Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer (Londýn?, asi 1343 – pravdepodobne 25. októbra 1400) je považovaný za najvýznamnejšieho spisovateľa stredoanglickej literatúry. Bol autorom niektorých z najuznávanejších básnických diel svetovej literatúry. Chaucer bol nielen mimoriadne nadaný spisovateľ a básnik, ale viedol aj rušný verejný život ako vojak, dvoran, diplomat a úradník, zastávajúci rôzne verejné funkcie. Počas tejto kariéry bol dôverníkom a chránencom troch po sebe nasledujúcich kráľov, a to Eduarda III (1312-1377), Richarda II (1367-1400) a Henricha IV (1367-1413). Napriek tomu si Chaucer našiel čas na napísanie tisícov veršov, ktoré sú dodnes vysoko cenené a obdivované milovníkmi literatúry. Tým dokázal, že vtedajšia angličtina (dnes nazývaná stredná angličtina) sa dá v poézii používať rovnako dobre ako francúzština alebo latinčina, čo mu vynieslo titul „otec anglickej literatúry“. Hoci napísal mnoho diel, najviac ho preslávil jeho nedokončený rámcový príbeh Canterburské poviedky.

Chaucerovo dielo sa vyznačuje širokou škálou tém, žánrov a štýlov. Ľudskú snahu o zmysluplnú existenciu osvetľuje mnohými rôznymi spôsobmi. Vo svojich dielach spája humor s vážnosťou a príťažlivosťou, keď sa zaoberá dôležitými filozofickými otázkami. Chaucer je básnikom lásky, ktorú opisuje od žiadostivého cudzoložstva až po duchovné spojenie s Bohom. Ponúka komplexný pohľad na slabosti a hlúposti, ako aj na veľkorysosť ľudstva.

Názov Chaucer

Meno Chaucer je francúzsky preklad latinského calcearius, čo znamená „obuvník“. Tento názov sa vyskytoval vo východných grófstvach Londýna najskôr v druhej polovici 13. storočia. Niektorí z londýnskych Chaucerovcov žili na Cordwainer Street v obuvníckej štvrti, ale viacerí z nich boli obchodníci s vínom, vrátane Chaucerovho otca Johna aj jeho starého otca Roberta.

Chaucerova rodina

Niekoľko generácií rodiny Chaucerovcov žilo v Ipswichi, ktorý sa nachádza asi 100 km severovýchodne od Londýna. Mesto vyvážalo vlnu do Flámska a dovážalo víno z Francúzska, preto rodina aktívne obchodovala s vínom. Koncom 13. storočia sa Robert a Mary Chaucerovci, Geoffreyho starí rodičia, usadili v Londýne, ale ponechali si svoje majetky v Ipswichi. Ich syn John sa oženil s Agnes Coptonovou, neterou Hama de Copton, muntera londýnskeho Toweru. Keď Hamo de Copton v roku 1349 počas morovej epidémie zomrel, Agnes zdedila celý jeho majetok v Londýne. V tom istom roku zdedil John Chaucer všetok majetok svojho nevlastného brata Thomasa Heyrona. Chaucerovi rodičia teda vlastnili v Londýne značný počet nehnuteľností a John Chaucer bol, podobne ako zvyšok jeho rodiny, obchodník s vínom.

Detstvo a mladosť

Dátum Chaucerovho narodenia nie je s istotou známy. Najzreteľnejšiu stopu k tomu poskytuje on sám vo výpovedi na súdnom procese v roku 1386. V ňom píše, že má „štyridsať a viac rokov“, čo určuje rok jeho narodenia na začiatok 40. rokov 13. storočia. Miesto jeho narodenia tiež nie je známe, ale v tom čase Chaucerovi rodičia vlastnili okrem iného nehnuteľnosť na Thames Street v bohatej štvrti Vintry Ward v centre kozmopolitného stredovekého Londýna. Nezachovali sa žiadne dokumenty, ktoré by hovorili niečo o Chaucerových školských rokoch, ale jeho znalosť latinských klasikov svedčí o tom, že sa mu dostalo solídneho vzdelania, ktoré bolo v tom čase bežné pre synov prosperujúcich obchodníkov. V blízkosti ulice Thames Street sa nachádzali tri školy vrátane kaplánskej školy pri Katedrále sv. Pavla. V roku 1357 sa Chaucer zamestnal ako páža u Alžbety de Burgh (1332-1363), štvrtej grófky z Ulsteru, manželky princa Lionela Antverpského (1338-1368), prvého vojvodu z Clarence a syna kráľa Eduarda III. V tomto roku grófka urobila niekoľko nákupov pre mladého Chaucera, ktoré sú uvedené v jej čiastočne zachovanej domácej knihe.

Vojak v storočnej vojne

Keď Eduard III. v roku 1359 počas storočnej vojny (1337-1453) vtrhol do Francúzska, Chaucer sa pridal k družine princa Lionela a bol súčasťou anglickej armády. Počas obliehania Remeša sa Chaucer na prelome rokov stal vojnovým zajatcom v Retheli, asi 40 km severovýchodne od Remeša. Eduard III. zaplatil v marci 1360 16 libier na výkupné a Chaucer bol prepustený. Posledná zmienka o Chaucerovi v službách princa Lionela pochádza z mierových rokovaní v Calais v októbri 1360, keď mu princ zaplatil za to, aby doručil listy z Calais do Anglicka. V nasledujúcich rokoch 1360-1366 Chaucer pravdepodobne plnil viaceré úlohy a podnikal cesty. Napríklad v roku 1366 dostal od Karola II. Navarrského (1332-1387) povolenie cestovať po Navarre. Dôvod tejto cesty však nie je známy.

Chaucerovo manželstvo s Filippou Roetovou

V roku 1366 bol Chaucer súčasťou kráľovskej domácnosti ako „esquire“ a dostával od kráľa ročný príspevok za vykonané a budúce služby. V septembri toho istého roku dostala istá Filippa Chaucerová ročné štipendium za svoju pozíciu dvornej dámy kráľovnej Filippy z Hainaultu. To dokazuje, že v tom čase bola vydatá za Chaucera. O živote Filippa Chaucera toho nie je veľa známe. Ak sa skutočne narodila ako Filippa (de) Roet, bola sestrou Katherine Swynford de Roet. Payne de Roet bol flámsky herold z Hainautu, ktorý prišiel do Anglicka v sprievode kráľovnej Philippy v roku 1328 a vstúpil do služieb kráľa Eduarda III. Filippa sa postupne stala dvornou dámou grófky Alžbety, kráľovnej Filippy a Konštancie Kastílskej, druhej manželky Jána z Gentu. Katherine Swynfordová bola dlhé roky milenkou Jána z Gentu a nakoniec sa za neho v roku 1396 aj vydala. Chaucerovo manželstvo s Filippou môže vysvetľovať mnohé láskavosti, ktoré mu poskytol Ján z Gentu. V roku 1386 bol Filippa Chaucer prijatý do bratstva Lincolnovej katedrály v spoločnosti Henricha, grófa z Derby, neskoršieho kráľa Henricha IV., sira Thomasa de Swynforda a ďalších významných osobností. Philippa Chaucerová pravdepodobne zomrela v roku 1387, pretože jej pridelený príspevok vtedy zanikol.

Potomkovia

Nie je s istotou známe, koľko mali Chaucer a Filippa detí.

Lyte Lowys my sone… tendir age of ten year…

Lewis Chaucer sa teda narodil približne v roku 1381.

Kariéra

Chaucer bol od roku 1367 členom skupiny mladých mužov v kráľovských službách. Na dvore plnili najrôznejšie úlohy a často boli vysielaní do všetkých kútov Anglicka, aby zastupovali kráľovské záujmy. Niekedy slúžili v armáde a príležitostne boli vysielaní do zahraničia ako vyslanci. Ako odmenu za svoje služby dostávali vybavenie, denný plat, renty a menovania do verejných funkcií. Pravdepodobne v tomto období Chaucer študoval právo na Inner Temple, jednom zo súdnych domov v Londýne. Jeho opis „muža“ a „muža zákona“ vo všeobecnom prológu Canterburských poviedok ukazuje, že poznal fungovanie súdnych siení a praktiky tamojších právnikov. Úrady, ktoré neskôr zastával, si vyžadovali používanie kancelárskych listov a francúzskych alebo latinských právnych formuliek, čo boli zručnosti, ktoré sa vyučovali v Inns of Court.

Chaucer sa priatelil aj s francúzskym básnikom a kronikárom Jeanom Froissartom, s ktorým v roku 1368 cestoval z Antverp do Milána v Lionelovej družine, aby sa zúčastnil na Lionelovej svadbe s Violante Viscontiovou, dcérou Galeazza Viscontiho. Na tejto svadbe mohol byť prítomný aj Petrarca.

V 70. a 80. rokoch 13. storočia sa Chaucer vyhýbal účasti na rôznych politických konfliktoch. To mohlo byť dôvodom nápadného nedostatku historických odkazov v jeho diele. V rokoch 1372-1373 odcestoval do talianskeho Janova ako sprostredkovateľ. Je možné, že ho na túto úlohu vybrali kvôli jeho znalosti taliančiny. Chaucer sa s týmto jazykom pravdepodobne zoznámil už v mladosti vďaka kontaktom s talianskymi susedmi vo Vintry Ward. Potom navštívil aj Florenciu, kde žili Petrarka a Boccaccio. Obaja boli v tom čase nažive. Aj keď sa s nimi Chaucer osobne nestretol, musel o nich veľa počuť a určite aj o Dantovi. Ten zomrel vo vyhnanstve pred päťdesiatimi rokmi, ale vo Florencii bol stále uctievaný. Je celkom možné, že Chaucer sa počas svojej návštevy dostal k rukopisom diel týchto autorov. Po návrate z Talianska v roku 1374 dostal Chaucer do doživotného bezplatného prenájmu dom nad Aldgate, jednou zo šiestich brán londýnskych hradieb. Musel budovu dobre udržiavať a dať ju k dispozícii v čase vojny, aby bránila mesto. V tom istom roku bol vymenovaný za colného kontrolóra v londýnskom prístave. Počas zastávania tohto úradu bol opakovane vysielaný do zahraničia, aby sa staral o záujmy kráľa.

Počas jeho pôsobenia vo funkcii kontrolóra sa Chaucerovo meno objavuje v dokumente, ktorého význam je dodnes nejasný. Istá Cecilia Chaumpaigne v máji 1380 stiahla svoje obvinenie z „raptusu a všetkých ostatných vecí“ proti Chaucerovi. Definícia pojmu „raptus“ v kontexte tejto udalosti vyvolala mnoho diskusií. Mohlo to znamenať znásilnenie alebo únos. Záznam je však jasný a jednoznačný, Chaucer je zbavený akejkoľvek zodpovednosti. V roku 1386 sa Chaucer vzdal svojho domu v Aldgate a práce v colnici, ale zostal spojený s kráľovským dvorom a ako básnik sa tam tešil prestíži.

Chaucer sa neskôr presťahoval do Kentu, kde zastával úrad mierového sudcu. Okrem toho bol jeden rok poslancom za Kent. Po návrate do Londýna bol Chaucer v roku 1389 vymenovaný za úradníka kráľovských dielní. Počas jeho pôsobenia sa nezačali žiadne veľké stavebné práce, ale riadil opravy Westminsterského paláca a kaplnky svätého Juraja na Windsorskom hrade. Pokračoval v stavbe v londýnskom Toweri a dohliadal na prípravy veľkého turnaja, ktorý Richard II. zorganizoval v roku 1390 v Smithfielde.

Z dokumentov vyplýva, že v roku 1390 bol Chaucer trikrát prepadnutý a okradnutý. Možno aj preto sa vzdal funkcie úradníka kráľovských dielní. V roku 1391 dostal trvalé miesto zástupcu lesníka v kráľovských lesoch North Petherton v Somersete, ktoré zastával dlhé roky.

Od roku 1397 sa nálada na dvore stala pochmúrnejšou. Henrich, syn Jána z Gentu, bol v roku 1398 vyhnaný. Keď Ján z Gentu v roku 1399 zomrel, Richard II. si privlastnil jeho majetok. Henrich sa vrátil z exilu, aby si vyžiadal svoj majetok, vyrovnal sa s Richardom II. a korunoval sa za Henricha IV. Počas týchto rokov sa o Chaucerovi dozvedáme len málo. V roku 1397 mu Richard II. udelil ročný dar v podobe „zadku“ vína a v roku 1398 získal kráľovskú ochranu na cesty do rôznych miest v Anglicku. Aj nástup Henricha IV. na trón sa na prvý pohľad zdá, že do jeho života priniesol len málo zmien. Henrich IV. obnovil príspevky, ktoré Chaucer dostával od svojich predchodcov, a pridal ďalšie doživotné ročné štipendium.

V decembri 1399 si Chaucer prenajal dom neďaleko Westminsterského opátstva na mieste, kde dnes stojí kaplnka Henricha VII. Niekoľko mesiacov ešte dostával kráľovské dávky a nedoplatky, ale po júni 1400 sa už v úradných dokumentoch nespomína.

Presný dátum Chaucerovej smrti nie je známy. Jeho súčasný hrob vo Westminsterskom opátstve s nápisom 25. októbra 1400 mohol byť postavený až viac ako stopäťdesiat rokov po jeho smrti. Chaucer nevďačí za hrob vo Westminsterskom opátstve svojej poézii. Mal naň nárok, pretože bol členom farnosti a nájomcom opátstva a pretože občania v službách kráľa boli pochovaní v blízkosti „svojho“ kráľa (svojich kráľov). Nikto v Anglicku v roku 1400 nemohol predpokladať, že Chaucerov hrob sa stane začiatkom Kútika básnikov a že Chaucer bude oslavovaný ako pôvodca anglickej poézie.

Autentickosť

Nie je ľahké s istotou identifikovať Chaucerove diela, pretože sa nezachovali žiadne jeho vlastné verzie, a tak sa bádatelia musia spoliehať na rukopisy a prvé tlačené vydania. Hlavný dôkaz o totožnosti niektorých diel a ich poradí uvádza sám Chaucer v prológu Legendy o dobrých ženách (417 a nasl.)

Vytvoril knihu, ktorá je vysoko v Domove slávy,

v úvode k Príbehu muža zákona (nad Legendou o dobrých ženách)

Cleped the Seintes Legende of Cupido

a v Retrakcii na konci Canterburských poviedok.

Niektorí jeho súčasníci, ako napríklad Henry Scogan, John Lydgate a John Shirley, tiež uvádzajú pravosť niektorých Chaucerových diel. Viaceré lyrické básne sa považujú za Chaucerove, a to na základe ich pripisovania pisármi a ich zhody s jeho ostatnými dielami, pokiaľ ide o štýl a tému.

Dátum

Existuje len veľmi málo konkrétnych dôkazov o tom, kedy Chaucer napísal svoje jednotlivé diela. Samozrejme, neexistujú žiadne záznamy o „vydaní“ a dobové zmienky o Chaucerových dielach sú zriedkavé. Napríklad Tomáš Usk spomína Troila a Kriseydu vo svojom Testamente lásky, ale toto dielo je ťažké presne datovať. A odkaz Eustacha Deschampsa na Boece a The Romaunt of the Rose v jeho Ballade na adresu Geoffreyho Chaucera z roku 1385 tiež nepomáha pri datovaní týchto diel.

Samotné Chaucerove diela obsahujú len málo konkrétnych informácií o dátume ich vzniku. Iba Pojednanie o astrolábe obsahuje aktuálny dátum, a to 12. marec 1391. V texte sa však nachádzajú náznaky, že Chaucer sa k práci vrátil po prestávke na jar 1393 alebo ešte neskôr. Iba jedno dielo možno spojiť s historickou udalosťou: Kniha vojvodkyne so smrťou Blanky Lancasterskej v septembri 1369. Ale aj to je len obmedzená pomoc, pretože nie je isté, ako dlho po Blancheinej smrti bola táto báseň napísaná. Okrem toho výskum relatívneho datovania Chaucerových diel musí brať do úvahy aj také otázky, ako je štýl a rastúce majstrovstvo jeho poézie, čo nie je jednoduché vzhľadom na jeho tak rozmanité literárne diela.

Chronológia hlavných diel

Vedci vypracovali chronológiu Chaucerových diel, na ktorej panuje široká zhoda, aj keď nie všeobecná.

Krátke básne

Pre 1372

V rokoch 1372 až 1380

Okolo roku 1385

V rokoch 1380 až 1387

V rokoch 1396 až 1400

Stratené diela

V prológu Legendy o dobrých ženách Chaucer uvádza dve diela, ktoré sú zrejme stratené:

Origenes na Maudeleyne

A z úbohého Engendrynge MankyndeAko človek môže v pápež Innocent yfynde;

Ten je pravdepodobne prekladom spisu De miseria conditionis humanae pápeža Inocenta III. Chaucer tiež spomína, že napísal veľa milostných básní

A mnoho ympne pre vaše halydayes,That highten balades, roundels, virelayes;

In de Retraction van The Canterbury Tales vermeldt hij „the book of the Leoun“ en „and othere bookes of legendes of seintes, and omelies, and moralitee, and devocioun“.

Sporné diela

Niektoré lyrické básne niektorí vedci považujú za autentické, iní ich odmietajú. Keďže existuje možnosť, že sú Chaucerovou rukou, boli napriek tomu zaradené do Riverside Chaucer.

Neskutočné diela

Niektoré diela nepochybne nie sú Chaucerove, hoci mu boli niekedy pripisované.

Predtým, ako Chaucer začal písať, sa anglický jazyk používal v próze a poézii už najmenej šesť storočí, aj keď so vzostupmi a poklesmi. V 14. storočí sa angličtina čoraz viac používala vo všetkých oblastiach každodenného života. Pre Chaucera bolo teda samozrejmé písať v angličtine, hoci niektorí jeho súčasníci, najmä jeho priateľ John Gower, používali aj francúzštinu a latinčinu. Rukopis Hengwrt Chaucer, ktorý je najbližšie k Chaucerovmu vlastnému pravopisu, ukazuje, že používal štandardizovanú odrodu angličtiny, ktorá sa používala aj v obchode a na dvore v Londýne a Westminsteri. Sám Chaucer v Troilovi a Criseyde upozornil na skutočnosť, že v jeho dobe existovalo veľa anglických nárečí.

A pretože je taká veľká rozmanitosť v angličtine a v písaní nášho jazyka

Veľké množstvo slov a výrazov, z ktorých mnohé sú francúzskeho pôvodu, bolo prvýkrát zaznamenaných v jeho diele. Chaucer ukázal, že angličtina sa dá písať s pôvabom a silou.

V 14. storočí boli bežné dva spôsoby skladania anglického verša. Zvyčajne sa používali oddelene od seba, hoci niektorí autori ich kombinovali v tom istom diele. Jeden systém vychádzal zo starej angličtiny a zakladal sa na vzore zdôraznených slabík v každom verši spojenom s aliteráciou začiatočných hlások. Zvyčajne sa verše navzájom nerýmovali. Druhý spôsob sa začal používať v Anglicku v 12. storočí a vychádzal z francúzskych a latinských príkladov. Táto technika spočívala čiastočne v počte slabík v každom verši – zvyčajne so štyrmi dôrazmi – a čiastočne v spájaní veršov do strof alebo skupín s rýmujúcimi sa koncovými zvukmi. Chaucer túto techniku použil vo svojich raných básňach Kniha vojvodkyne a Dom slávy. Na začiatku svojej kariéry začal používať verše s piatimi dôrazmi v strofách s ôsmimi veršami, a to aj v ABC a v Mníšskej rozprávke. Neskôr použil tie isté verše v strofách so siedmimi veršami okrem iného v Ptačom parlamente, Troilovi a Criseyde a v niektorých príbehoch Canterburských poviedok. Táto technika bola neskôr nazvaná „rime royal“. Jeho najväčším prínosom pre techniku anglického verša bolo používanie veršovej línie s piatimi dôrazmi v rýmovaných dvojveršiach, ako napríklad v Legende o dobrých ženách a vo väčšine Canterburských poviedok.

Chaucerove diela často odrážajú to, čo čítal a na čom pracoval v čase, keď ich písal. To tvorí základ starého, nie celkom neopodstatneného rozdelenia jeho kariéry na francúzske, talianske a anglické obdobie. Jeho rané diela odrážajú jeho obdiv k francúzskemu dvorskému veršu. Jeho objav talianskej poézie ovplyvnil formu aj témy jeho básní. Obdobie, v ktorom pracoval na Canterburských poviedkach, je poznačené zmenou jeho názorov na poéziu a zobrazovanie života vo vtedajšom Anglicku. Ale boli tu aj klasici, o ktorých sa učil počas svojho vzdelávania, a Biblia ako zdroj informácií. Koncom štrnásteho storočia prebiehala intenzívna interakcia medzi latinčinou, taliančinou, francúzštinou a angličtinou. Ilustruje to napríklad príbeh „Griseldy“ v Príbehu úradníka. Napísal ju Boccaccio v taliančine a Petrarka urobil latinský preklad, ktorý do francúzštiny preložil jeho priateľ Philippe de Mézières a do angličtiny ho potom napísal Chaucer.

Klasické pozadie

Chaucer využíva antický svet ako fiktívne alebo zdanlivo historické prostredie pre príbehy odohrávajúce sa v pohanskej minulosti. Nájde tam množstvo rozprávaní, informácií a aforizmov, ktoré môže použiť vo svojej poézii. Okrem toho mu poskytuje zbierku textov s autoritatívnym statusom. V stredoveku sa pôvodná práca nehodnotila vysoko. Prerozprávanie príbehov je spôsob, ako urobiť starý materiál zaujímavým tým, že ho prispôsobíme záujmom nového autora a jeho publika. Ako sám hovorí v knihe Parlament vtákov, je to ako zber novej úrody na starých poliach.

Lebo zo starých polí, ako hovoria ľudia, prichádza toto nové obilie od roku do roku, a zo starých bokov, v dobrej viere, prichádza táto nová veda, ktorú ľudia čítajú.

Chaucer to však neurobil v latinčine, ale v angličtine, v jazyku, ktorým sa vtedy hovorilo a ktorému sa rozumelo len v odľahlých kútoch sveta a ktorý sa navyše ešte stále delil na množstvo miestnych nárečí a rýchlo sa menil. Chaucer však využíva túto angličtinu na nadviazanie priameho kontaktu s veľkými klasickými autormi a na vytvorenie prvej anglickej literatúry, ktorá by sa s nimi mohla porovnávať.

Gréčtina bola v stredovekej západnej Európe prakticky neznáma a v klasickej tradícii dominovala latinčina. Niekoľko známych gréckych autorov sa čítalo v latinskom preklade.

Francúzske zázemie

Francúzska kultúra bola v Európe 13. a 14. storočia dominantná. Bola dôležitým zdrojom inšpirácie pre Chaucerovu literárnu kariéru. Podobne ako angličtina, aj francúzština bola jazykom nárečí.

Chaucerov francúzsky pôvod pozostával z anglo-normanskej a kontinentálnej francúzštiny. V priebehu jeho života sa úloha oboch francúzskych dialektov vo vzťahu k anglickej spoločnosti a literatúre menila. Pravdepodobne v 80. rokoch 11. storočia prestala byť anglo-normanská francúzština prvým hovorovým jazykom, ale naďalej sa rozvíjala ako jazyk administratívy a literatúry. V tomto jazyku napísala Marie de France svoje bretonské Lais, žáner, ktorý použil Chaucer vo Franklinovej poviedke. Marie de France okrem iného napísala aj dva príbehy analogické k Príbehu kupca. V 14. storočí sa naďalej písali diela v anglo-normančine, vrátane Gowersovho Miroir de l’Omme (asi 1374-1379) a Cinkante Ballades (asi 1399).

Pre Chaucera mal mimoriadny význam Roman de la Rose z 13. storočia od Guillauma de Lorris a Jeana de Meung. Jeho snové verše boli napísané v duchu elegantných a módnych „dits amoureux“, neskoro stredovekého žánru naratívnych básní, často snových, ktoré sa zameriavali na zlomené srdce a často sa zaoberali aj filozofickými a didaktickými témami, ako napríklad šťastie, sláva a temperament. Chaucer preložil Roman de la Rose ako Ružová ruža, hoci neexistuje zhoda o jeho pravosti.

Niekoľko Canterburských poviedok (Mlynárska poviedka, Revízna poviedka, Mníšska poviedka, Povolávacia poviedka, Kupecká poviedka a Shipmanova poviedka) patrí k ďalšiemu známemu francúzskemu žánru fabliau: frašky s cynickými, zvyčajne zhýralými témami, rýchlym tempom a často tým, čo sa dnes nazýva facka alebo absurdné fyzické ponižovanie, ktoré vedú k veselému rozuzleniu, ktoré prináša určitý druh spravodlivosti.

Talianske zázemie

Vďaka obchodným aktivitám sa Angličania v stredoveku zoznámili s Talianskom a rozvíjali sa aj kultúrne kontakty. Už v 13. storočí boli Taliani aktívni v anglickom hospodárstve, najmä v obchode s vlnou. Talianska komunita v Londýne a Southamptone zohrávala okrem iného dôležitú úlohu v anglickom obchodnom loďstve a v kultúre Chaucerovej doby. V jeho detstve žili v susedstve bohaté talianske rodiny a pravdepodobne sa už vtedy zoznámil s ich jazykom.

Chaucer ďalej absolvoval najmenej dve diplomatické misie do Talianska, a to v rokoch 1372-1373 a 1378. Cesta do Talianska trvala približne päť týždňov a viedla cez Calais, Francúzsko, pozdĺž Rýna a cez Alpy cez priesmyk St Bernhard. Jeho prvý pobyt v Taliansku trval približne šesť mesiacov. Najprv navštívil Janov a potom sa vydal na tajnú cestu do Florencie. Dante, Boccaccio a Petrarca boli považovaní za „tri koruny Florencie“. Poslední dvaja boli v tom čase ešte nažive. V prológu Príbehu úradníka píše, že Petrarca žil neďaleko Padovy, ale nikde vo svojom diele nespomína Boccaccia menom.

Chaucer poznal La Divina Commedia od Danteho, ktorý bol v 14. storočí považovaný za autoritu najmä v oblasti pekelných hrôz. Prvá známa zmienka o Dantovi v angličtine je v Chaucerovom Dome slávy. Odkazy na Danteho v tejto funkcii sa dodnes objavujú v niekoľkých príbehoch z Canterburských poviedok. Chaucer však uznával La Divina Commedia aj ako báseň o láske, čo možno vidieť v Parlamente vtákov. V jeho diele sa objavuje veľa narážok na Danteho.

Ak sa Chaucer niekedy stretol s Petrarcom, muselo to byť počas jeho prvej cesty do Talianska, pretože Petrarca zomrel v roku 1374. V Príbehu úradníka Chaucer necháva „úradníka“ rozprávať o svojej ceste do Padovy, Petrarcovho rodného mesta.

… Chcem vám povedať príbeh, ktorý sa stal v Padove o jednom dôstojnom úradníkovi…

Vedci sa nezhodujú v tom, či si Chaucer túto udalosť vymyslel, alebo ju skutočne sám zažil. Isté je, že mal pred sebou kópiu Petrarcovho latinského textu, keď v Príbehu úradníka prerozprával príbeh Griseldy. Samotný Petrarkov text s názvom De obedientia ac fide uxoria mythologia bol adaptáciou desiateho príbehu desiateho dňa v Boccacciovom Dekamerone.

Je možné, že Chaucer sa s Boccacciom stretol počas svojej cesty do Florencie, keďže Boccaccio žil v neďalekom Certalde. Chaucer vedel o existencii Dekameronu a možno ho aj čítal, ale nikde ho vo svojich spisoch necitoval. Je preto nepravdepodobné, že by mal jej kópiu. Chaucer a Boccaccio však adaptovali tie isté tradičné príbehy, ale každý po svojom. Ich porovnanie nám ukazuje zaujímavé kontrasty v ich názoroch na literatúru a v ich pohľade na svet. Prvý príbeh Canterburských poviedok, Rytierska poviedka, má za zdroj Boccacciovu Teseidu delle nozze d’Emilia a možným zdrojom Franklinovej poviedky je Il Filocolo, štvrtá otázka o láske. Viaceré príbehy v Canterburských poviedkach majú analogické príbehy v Dekamerone:

Biblia

V Chaucerovej dobe bola Biblia bežnou súčasťou života. Formálne vzdelávanie sa často začínalo a končilo (latinskou) Bibliou. Aj tí, ktorí nevedeli čítať, mali prístup k Biblii. Ilustrácie biblických textov sa hojne vyskytovali nielen v knihách, ale aj na nástenných maľbách, kostolnom nábytku a v podobe sôch. Ľudia sa s Bibliou oboznamovali prostredníctvom každoročného cyklu divadelných predstavení remeselníckych cechov, tzv. mystérií. Chaucer sa na tieto mysteriózne hry hojne odvoláva okrem iného v Mlynárskej poviedke. Narážky na Bibliu používa rôznymi spôsobmi. Svoje spisy napríklad obohacuje porovnávaním s biblickými osobami alebo udalosťami, alebo používa Bibliu ako zdroj múdrosti a pravdy. Typickejšie je však pre neho nepriame využitie Biblie, a to ironickým spôsobom, ktorý čitateľovi umožňuje zamyslieť sa nad rozdielom medzi biblickým kontextom a situáciou postáv v jeho príbehoch. Problémom irónie je, že čitateľ predpokladá, že autor nechce, aby sa jeho výroky brali vážne. Chaucerove skutočné názory je však veľmi ťažké zistiť. Už to, že svoje výroky vkladá do úst fiktívnych postáv, ich robí nedôveryhodnými, pokiaľ ide o jeho osobný názor.

Gramotnosť

Väčšina rukopisov spred 13. storočia v Anglicku bola určená vzdelaným duchovným poslucháčom, malej, ale veľmi vplyvnej časti obyvateľstva. Od 14. storočia sa zachovalo pomerne veľa rukopisov písaných v ľudovom jazyku, často skôr so svetskými než teologickými alebo náboženskými témami. To naznačuje, že boli vytvorené pre cieľovú skupinu gramotných laikov. Prechod od negramotnej ku gramotnej kultúre v Anglicku bol samozrejme veľmi pozvoľný, ale v raste gramotnosti v neskorom stredoveku zohral Chaucer a jeho súčasníci kľúčovú úlohu.

Stredoveké publikum

Chaucerovo stredoveké publikum čitateľov a poslucháčov bolo veľmi rôznorodé. Boli tu dvorania, s ktorými profesionálne rokoval, trieda obchodníkov, z ktorej sám pochádzal, a jeho sprievod priateľov a spoločníkov. Sir Peter Bukton, Henry Scogan a sir Philip de la Vache boli určite medzi nimi, keďže každého z nich oslovuje v príslušných krátkych básňach: Lenvoy de Chaucer a Bukton, Lenvoy de Chaucer a Scogan a Pravda. Chaucer poznal aj „lollardských rytierov“, skupinu šľachticov, podporovateľov lollardov, ktorí sa nepochybne tešili ochrane kráľovskej rodiny. Poznali jeho prácu. Jeden z nich, sir John Clanvowe, bol sám básnikom. Jeho snová báseň Boke of Cupid bola napísaná v duchu Chaucerovho Parlamentu vtákov. Chaucer mal aj ženské publikum, najmä z radov aristokracie a obchodníkov. Tieto ženy, ktoré nie vždy vedeli samy čítať, mali možnosť počúvať texty, ktoré im boli čítané v ich domovoch. Napríklad Chaucerova „Žena z Bathu“ často cituje z posvätných aj svetských kníh, o ktorých sa dozvedela okrem iného aj vďaka tomu, že jej ich čítal jej manžel.

15. až 17. storočie

Toto obdobie siaha od čias, keď sa Chaucerovo dielo, životopis a povesť prvýkrát stali predmetom záujmu viacerých básnikov a čitateľov, poslucháčov a komentátorov 15. storočia, ako napríklad Thomasa Hoccleva a Johna Lydgata, a viacerých tlačiarov, napríklad Caxtona, až po Spencerove časy a vydavateľskú činnosť Thynna, Stowa a Speghta.

Ešte počas jeho života sa začal posmrtný život Chaucerovho diela, keď o ňom písali súčasníci. V Testamente lásky (asi 1387) Thomas Usk nechal Chaucera opísať Bohom lásky ako „vznešeného filozofického básnika v angličtine“. John Gower zasa nechal Venušu pozdraviť v prvej recenzii Confessio amantis ako „môj žiak a môj básnik“. Vzájomná výmena takýchto komplimentov bola bežná medzi vybranou skupinou aktívnych básnikov, mysliteľov a spisovateľov a menila tón, keď niektorý z nich z akéhokoľvek dôvodu prestal písať.

Mnohí z popredných básnikov, spisovateľov a komentátorov, od Johna Skeltona (1460-1529) po Samuela Pepysa (1633-1703), vyjadrili Chaucerovi úctu. Edmund Spenser (1552-1599) sa v Pastierskom kalendári predstavuje ako nástupca Chaucera, ktorého spája s Vergíliom. Niekoľko negatívnych kritík Chaucera sa týkalo jeho jazyka, ktorý bol ťažko zrozumiteľný, jeho metriky, o ktorej sa hovorilo, že je neučesaná a neistá, a používania oplzlých slov a udalostí v niektorých jeho dielach.

Dva prvé preklady Chaucera sa objavujú v 30. rokoch 16. storočia, oba sú čiastočnými verziami Troila a Criseydy, prvé tri „knihy“ preložil do anglických veršov Jonathan Sidnam (asi 1630), prvé dve do latinčiny Sir Francis Kynaston (1634). Mnohé pozitívne ohlasy na ne ukázali, že si Chaucera vážime ako autora, ktorého dielo by sa malo zachovať.

Niekoľko mesiacov pred svojou smrťou v roku 1700 vydal John Drydens (1631-1700) knihu Fables Ancient and Modern. Sú v nej štyri interpretácie Chaucerových diel: Palamon a Arcite na základe Príbehu o rytierovi; Kohút a líška na základe Príbehu o mníške kňažnej; Žena z kúpeľa jej príbeh a Postava dobrého farára, rozšírená verzia portrétu „farára“ (vikára) vo Všeobecnom prológu. V predslove Dryden nekompromisne a vnímavo kriticky hodnotí Canterburské poviedky. Vysvetľuje tiež, prečo sa rozhodol prekladať tieto texty a akú metódu ako prekladateľ použil. Dryden považoval Chaucera za surový diamant, ktorý treba vybrúsiť, aby zažiaril. Preto texty neprekladal doslovne a vynechával zbytočné alebo nemorálne slová.

18. a 19. storočie

V 70. rokoch 19. storočia sa začal bežne používať termín „stredná angličtina“. Vtedy sa začala študovať stredoanglická literatúra na britských univerzitách a okrem iného aj na Harvardovej univerzite v Spojených štátoch. Chaucer v tejto novej disciplíne okamžite získal ústredné miesto. V tom čase už malo jeho dielo za sebou dlhú históriu kritického skúmania s veľkým uznaním, ale aj mylnými predstavami. V roku 1868 založil Frederick James Furnivall v Londýne „Chaucerovu spoločnosť“, ktorá Chaucera a jeho dielo dostala do povedomia verejnosti. V spolupráci s Furnivallom a Chaucerovou spoločnosťou vydal Walter W. Skeat v rokoch 1894-1897 sedemzväzkové vydanie The Complete Works of Geoffrey Chaucer. V roku 1898 nasledovalo lacnejšie jednozväzkové dielo, Pollardovo vydanie Globe.

Viaceré vedecké objavy zmenili spôsob čítania Chaucera. Publikácia Alexandra Ellisa z roku 1889 On Early English Prononciation (O ranej anglickej výslovnosti), ktorá je výsledkom jeho dvadsaťročného fonologického výskumu, zmenila chápanie toho, ako by sa mali vyslovovať Chaucerove verše. Mnohé diela, ktoré mu boli časom nesprávne pripísané, boli z jeho tvorby odstránené a výskum v archívoch spresnil jeho životopis. Furnivall vyzdvihol dva dovtedy neznáme rukopisy, Chaucerov rukopis Hengwrt a Chaucerov rukopis Ellesmere, na ktorých sú založené všetky moderné verzie Canterburských poviedok.

Chaucer bol propagovaný aj mimo univerzitných kruhov. Koncom viktoriánskej éry boli v obehu desiatky lacných vydaní jeho diel. Vyšli aj preklady do modernej angličtiny, niektoré vo veršovanej podobe pre dospelé publikum a niektoré v próze pre deti.

Nádherne ilustrovaná kniha Kelmscott Chaucer, určená pre bohatú strednú vrstvu, vyšla v roku 1896 v prestížnom vydavateľstve Kelmscott Press, ktoré viedli výtvarník Edward Burne-Jones a spisovateľ a dizajnér William Morris. Koncom 19. storočia sa Chaucerove básne, najmä Canterburské poviedky, čítali ako nikdy predtým.

20. a 21. storočie

V 20. storočí sa o Chaucerovi napísalo veľa vedeckých a odborných prác. Ako autor stredoanglických textov sa stal dôležitým objektom lingvistickej analýzy a jeho život a dielo boli predmetom historických, biografických a kritických štúdií.

O Chaucerovi sa písalo aj pre neakademických čitateľov. V 20. rokoch 20. storočia napísala Virginia Woolfová v knihe The Common Reader, že čítanie Chaucera je tá najprirodzenejšia vec na svete. Woolfová nikdy neštudovala na univerzite, napriek tomu čítala a písala o anglickej a iných literárnych tradíciách. Chaucer vo svojej eseji Pastieri a Chaucer je básnik, ktorý sa nikdy nevyhýba skutočnému životu. Jeho poézia je o obyčajných veciach, ktoré ponúka tak, že je na samotnom čitateľovi, aby si ich vysvetlil.

Vo svojej knihe Chaucer z roku 1932 Chesterton opakovane píše, že nie je učenec, ale to mu nebráni, aby sa o Chaucerovi vyjadril. Podľa neho je pre bežného Angličana rovnako ľahké vychutnať si Chaucera ako Dickensa. Dôležité nie sú knihy napísané o Chaucerovi, ale samotný Chaucer. Chaucer poskytuje čitateľovi zvláštny pohľad a toleranciu voči omylnej ľudskej povahe. Napriek veľkej popularite Chestertonovej knihy vyšlo len málo všeobecných recenzií o Chaucerovi. O jeho živote a diele sa písali skôr životopisy, beletristické príbehy alebo básne, ktoré často čerpali z Chestertonových postrehov.

Wolf a Chesterton písali pre publikum, ktoré poznalo anglickú literárnu tradíciu, ale toto publikum sa v priebehu 20. storočia zmenšilo. Na druhej strane, od veľkého nárastu vysokoškolského vzdelávania po druhej svetovej vojne sa objavil nový druh „všeobecného čitateľa“, a to študenti. Chaucer sa im predstavuje preto, lebo je súčasťou kánonu anglickej literatúry. Nadčasovosť a univerzálnosť jeho poézie a jazyka, ktorý používa, sú rozhodujúce pre jeho postavenie v tomto kánone. Vedecké vydanie The Riverside Chaucer z roku 1987 označil Anthony Burgess za to najlepšie, čo bolo o Chaucerovi vydané. Čítanie Chaucera sa tak stáva skôr skutočným potešením než jazykovou úlohou.

Rukopisy

Chaucer písal svoje básne v čase, keď sa výroba rukopisov stávala čoraz viac komerčným podnikom, nezávislým od kláštorov a univerzít, kde sa tradične vyrábali a uchovávali. Trvalo takmer ďalšie storočie, kým William Caxton uviedol do prevádzky prvú anglickú tlačiareň. Náklady na výrobu rukopisov – nákup základného materiálu a zamestnanie pisárov a ilustrátorov – boli značné. V Anglicku sa koncom stredoveku svetské rukopisy vyrábali najmä v Londýne a na objednávku zákazníkov. Len málo pisárov však malo prístup k Chaucerovým pôvodným spisom a žiadny z 83 zachovaných rukopisov nebol napísaný jeho vlastným písmom. Hoci pisári zvyčajne pracovali starostlivo, chybám sa nedalo vyhnúť. Niekedy sami pridávali kúsky textu. V 15. storočí boli niektorí pisári veľmi usilovní. Jeden z nich vymyslel vlastný príbeh pre Plowmana v Canterburských poviedkach a ďalší dokončil Kuchársku poviedku.

Chaucer si bol vedomý problémov, ktoré môžu vzniknúť pri prenose jeho textov. V Troilovi a Criseyde aj v krátkej básni Chaucers wordes to Adam, his owne scriveyn, zdôrazňuje dôležitosť presného kopírovania svojho diela. Všetko nasvedčuje tomu, že očakával rozšírenie publika, a to z geografického aj spoločenského hľadiska.

Tlačené vydania

V rokoch 1478 a 1483 vydal William Caxton prvé dve fóliové vydania Canterburských poviedok. Tie umožňujú nahliadnuť do stavu tohto diela pred príchodom tlače. Hoci ide o tlačené vydania, textoví vedci im priznávajú status rukopisu.

Z 15. a 16. storočia pochádza viacero vydaní Canterburských poviedok, zvyčajne vo forme Chaucerových súborných diel, vrátane vydaní Richarda Pynsona, Wynkyna de Worde, Thynna, Stowa a Speghta. Tieto prvé vydania boli zväčša založené na Caxtonových vydaniach. Thynnov syn tvrdil, že jeho otec vlastnil 25 Chaucerových rukopisov, z ktorých jeden mal na okraji poznámku examinatur Chaucer. Stowova edícia údajne zohľadňovala aj veľký počet rukopisov. Koncom 16. storočia bolo pre čitateľov čoraz ťažšie pochopiť Chaucerovo dielo. Preto okolo roku 1598 Thomas Speght vydal prvé vydanie Chaucera so slovníkom.

Chaucer sa objavuje v literárnych dielach aj v populárnom čítaní.

Napriek dramatickej povahe mnohých Chaucerových diel bolo len pomerne málo z nich adaptovaných pre divadelné a filmové spracovanie. Adaptácie Canterburských poviedok vznikli najmä pre javisko, muzikál, balet, operu, zborovú operu, film a televíziu.

Veda si Chaucera uctila aj tým, že jeho meno dala malému asteroidu 2984 Chaucer, ktorý v roku 1981 objavil Edward L. G. Bowell, a mesačnému kráteru Chaucer.

  1. Geoffrey Chaucer
  2. Geoffrey Chaucer
  3. Riverside, pp. xv-xvi.
  4. a b (en) Chaucers deposition in 1386
  5. a b Riverside, p. xvi.
  6. ^ Frederick James Furnivall discovered the case in 1873 via a quitclaim filed by Chaumpaigne releasing Chaucer from any legal responsibility for “all manner of actions related to [her] raptus” (Latin: „omnimodas acciones, tam de raptu meo“). Furnivall, Chaucer biographers, and feminist scholars speculated that Chaucer may have raped or abducted Chaumpaigne, but in 2022 Euan Roger and Sebastian Sobecki discovered two additional documents from the case in the British National Archives, revealing that „raptus“ referred to the illegal transfer of service from Staundon’s household to Chaucer’s and that the case was a labour dispute in which Chaucer and Chaumpaigne were co-defendants.[27][28] Roger and Prescott commented that „the carefully curated, small-scale world of literary manuscripts…is far removed from the vast scale of government archives…[this discovery] demonstrates that there is more to be found“.[29]
  7. Skeat, W. W., ed. The Complete Works of Geoffrey Chaucer. Oxford: Clarendon Press, 1899; Vol. I p. ix.
  8. Skeat (1899); Vol. I, pp. xi-xii.
  9. Skeat (1899); Vol. I, p. xvii.
  10. Chaucer Life Records, p. 24
  11. Companion to Chaucer Studies, edición revisada, Oxford University Press, 1979
  12. ^ a b c L. MARIA DE VECCHI, Letteratura inglese, Milano, Gruppo Ugo Mursia Editore S.p.A., 2003.
  13. ^ Si pensi alle opere che Chaucer tradusse dal latino (De consolatione philosophiae) o dal francese (Roman de la Rose) che si dimostravano ancora presenti nella cultura inglese.
  14. ^ Skeat, W. W., ed. The Complete Works of Geoffrey Chaucer. Oxford: Clarendon Press, 1899; Vol. I p. ix.
  15. ^ a b c d e f BRILLI ATTILLIO, I Racconti di Canterbury – Introduzione all’opera, Roma, Biblioteca Universale Rizzoli, 2001, pp.5-8.
  16. ^ (EN) Susan Schibanoff, Chaucer’s Queer Poetics: Rereading the Dream Trio, University of Toronto Press, 2006, p. 65, ISBN 0802090354.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.