts. Jeho matka pochádzala z poprednej lekárskej rodiny z dnešného Brookline v štáte Massachusetts. Jeho otec bol diakonom v kongregačnej cirkvi, farmárom, kordovárom a poručíkom v domobrane. John starší pôsobil ako selectman (člen mestskej rady) a dohliadal na výstavbu škôl a ciest. Adams často chválil svojho otca a spomínal na ich blízky vzťah. Adamsov prapradedo Henry Adams sa prisťahoval do Massachusetts z Braintree v Essexe v Anglicku okolo roku 1638.

Hoci Adams vyrastal v skromnom prostredí, cítil sa pod tlakom, aby sa prispôsobil svojmu dedičstvu. Pochádzal z puritánskej rodiny, ktorá výrazne ovplyvnila kultúru, zákony a tradície svojho regiónu. V čase narodenia Johna Adamsa puritánske princípy, ako napríklad predurčenie, oslabli a mnohé z ich prísnych praktík sa zmiernili, ale Adams ich stále „považoval za nositeľov slobody, veci, ktorá mala stále svätú naliehavosť“. Adams spomínal, že jeho rodičia „držali všetky druhy slobodomurárstva v … a hrôzu“ a podrobne opísal „obrazy hanby, podlosti a skazy“, ktoré vyplývali z akejkoľvek zhýralosti. Adams neskôr poznamenal, že „ako dieťa som sa tešil azda najväčšiemu požehnaniu, aké možno ľuďom udeliť – matke, ktorá sa usilovala a bola schopná formovať charaktery svojich detí“.

Adams ako najstaršie dieťa musel získať formálne vzdelanie. To sa začalo vo veku šiestich rokov v dámskej škole pre chlapcov a dievčatá, ktorá bola vedená v dome učiteľa a bola zameraná na The New England Primer. Krátko nato Adams navštevoval latinskú školu v Braintree pod vedením Josepha Cleverlyho, kde sa učil latinčinu, rétoriku, logiku a aritmetiku. Adamsovo rané vzdelávanie zahŕňalo prípady záškoláctva, nechuť k svojmu učiteľovi a túžbu stať sa farmárom. Všetky diskusie na túto tému sa skončili príkazom jeho otca, aby zostal v škole: „Musíš splniť moje želania.“ Diakon Adams najal nového učiteľa menom Joseph Marsh a jeho syn reagoval pozitívne.

Vysokoškolské vzdelanie a dospelosť

Ako šestnásťročný vstúpil Adams v roku 1751 na Harvard College, kde študoval pod vedením Josepha Mayhewa. V dospelosti bol Adams vášnivým učencom a študoval diela antických spisovateľov, ako sú Thukydides, Platón, Cicero a Tacitus, v ich pôvodných jazykoch. Hoci jeho otec očakával, že sa stane ministrom, po ukončení štúdia v roku 1755 s titulom bakalára dočasne vyučoval na škole vo Worcesteri, zatiaľ čo uvažoval o svojom trvalom povolaní. V nasledujúcich štyroch rokoch sa začal usilovať o prestíž, túžil po „cti alebo povesti“ a „väčšej pozornosti od spolubratov“ a bol rozhodnutý stať sa „veľkým človekom“. Rozhodol sa, že sa stane právnikom, aby dosiahol tieto ciele, a napísal svojmu otcovi, že medzi právnikmi našiel „vznešené a galantné úspechy“, ale medzi duchovnými „predstieranú svätosť niektorých absolútnych hlupákov“. Jeho ambície však boli v rozpore s jeho puritanizmom, čo vyvolávalo výhrady voči jeho vlastnému „trumpovstvu“ a neschopnosti podieľať sa na „šťastí

Keď sa v roku 1754 začala francúzska a indiánska vojna, devätnásťročný Adams začal bojovať so svojou zodpovednosťou v tomto konflikte, keďže mnohí jeho rovesníci sa do vojny zapojili pre peniaze. Adams neskôr povedal: „Horlivejšie som túžil byť vojakom, ako som kedy túžil byť právnikom.“ Priznal, že bol prvým zo svojej rodiny, ktorý “ z cností rodu tak ďaleko, že nebol dôstojníkom v domobrane“.

Právna prax a manželstvo

V roku 1756 začal Adams študovať právo u Jamesa Putnama, popredného právnika vo Worcesteri. V roku 1758 získal na Harvarde titul A.M. a v roku 1759 bol prijatý do advokátskej komory. Už v ranom veku si zvykol zapisovať udalosti a dojmy z ľudí do svojho denníka; medzi nimi bol aj právny argument Jamesa Otisa mladšieho z roku 1761, ktorý spochybňoval zákonnosť britských príkazov na pomoc, ktoré umožňovali Britom vykonať domovú prehliadku bez predchádzajúceho oznámenia alebo dôvodu. Otisov argument inšpiroval Adamsa k veci amerických kolónií.

Skupina bostonských podnikateľov bola zhrozená z príkazov na pomoc, ktoré začala koruna vydávať na potlačenie koloniálneho pašovania. Príkazy na pomoc neboli len príkazmi na prehliadku bez akýchkoľvek obmedzení, ale vyžadovali aj od miestnych šerifov a dokonca aj od miestnych občanov, aby pomáhali pri vlámaní sa do domov kolonistov alebo poskytovali akúkoľvek pomoc colným úradníkom. Pobúrení obchodníci si najali právnika Jamesa Otisa mladšieho, aby napadol príkazy na pomoc na súde. Otis predniesol svoju životnú reč, v ktorej sa odvolával na Magnu chartu, klasické alúzie, prirodzené právo a „práva kolonistov ako Angličanov“.

Súd rozhodol v neprospech obchodníkov. Tento prípad však zapálil oheň, ktorý sa stal americkou revolúciou. Otisove argumenty boli uverejnené v kolóniách a podnietili širokú podporu koloniálnych práv. John Adams ako mladý právnik sledoval prípad v preplnenej súdnej sieni a bol dojatý Otisovým vystúpením a právnymi argumentmi. Adams neskôr povedal, že „vtedy a tam sa zrodilo dieťa nezávislosti“.

V roku 1763 sa Adams venoval rôznym aspektom politickej teórie v siedmich esejach napísaných pre bostonské noviny. Ponúkal ich anonymne pod pseudonymom „Humphrey Ploughjogger“ a zosmiešňoval v nich sebeckú túžbu po moci, ktorú vnímal medzi massachusettskou koloniálnou elitou. Adams bol spočiatku menej známy ako jeho starší bratranec Samuel Adams, ale jeho vplyv vyplynul z jeho práce ústavného právnika, analýzy histórie a oddanosti republikánstvu. Adams často považoval svoju vlastnú nepoddajnú povahu za prekážku v politickej kariére.

Koncom 50. rokov 17. storočia sa Adams zamiloval do Hany Quincyovej; keď boli sami, chcel ju požiadať o ruku, ale vyrušili ho priatelia a tento okamih sa stratil. V roku 1759 sa zoznámil s 15-ročnou Abigail Smithovou, svojou sesternicou z tretieho kolena, prostredníctvom svojho priateľa Richarda Crancha, ktorý sa dvoril Abigailinej staršej sestre. Na Adamsa spočiatku Abigail a jej dve sestry neurobili dojem, keď napísal, že nie sú „láskavé, ani úprimné, ani úprimné“. Časom sa s Abigail zblížil a 25. októbra 1764 sa vzali napriek odporu Abigailinej povýšeneckej matky. Spájala ich láska ku knihám a spriaznené osobnosti, ktoré sa ukázali ako úprimné vo vzájomnej chvále a kritike. Po otcovej smrti v roku 1761 zdedil Adams farmu s rozlohou 9+1⁄2 akra (3,8 ha) a dom, kde žili do roku 1783. John a Abigail mali šesť detí: Abigail „Nabby“ v roku 1765, budúci prezident John Quincy Adams v roku 1767, Susanna v roku 1768, Charles v roku 1770, Thomas v roku 1772, Susanna zomrela, keď mala jeden rok, Všetci traja synovia sa stali právnikmi. Charles a Thomas boli neúspešní, stali sa alkoholikmi a zomreli pred starobou, zatiaľ čo John Quincy vynikol a začal kariéru v politike. Adamsove spisy neobsahujú jeho pocity týkajúce sa osudov synov.

Odporca Stamp Act

Adams sa preslávil na čele širokej opozície proti Stamp Act z roku 1765. Tento zákon zaviedol britský parlament bez konzultácie s americkými zákonodarcami. Vyžadoval od kolónií platenie priamej dane za kolkované dokumenty a bol určený na pokrytie nákladov na vojnu Británie s Francúzskom. Právomoc vymáhať ho bola udelená britským admiralitným súdom, a nie súdom všeobecného práva. Tieto admiralitné súdy konali bez poroty a boli veľmi neobľúbené. Zákonom sa opovrhovalo pre jeho peňažné náklady aj pre jeho vykonávanie bez súhlasu kolónií a stretol sa s násilným odporom, čo zabránilo jeho presadzovaniu. Adams bol v roku 1765 autorom „inštrukcií z Braintree“ vo forme listu zaslaného zástupcom Braintree v massachusettskom zákonodarnom zbore. Vysvetlil v ňom, že proti tomuto zákonu treba namietať, pretože popiera dve základné práva zaručené všetkým Angličanom (a ktoré si zaslúžia všetci slobodní ľudia): právo byť zdanený len na základe súhlasu a právo byť súdený porotou zloženou z rovnocenných sudcov. Inštrukcie boli stručnou a priamou obhajobou koloniálnych práv a slobôd a slúžili ako vzor pre inštrukcie iných miest.

Adams sa v auguste toho istého roku v opozícii proti Stamp Act opäť predstavil pod pseudonymom „Humphrey Ploughjogger“. Obsahoval štyri články do Boston Gazette. Články boli opätovne publikované v The London Chronicle v roku 1768 ako True Sentiments of America, známe aj ako A Dissertation on Canon and Feudal Law. V decembri tiež vystúpil pred guvernérom a radou, pričom vyhlásil Stamp Act za neplatný, keďže Massachusetts nemalo zastúpenie v parlamente. Poznamenal, že mnohé protesty vyvolala populárna kázeň bostonského farára Jonathana Mayhewa, ktorý sa odvolával na 13. kapitolu Listu Rimanom, aby ospravedlnil povstanie. Adams síce písomne zaujal rozhodný postoj proti zákonu, ale odmietol pokusy Samuela Adamsa, vodcu ľudového protestného hnutia, zapojiť ho do davových akcií a verejných demonštrácií. V roku 1766 bol Adams na zhromaždení mesta Braintree zvolený za člena mestskej rady.

Po zrušení Stamp Act začiatkom roku 1766 sa napätie vo vzťahoch s Britániou dočasne zmiernilo. V apríli 1768 sa Adams s rodinou presťahoval do Bostonu, aby sa mohol venovať svojej právnickej praxi. Rodina si prenajala obložený dom na Brattle Street, ktorý bol známy ako „Biely dom“. On, Abigail a deti v ňom žili rok, potom sa presťahovali do Cold Lane; neskôr sa opäť presťahovali do väčšieho domu na Brattle Square v centre mesta. Po smrti Jeremiaha Gridleyho a Otisovom duševnom zrútení sa Adams stal najvýznamnejším bostonským právnikom.

Právny zástupca Britov: Bostonský masaker

Prijatie Townshendových zákonov v roku 1767 oživilo napätie a nárast násilia zo strany davu viedol Britov k vyslaniu väčšieho počtu vojakov do kolónií. Keď 5. marca 1770 osamelého britského strážnika napadol dav občanov, osem jeho spolubojovníkov ho posilnilo a dav okolo nich sa rozrástol na niekoľko stoviek. Vojakov zasiahli snehové gule, ľad a kamene a v chaose vojaci spustili paľbu, pričom zabili piatich civilistov, čím došlo k neslávne známemu bostonskému masakru. Obvinení vojaci boli zatknutí na základe obvinenia z vraždy. Keď sa na ich obhajobu nechcel postaviť žiadny iný advokát, Adams bol nútený urobiť to napriek riziku ohrozenia svojej povesti – veril, že žiadnemu človeku by nemalo byť odopreté právo na obhajobu a spravodlivý proces. Súdne procesy boli odložené, aby mohli vášne vychladnúť.

Týždeň trvajúci súdny proces s veliteľom, kapitánom Thomasom Prestonom, sa začal 24. októbra a skončil jeho oslobodením, pretože nebolo možné dokázať, že svojim vojakom nariadil strieľať. Zvyšní vojaci boli súdení v decembri, keď Adams predniesol svoj legendárny argument týkajúci sa rozhodovania poroty: „Fakty sú tvrdohlavé veci a nech sú naše želania, sklony alebo diktát našich vášní akékoľvek, nemôžu zmeniť stav faktov a dôkazov.“ Dodal: „Je dôležitejšie, aby sa chránila nevina, než aby sa trestala vina, pretože vina a zločiny sú na tomto svete také časté, že ich nemožno všetky potrestať. Ak sa však samotná nevina postaví pred súd a odsúdi sa, možno na smrť, potom si občan povie: ‚Či konám dobro, alebo zlo, je nepodstatné, pretože samotná nevina nie je žiadnou ochranou‘, a ak by sa takáto myšlienka v mysli občana ujala, znamenalo by to koniec akejkoľvek bezpečnosti.“ Adams dosiahol oslobodenie šiestich vojakov. Dvaja, ktorí strieľali priamo do davu, boli odsúdení za neúmyselné zabitie. Adams dostal od svojich klientov malú sumu.

Podľa životopisca Johna E. Ferlinga Adams počas výberu poroty „odborne využil svoje právo napadnúť jednotlivých porotcov a vytvoril niečo, čo sa rovnalo plnej porote. Niekoľko porotcov bolo nielen úzko prepojených obchodnými dohodami s britskou armádou, ale piati sa nakoniec stali lojalistickými exulantmi.“ Hoci Adamsovej obhajobe pomohla slabá obžaloba, aj on si „počínal brilantne“. Ferling predpokladá, že Adams bol povzbudený, aby sa prípadu ujal výmenou za politickú funkciu; o tri mesiace neskôr sa uvoľnilo jedno z bostonských miest v massachusettskom zákonodarnom zbore a Adams bol prvou voľbou mesta na obsadenie voľného miesta.

Prosperita jeho právnickej praxe sa vďaka tomuto odhaleniu zvýšila, rovnako ako nároky na jeho čas. V roku 1771 Adams presťahoval svoju rodinu do Braintree, ale svoju kanceláriu si ponechal v Bostone. V deň presťahovania rodiny poznamenal: „Teraz, keď je moja rodina preč, necítim vôbec žiadnu chuť, žiadne pokušenie byť niekde inde ako v mojej kancelárii. Som v nej o šiestej ráno – som v nej o deviatej večer… Večer môžem byť sám vo svojej kancelárii a nikde inde.“ Po určitom čase strávenom v hlavnom meste sa mu vidiecke a „vulgárne“ Braintree ako domov pre jeho rodinu zapáčilo – v auguste 1772 ich presťahoval späť do Bostonu. Kúpil veľký tehlový dom na Queen Street, neďaleko svojej kancelárie. V roku 1774 sa Adams a Abigail vrátili s rodinou na farmu kvôli čoraz nestabilnejšej situácii v Bostone a Braintree zostalo ich trvalým domovom v Massachusetts.

Stať sa revolucionárom

Adams, ktorý patril medzi konzervatívnejších zakladateľov, vytrvalo zastával názor, že hoci britské kroky proti kolóniám boli nesprávne a chybné, otvorené povstanie bolo neopodstatnené a mierová petícia s konečným cieľom zostať súčasťou Veľkej Británie bola lepšou alternatívou. Jeho názory sa začali meniť okolo roku 1772, keď britská koruna prevzala vyplácanie platov guvernéra Thomasa Hutchinsona a jeho sudcov namiesto massachusettskej legislatívy. Adams v novinách napísal, že tieto opatrenia zničia nezávislosť súdnictva a koloniálnu vládu dostanú do užšieho područia koruny. Po nespokojnosti členov zákonodarného zboru predniesol Hutchinson prejav, v ktorom varoval, že právomoci parlamentu nad kolóniami sú absolútne a akýkoľvek odpor je nezákonný. Následne John Adams, Samuel a Joseph Hawley vypracovali návrh rezolúcie prijatej Snemovňou reprezentantov, v ktorej pohrozili nezávislosťou ako alternatívou k tyranii. V rezolúcii sa tvrdilo, že kolonisti nikdy neboli pod zvrchovanosťou parlamentu. Ich pôvodná charta, ako aj ich vernosť, bola výlučne vo vzťahu ku kráľovi.

Bostonský čajový večierok, historická demonštrácia proti monopolu britskej Východoindickej spoločnosti na čaj voči americkým obchodníkom, sa konal 16. decembra 1773. Britský škuner Dartmouth naložený čajom, s ktorým sa malo obchodovať podľa nového zákona o čaji, predtým zakotvil v bostonskom prístave. Do 21.00 hod. bola práca protestujúcich hotová – zdemolovali 342 debien s čajom v hodnote približne desaťtisíc libier. Majitelia Dartmouthu si nakrátko najali Adamsa ako právneho poradcu v súvislosti s ich zodpovednosťou za zničenú zásielku. Adams si zničenie čaju pochvaľoval, nazval ho „najveľkolepejšou udalosťou“ v dejinách koloniálneho protestného hnutia a do svojho denníka napísal, že zničenie dutého čaju bolo „absolútne a nevyhnutne“ potrebnou akciou.

Člen Kontinentálneho kongresu

V roku 1774 bol na podnet Johnovho bratranca Samuela Adamsa zvolaný Prvý kontinentálny kongres ako reakcia na Neznesiteľné zákony, sériu veľmi nepopulárnych opatrení, ktorých cieľom bolo potrestať Massachusetts, centralizovať moc v Británii a zabrániť vzbure v ostatných kolóniách. Massachusettský zákonodarný zbor vybral štyroch delegátov vrátane Johna Adamsa, ktorý súhlasil s účasťou napriek emotívnej prosbe svojho priateľa, generálneho prokurátora Jonathana Sewalla, aby sa na ňom nezúčastnil.

Krátko po príchode do Filadelfie bol Adams zaradený do 23-členného Veľkého výboru, ktorého úlohou bolo vypracovať list so sťažnosťami pre kráľa Juraja III. Členovia výboru sa čoskoro rozdelili na konzervatívnu a radikálnu frakciu. Hoci delegácia Massachusetts bola zväčša pasívna, Adams kritizoval konzervatívcov, ako boli Joseph Galloway, James Duane a Peter Oliver, ktorí presadzovali zmierlivú politiku voči Britom alebo sa domnievali, že kolónie majú povinnosť zostať lojálne voči Británii, hoci jeho názory sa v tom čase zhodovali s názormi konzervatívneho Johna Dickinsona. Adams sa usiloval o zrušenie sporných politík, ale v tomto ranom štádiu naďalej videl výhody v udržiavaní väzieb s Britániou. Opätovne sa zasadzoval za právo na súdny proces s porotou. Sťažoval sa na to, čo považoval za domýšľavosť ostatných delegátov, a napísal Abigail: „Myslím si, že ak by sa navrhlo a podporilo, aby sme dospeli k uzneseniu, že tri a dva sú päť, mali by sme sa celé dva dni baviť logikou a rétorikou, právom, históriou, politikou a matematikou, ktoré sa týkajú tejto témy, a potom by sme uznesenie prijali jednomyseľne kladne.“ Adams nakoniec pomohol dosiahnuť kompromis medzi konzervatívcami a radikálmi. Kongres sa rozpustil v októbri po tom, ako poslal kráľovi záverečnú petíciu a vyjadril svoju nespokojnosť s Intolerable Acts tým, že podporil Suffolk Resolves.

Adamsova neprítomnosť doma bola pre Abigail, ktorá zostala na starostlivosť o rodinu sama, ťažká. Napriek tomu svojho manžela v jeho úlohe podporovala a písala: „Viem, že nemôžeš byť a ani si neželám, aby si bol nečinným divákom, ale ak sa vytasí meč, dávam zbohom všetkému domácemu blahobytu a teším sa na tú krajinu, kde nie sú vojny ani povesti o vojne, v pevnej viere, že z milosti jej kráľa sa tam budeme obaja spoločne tešiť.“

Správy o začatí bojov s Britmi v bitkách pri Lexingtone a Concorde vzbudili u Adamsa nádej, že nezávislosť sa čoskoro stane skutočnosťou. Tri dni po bitke vrazil do tábora domobrany a hoci pozitívne hodnotil vysokú náladu mužov, bol znepokojený ich zlým stavom a nedostatkom disciplíny. O mesiac neskôr sa Adams vrátil do Filadelfie na druhý kontinentálny kongres ako vedúci delegácie Massachusetts. Spočiatku postupoval opatrne a všimol si, že kongres je rozdelený na lojalistov, zástancov nezávislosti a tých, ktorí váhajú, či zaujať nejaké stanovisko. Nadobudol presvedčenie, že kongres sa uberá správnym smerom – preč od Veľkej Británie. Verejne Adams podporoval „zmierenie, ak je to možné“, ale v súkromí súhlasil s dôvernou poznámkou Benjamina Franklina, že nezávislosť je nevyhnutná.

V júni 1775 s cieľom podporiť zjednotenie kolónií proti Veľkej Británii vymenoval Georgea Washingtona z Virgínie za hlavného veliteľa armády, ktorá sa vtedy zhromaždila v okolí Bostonu. Chválil Washingtonove „schopnosti a skúsenosti“, ako aj jeho „vynikajúci univerzálny charakter“. Adams sa postavil proti rôznym pokusom vrátane petície Olivová ratolesť, ktorej cieľom bolo pokúsiť sa nájsť mier medzi kolóniami a Veľkou Britániou. Odvolávajúc sa na už dlhý zoznam britských akcií proti kolóniám napísal: „Podľa môjho názoru sú pušný prach a delostrelectvo najúčinnejšie, najistejšie a najneomylnejšie zmierovacie opatrenia, ktoré môžeme prijať.“ Po tom, ako sa mu nepodarilo zabrániť uzákoneniu petície, napísal súkromný list, v ktorom Dickinsona posmešne označil za „pidigénia“. List bol zachytený a uverejnený v lojalistických novinách. Uznávaný Dickinson odmietol Adamsa pozdraviť a ten bol na istý čas do značnej miery ostrakizovaný. Ferling píše: „Na jeseň roku 1775 sa nikto v Kongrese neusiloval horlivejšie ako Adams o urýchlenie dňa, keď sa Amerika oddelí od Veľkej Británie.“ V októbri 1775 bol Adams vymenovaný za hlavného sudcu Najvyššieho súdu štátu Massachusetts, ale funkciu nikdy nevykonával a vo februári 1777 odstúpil. V reakcii na otázky iných delegátov napísal Adams v roku 1776 brožúru Myšlienky o vláde, v ktorej stanovil vplyvný rámec republikánskych ústav.

Nezávislosť

V prvej polovici roka 1776 bol Adams čoraz netrpezlivejší z toho, čo vnímal ako pomalé tempo vyhlásenia nezávislosti. Na pôde Kongresu sa venoval práci a pomáhal presadiť plán na vybavenie ozbrojených lodí, ktoré by podnikali nájazdy na nepriateľské plavidlá. Neskôr v tomto roku vypracoval prvý súbor predpisov, ktorými sa riadilo dočasné námorníctvo. Adams vypracoval preambulu k Leeho rezolúcii kolegu Richarda Henryho Leeho. Nadviazal kontakt s delegátom Thomasom Jeffersonom z Virgínie, ktorý nezávislosť podporoval pomalšie, ale začiatkom roka 1776 súhlasil s jej potrebou. Dňa 7. júna 1776 Adams podporil Leeho rezolúciu, v ktorej sa uvádzalo: „Tieto kolónie sú a právom by mali byť slobodnými a nezávislými štátmi.“

Pred vyhlásením nezávislosti Adams zorganizoval a vybral Výbor piatich, ktorý mal za úlohu vypracovať návrh Deklarácie nezávislosti. Vybral seba, Jeffersona, Benjamina Franklina, Roberta R. Livingstona a Rogera Shermana. Jefferson si myslel, že dokument by mal napísať Adams, ale Adams presvedčil výbor, aby vybral Jeffersona. O mnoho rokov neskôr Adams zaznamenal svoju výmenu názorov s Jeffersonom: Jefferson sa opýtal: „Prečo to neurobíte? Mal by si to urobiť ty.“ Na to Adams odpovedal: „Neurobím to – dôvodov je dosť.“ Jefferson odpovedal: „Aké môžu byť vaše dôvody?“ A Adams odpovedal: „Dôvody, po prvé, ste Virgíňan a na čele tejto záležitosti by sa mal objaviť Virgíňan. Druhý dôvod, som nepríjemný, podozrivý a nepopulárny. Vy ste na tom úplne inak. Dôvod tretí, viete písať desaťkrát lepšie ako ja.“ „Dobre,“ povedal Jefferson, „ak ste sa rozhodli, urobím to najlepšie, ako budem môcť.“ Výbor nezanechal žiadnu zápisnicu a samotný proces vypracovania návrhu zostáva neistý. Výpovede, ktoré Jefferson a Adams napísali o mnoho rokov neskôr, sú síce často citované, ale často si protirečia. Hoci prvý návrh napísal predovšetkým Jefferson, Adams prevzal hlavnú úlohu pri jeho dokončení. Dňa 1. júla sa o rezolúcii rokovalo v Kongrese. Očakávalo sa, že prejde, ale odporcovia, ako napríklad Dickinson, vyvinuli veľké úsilie, aby ju aj tak odmietli. Jefferson, slabý diskutér, mlčal, zatiaľ čo Adams argumentoval za jej prijatie. O mnoho rokov neskôr Jefferson oslavoval Adamsa ako „pilier podpory na pôde Kongresu, najschopnejšieho obhajcu a obrancu proti rozmanitým útokom, s ktorými sa stretol“. Po ďalších úpravách Kongres dokument schválil 2. júla. Dvanásť kolónií hlasovalo za, zatiaľ čo New York sa zdržal hlasovania. Dickinson chýbal. Adams 3. júla napísal Abigail, že „včera sa rozhodlo o najväčšej otázke, o akej sa kedy v Amerike diskutovalo, a o väčšej sa možno nikdy nerozhodlo ani nerozhodne medzi ľuďmi“. Predpovedal, že „druhý júlový deň roku 1776 bude najpamätnejšou epochou v dejinách Ameriky“ a bude sa každoročne pripomínať veľkými oslavami.

Počas kongresu Adams zasadal v deväťdesiatich výboroch a predsedal dvadsiatim piatim, čo bolo medzi kongresmanmi neporovnateľné pracovné zaťaženie. Ako uviedol Benjamin Rush, bol uznaný za „prvého muža v snemovni“. V júni sa Adams stal šéfom Rady pre vojnu a výzbroj, ktorej úlohou bolo viesť presnú evidenciu dôstojníkov v armáde a ich hodností, rozmiestnenia vojsk v kolóniách a munície. Hovorilo sa o ňom ako o „vojnovom oddelení jedného muža“, ktorý pracoval až osemnásť hodín denne a zvládal detaily budovania, vybavovania a nasadenia armády pod civilnou kontrolou. Ako predseda rady Adams de facto fungoval ako minister vojny. Udržiaval rozsiahlu korešpondenciu so širokou škálou dôstojníkov kontinentálnej armády týkajúcu sa zásobovania, munície a taktiky. Adams im zdôrazňoval úlohu disciplíny pri udržiavaní poriadku v armáde. Bol tiež autorom „Plánu zmlúv“, v ktorom stanovil požiadavky Kongresu na zmluvu s Francúzskom. Bol vyčerpaný náročnosťou svojich povinností a túžil sa vrátiť domov. Jeho financie boli nestabilné a peniaze, ktoré dostával ako delegát, nepokrývali ani jeho vlastné nevyhnutné výdavky. Kríza spôsobená porážkou amerických vojakov ho však udržala na jeho poste.

Po porážke kontinentálnej armády v bitke pri Long Islande 27. augusta britský admirál Richard Howe usúdil, že má strategickú výhodu, a požiadal Kongres, aby vyslal zástupcov na mierové rokovania. Delegácia zložená z Adamsa, Franklina a Edwarda Rutledgea sa 11. septembra stretla s Howeom na mierovej konferencii na Staten Islande. Howeova autorita vychádzala z podriadenosti štátov, takže strany nenašli spoločnú reč. Keď lord Howe vyhlásil, že amerických delegátov môže považovať len za britských poddaných, Adams odpovedal: „Vaša lordská výsosť ma môže posudzovať v akomkoľvek svetle chcete, … okrem svetla britského poddaného.“ Adams sa o mnoho rokov neskôr dozvedel, že jeho meno bolo na zozname osôb výslovne vylúčených z Howeovej právomoci udeľovať milosti. Adams nebol Howeom nadšený a predpovedal Američanom úspech. V októbri sa mohol vrátiť domov do Braintree a v januári 1777 odišiel, aby sa vrátil k svojim povinnostiam v Kongrese.

Komisárka pre Francúzsko

Adams v Kongrese obhajoval názor, že nezávislosť je potrebná na vytvorenie obchodu a naopak, že obchod je nevyhnutný na dosiahnutie nezávislosti; osobitne naliehal na rokovania o obchodnej zmluve s Francúzskom. Potom bol spolu s Franklinom, Dickinsonom, Benjaminom Harrisonom z Virgínie a Robertom Morrisom z Pensylvánie poverený „pripraviť plán zmlúv, ktoré sa majú navrhnúť zahraničným mocnostiam“. Zatiaľ čo Jefferson pracoval na Deklarácii nezávislosti, Adams pracoval na vzorovej zmluve. Vzorová zmluva povoľovala obchodnú dohodu s Francúzskom, ale neobsahovala žiadne ustanovenia o formálnom uznaní alebo vojenskej pomoci. Obsahovala ustanovenia o tom, čo tvorí francúzske územie. Zmluva sa pridŕžala ustanovenia, že „slobodné lode robia slobodný tovar“, čo umožňovalo neutrálnym národom vzájomne obchodovať a zároveň vyňať dohodnutý zoznam kontrabandu. Koncom roka 1777 boli americké financie v troskách a v septembri toho roku britská armáda porazila generála Washingtona a dobyla Filadelfiu. Viac Američanov dospelo k záveru, že samotné obchodné vzťahy medzi USA a Francúzskom nebudú stačiť a že na ukončenie vojny bude potrebná vojenská pomoc. Očakávalo sa, že porážka Britov pri Saratoge pomôže presvedčiť Francúzsko, aby súhlasilo so spojenectvom.

V novembri sa Adams dozvedel, že bude vymenovaný za komisára vo Francúzsku, kde nahradí Silasa Deana a pripojí sa k Franklinovi a Arthurovi Leemu v Paríži, aby rokovali o spojenectve s váhajúcimi Francúzmi. James Lovell sa odvolával na Adamsovu „nepružnú integritu“ a potrebu mať mladého muža, ktorý by mohol vyvážiť Franklinov pokročilý vek. Adams 27. novembra súhlasil a nestrácal čas. Lovellovi napísal, že „by nechcel žiadne motívy ani argumenty“ pre svoje prijatie, ak by si „mohol byť istý, že to bude pre verejnosť prospešné“. Abigail zostala v Massachusetts, aby spravovala ich dom, ale bolo dohodnuté, že 10-ročný John Quincy pôjde s Adamsom, pretože táto skúsenosť mala „neoceniteľnú hodnotu“ pre jeho dozrievanie. Dňa 17. februára Adams vyplával na palube fregaty Boston, ktorej velil kapitán Samuel Tucker. Cesta bola búrlivá a zradná. Blesk zranil 19 námorníkov a jedného zabil. Loď prenasledovalo niekoľko britských plavidiel a Adams sa chopil zbrane, aby jedno z nich pomohol zajať. Porucha dela zabila jedného člena posádky a päť ďalších zranila. Dňa 1. apríla Boston dorazil do Francúzska, kde sa Adams dozvedel, že Francúzsko 6. februára súhlasilo so spojenectvom so Spojenými štátmi. Adamsa rozčuľovali ďalší dvaja komisári: Lee, ktorého považoval za paranoidného a cynického, a populárny a vplyvný Franklin, ktorého považoval za letargického a príliš úslužného a ústretového voči Francúzom. Prevzal menej viditeľnú úlohu, ale pomáhal riadiť financie a evidenciu delegácie. Adams, frustrovaný vnímaným nedostatkom angažovanosti zo strany Francúzov, napísal v decembri list francúzskemu ministrovi zahraničných vecí Vergennesovi, v ktorom žiadal francúzsku námornú podporu v Severnej Amerike. Franklin list zmiernil, ale Vergennes ho stále ignoroval. V septembri 1778 Kongres rozšíril Franklinove právomoci tým, že ho vymenoval za splnomocneného ministra vo Francúzsku, zatiaľ čo Lee bol vyslaný do Španielska. Adams nedostal žiadne inštrukcie. Frustrovaný zjavnou neúctou odišiel 8. marca 1779 spolu so svojím synom Johnom Quincym z Francúzska. Dňa 2. augusta prišli do Braintree.

Koncom roka 1779 bol Adams vymenovaný za jediného ministra povereného rokovaniami o uzavretí obchodnej zmluvy s Britániou a ukončení vojny. Po skončení ústavného zhromaždenia v Massachusetts odišiel v novembri do Francúzska na palube francúzskej fregaty Sensible – v sprievode svojich synov Johna Quincyho a 9-ročného Charlesa. Kvôli netesnosti lode museli pristáť v španielskom Ferrole a Adams so svojou skupinou strávil šesť týždňov cestovaním po súši, kým dorazili do Paríža. Neustále nezhody medzi Leem a Franklinom nakoniec viedli k tomu, že Adams prevzal úlohu rozhodcu takmer pri všetkých hlasovaniach o záležitostiach komisie. Svoju užitočnosť zvýšil tým, že si osvojil francúzsky jazyk. Lee bol nakoniec odvolaný. Adams pozorne dohliadal na vzdelávanie svojich synov, pričom Abigail písal približne raz za desať dní.

Na rozdiel od Franklina Adams vnímal francúzsko-americké spojenectvo pesimisticky. Domnieval sa, že Francúzi sa angažujú vo vlastnom záujme, a bol frustrovaný tým, čo považoval za ich pomalosť pri poskytovaní významnej pomoci revolúcii. Francúzi, napísal Adams, mali v úmysle držať ruky „nad našou bradou, aby nám zabránili utopiť sa, ale nie zdvihnúť naše hlavy z vody“. V marci 1780 Kongres v snahe obmedziť infláciu odhlasoval devalváciu dolára. Vergennes zavolal Adamsa na stretnutie. V liste zaslanom v júni trval na tom, že akékoľvek kolísanie hodnoty dolára bez výnimky pre francúzskych obchodníkov je neprijateľné, a požiadal Adamsa, aby napísal Kongresu a požiadal ho, aby „zopakoval svoje kroky“. Adams toto rozhodnutie nekompromisne obhajoval, pričom nielenže tvrdil, že francúzski obchodníci si počínajú lepšie, ako Vergennes naznačoval, ale vyjadril aj ďalšie sťažnosti, ktoré mal voči Francúzom. Spojenectvo bolo uzavreté viac ako dva roky predtým. Počas tohto obdobia bola na pomoc Washingtonovi vyslaná armáda pod vedením grófa de Rochambeau, ktorá však ešte nič významné neurobila a Amerika očakávala francúzske vojnové lode. Tie boli potrebné, písal Adams, na zadržiavanie britských armád v prístavných mestách a na boj so silným britským námorníctvom. Francúzske námorníctvo však nebolo vyslané do Spojených štátov, ale do Západnej Indie, aby tam chránilo francúzske záujmy. Adams sa domnieval, že Francúzsko sa musí do aliancie zapojiť plnšie. Vergennes odpovedal, že bude rokovať len s Franklinom, ktorý poslal späť do Kongresu list kritický voči Adamsovi. Adams potom z vlastnej vôle opustil Francúzsko.

Veľvyslanec v Holandskej republike

V polovici roku 1780 Adams odcestoval do Holandskej republiky. Adams sa domnieval, že Holandsko, ktoré bolo v tom čase jednou z mála existujúcich republík, by mohlo byť naklonené americkej veci. Zabezpečenie holandskej pôžičky by mohlo zvýšiť americkú nezávislosť od Francúzska a zatlačiť na Britániu, aby uzavrela mier. Spočiatku Adams nemal žiadne oficiálne postavenie, ale v júli dostal formálne povolenie rokovať o pôžičke a v auguste sa usadil v Amsterdame. Adams bol spočiatku optimistický a mesto sa mu veľmi páčilo, ale čoskoro sa sklamal. Holanďania sa v obave z britskej odvety odmietli s Adamsom stretnúť. Skôr ako prišiel, Briti sa dozvedeli o tajnej pomoci, ktorú Holanďania poslali Američanom, Briti povolili odvetné opatrenia proti ich lodiam, čo len zvýšilo ich obavy. Do Európy sa tiež dostali správy o amerických porážkach na bojisku. Po piatich mesiacoch, keď sa Adams nestretol s jediným holandským predstaviteľom, začiatkom roka 1781 vyhlásil Amsterdam za „hlavné mesto vlády mamonu“. Napokon ho 19. apríla 1781 pozvali, aby ako veľvyslanec predložil holandskej vláde v Haagu svoje poverovacie listiny, ale nesľúbili mu žiadnu pomoc. Medzitým Adams zmaril pokus neutrálnych európskych mocností o sprostredkovanie vojny bez konzultácie so Spojenými štátmi. V júli Adams súhlasil s odchodom oboch svojich synov; John Quincy odišiel s Adamsovým tajomníkom Francisom Danom do Petrohradu ako francúzsky tlmočník v snahe získať uznanie od Ruska a túžiaci Charles sa vrátil domov s Adamsovým priateľom Benjaminom Waterhouseom. V auguste, krátko po odvolaní z funkcie jediného vedúceho rokovaní o mierovej zmluve, Adams vážne ochorel na „veľké nervové zrútenie“. V novembri toho istého roku sa dozvedel, že americké a francúzske vojská definitívne porazili Britov pri Yorktowne. Víťazstvo bolo z veľkej časti výsledkom pomoci francúzskeho námorníctva, čo potvrdilo Adamsov postoj k zvýšeniu námornej pomoci.

Správa o americkom triumfe pri Yorktowne otriasla Európou. V januári 1782, keď sa Adams zotavil, pricestoval do Haagu, aby požiadal generálne stavy Holandska o odpoveď na svoje žiadosti. Jeho snahy uviazli na mŕtvom bode, a tak sa obrátil na ľud a úspešne využil proamerické nálady obyvateľstva, aby dotlačil generálne stavy k uznaniu USA. Dňa 19. apríla Generálne stavy v Haagu formálne uznali americkú nezávislosť a uznali Adamsa za veľvyslanca. Dňa 11. júna Adams s pomocou vodcu holandských patriotov Joana van der Capellena tot den Pola vyjednal pôžičku vo výške päť miliónov guldenov. V októbri vyjednal s Holanďanmi zmluvu o priateľstve a obchode. Dom, ktorý Adams počas tohto pobytu v Holandsku kúpil, sa stal prvým americkým veľvyslanectvom na cudzej pôde.

Parížska zmluva

Po rokovaniach s Holanďanmi o pôžičke bol Adams opätovne vymenovaný za amerického splnomocnenca na rokovania o zmluve o ukončení vojny, Parížskej zmluve. Vergennes a francúzsky minister v Spojených štátoch Anne-César de La Luzerne Adamsa neschvaľovali, preto boli Franklin, Thomas Jefferson, John Jay a Henry Laurens vymenovaní za spolupracovníkov Adamsa, hoci Jefferson pôvodne do Európy neodišiel a Laurens bol po svojom uväznení v londýnskom Toweri vyslaný do Holandskej republiky.

Pri záverečných rokovaniach sa ukázalo, že zabezpečenie práv na rybolov pri pobreží Newfoundlandu a ostrova Cape Breton je veľmi dôležité a zároveň veľmi ťažké. V reakcii na veľmi prísne obmedzenia navrhované Britmi Adams trval na tom, že americkí rybári by mali mať nielen možnosť pohybovať sa tak blízko pobrežia, ako si to želajú, ale že by mali mať možnosť liečiť svoje ryby na brehoch Newfoundlandu. Toto a ďalšie vyhlásenia podnietili Vergennesa, aby tajne informoval Britov, že Francúzsko sa necíti byť nútené „podporovať domýšľavé ambície“. Prehlasujúc Franklina a nedôverujúc Vergennesovi sa Jay a Adams rozhodli nekonzultovať s Francúzskom a namiesto toho rokovať priamo s Britmi. Počas týchto rokovaní Adams Britom spomenul, že ním navrhované podmienky rybolovu sú veľkorysejšie ako tie, ktoré ponúklo Francúzsko v roku 1778, a že prijatie by podporilo dobrú vôľu medzi Britániou a Spojenými štátmi a zároveň by vyvinulo tlak na Francúzsko. Británia súhlasila a obe strany neskôr vypracovali ďalšie ustanovenia. Vergennes bol nahnevaný, keď sa od Franklina dozvedel o americkej dvojtvárnosti, ale nepožadoval opätovné rokovania. Bol prekvapený, koľko si Američania dokázali vynútiť. Nezávislé rokovania umožnili Francúzom obhájiť nevinu pred ich španielskymi spojencami, ktorých požiadavky na Gibraltár mohli spôsobiť značné problémy. Dňa 3. septembra 1783 bola zmluva podpísaná a americká nezávislosť bola uznaná.

Veľvyslanec vo Veľkej Británii

Adams bol v roku 1785 vymenovaný za prvého amerického veľvyslanca vo Veľkej Británii. Keď sa jeden z jeho kolegov domnieval, že Adams má rodinu v Anglicku, Adams odpovedal: „Ani môj otec, ani matka, ani starý otec, ani stará matka, ani prastarý otec, ani prastará matka, ani žiadny iný príbuzný, o ktorom by som vedel, a ani ma to nezaujíma, nebol v Anglicku týchto stopäťdesiat rokov, takže vidíte, že v mojich žilách nekoluje ani kvapka inej krvi ako americkej.“

Po príchode z Paríža do Londýna absolvoval Adams 1. júna prvú audienciu u kráľa Juraja III., ktorú na druhý deň starostlivo zaznamenal v liste ministrovi zahraničných vecí Jayovi. Adams sľúbil, že urobí všetko, čo bude v jeho silách, aby obnovil priateľstvo a srdečnosť „medzi ľuďmi, ktorí, hoci sú oddelení oceánom a pod rôznymi vládami, majú rovnaký jazyk, podobné náboženstvo a príbuznú krv“, a kráľ súhlasil, že „s potešením prijme uistenie o priateľských postojoch Spojených štátov“. Kráľ dodal, že hoci „bol posledný, kto súhlasil“ s americkou nezávislosťou, chcel, aby Adams vedel, že vždy robil to, čo považoval za správne. Ku koncu vystrašil Adamsa poznámkou, že „medzi niektorými ľuďmi panuje názor, že nie ste zo všetkých svojich krajanov najviac pripútaný k francúzskym mravom“. Adams odpovedal: „Táto mienka, pane, nie je mylná, musím Vášmu Veličenstvu vyhlásiť, že nemám iné náklonnosti ako k vlastnej krajine.“ Na to kráľ Juraj odpovedal: „Čestný muž nikdy nebude mať iné.“

Počas pobytu v Londýne sa k Adamsovi pripojila Abigail. Keďže trpeli nepriateľstvom kráľovských dvoranov, utiekli, keď mohli, a vyhľadali Richarda Pricea, farára unitárskeho kostola v Newington Green a iniciátora diskusie o revolúcii v Británii. Adams si dopisoval so svojimi synmi Johnom Quincym a Charlesom, ktorí študovali na Harvarde, pričom prvého varoval pred „vôňou polnočnej lampy“ a druhého napomínal, aby venoval dostatok času štúdiu. Jefferson navštívil Adamsa v roku 1786, keď pôsobil ako minister vo Francúzsku; obaja cestovali po krajine a prezreli si mnohé britské historické pamiatky. Počas pobytu v Londýne sa nakrátko stretol so svojím starým priateľom Jonathanom Sewallom, ale obaja zistili, že sa od seba príliš vzdialili, aby obnovili svoje priateľstvo. Adams považoval Sewalla za jednu z vojnových obetí a Sewall ho kritizoval ako veľvyslanca:

Jeho schopnosti sa nepochybne rovnajú mechanickým častiam jeho podnikania ako veľvyslanca, ale to nestačí. Nedokáže tancovať, piť, hrať, lichotiť, sľubovať, obliekať sa, prisahať s pánmi a viesť rozhovory a flirtovať s dámami; skrátka, nemá žiadne z tých základných umení a ozdôb, ktoré tvoria dvorana. Sú tisíce ľudí, ktorí by ho s desatinou jeho rozumu a bez iskry jeho čestnosti nekonečne vzdialili na ktoromkoľvek dvore v Európe.

Počas pobytu v Londýne napísal Adams trojzväzkovú Obranu ústavy vlády Spojených štátov amerických. Bola to reakcia na tých, s ktorými sa stretol v Európe a ktorí kritizovali vládne systémy amerických štátov.

Adamsovo pôsobenie vo Veľkej Británii bolo komplikované tým, že obe krajiny nedodržiavali svoje zmluvné záväzky. Americké štáty sa omeškali so splácaním dlhov britským obchodníkom a Briti v reakcii na to odmietli uvoľniť pevnosti na severozápade, ako sľúbili. Adamsove pokusy o vyriešenie tohto sporu zlyhali a často bol frustrovaný nedostatkom správ o pokroku z domova. Správy, ktoré dostával o nepokojoch doma, napríklad o Shaysovom povstaní, zvyšovali jeho obavy. Potom požiadal Jaya o uvoľnenie; v roku 1788 sa rozlúčil s Jurajom III. a ten sa s Adamsom pustil do zdvorilého a formálneho rozhovoru, pričom mu prisľúbil, že dodrží svoju časť zmluvy, keď Amerika urobí to isté. Adams potom odišiel do Haagu, aby tam formálne ukončil svoje veľvyslanectvo a zabezpečil refinancovanie od Holanďanov, čo Spojeným štátom umožnilo splniť záväzky z predchádzajúcich pôžičiek.

Voľby

17. júna sa Adams vrátil do Massachusetts, kde ho triumfálne privítali. V nasledujúcich mesiacoch sa vrátil k farmárskemu životu. Čoskoro sa mali konať prvé prezidentské voľby v krajine. Keďže sa všeobecne očakávalo, že George Washington vyhrá prezidentské voľby, mnohí sa domnievali, že viceprezidentský post by mal pripadnúť severanovi. Hoci sa Adams k tejto otázke verejne nevyjadril, bol hlavným uchádzačom. Prezidentskí voliči každého štátu sa zišli 4. februára 1789, aby odovzdali svoje dva hlasy pre prezidenta. Osoba s najväčším počtom hlasov by sa stala prezidentom a druhá osoba by sa stala viceprezidentom. Adams získal vo voľbách 34 hlasov kolégia voliteľov, čo znamenalo druhé miesto za Georgeom Washingtonom, ktorý bol jednomyseľnou voľbou so 69 hlasmi. Výsledkom bolo, že Washington sa stal prvým prezidentom krajiny a Adams jej prvým viceprezidentom. Adams skončil výrazne pred všetkými ostatnými okrem Washingtona, ale aj tak bol urazený tým, že Washington získal viac ako dvojnásobok hlasov. V snahe zabezpečiť, aby sa Adams náhodou nestal prezidentom a aby Washington mal drvivé víťazstvo, Alexander Hamilton presvedčil najmenej 7 zo 69 voliteľov, aby neodovzdali svoj hlas Adamsovi. Po tom, ako sa Adams dozvedel o tejto manipulácii, ale nie o Hamiltonovej úlohe v nej, napísal Benjaminovi Rushovi s otázkou, či „nie je moje zvolenie do tohto úradu, temným a škandalóznym spôsobom, akým sa uskutočnilo, skôr prekliatím než požehnaním?“

Hoci sa jeho funkčné obdobie začalo 4. marca 1789, Adams začal vykonávať funkciu viceprezidenta Spojených štátov až 21. apríla, pretože do New Yorku neprišiel včas.

Funkčné obdobie

Jedinou ústavou stanovenou úlohou podpredsedu je predsedať Senátu, kde môže rozhodnúť o nerozhodnom výsledku hlasovania. Na začiatku svojho funkčného obdobia sa Adams hlboko zapojil do zdĺhavého sporu v Senáte o oficiálne tituly pre prezidenta a výkonných úradníkov novej vlády. Hoci snemovňa súhlasila s tým, že prezident by sa mal oslovovať jednoducho „George Washington, prezident Spojených štátov“, senát o tejto otázke dlho diskutoval. Adams bol za prijatie štýlu Výsosť (ako aj titulu ochranca ich slobôd) pre prezidenta. Niektorí senátori uprednostňovali variant Výsosť alebo menšia excelencia“. Antifederalisti v Senáte namietali proti monarchistickému zvuku všetkých; Jefferson ich označil za „nadmieru smiešne“. Tvrdili, že tieto „vyznamenania“, ako ich nazval Adams, porušujú zákaz šľachtických titulov v ústave. Adams tvrdil, že tieto vyznamenania sú potrebné, pretože najvyšší úrad Spojených štátov musí byť označený „dôstojnosťou a nádherou“, aby vzbudzoval rešpekt. Všeobecne sa mu posmievali pre jeho bojovnú povahu a tvrdohlavosť, najmä keď aktívne diskutoval a poučoval senátorov. „Štyridsať minút nás harašil z kresla,“ napísal senátor William Maclay z Pensylvánie. Maclay sa stal Adamsovým najzarytejším odporcom a opakovane mu verejne aj v súkromí vyjadroval osobné pohŕdanie. Prirovnal Adamsa k „opici, ktorá si práve obliekla nohavice“. Ralph Izard navrhol, aby sa Adams označoval titulom „jeho rotundita“, čo sa čoskoro stalo populárnym vtipom. Senát 14. mája rozhodol, že sa bude používať titul „pán prezident“. V súkromí Adams pripustil, že jeho viceprezidentstvo sa začalo zle a že možno bol príliš dlho mimo krajiny, aby poznal nálady ľudí. Washington pokojne vyjadril svoju nespokojnosť s rozruchom a s Adamsom sa radil len zriedka.

Ako viceprezident stál Adams zväčša na strane Washingtonovej administratívy a vznikajúcej federalistickej strany. Podporoval Washingtonovu politiku proti opozícii zo strany antifederalistov a republikánov. Odovzdal 31 nerozhodných hlasov, všetky na podporu administratívy, a to viac ako ktorýkoľvek iný viceprezident. Hlasoval proti návrhu zákona, ktorý sponzoroval Maclay a ktorý by vyžadoval súhlas Senátu na odvolanie úradníkov výkonnej moci, ktorí boli potvrdení Senátom. V roku 1790 Jefferson, James Madison a Hamilton uzavreli dohodu, ktorá zaručovala republikánsku podporu Hamiltonovmu plánu na prevzatie dlhu výmenou za dočasné premiestnenie hlavného mesta z New Yorku do Filadelfie a potom na trvalé miesto na rieke Potomac, aby sa upokojili južania. V Senáte Adams v poslednej chvíli hlasoval nerozhodne proti návrhu, aby hlavné mesto zostalo v New Yorku.

Adams zohral v politike menšiu úlohu ako viceprezident. Zúčastňoval sa len na niekoľkých zasadnutiach vlády a prezident sa na jeho radu obracal len zriedkavo. Hoci Adams priniesol do úradu energiu a odhodlanie, v polovici roku 1789 už zistil, že „nie je celkom prispôsobený mojej povahe… je príliš nečinný a mechanický“. Napísal: „Moja krajina vo svojej múdrosti pre mňa vymyslela ten najbezvýznamnejší úrad, aký kedy ľudský vynález vymyslel alebo jeho predstavivosť vymyslela.“ Adamsovo počiatočné správanie v Senáte z neho urobilo terč kritiky washingtonskej administratívy. Ku koncu svojho prvého funkčného obdobia si zvykol zastávať okrajovú úlohu a zriedkavo zasahoval do diskusií. Adams nikdy nespochybňoval Washingtonovu odvahu alebo vlastenectvo, ale Washington sa pridal k Franklinovi a ďalším, ktorí boli predmetom Adamsovho hnevu alebo závisti. „Dejiny našej revolúcie budú jednou nepretržitou lžou,“ vyhlásil Adams. „… Podstatou celku bude, že elektrická tyč doktora Franklina udrela do zeme a vyvrhla generála Washingtona. Že Franklin ho elektrizoval svojou tyčou – a odteraz títo dvaja riadili všetku politiku, rokovania, zákonodarstvo a vojnu.“ Adams v roku 1792 bez väčších ťažkostí vyhral opätovné voľby so 77 hlasmi. Jeho najsilnejší vyzývateľ George Clinton mal 50 hlasov.

14. júla 1789 sa začala Francúzska revolúcia. Republikáni sa radovali. Adams spočiatku vyjadroval opatrný optimizmus, ale čoskoro začal revolucionárov odsudzovať ako barbarských a tyranských. Washington sa nakoniec s Adamsom radil častejšie, ale až ku koncu svojej vlády, keď už významní členovia kabinetu Hamilton, Jefferson a Edmund Randolph odstúpili. Briti prepadávali americké obchodné lode a John Jay bol vyslaný do Londýna, aby vyjednal ukončenie nepriateľstva. Keď sa v roku 1795 vrátil s mierovou zmluvou za podmienok nevýhodných pre Spojené štáty, Adams naliehal na Washingtona, aby ju podpísal a zabránil tak vojne. Washington sa rozhodol tak urobiť, čo vyvolalo protesty a nepokoje. Obvinili ho, že sa vzdal americkej cti v prospech tyranskej monarchie a že sa obrátil chrbtom Francúzskej republike. John Adams v liste Abigail predpovedal, že ratifikácia hlboko rozdelí národ.

Voľby v roku 1796

Voľby v roku 1796 boli prvými spornými americkými prezidentskými voľbami. George Washington bol dvakrát jednomyseľne zvolený do úradu, ale počas jeho prezidentovania hlboké filozofické rozdiely medzi dvoma vedúcimi osobnosťami administratívy – Alexandrom Hamiltonom a Thomasom Jeffersonom – spôsobili rozkol, ktorý viedol k založeniu federalistickej a republikánskej strany. Keď Washington oznámil, že nebude kandidovať na tretie funkčné obdobie, začal sa intenzívny stranícky boj o kontrolu nad Kongresom a prezidentským úradom.

Podobne ako v predchádzajúcich dvoch prezidentských voľbách, ani v roku 1796 neboli voličom predložení žiadni kandidáti, medzi ktorými by si mohli vybrať. Ústava stanovila voľbu voličov, ktorí potom vyberú prezidenta. V siedmich štátoch voliči vyberali prezidentských voliteľov. Vo zvyšných deviatich štátoch ich vyberali zákonodarcovia jednotlivých štátov. Jasným favoritom republikánov bol Jefferson. Adams bol favoritom federalistov. Republikáni usporiadali kongresové nominačné zhromaždenie a za svojich prezidentských voliteľov určili Jeffersona a Aarona Burra. Jefferson najprv nomináciu odmietol, ale o niekoľko týždňov súhlasil s kandidatúrou. Federalistickí členovia Kongresu usporiadali neformálne nominačné zhromaždenie a za svojich kandidátov vymenovali Adamsa a Thomasa Pinckneyho. Kampaň sa z väčšej časti obmedzila na útoky v novinách, pamflety a politické zhromaždenia; zo štyroch uchádzačov viedol aktívnu kampaň len Burr. Prax nevedenia volebnej kampane sa zachovala na dlhé desaťročia. Adams vyhlásil, že sa chce držať mimo toho, čo nazval „hlúpou a zlou hrou“ volebnej agitácie.

Ako kampaň postupovala, medzi Hamiltonom a jeho stúpencami rástli obavy, že Adams je príliš márnomyseľný, svojhlavý, nepredvídateľný a tvrdohlavý na to, aby sa riadil ich pokynmi. Adams sa totiž cítil do značnej miery vylúčený z Washingtonovej administratívy a nepovažoval sa za silného člena federalistickej strany. Poznamenal, že Hamiltonov ekonomický program, sústredený okolo bánk, by „ošklbal“ chudobných a rozpútal „gangrénu lakomstva“. V túžbe po „poddajnejšom prezidentovi ako Adams“ Hamilton manévroval, aby voľby vyhral Pinckney. Nútil federalistických voličov z Južnej Karolíny, ktorí sa zaviazali hlasovať za „obľúbeného syna“ Pinckneyho, aby svoje druhé hlasy rozptýlili medzi iných kandidátov ako Adamsa. Hamiltonov plán bol zmarený, keď sa o ňom dozvedelo niekoľko voličov zo štátu Nové Anglicko a súhlasili, že nebudú hlasovať za Pinckneyho. Adams krátko po voľbách napísal, že Hamilton je „pyšný duchaprítomný, namyslený, ctižiadostivý Smrteľník, ktorý vždy predstiera Morálku, s rovnako zhýralými mravmi ako starý Franklin, ktorý je jeho vzorom viac než ktokoľvek, koho poznám“. Adams sa počas svojho života vyjadroval o Hamiltonovi veľmi kriticky. Urážlivo sa zmieňoval o jeho skutočnom alebo údajnom sukničkárstve a hanlivo ho označoval za „kreolského bastarda“.

Adams nakoniec vyhral prezidentské voľby s tesným náskokom, keď získal 71 hlasov voliteľov oproti 68 hlasom pre Jeffersona, ktorý sa stal viceprezidentom; Pinckney skončil tretí s 59 hlasmi a Burr štvrtý s 30 hlasmi. Zvyšok hlasov z kolégia voliteľov sa rozdelil medzi deväť ďalších kandidátov. Ide o jediné doterajšie voľby, v ktorých boli prezident a viceprezident zvolení z opačných kandidátnych listín.

Inaugurácia

Adams zložil prísahu ako druhý prezident krajiny 4. marca 1797, keď ho do úradu vymenoval predseda Najvyššieho súdu Oliver Ellsworth. Ako prezident nasledoval Washingtonov príklad a využíval prezidentský úrad na to, aby bol príkladom republikánskych hodnôt a občianskych cností, a jeho služba bola bez škandálov. Adams strávil väčšinu svojho funkčného obdobia vo svojom massachusettskom dome Peacefield, pričom uprednostňoval pokojný domáci život pred podnikaním v hlavnom meste. Ignoroval politickú protekciu a uchádzačov o úrad, ktoré využívali iní držitelia úradov.

Historici diskutujú o jeho rozhodnutí ponechať si členov Washingtonovho kabinetu vzhľadom na lojalitu kabinetu voči Hamiltonovi. „Hamiltonovci, ktorí ho obklopujú,“ poznamenal čoskoro Jefferson, „sú voči nemu len o niečo menej nepriateľskí ako voči mne.“ Hoci si bol Adams vedomý Hamiltonovho vplyvu, bol presvedčený, že ich ponechanie v úrade zabezpečí hladšie nástupníctvo. Adams zachovával Hamiltonove ekonomické programy, ktoré pravidelne konzultoval s kľúčovými členmi kabinetu, najmä s vplyvným ministrom financií Oliverom Wolcottom ml. v ostatných ohľadoch bol Adams na svojom kabinete celkom nezávislý a často prijímal rozhodnutia napriek jeho odporu. Hamilton si zvykol na to, že s ním Washington pravidelne konzultoval. Krátko po Adamsovej inaugurácii mu Hamilton poslal podrobný list plný politických návrhov pre novú administratívu. Adams ho odmietavo ignoroval.

Neúspešná mierová komisia a aféra XYZ

Historik Joseph Ellis píše, že „Adamsovo prezidentstvo bolo predurčené na to, aby mu dominovala jediná otázka americkej politiky v takom rozsahu, s akým sa zriedkavo, ak vôbec, stretol ktorýkoľvek z nasledujúcich držiteľov úradu“. Touto otázkou bolo, či viesť vojnu s Francúzskom, alebo nájsť mier. V Európe boli Británia a Francúzsko vo vojnovom stave v dôsledku Francúzskej revolúcie. Hamilton a federalisti uprednostňovali britskú monarchiu proti tomu, čo vnímali ako politický a protináboženský radikalizmus Francúzskej revolúcie, zatiaľ čo Jefferson a republikáni so svojím rozhodným odporom voči monarchii dôrazne podporovali Francúzsko. Francúzi podporovali Jeffersona za prezidenta a po jeho prehre sa stali ešte bojovnejšími. Keď Adams nastúpil do úradu, rozhodol sa pokračovať vo Washingtonovej politike nezasahovania do vojny. Kvôli Jayovej zmluve Francúzi považovali Ameriku za mladšieho partnera Británie a začali zhabávať americké obchodné lode, ktoré obchodovali s Britmi. Väčšina Američanov bola stále profrancúzsky naladená kvôli pomoci Francúzska počas revolúcie, vnímanému poníženiu Jayovej zmluvy a túžbe podporovať republiku proti britskej monarchii a vojnu s Francúzskom by netolerovala.

16. mája 1797 Adams predniesol prejav v Snemovni reprezentantov a Senáte, v ktorom vyzval na zvýšenie obranyschopnosti v prípade vojny s Francúzskom. Oznámil, že do Francúzska vyšle mierovú komisiu, ale zároveň vyzval na posilnenie vojenských síl, ktoré by čelili prípadnej francúzskej hrozbe. Tento prejav sa stretol s pozitívnym ohlasom federalistov. Adams bol zobrazený ako orol, ktorý v jednom pazúri drží olivovú ratolesť a v druhom „emblémy obrany“. Republikáni boli pobúrení, pretože Adams nielenže nevyjadril podporu veci Francúzskej republiky, ale akoby vyzýval na vojnu proti nej.

Sentimenty sa zmenili v súvislosti s kauzou XYZ. Mierovú komisiu, ktorú Adams vymenoval, tvorili John Marshall, Charles Cotesworth Pinckney a Elbridge Gerry. Jefferson sa štyrikrát stretol s Josephom Letombom, francúzskym konzulom vo Filadelfii. Letombe napísal do Paríža, že Jefferson mu povedal, že je v najlepšom záujme Francúzska, aby sa k americkým ministrom správalo civilne, ale „potom zdĺhavo rokovalo“, aby sa dospelo k čo najvýhodnejšiemu riešeniu. Podľa Letombeho Jefferson nazval Adamsa „márnomyseľným, podozrievavým a tvrdohlavým“. Keď vyslanci v októbri dorazili, nechali ich niekoľko dní čakať a potom im poskytli len 15-minútové stretnutie s francúzskym ministrom zahraničných vecí Talleyrandom. Diplomatov potom čakali traja Talleyrandovi agenti. Francúzski vyslanci (neskôr s krycími menami X, Y a Z) odmietli rokovať, ak Spojené štáty nezaplatia obrovské úplatky, jeden Talleyrandovi osobne a druhý Francúzskej republike. Údajne to malo byť kompenzáciou za urážky, ktoré Adams vo svojom prejave adresoval Francúzsku. Američania odmietli rokovať za takýchto podmienok. Marshall a Pinckney sa vrátili domov, zatiaľ čo Gerry zostal.

Správa o katastrofálnej mierovej misii prišla 4. marca 1798 vo forme memoranda od Marshalla. Adams, ktorý nechcel podnecovať násilné impulzy medzi obyvateľstvom, oznámil, že misia zlyhala bez uvedenia podrobností. Zároveň poslal Kongresu správu, v ktorej žiadal o obnovenie obrany krajiny. Republikáni prezidentove obranné opatrenia zmarili. V podozrení, že by mohol skrývať materiály priaznivé pre Francúzsko, republikáni v Snemovni reprezentantov s podporou federalistov, ktorí počuli chýry o tom, čo posolstvá obsahovali, a radi republikánom pomohli, veľkou väčšinou hlasov žiadali, aby Adams dokumenty vydal. Po ich zverejnení boli republikáni podľa Abigail „ohromení“. Benjamin Franklin Bache, redaktor filadelfského denníka Aurora, obviňoval Adamsovu agresivitu ako príčinu katastrofy. Medzi širokou verejnosťou boli dôsledky veľmi odlišné. Aféra podstatne oslabila ľudovú podporu Francúzska zo strany Američanov. Adams dosiahol vrchol svojej popularity, keď mnohí v krajine volali po plnohodnotnej vojne proti Francúzom.

Zákony o cudzincoch a poburovaní

Napriek afére XYZ republikánska opozícia pretrvávala. Federalisti obviňovali Francúzov a s nimi spojených prisťahovalcov z vyvolávania občianskych nepokojov. V snahe potlačiť protesty federalisti predložili a Kongres prijal sériu zákonov súhrnne označovaných ako zákony o cudzincoch a poburovaní, ktoré Adams podpísal v júni 1798. Kongres prijal konkrétne štyri opatrenia – zákon o naturalizácii, zákon o priateľoch cudzincov, zákon o nepriateľoch cudzincov a zákon o poburovaní. Všetky boli prijaté v priebehu dvoch týždňov, čo Jefferson nazval „nestráženou vášňou“. Zákon o priateľoch cudzincov, zákon o nepriateľoch cudzincov a zákon o naturalizácii sa zameriavali na prisťahovalcov, konkrétne Francúzov, tým, že dávali prezidentovi väčšie právomoci na deportácie a zvyšovali požiadavky na občianstvo. Zákon o poburovaní (Sedition Act) považoval za trestný čin uverejňovanie „nepravdivých, škandalóznych a zlomyseľných spisov“ proti vláde alebo jej predstaviteľom. Adams žiadny z týchto zákonov nepodporoval, ale jeho manželka a kabinet ho nabádali, aby ich podpísal. Nakoniec súhlasil a zákony podpísal.

Administratíva iniciovala štrnásť alebo viac obvinení na základe zákona o poburovaní, ako aj žaloby proti piatim zo šiestich najvýznamnejších republikánskych novín. Väčšina súdnych konaní sa začala v rokoch 1798 a 1799 a pred súd sa dostali v predvečer prezidentských volieb v roku 1800. Iní historici uvádzajú dôkazy o tom, že zákony o cudzincoch a poburovaní sa presadzovali len zriedka, a to 1) bolo identifikovaných len 10 odsúdení na základe zákona o poburovaní; 2) Adams nikdy nepodpísal príkaz na deportáciu a 3) zdrojom vyjadreného rozhorčenia nad týmito zákonmi boli republikáni. Zákony umožňovali stíhanie mnohých odporcov federalistov. Kongresman Matthew Lyon z Vermontu bol odsúdený na štyri mesiace väzenia za kritiku prezidenta. Adams sa bránil Pickeringovým pokusom o deportáciu cudzincov, hoci mnohí odišli sami, najmä v reakcii na nepriateľské prostredie. Republikáni boli pobúrení. Jefferson, znechutený týmito činmi, verejne nič nenapísal, ale spolupracoval s Madisonom na tajnom vypracovaní rezolúcií z Kentucky a Virginie. Jefferson, ktorý písal za Kentucky, napísal, že štáty majú „prirodzené právo“ anulovať všetky akty, ktoré považujú za protiústavné. V liste Madisonovi vyslovil domnienku, že v krajnom prípade sa štáty budú musieť „oddeliť od únie, ktorú si tak veľmi vážime“. Federalisti na tieto rezolúcie, ktoré mali mať pre krajinu oveľa trvalejšie dôsledky ako zákony o cudzincoch a poburovaní, reagovali rozhorčene. Napriek tomu zákony, ktoré Adams podpísal, dodali republikánskej strane energiu a zjednotili ju, zatiaľ čo federalistov zjednotili len málo.

Kvázi vojna

V máji 1798 zajala francúzska súkromná loď obchodnú loď pri newyorskom prístave. Zvýšený počet útokov na mori znamenal začiatok nevyhlásenej námornej vojny známej ako kvázi vojna. Adams vedel, že Amerika nebude schopná zvíťaziť v rozsiahlom konflikte, a to jednak pre svoje vnútorné rozpory, jednak preto, že Francúzsko v tom čase dominovalo v boji vo väčšine Európy. Uplatňoval stratégiu, v rámci ktorej Amerika obťažovala francúzske lode v snahe dostatočne zastaviť francúzske útoky na americké záujmy. V máji, krátko po útoku v New Yorku, Kongres vytvoril samostatné ministerstvo námorníctva. Vyhliadka francúzskej invázie na americkú pevninu viedla k výzvam na vybudovanie armády. Hamilton a ďalší „vysokí federalisti“ boli obzvlášť neoblomní, aby bola povolaná veľká armáda, a to napriek všeobecným obavám, najmä medzi republikánmi, že veľké stále armády rozvracajú slobodu. V máji Kongres schválil „dočasnú“ armádu s 10 000 vojakmi. V júli Kongres vytvoril dvanásť peších plukov a zabezpečil šesť jazdeckých rôt. Tieto počty prevyšovali Adamsove požiadavky, ale nespĺňali Hamiltonove.

Federalisti tlačili na Adamsa, aby vymenoval Hamiltona, ktorý počas revolúcie slúžil ako Washingtonov pobočník, za veliteľa armády. Adams, ktorý Hamiltonovi nedôveroval a obával sa sprisahania s cieľom zvrhnúť jeho administratívu, vymenoval Washingtona za veliteľa bez toho, aby sa s ním poradil. Washington bol prekvapený a ako podmienku prijatia požadoval, aby mohol vymenovať vlastných podriadených. Prial si, aby druhým veliteľom bol Henry Knox, po ňom Hamilton a potom Charles Pinckney. Hamilton 2. júna napísal Washingtonovi, že nebude slúžiť, ak nebude vymenovaný za generálneho inšpektora a druhého veliteľa. Washington uznal, že Hamilton napriek tomu, že mal nižšiu hodnosť ako Knox a Pinckney, mal vďaka službe v jeho štábe viac možností pochopiť celú vojenskú scénu, a preto by ich mal predstihnúť. Adams poslal do Mount Vernonu ministra vojny McHenryho, aby Washingtona presvedčil, aby túto funkciu prijal. McHenry predniesol svoj názor, že Washington nebude slúžiť, ak mu nebude dovolené vybrať si vlastných dôstojníkov. Adams mal v úmysle vymenovať republikánov Burra a Fredericka Muhlenberga, aby armáda pôsobila dvojstranne. Washingtonov zoznam pozostával výlučne z federalistov. Adams ustúpil a súhlasil s tým, že predloží Senátu mená Hamiltona, Pinckneyho a Knoxa v tomto poradí, hoci konečné rozhodnutie o hodnosti by bolo vyhradené Adamsovi. Knox odmietol slúžiť za týchto podmienok. Adams mal pevne v úmysle dať Hamiltonovi najnižšiu možnú hodnosť, zatiaľ čo Washington a mnohí ďalší federalisti trvali na tom, že poradie, v ktorom boli mená predložené Senátu, musí určovať senioritu. Dňa 21. septembra Adams dostal list od McHenryho, v ktorom mu tlmočil Washingtonovo vyhlásenie, v ktorom hrozil, že odstúpi, ak Hamiltona neurčí za druhého v poradí. Adams vedel o reakcii, ktorú by dostal od federalistov, ak by pokračoval vo svojom postupe, a bol nútený kapitulovať napriek trpkej nevôli voči mnohým svojim kolegom federalistom. Ťažká choroba Abigail, o ktorú sa Adams obával, že je blízko smrti, ešte viac prehĺbila jeho utrpenie a frustráciu.

Rýchlo sa ukázalo, že vzhľadom na Washingtonov pokročilý vek je Hamilton faktickým veliteľom armády. Vykonával účinnú kontrolu nad ministerstvom vojny a preberal zásobovanie armády. Adams medzitým vybudoval námorníctvo a doplnil ho o šesť rýchlych a výkonných fregát, predovšetkým o USS Constitution.

Kvázi vojna pokračovala, ale na jeseň, keď prišli správy o porážke Francúzov v bitke na Níle, ktorá, ako mnohí Američania dúfali, ich naklonila k rokovaniam, vojnová horúčka výrazne poklesla. V októbri sa Adams od Gerryho v Paríži dozvedel, že Francúzi chcú uzavrieť mier a riadne prijmú americkú delegáciu. V decembri toho istého roku Adams vo svojom prejave v Kongrese tlmočil tieto vyhlásenia a zároveň vyjadril potrebu udržiavať primeranú obranu. Tento prejav rozhneval federalistov vrátane Hamiltona, z ktorých mnohí chceli požiadať o vyhlásenie vojny, aj republikánov. Hamilton tajne presadzoval plán, ktorý už Adams odmietol a podľa ktorého by sa americké a britské vojská spojili s cieľom obsadiť španielsku Floridu a Louisianu, údajne s cieľom odradiť prípadnú francúzsku inváziu. Hamiltonovi kritici, vrátane Abigail, videli v jeho vojenských stavbách znaky ctižiadostivého vojenského diktátora.

18. februára 1799 Adams mnohých prekvapil, keď na mierovú misiu do Francúzska vymenoval diplomata Williama Vansa Murraya. Toto rozhodnutie urobil bez konzultácie so svojím kabinetom a dokonca aj s Abigail, ktorá ho však po vypočutí označila za „majstrovský ťah“. Aby upokojil republikánov, nominoval Patricka Henryho a Ellswortha, aby sprevádzali Murraya, a Senát ich 3. marca okamžite schválil. Henry nomináciu odmietol a Adams na jeho miesto vybral Williama Richardsona Davieho. Hamilton toto rozhodnutie ostro kritizoval, rovnako ako členovia Adamsovho kabinetu, ktorí s ním udržiavali častú komunikáciu. Adams opäť spochybnil lojalitu týchto mužov, ale neodvolal ich. Na nevôľu mnohých Adams strávil v Peacefielde celých sedem mesiacov – od marca do septembra – roku 1799, nakoniec sa vrátil do Trentonu, kde si vláda zriadila dočasné sídlo kvôli epidémii žltej zimnice, po tom, ako prišiel list od Talleyranda potvrdzujúci Gerryho vyhlásenie, že americkí ministri budú prijatí. Adams sa potom rozhodol vyslať komisárov do Francúzska. Adams sa vrátil do Trentonu 10. októbra. Krátko nato Hamilton v rozpore s vojenským protokolom prišiel bez pozvania do mesta, aby sa porozprával s prezidentom a naliehal naňho, aby neposielal mierových komisárov, ale aby sa radšej spojil s Britániou, ktorú považoval za silnejšiu stranu, a vrátil Bourbonov Francúzsku. „Vypočul som si ho s dokonalou dobrou náladou, hoci som nikdy v živote nepočul človeka, ktorý by hovoril viac ako blázon,“ povedal Adams. Hamiltonovu myšlienku považoval za chimérickú a za vlasy pritiahnutú. Dňa 15. novembra sa komisári vydali na cestu do Paríža.

Friesova vzbura

Na zaplatenie vojenských výdavkov v rámci kvázi vojny Adams a jeho federalistickí spojenci v roku 1798 zaviedli priamu daň. Priame zdanenie federálnou vládou bolo všeobecne nepopulárne a príjmy vlády za Washingtonovej vlády pochádzali najmä zo spotrebných daní a ciel. Hoci Washington udržiaval vyrovnaný rozpočet s pomocou rastúceho hospodárstva, zvýšené vojenské výdavky hrozili, že spôsobia veľké rozpočtové deficity, a federalisti vypracovali daňový plán, aby uspokojili potrebu zvýšených vládnych príjmov. Priama daň z roku 1798 zaviedla progresívnu daň z hodnoty pozemku až do výšky 1 % hodnoty nehnuteľnosti. Daňovníci vo východnej Pennsylvánii sa postavili na odpor federálnym výbercom daní a v marci 1799 vypuklo nekrvavé Friesovo povstanie. Vidiecki nemecky hovoriaci farmári pod vedením veterána revolučnej vojny Johna Friesa protestovali proti tomu, čo považovali za ohrozenie svojich slobôd. Zastrašovali výbercov daní, ktorí sa často ocitli v situácii, keď nemohli vykonávať svoju činnosť. Nepokoje sa rýchlo skončili, keď Hamilton na čele armády obnovil mier.

Friesa a ďalších dvoch vodcov zatkli, uznali za vinných zo zrady a odsúdili na trest smrti obesením. Odvolali sa k Adamsovi a požiadali ho o milosť. Kabinet jednomyseľne odporučil Adamsovi, aby to odmietol, ale on namiesto toho udelil milosť, pričom ako odôvodnenie použil argument, že títo muži vyvolali obyčajnú vzburu, a nie povstanie. Hamilton vo svojom pamflete, v ktorom pred voľbami útočil na Adamsa, napísal, že „nebolo možné dopustiť sa väčšej chyby“.

Federalistické rozpory a mier

5. mája 1800 Adamsova frustrácia z Hamiltonovho krídla strany prepukla počas stretnutia s McHenrym, Hamiltonovým lojalistom, ktorého aj Hamilton všeobecne považoval za neschopného ministra vojny. Adams ho obvinil z podriadenosti Hamiltonovi a vyhlásil, že radšej bude slúžiť ako Jeffersonov viceprezident alebo minister v Haagu, ako by mal byť Hamiltonovi zaviazaný v prezidentských voľbách. McHenry sa ponúkol, že okamžite odstúpi, a Adams to prijal. Dňa 10. mája požiadal Pickeringa, aby odstúpil. Pickering odmietol a bol bez okolkov odvolaný. Adams vymenoval Johna Marshalla za ministra zahraničných vecí a Samuela Dextera za ministra vojny. V roku 1799 sa Napoleon v rámci prevratu 18 Brumaire ujal vedenia francúzskej vlády a vyhlásil koniec Francúzskej revolúcie. Správa o tejto udalosti zvýšila Adamsovu túžbu rozpustiť dočasnú armádu, ktorej po smrti Washingtona velil už len Hamilton. Jeho kroky na ukončenie činnosti armády po odchode McHenryho a Pickeringa sa stretli s malým odporom. Skôr než by Adamsovi umožnili získať zásluhy, federalisti sa v polovici roku 1800 spojili s republikánmi a hlasovali za rozpustenie armády.

Napoleon usúdil, že ďalší konflikt je zbytočný, a naznačil, že je pripravený na priateľské vzťahy. V Dohovore z roku 1800 sa obe strany dohodli, že vrátia všetky zajaté lode a umožnia mierový transfer nevojenského tovaru nepriateľovi národa. Dňa 23. januára 1801 Senát hlasoval za zmluvu v pomere 16:14, teda o štyri hlasy menej, ako boli potrebné dve tretiny. Niektorí federalisti vrátane Hamiltona naliehali, aby Senát hlasoval za zmluvu s výhradami. Potom bol vypracovaný nový návrh, v ktorom sa požadovalo, aby sa nahradila spojenecká zmluva z roku 1778 a aby Francúzsko zaplatilo škody na americkom majetku. Dňa 3. februára zmluva s výhradami prešla v pomere 22:9 a Adams ju podpísal. Správa o mierovej zmluve prišla do Spojených štátov až po voľbách, príliš neskoro na to, aby ovplyvnila ich výsledky.

Ako prezident sa Adams hrdo vyhol vojne, ale zároveň hlboko rozdelil svoju stranu. Historik Ron Chernow píše, že „hrozba jakobínstva“ bola jedinou vecou, ktorá zjednocovala federalistickú stranu, a že Adamsovo odstránenie tejto hrozby nevedomky prispelo k zániku strany.

Založenie vládnych inštitúcií a presun do Washingtonu

Adamsove vedúce postavenie v oblasti námornej obrany ho niekedy nazývali „otcom amerického námorníctva“. V júli 1798 podpísal zákon An Act for the relief of sick and disabled seamen (Zákon o pomoci chorým a postihnutým námorníkom), ktorý povoľoval zriadenie vládou prevádzkovanej námornej nemocnice. V roku 1800 podpísal zákon o zriadení Kongresovej knižnice.

Adams prvýkrát oficiálne navštívil nové sídlo vlády začiatkom júna 1800. Uprostred „surovej a nedokončenej“ mestskej krajiny našiel prezident verejné budovy „v oveľa väčšom štádiu dokončenia, než očakával“. Do takmer dokončeného prezidentského sídla (neskôr známeho ako Biely dom) sa nasťahoval 1. novembra. Abigail prišla o niekoľko týždňov neskôr. Po príchode jej Adams napísal: „Skôr ako ukončím svoj list, prosím nebesá, aby tomuto domu a všetkým, ktorí ho budú odteraz obývať, udelili to najlepšie požehnanie. Nech pod touto strechou nikdy nevládne nikto iný ako čestní a múdri ľudia.“ Senát 7. kongresu sa prvýkrát zišiel v novej budove Kongresu (neskôr známej ako budova Kapitolu) 17. novembra 1800. Dňa 22. novembra Adams predniesol svoj štvrtý prejav o stave Únie na spoločnom zasadnutí Kongresu v starej budove Najvyššieho súdu. Bolo to posledné výročné posolstvo, ktoré prezident osobne predniesol Kongresu počas nasledujúcich 113 rokov.

Voľby v roku 1800

Keďže federalistická strana bola hlboko rozdelená kvôli jeho rokovaniam s Francúzskom a opozičná Republikánska strana bola rozzúrená kvôli zákonom o cudzincoch a poburovaní a rozširovaniu armády, Adams čelil v roku 1800 náročnej kampani za znovuzvolenie. Federalistickí kongresmani sa na jar roku 1800 zišli a nominovali Adamsa a Charlesa Coteswortha Pinckneyho. Republikáni nominovali Jeffersona a Burra, svojich kandidátov v predchádzajúcich voľbách.

Kampaň bola trpká a charakterizovali ju zlomyseľné urážky zo strany straníckej tlače na oboch stranách. Federalisti tvrdili, že republikáni sú nepriateľmi „všetkých, ktorí milujú poriadok, mier, cnosť a náboženstvo“. Boli to vraj libertíni a nebezpeční radikáli, ktorí uprednostňujú práva štátov pred Úniou a chcú vyvolať anarchiu a občiansku vojnu. Proti Jeffersonovi sa zneužívali povesti o jeho aférach s otrokmi. Republikáni zasa obviňovali federalistov, že rozvracajú republikánske princípy prostredníctvom represívnych federálnych zákonov a že vo vojne s Francúzskom uprednostňujú Veľkú Britániu a ostatné koaličné krajiny a presadzujú aristokratické, protirepublikánske hodnoty. Jefferson bol vykresľovaný ako apoštol slobody a človek ľudu, zatiaľ čo Adams bol označovaný za monarchistu. Bol obvinený z nepríčetnosti a manželskej nevery. James T. Callender, republikánsky propagandista tajne financovaný Jeffersonom, degradoval Adamsov charakter a obvinil ho z pokusu o vojnu s Francúzskom. Callender bol zatknutý a uväznený na základe zákona o poburovaní, čo len ešte viac rozdúchalo republikánske vášne.

Opozícia zo strany federalistov bola niekedy rovnako intenzívna. Niektorí, vrátane Pickeringa, obviňovali Adamsa, že sa spolčil s Jeffersonom, aby skončil buď ako prezident, alebo ako viceprezident. Hamilton usilovne pracoval a snažil sa sabotovať znovuzvolenie prezidenta. Plánoval obžalobu Adamsovho charakteru, vyžiadal si a dostal súkromné dokumenty od oboch odvolaných tajomníkov kabinetu a Wolcotta. List bol určený len niekoľkým federalistickým voličom. Keď videli návrh, viacerí federalisti naliehali na Hamiltona, aby ho neposielal. Wolcott napísal, že „úbohý starý muž“ by sa mohol zaobísť aj bez Hamiltonovej pomoci. Hamilton ich radu neuposlúchol. Dňa 24. októbra poslal pamflet, v ktorom ostro útočil na Adamsovu politiku a charakter. Hamilton odsúdil „unáhlené vymenovanie“ Murraya, omilostenie Friesa a prepustenie Pickeringa. Uviedol aj dosť osobných urážok, pričom očiernil prezidentov „odporný egoizmus“ a „nezvládnuteľnú povahu“. Adams bol podľa neho „citovo labilný, náchylný k impulzívnym a iracionálnym rozhodnutiam, neschopný koexistovať so svojimi najbližšími poradcami a vo všeobecnosti nevhodný na funkciu prezidenta“. Napodiv, na záver uviedol, že voliči by mali podporovať Adamsa a Pinckneyho rovnako. Vďaka Burrovi, ktorý tajne získal kópiu, sa pamflet dostal na verejnosť a republikáni ho šírili po celej krajine a tešili sa z toho, čo obsahoval. Pamflet zničil federalistickú stranu, ukončil Hamiltonovu politickú kariéru a pomohol zabezpečiť Adamsovu už aj tak pravdepodobnú porážku.

Po sčítaní hlasov voličov skončil Adams na treťom mieste so 65 hlasmi a Pinckney na štvrtom so 64 hlasmi. Jefferson a Burr sa zhodne umiestnili na prvom mieste s počtom 73 hlasov. Z dôvodu rovnosti hlasov sa voľby presunuli do Snemovne reprezentantov, pričom každý štát mal jeden hlas a na víťazstvo bola potrebná nadpolovičná väčšina. Dňa 17. februára 1801 – v 36. hlasovaní – bol Jefferson zvolený pomerom hlasov 10 ku 4 (dva štáty sa zdržali hlasovania). Je pozoruhodné, že Hamiltonova schéma, hoci spôsobila, že federalisti sa zdali byť rozdelení, a preto pomohla Jeffersonovi vyhrať, zlyhala vo svojom celkovom pokuse odlákať federalistických voličov od Adamsa.

K utrpeniu z porážky sa pridala aj smrť Adamsovho syna Charlesa, dlhoročného alkoholika, ktorý zomrel 30. novembra. V túžbe vrátiť sa k Abigail, ktorá už odišla do Massachusetts, Adams odišiel z Bieleho domu v predpoludňajších hodinách 4. marca 1801 a nezúčastnil sa na Jeffersonovej inaugurácii. Vrátane neho sa na inaugurácii svojich nástupcov nezúčastnilo len päť odchádzajúcich prezidentov (ktorí odslúžili celé funkčné obdobie). Komplikácie vyplývajúce z volieb v rokoch 1796 a 1800 podnietili Kongres a štáty, aby zdokonalili proces, v ktorom Zbor voliteľov volí prezidenta a viceprezidenta, prostredníctvom 12. dodatku, ktorý sa stal súčasťou ústavy v roku 1804.

Vymenovanie sudcov

Adams počas svojho funkčného obdobia vymenoval dvoch pomocných sudcov Najvyššieho súdu USA: Bushroda Washingtona, synovca amerického zakladateľa a prezidenta Georgea Washingtona, a Alfreda Moora. Po Ellsworthovom odchode do dôchodku v roku 1800 z dôvodu zlého zdravotného stavu pripadlo Adamsovi vymenovanie štvrtého predsedu súdu. V tom čase ešte nebolo isté, či voľby vyhrá Jefferson alebo Burr. Bez ohľadu na to sa Adams domnieval, že by mal byť zvolený niekto „v plnej sile stredného veku“, kto by mohol čeliť tomu, čo by mohlo byť dlhým radom po sebe nasledujúcich republikánskych prezidentov. Adams si vybral svojho ministra zahraničných vecí Johna Marshalla. Ten bol spolu so Stoddertom jedným z mála dôveryhodných členov Adamsovho kabinetu a bol medzi prvými, ktorí ho privítali, keď prišiel do Bieleho domu. Adams podpísal svoje poverenie 31. januára a Senát ho okamžite schválil. Marshallovo dlhé pôsobenie zanechalo na súde trvalý vplyv. Zachovával starostlivo zdôvodnený nacionalistický výklad ústavy a ustanovil súdnu moc za rovnocennú výkonnej a zákonodarnej moci.

Po tom, ako federalisti vo voľbách v roku 1800 stratili kontrolu nad oboma komorami Kongresu a Bielym domom, schválil 6. kongres na svojom prázdninovom zasadnutí vo februári 1801 zákon o súdnictve, všeobecne známy ako Midnight Judges Act, ktorým sa vytvoril súbor federálnych odvolacích súdov medzi okresnými súdmi a Najvyšším súdom. Adams vyplnil voľné miesta vytvorené týmto zákonom vymenovaním série sudcov, ktorých jeho odporcovia nazývali „polnoční sudcovia“, len niekoľko dní pred skončením svojho funkčného obdobia. Väčšina týchto sudcov prišla o svoje posty, keď 7. kongres s výraznou republikánskou väčšinou schválil zákon o súdnictve z roku 1802, ktorým sa novovytvorené súdy zrušili.

Úvodné roky

Adams sa vrátil k farmárčeniu v Peacefielde v meste Quincy a začal pracovať na autobiografii. Dielo malo početné medzery a nakoniec bolo prerušené a zostalo nespracované. Väčšina Adamsovej pozornosti sa sústredila na prácu na farme. Pravidelne pracoval okolo farmy, ale manuálnu prácu väčšinou prenechával nádenníkom. Jeho skromný životný štýl a prezidentský plat mu do roku 1801 zanechali značný majetok. V roku 1803 skrachovala banka Bird, Savage & Bird, v ktorej boli uložené jeho hotovostné rezervy vo výške približne 13 000 dolárov. John Quincy vyriešil krízu kúpou jeho nehnuteľností vo Weymouthe a Quincy vrátane Peacefieldu za 12 800 dolárov. Počas prvých štyroch rokov na dôchodku sa Adams veľmi nesnažil nadviazať kontakt s inými ľuďmi, ale nakoniec obnovil kontakty so starými známymi, napríklad s Benjaminom Waterhousom a Benjaminom Rushom.

Adams sa vo všeobecnosti k verejným záležitostiam nevyjadroval. Verejne neodsúdil Jeffersonove kroky ako prezidenta, pretože sa domnieval, že „namiesto toho, aby sme sa systematicky stavali proti akejkoľvek administratíve, zhadzovali jej charaktery a odporovali všetkým jej správnym či nesprávnym opatreniam, mali by sme podporovať každú administratívu, pokiaľ to len ide, v rámci spravodlivosti“. Keď sa nespokojný James Callender, nahnevaný, že nebol vymenovaný do úradu, obrátil proti prezidentovi odhalením aféry Sally Hemingsovej, Adams nič nepovedal. John Quincy bol v roku 1803 zvolený do Senátu. Krátko nato on aj jeho otec prekročili stranícke hranice a podporili Jeffersonovu kúpu Louisiany. Jediným väčším politickým incidentom, do ktorého bol Adams počas Jeffersonových rokov zapojený, bol spor s Mercy Otis Warrenovou v roku 1806. Warrenová, stará priateľka, napísala dejiny americkej revolúcie, v ktorých napadla Adamsa pre jeho „zaujatosť pre monarchiu“ a „pýchu talentu a veľkú ctižiadosť“. Medzi ňou a Adamsom nasledovala búrlivá korešpondencia. Časom sa ich priateľstvo zacelilo. Adams však súkromne kritizoval prezidenta za jeho zákon o embargu napriek tomu, že John Quincy zaň hlasoval. John Quincy odstúpil zo Senátu v roku 1808 po tom, ako ho federalistami ovládaný štátny Senát odmietol nominovať na druhé funkčné obdobie. Po tom, ako federalisti odsúdili Johna Quincyho, že už nepatrí k ich strane, mu Adams napísal, že on sám sa už dávno „zriekol a zriekol mena, charakteru a vlastností tejto sekty“.

Po Jeffersonovom odchode z verejného života v roku 1809 sa Adams stal hlasnejším. V novinách Boston Patriot uverejňoval tri roky maratón listov, v ktorých riadok po riadku vyvracal Hamiltonov pamflet z roku 1800. Úvodné dielo bolo napísané krátko po jeho návrate z Peacefieldu a „osem rokov naň sadal prach“. Adams sa ho rozhodol odložiť pre obavy, že by mohol mať negatívny vplyv na Johna Quincyho, ak by sa niekedy uchádzal o úrad. Hoci Hamilton zomrel v roku 1804 v súboji s Aaronom Burrom, Adams cítil potrebu obhájiť jeho charakter pred jeho obvineniami. Keďže jeho syn sa oddelil od federalistickej strany a pridal sa k republikánom, cítil, že to môže bezpečne urobiť bez toho, aby ohrozil jeho politickú kariéru. Adams podporoval vojnu v roku 1812. Po tom, čo sa obával nárastu sekcionalizmu, oslavoval rast „národného charakteru“, ktorý ju sprevádzal. Adams podporoval Jamesa Madisona pri opätovnom zvolení za prezidenta v roku 1812.

Dcéra Abigail („Nabby“) bola vydatá za zástupcu Williama Stephensa Smitha, ale po neúspechu manželstva sa vrátila do domu svojich rodičov; v roku 1813 zomrela na rakovinu prsníka.

Korešpondencia s Jeffersonom

Začiatkom roka 1801 poslal Adams po návrate do Quincy krátky list Thomasovi Jeffersonovi, v ktorom mu zaželal šťastné a úspešné prezidentovanie. Jefferson mu neodpovedal a takmer 12 rokov sa už nerozprávali. V roku 1804 Abigail, bez vedomia svojho manžela, napísala Jeffersonovi, aby mu vyjadrila sústrasť nad smrťou jeho dcéry Polly, ktorá v roku 1787 bývala u Adamsovcov v Londýne. Tým sa začala krátka korešpondencia medzi nimi, ktorá sa rýchlo zvrhla na politickú nevraživosť. Jefferson ju ukončil tým, že na Abigailin štvrtý list neodpovedal. Okrem toho do roku 1812 neprebiehala medzi Monticellom, Jeffersonovým domovom, a Peacefieldom žiadna komunikácia, odkedy Adams opustil úrad.

Začiatkom roka 1812 sa Adams s Jeffersonom zmieril. Predchádzajúci rok bol pre Adamsa tragický; zomrel jeho švagor a priateľ Richard Cranch spolu s vdovou Mary a Nabby diagnostikovali rakovinu prsníka. Tieto udalosti Adamsa zmiernili a prinútili ho zmierniť svoj pohľad na vec. Ich spoločný priateľ Benjamin Rush, spolusignatár Deklarácie nezávislosti, ktorý si s oboma dopisoval, ich povzbudil, aby sa navzájom oslovili. Na Nový rok poslal Adams Jeffersonovi krátky priateľský odkaz, ktorý sprevádzal dvojzväzkovú zbierku prednášok Johna Quincyho Adamsa o rétorike. Jefferson okamžite odpovedal srdečným listom a obaja muži oživili svoje priateľstvo, ktoré udržiavali prostredníctvom pošty. Korešpondencia, ktorú obnovili v roku 1812, trvala do konca ich života a bola vyhlásená za jeden z najväčších odkazov americkej literatúry. Ich listy predstavujú pohľad na obdobie i myslenie oboch revolučných vodcov a prezidentov. Listovanie trvalo štrnásť rokov a pozostávalo zo 158 listov – 109 od Adamsa a 49 od Jeffersona.

Na začiatku sa Adams opakovane pokúšal obrátiť korešpondenciu na diskusiu o ich pôsobení na politickej scéne. Jefferson mu odmietol vyhovieť so slovami, že „ani vy, ani ja nemôžeme pridať nič nové k tomu, čo už povedali iní a čo sa bude hovoriť v každom veku“. Adams sa o to pokúsil ešte raz, keď napísal, že „Vy a ja by sme nemali zomrieť skôr, ako si to navzájom vysvetlíme“. Napriek tomu Jefferson odmietol zapojiť Adamsa do tohto druhu diskusie. Adams to akceptoval a korešpondencia sa zvrtla na iné otázky, najmä na filozofiu a ich každodenné zvyky.

Keď obaja muži zostarli, listy boli čoraz redšie. Boli v nich aj dôležité informácie, ktoré si každý muž nechával pre seba. Jefferson sa nezmienil o stavbe nového domu, domácich nepokojoch, vlastníctve otrokov ani o zlej finančnej situácii, zatiaľ čo Adams sa nezmienil o problematickom správaní svojho syna Thomasa, ktorý neuspel ako právnik a stal sa alkoholikom, pričom sa neskôr uchýlil k životu predovšetkým ako správca v Peacefielde.

Posledné roky a smrť

Abigail zomrela na týfus 28. októbra 1818 v ich dome v Quincy, Peacefield. Rok 1824 bol v Amerike plný vzrušenia, pretože sa konal štvorzápas o prezidentské kreslo, v ktorom bol aj John Quincy. Markíz de Lafayette cestoval po krajine a stretol sa s Adamsom, ktorému sa Lafayettova návšteva v Peacefielde veľmi páčila. Adams mal zo zvolenia Johna Quincyho za prezidenta radosť. Výsledky sa stali oficiálnymi vo februári 1825 po tom, ako sa v Snemovni reprezentantov rozhodlo o patovej situácii. Poznamenal: „Žiadny človek, ktorý kedy zastával prezidentský úrad, by nepogratuloval priateľovi k jeho získaniu.“

Necelý mesiac pred svojou smrťou vydal Adams vyhlásenie o osude Spojených štátov, ktoré historik Joy Hakim charakterizoval ako varovanie pre svojich spoluobčanov: „Želám všetko najlepšie pri radostiach, oslavách a slávnostných bohoslužbách toho dňa, keď sa zavŕši päťdesiaty rok od narodenia nezávislosti Spojených štátov: pamätnej epochy v análoch ľudského rodu, ktorá je predurčená na to, aby v budúcich dejinách vytvorila najjasnejšiu alebo najčernejšiu stránku podľa toho, ako sa budú používať alebo zneužívať tie politické inštitúcie, ktorými sa v budúcnosti bude formovať ľudská myseľ.“

4. júla 1826, v deň 50. výročia prijatia Deklarácie nezávislosti, Adams zomrel v Peacefielde približne o 18:20. Medzi jeho posledné slová patrilo uznanie jeho dlhoročného priateľa a rivala: „Thomas Jefferson prežil.“ Adams nevedel, že Jefferson zomrel niekoľko hodín predtým. Vo veku 90 rokov bol Adams najdlhšie žijúcim prezidentom USA, kým ho v roku 2001 neprekonal Ronald Reagan.

V krypte Johna a Abigail Adamsovcov v kostole United First Parish Church v Quincy v štáte Massachusetts sa nachádzajú aj telá Johna Quincyho a Louisy Adamsovcov.

Myšlienky o vláde

Počas prvého kontinentálneho kongresu sa Adams niekedy pýtal na svoje názory na vládu. Hoci si uvedomoval jej dôležitosť, Adams v súkromí kritizoval pamflet Thomasa Paina z roku 1776 Zdravý rozum, ktorý útočil na všetky formy monarchie, dokonca aj na konštitučnú monarchiu, akú obhajoval John Locke. Podporoval jednokomorový zákonodarný zbor a slabú výkonnú moc volenú zákonodarným zborom. Podľa Adamsa mal autor „lepšiu ruku pri búraní ako pri stavaní“. Domnieval sa, že názory vyjadrené v pamflete boli „také demokratické, bez akejkoľvek zábrany či dokonca pokusu o akúkoľvek rovnováhu alebo protiváhu, že musia vyvolať zmätok a každé zlé dielo“. To, čo Paine obhajoval, bola radikálna demokracia s názormi väčšiny, ktoré neboli ani kontrolované, ani vyvažované. To bolo nezlučiteľné so systémom kontrol a protiváh, ktorý by zaviedli konzervatívci ako Adams. Niektorí delegáti naliehali na Adamsa, aby svoje názory preniesol na papier. Urobil tak v samostatných listoch týmto kolegom. Na Richarda Henryho Leeho to urobilo taký dojem, že s Adamsovým súhlasom dal najrozsiahlejší list vytlačiť. Bol uverejnený anonymne v apríli 1776, mal názov Myšlienky o vláde a bol štylizovaný ako „list od džentlmena svojmu priateľovi“. Mnohí historici sa zhodujú, že žiadna z ďalších Adamsových prác sa nevyrovnala trvalému vplyvu tohto pamfletu.

Adams radil, že forma vlády by mala byť zvolená tak, aby sa dosiahli požadované ciele – šťastie a cnosť čo najväčšieho počtu ľudí. Napísal, že „neexistuje iná dobrá vláda ako republikánska. Že jediná hodnotná časť britskej ústavy je taká preto, lebo samotná definícia republiky je ríšou zákonov, a nie ľudí.“ V traktáte obhajoval bikameralizmus, pretože „jediné zhromaždenie podlieha všetkým nerestiam, hlúpostiam a slabostiam jednotlivca“. Adams navrhoval, aby bola oddelená výkonná, súdna a zákonodarná moc, a ďalej odporúčal, aby sa v prípade vytvorenia kontinentálnej vlády „posvätne obmedzila“ na určité vymenované právomoci. Myšlienky o vláde sa uvádzali v každej sále na písanie štátnych ústav. Adams list použil na útok proti odporcom nezávislosti. Tvrdil, že strach Johna Dickinsona z republikanizmu bol príčinou jeho odmietnutia podporiť nezávislosť, a napísal, že odpor južanských plantážnikov pramení zo strachu, že by to ohrozilo ich aristokratické postavenie vlastníkov otrokov.

Ústava štátu Massachusetts

Po návrate zo svojej prvej misie vo Francúzsku v roku 1779 bol Adams zvolený do Massachusettského ústavodarného zhromaždenia s cieľom vytvoriť novú ústavu pre Massachusetts. Pracoval v trojčlennom výbore, v ktorom boli aj Samuel Adams a James Bowdoin, na vypracovanie návrhu ústavy. Úloha napísať ju pripadla predovšetkým Johnovi Adamsovi. Výsledná ústava štátu Massachusetts bola schválená v roku 1780. Bola to prvá ústava, ktorú napísal osobitný výbor a potom ju ratifikovali občania, a bola prvou ústavou s dvojkomorovým zákonodarným zborom. Obsahovala samostatnú výkonnú moc – hoci obmedzovanú výkonnou radou – s kvalifikovaným (dvojtretinovým) vetom a nezávislú súdnu moc. Sudcovia boli vymenovaní na doživotie a mohli „zastávať svoje funkcie počas dobrého správania“.

Ústava potvrdzovala „povinnosť“ jednotlivca uctievať „Najvyššiu bytosť“ a že má právo uctievať ju bez obťažovania „spôsobom, ktorý najviac vyhovuje jeho vlastnému svedomiu“. Zaviedol systém verejného vzdelávania, ktorý mal deťom všetkých občanov poskytovať bezplatnú trojročnú školskú dochádzku. Adams bol presvedčený, že dobré vzdelanie je jedným z pilierov osvietenstva. Veril, že ľudia „v stave nevedomosti“ sú ľahšie zotročiteľní, zatiaľ čo tí, ktorí sú „osvietení vedomosťami“, budú lepšie schopní chrániť svoje slobody. Adams sa v roku 1780 stal jedným zo zakladateľov Americkej akadémie vied a umení.

Obrana ústav

Adamsovo zaujatie politickými a vládnymi záležitosťami, ktoré spôsobilo značné odlúčenie od manželky a detí, malo výrazný rodinný kontext, ktorý vyjadril v roku 1780: „Musím študovať politiku a vojnu, aby moji synovia mohli slobodne študovať matematiku a filozofiu. Moji synovia by mali študovať geografiu, prírodopis, námornú architektúru, navigáciu, obchod a poľnohospodárstvo, aby ich deti mali právo študovať maliarstvo, poéziu, hudbu, architektúru, sochárstvo, gobelíny a porcelán.“

Počas pobytu v Londýne sa Adams dozvedel o plánovanom zhromaždení, ktoré malo zmeniť a doplniť články Konfederácie. V januári 1787 vydal dielo s názvom A Defence of the Constitutions of Government of the United States. Pamflet odmietal názory Turgota a iných európskych autorov o zloţitosti štátnych vládnych rámcov. Navrhoval, aby „bohatí, urodzení a schopní“ boli v senáte oddelení od ostatných ľudí – to by im zabránilo ovládnuť dolnú komoru. Adamsova obrana sa označuje za vyjadrenie teórie zmiešanej vlády. Adams tvrdil, že v každej politickej spoločnosti existujú spoločenské triedy a že dobrá vláda musí túto skutočnosť akceptovať. Po stáročia, už od Aristotela, sa na zachovanie poriadku a slobody vyžadoval zmiešaný režim vyvažujúci monarchiu, aristokraciu a demokraciu – teda kráľa, šľachtu a ľud.

Historik Gordon S. Wood tvrdí, že Adamsova politická filozofia sa v čase ratifikácie federálnej ústavy stala irelevantnou. V tom čase už americké politické myslenie, transformované viac ako desaťročím intenzívnych diskusií, ako aj formujúcimi skúsenostnými tlakmi, opustilo klasické vnímanie politiky ako zrkadla spoločenských stavov. Nové chápanie ľudovej suverenity Američanov spočívalo v tom, že občania sú jedinými držiteľmi moci v štáte. Zástupcovia vo vláde požívali len časť ľudovej moci a len na obmedzený čas. Predpokladalo sa, že Adams tento vývoj prehliadol a odhalil svoju pretrvávajúcu náklonnosť k staršej verzii politiky. Woodovi sa však vyčítalo, že ignoruje Adamsovu osobitnú definíciu pojmu „republika“ a jeho podporu ústavy ratifikovanej ľudom.

O rozdelení moci Adams napísal, že „moc musí byť proti moci a záujem proti záujmu“. Tento názor neskôr zopakoval aj James Madison vo svojom výroku, že „proti ambíciám sa musí postaviť ambícia“, ktorý uviedol vo Federalistovi č. 51 a v ktorom vysvetlil rozdelenie moci zavedené novou ústavou. Adams bol presvedčený, že ľudia prirodzene túžia presadzovať svoje vlastné ambície a jediná demokraticky zvolená snemovňa, ak by zostala bez kontroly, by podliehala tejto chybe, a preto ju musí kontrolovať horná snemovňa a výkonná moc. Napísal, že silná výkonná moc bude brániť slobody ľudu pred „aristokratmi“, ktorí sa ho o ne pokúšajú pripraviť.

Adams prvýkrát videl novú ústavu Spojených štátov koncom roka 1787. Jeffersonovi napísal, že ju čítal „s veľkým uspokojením“. Adams vyjadril ľútosť nad tým, že prezident nebude môcť vymenúvať bez súhlasu Senátu, a nad absenciou Listiny práv. „Nemala by takáto vec predchádzať vzoru?“ pýtal sa.

Otroctvo

Adams nikdy nevlastnil otroka a zásadne odmietal využívať otrockú prácu, keď povedal: „Celý svoj život som sa tak veľmi ohradzoval voči otroctvu, že som nikdy nevlastnil černocha ani žiadneho iného otroka, hoci som žil mnoho rokov v časoch, keď táto prax nebola hanebná, keď si najlepší ľudia v mojom okolí mysleli, že to nie je v rozpore s ich charakterom, a keď ma to stálo tisíce dolárov za prácu a živobytie slobodných ľudí, ktoré som mohol ušetriť kúpou černochov v časoch, keď boli veľmi lacní. “ Pred vojnou príležitostne zastupoval otrokov v žalobách o ich slobodu. Adams sa vo všeobecnosti snažil držať túto otázku mimo celoštátnej politiky, a to z dôvodu očakávanej reakcie Juhu v čase, keď bola na dosiahnutie nezávislosti potrebná jednota. V roku 1777 sa vyslovil proti návrhu zákona o oslobodení otrokov v Massachusetts s tým, že táto otázka v súčasnosti príliš rozdeľuje, a preto by mal zákon „na istý čas spať“. Bol tiež proti použitiu černošských vojakov v revolúcii kvôli odporu južanov. Otroctvo bolo v Massachusetts zrušené okolo roku 1780, keď bolo implicitne zakázané v Deklarácii práv, ktorú John Adams zapísal do massachusettskej ústavy. Abigail Adamsová sa hlasno postavila proti otroctvu.

Obvinenia z monarchizmu

Počas svojho života Adams vyjadroval kontroverzné a premenlivé názory na prednosti monarchických a dedičných politických inštitúcií. Niekedy tieto prístupy výrazne podporoval, napríklad tvrdil, že „dedičná monarchia alebo aristokracia“ sú „jediné inštitúcie, ktoré môžu zachovať zákony a slobody ľudu“. Inokedy sa však od takýchto myšlienok dištancoval a sám seba označil za „smrteľného a nezmieriteľného nepriateľa monarchie“ a „žiadneho priateľa dedičnej obmedzenej monarchie v Amerike“. Takéto popieranie neukľudnilo jeho kritikov a Adams bol často obviňovaný z toho, že je monarchista. Historik Clinton Rossiter vykresľuje Adamsa nie ako monarchistu, ale ako revolučného konzervatívca, ktorý sa snažil vyvážiť republikanizmus so stabilitou monarchie a vytvoriť „usporiadanú slobodu“. Jeho Rozpravy o Davile z roku 1790 uverejnené v novinách Gazette of the United States opäť varovali pred nebezpečenstvami bezuzdnej demokracie.

Mnohé útoky na Adamsa boli hanlivé, vrátane podozrení, že sa plánuje „korunovať za kráľa“ a „pripravovať Johna Quincyho za následníka trónu“.Nevyhnutné útoky na Adamsa, aj keď boli hrubé, narážali na pravdu, ktorú si sám nepripúšťal. Prikláňal sa k monarchii a aristokracii (na rozdiel od kráľov a aristokratov) … Rozhodne, niekedy po tom, čo sa stal viceprezidentom, Adams dospel k záveru, že Spojené štáty budú musieť prijať dedičné zákonodarstvo a monarchu … a načrtol plán, podľa ktorého by štátne konventy menovali dedičných senátorov, zatiaľ čo celoštátny by menoval doživotného prezidenta.“ V protiklade k takýmto predstavám Adams v liste Thomasovi Jeffersonovi tvrdil:

Ak sa domnievate, že som mal niekedy v úmysle alebo túžbe pokúsiť sa zaviesť vládu kráľa, lordov a poslancov, alebo inými slovami dedičnú výkonnú moc alebo dedičný senát, či už do vlády Spojených štátov, alebo do vlády niektorého štátu v tejto krajine, úplne sa mýlite. V žiadnom mojom verejnom spise ani súkromnom liste nie je vyjadrená ani naznačená takáto myšlienka a môžem pokojne vyzvať celé ľudstvo, aby predložilo takúto pasáž a citovalo kapitolu a verš.

Podľa Luka Mayvilla Adams syntetizoval dva myšlienkové prúdy: praktické štúdium minulých a súčasných vlád a škótske osvietenské myslenie týkajúce sa individuálnych túžob vyjadrených v politike. Adams dospel k záveru, že veľkým nebezpečenstvom je, že sa presadí oligarchia bohatých na úkor rovnosti. Aby sa tomuto nebezpečenstvu zabránilo, moc bohatých musia usmerňovať inštitúcie a kontrolovať silná výkonná moc.

Náboženské názory

Adams bol vychovaný ako kongregacionalista, keďže jeho predkovia boli puritáni. Podľa životopisca Davida McCullougha „ako vedela jeho rodina a priatelia, Adams bol zbožný kresťan a zároveň nezávislý mysliteľ, v čom nevidel žiadny rozpor“. V liste Rushovi Adams pripísal náboženstvu zásluhu na úspechu svojich predkov od ich migrácie do Nového sveta. Veril, že pravidelné bohoslužby sú prospešné pre morálne cítenie človeka. Everett (1966) dospel k záveru, že „Adams sa usiloval o náboženstvo založené na zdravom zmysle akoby rozumnosti“ a tvrdil, že náboženstvo sa musí meniť a vyvíjať smerom k dokonalosti. Fielding (1940) tvrdí, že Adamsove názory syntetizovali puritánske, deistické a humanistické koncepcie. Adams na jednom mieste povedal, že kresťanstvo bolo pôvodne zjavením, ale bolo nesprávne interpretované v službách povier, podvodov a bezohľadnej moci.

Frazer (2004) poznamenáva, že hoci Adams zdieľal mnohé názory s deistami a často používal deistickú terminológiu, „jednoznačne nebol deista. Deizmus odmietal akúkoľvek nadprirodzenú činnosť a zásahy Boha; deisti teda neverili v zázraky ani v Božiu prozreteľnosť.  … Adams veril v zázraky, prozreteľnosť a do istej miery aj v Bibliu ako zjavenie.“ Frazer tvrdí, že Adamsov „teistický racionalizmus, podobne ako u ostatných zakladateľov, bol akýmsi stredom medzi protestantizmom a deizmom“. V roku 1796 Adams odsúdil deistickú kritiku kresťanstva Thomasom Painom v knihe The Age of Reason (Vek rozumu) a povedal: „Kresťanské náboženstvo je nad všetky náboženstvá, ktoré kedy prevládali alebo existovali v staroveku alebo v novoveku, náboženstvom múdrosti, cnosti, spravodlivosti a ľudskosti, nech si ten čierny bastard Paine hovorí, čo chce.“

Historik Gordon S. Wood (2017) však píše: „Hoci Jefferson aj Adams popierali zázraky v Biblii a božstvo Krista, Adams si vždy zachovával úctu k religiozite ľudí, ktorú Jefferson nikdy nemal; v skutočnosti mal Jefferson v súkromnej spoločnosti tendenciu zosmiešňovať náboženské cítenie.“

V dôchodkovom veku sa Adams odklonil od niektorých puritánskych nálad svojej mladosti a priblížil sa k hlavným osvietenským náboženským ideálom. Obviňoval inštitucionálne kresťanstvo z toho, že spôsobuje veľa utrpenia, ale naďalej bol aktívnym kresťanom a zároveň tvrdil, že náboženstvo je pre spoločnosť potrebné. Stal sa unitárom a odmietol Ježišovo božstvo.

Historická povesť

Franklin zhrnul to, čo si mnohí mysleli o Adamsovi, keď povedal: „Myslí to so svojou krajinou dobre, je to vždy čestný muž, často múdry, ale niekedy a v niektorých veciach úplne mimo svojho rozumu.“ Adamsa začali vnímať ako človeka s dlhou, vynikajúcou a čestnou kariérou vo verejnej službe, ako človeka s veľkým vlastenectvom a bezúhonnosťou, ktorého však márnivosť, tvrdohlavosť a hašterivosť často dostávali do zbytočných problémov. Adams mal silný pocit, že história naňho zabudne a nedocení ho. Tieto pocity sa často prejavovali závisťou a slovnými útokmi na iných zakladateľov.

Historik George Herring tvrdí, že Adams bol najnezávislejšie zmýšľajúci zo zakladateľov. Hoci sa formálne pridal k federalistom, bol tak trochu stranou sám pre seba a niekedy nesúhlasil s federalistami rovnako ako s republikánmi. Často sa o ňom hovorilo, že je „pichľavý“, ale jeho húževnatosť bola živená rozhodnutiami, ktoré urobil tvárou v tvár všeobecnej opozícii. Adams bol často bojovný, čo znižovalo prezidentské dekórum, ako priznal v starobe: “ Odmietal som trpieť v tichosti. Vzdychal som, vzlykal a stonal a niekedy som aj kričal a vrieskal. A na svoju hanbu a smútok musím priznať, že som niekedy aj nadával.“ Tvrdohlavosť sa považovala za jednu z jeho charakteristických vlastností, za ktorú sa Adams neospravedlnil. „Vďaka Bohu, že mi dal tvrdohlavosť, keď viem, že mám pravdu,“ napísal. Jeho odhodlanie presadzovať mier s Francúzskom pri zachovaní obranného postoja znížilo jeho popularitu a prispelo k jeho porážke pri opätovnom zvolení. Väčšina historikov ho oceňuje za to, že sa počas svojho prezidentovania vyhol totálnej vojne s Francúzskom. Jeho podpísanie zákonov o cudzincoch a poburovaní sa takmer vždy odsudzuje.

Podľa Ferlinga Adamsova politická filozofia „nezodpovedala“ smerovaniu krajiny. Krajina sa odklonila od Adamsovho dôrazu na poriadok a právny štát a priklonila sa k Jeffersonovej vízii slobody a slabej centrálnej vlády. V rokoch nasledujúcich po jeho odchode z verejného života, keď americkú politiku ovládol najprv jeffersonizmus a potom jacksonovská demokracia, sa na Adamsa takmer zabudlo. Keď sa jeho meno spomínalo, zvyčajne to nebolo v priaznivom zmysle. V prezidentských voľbách v roku 1840 bol kandidát whigov William Henry Harrison napadnutý demokratmi na základe falošného obvinenia, že bol kedysi podporovateľom Johna Adamsa. Adams bol nakoniec predmetom kritiky zo strany zástancov práv štátov. Edward A. Pollard, silný zástanca Konfederácie počas americkej občianskej vojny, vyzdvihol Adamsa a napísal:

Prvý prezident zo Severu, John Adams, presadzoval a snažil sa uviesť do praxe nadradenosť „národnej“ moci nad štátmi a ich občanmi. V jeho pokusoch o uzurpáciu ho podporovali všetky štáty Nového Anglicka a silné verejné nálady v každom zo stredných štátov. „Striktní konštruktéri“ ústavy neotáľali so zdvihnutím štandardu opozície proti škodlivému omylu.

V 21. storočí je Adams v súlade so svojimi predsavzatiami stále menej známy ako mnohí iní americkí otcovia zakladatelia. McCullough tvrdil, že „problémom Adamsa je, že väčšina Američanov o ňom nič nevie“. Todd Leopold zo CNN v roku 2001 napísal, že Adamsa si „pamätajú ako toho chlapíka, ktorý bol prezidentom jedno funkčné obdobie medzi Washingtonom a Jeffersonom, a ako nízkeho, márnivého, trochu zhrubnutého muža, ktorého postava akoby bola zakrpatená jeho urastenými kolegami“. Podľa Ferlinga bol vždy vnímaný ako „čestný a oddaný“, ale napriek dlhej kariére vo verejnej službe je Adams stále v tieni dramatických vojenských a politických úspechov a silných osobností svojich súčasníkov. Gilbert Chinard vo svojom Adamsovom životopise z roku 1933 opísal tohto muža ako „pevného, čestného, tvrdohlavého a trochu úzkoprsého“. Page Smith vo svojom dvojzväzkovom životopise z roku 1962 chváli Adamsa za jeho boj proti radikálom, ako bol Thomas Paine, ktorého sľubované reformy predpovedali anarchiu a biedu. Ferling vo svojej biografii z roku 1992 píše, že „Adams bol svojím vlastným najväčším nepriateľom“. Kritizuje ho za jeho „malichernosť… žiarlivosť a márnivosť“ a vyčíta mu časté odlúčenia od manželky a detí. Chváli Adamsa za jeho ochotu priznať si svoje nedostatky a za snahu prekonať ich. V roku 1976 vydal Peter Shaw knihu The Character of John Adams. Ferling sa domnieva, že z nej vychádza muž, ktorý „neustále bojuje sám so sebou“ a ktorého túžba po sláve a uznaní vedie k obvineniam z márnivosti.

V roku 2001 vydal David McCullough životopis prezidenta s názvom John Adams. McCullough chváli Adamsa za dôslednosť a čestnosť, „bagatelizuje alebo vysvetľuje“ jeho kontroverznejšie činy, ako napríklad spor o prezidentské tituly a predpoludňajší útek z Bieleho domu, a kritizuje jeho priateľa a rivala Jeffersona. Kniha sa veľmi dobre predávala a bola veľmi priaznivo prijatá a spolu s Ferlingovou biografiou prispela k rýchlemu oživeniu Adamsovej reputácie. V roku 2008 bol na základe McCulloughovej biografie uvedený miniseriál, v ktorom sa v úlohe Adamsa predstavil Paul Giamatti.

In memoriam

Adams sa spomína ako pomenovateľ rôznych okresov, budov a iných objektov. Príkladom je budova Kongresovej knižnice Johna Adamsa, inštitúcie, ktorej existenciu Adams podpísal.

Adams je síce poctený na pamätníku 56 signatárov Deklarácie nezávislosti vo Washingtone, ale v meste nemá samostatný pamätník. Hoci bol v roku 2001 schválený Adamsov pamätník zahŕňajúci celú rodinu, čaká sa na jeho financovanie a na vymenovanie 10 členov 12-členného výboru. Podľa McCullougha „ľudová symbolika nebola k Adamsovi veľmi veľkorysá. V hlavnom meste nášho štátu nie je žiadny pamätník, žiadna socha… na jeho počesť, a to je podľa mňa absolútne neospravedlniteľné. Už dávno nastal čas, keď by sme mali uznať, čo urobil a kým bol.“

  1. John Adams
  2. John Adams (prezident USA)
  3. ^ Old style: October 19, 1735
  4. ^ The site of the Adams house is now in Quincy, Massachusetts, which was separated from Braintree and organized as a new town in 1792.
  5. ^ Jefferson, after entering office, approved a negotiated end to the 1778 alliance, freeing the United States of foreign entanglements, while excusing France from paying indemnities.[245]
  6. ^ Ferling attributes Adams’s defeat to five factors: the stronger organization of the Republicans; Federalist disunity; the controversy surrounding the Alien and Sedition Acts; the popularity of Jefferson in the South; and the effective politicking of Burr in New York.[265] Adams wrote, „No party that ever existed knew itself so little or so vainly overrated its own influence and popularity as ours. None ever understood so ill the causes of its own power, or so wantonly destroyed them.“[266] Stephen G. Kurtz argues that Hamilton and his supporters were primarily responsible for the destruction of the Federalist Party. They viewed the party as a personal tool and played into the hands of the Jeffersonians by building up a large standing army and creating a feud with Adams.[226] Chernow writes that Hamilton believed that by eliminating Adams, he could eventually pick up the pieces of the ruined Federalist Party and lead it back to dominance: „Better to purge Adams and let Jefferson govern for a while than to water down the party’s ideological purity with compromises.“[264]
  7. ^ The two men discussed „natural aristocracy.“ Jefferson said, „The natural aristocracy I consider as the most precious gift of nature for the instruction, the trusts, and government of society. And indeed it would have been inconsistent in creation to have formed man for the social state, and not to have provided virtue and wisdom enough to manage the concerns of society. May we not even say that the form of government is best which provides most effectually for a pure selection of these natural [aristocrats] into the offices of government?“[297] Adams wondered if it ever would be so clear who these people were, „Your distinction between natural and artificial aristocracy does not appear to me well founded. Birth and wealth are conferred on some men as imperiously by nature, as genius, strength, or beauty. … When aristocracies are established by human laws and honour, wealth, and power are made hereditary by municipal laws and political institutions, then I acknowledge artificial aristocracy to commence.“ It would always be true, Adams argued, that fate would bestow influence on some men for reasons other than wisdom and virtue. A good government had to account for that reality.[298]
  8. In England und damit auch in den britischen Kolonien galt bis zum Herbst 1752 der Julianische Kalender.
  9. David McCullough: John Adams. S. 33.
  10. John E. Ferling: John Adams: A Life. S. 9–13.John P. Diggins: John Adams. S. 17f.
  11. MCCULLOUGH, David:John Adams, 2001. El hermano mediano fue Peter y el más joven Elihu, que murió de enfermedad durante el asedio de Boston en 1775
  12. Chambers Biographical Dictionary, ISBN 0-550-18022-2, página 8
  13. «Ancestors of John ADAMS». Whosyomama.com. 1 de febrero de 2005. Archivado desde el original el 26 de julio de 2010. Consultado el 2 de marzo de 2010.
  14. FERLING, John: John Adams: A Life, 1992, cap. 1
  15. Os registos contemporâneos, os quais utilizavam o calendário juliano e o Estilo Anunciação de enumerar os anos, registou o seu nascimento como 19 de Outubro de 1735. De acordo com o Acto do Calendário de 1750, implementado em 1752, alterou o método de datação britânico para o calendário gregoriano com o início do ano a 1 de Janeiro (anteriormente, 25 de Março). Estas alterações nas datas resultaram numa mudança, para a frente, de 11 dias, e para aquelas entre 1 de Janeiro e 25 de Março, um avanço de um ano. Para mais explicações ver: Mudança para o calendário gregoriano.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.