Renașterea italiană

Rezumat

Renașterea italiană este o mișcare intelectual-culturală, o perioadă și un stil artistic care a apărut în Italia în secolul al XIV-lea și a atins apogeul în jurul anului 1500. Urmând exemplul lui Jacob Burckhardt, istoriografia a considerat mult timp această mișcare culturală ca o regăsire a Evului Mediu. Acest punct de vedere este acum considerat depășit. Doar în artă și literatură a existat o ruptură clară cu perioada anterioară a Evului Mediu.

Unii istorici plasează începutul Renașterii în prima jumătate a secolului al XIV-lea. Cu toate acestea, multe aspecte ale culturii și societății italiene au rămas medievale; de exemplu, Biserica a rămas la fel de puternică ca întotdeauna. Multe opere de artă renascentistă au teme religioase și sunt amplasate în clădiri religioase, cum ar fi fresca lui Leonardo da Vinci cu Cina cea de Taină dintr-o mănăstire milaneză și picturile de pe tavanul Capelei Sixtine realizate de Michelangelo. Și chiar și simbolul catolic preeminent al puterii, Bazilica Sfântul Petru, a fost proiectat și construit în Renaștere. Noțiunea de Renaștere (traducerea în franceză a termenului italian rináscita, renaștere, adică a antichității clasice) a fost creată inițial de florentini care au reflectat asupra propriei lor istorii, în special asupra aspectelor culturale. O atitudine din ce în ce mai negativă față de Evul Mediu anterior, perioada cuprinsă între sfârșitul lumii antice și trecento, este vizibilă în special în literatura și arta vizuală neolatină începând cu anul 1300 (trecento). În el, Evul Mediu este din ce în ce mai mult descris ca o perioadă de întuneric, lipsită de elocvență, poezie, sculpturi și picturi mărețe. Exemple ale acestei atitudini pot fi găsite în scrierile lui Petrarca și Boccaccio, Salutati și Bruni, precum și la artiști și arhitecți precum Ghiberti și Alberti. Acești umaniști și adepții lor urmăreau să reînvie idealurile clasice după „perioada de barbarie”, așa cum au numit ei Evul Mediu. Cultura superioară a antichității clasice trebuia restaurată și, dacă era posibil, depășită (translatio, imitatio și aemulatio). Aceste evoluții, oricât de remarcabile ar fi fost, au fost susținute doar de o elită preponderent masculină. Pentru marea majoritate a populației, puține lucruri s-au schimbat: Renașterea, ca mișcare culturală în Italia, a rămas în mare parte limitată la cercul de literați și patroni.

Renașterea italiană a atins apogeul în jurul anului 1500, după care războaiele italiene au perturbat regiunea. Cu toate acestea, ideile și expresiile artistice renascentiste s-au răspândit mai departe în Europa. În multe țări europene, nu numai că existau influențe din Italia, ci și evoluții culturale similare din țara de origine.

Pentru început, ideea Renașterii ca o epocă de aur după secole de obscuritate nu a fost decât o poveste pusă la cale de umaniștii din acea vreme; a fost o mișcare foarte conștientă de sine, care și-a format propria reputație. În 1492, de exemplu, umanistul italian Marsilio Ficino și-a revendicat meritul pentru orașul său natal, Florența, care a declarat că „artele libere au fost restaurate acolo”.

Ideea de Renaștere ca perioadă istorică a fost lansată de Burckhardt în cartea sa Die Kultur der Renaissance in Italien din 1860. Burckhardt a vorbit despre un Kulturepoche. El a văzut Renașterea ca pe un întreg, exprimată în toate aspectele (politică, știință, religie,…) ale societății. Practic, a lăsat arta în afara operei sale, deoarece, în opinia sa, aceasta și-a urmat propria dezvoltare. Termenii cheie în viziunea secolului al XIX-lea asupra Renașterii sunt: realism, secularizare și individualism. Caracteristicile opuse sunt atribuite Evului Mediu.

După Burckhardt, Renașterea italiană a fost mult timp considerată ca fiind începutul noii ere, Italia familiei de Medici fiind prima cultură „modernă”. În această privință, percepțiile s-au schimbat radical de atunci. În timp ce Burckhardt a văzut o ruptură clară cu Evul Mediu, istoricii contemporani văd mai ales continuitate. În loc să fie „modernă”, lumea Renașterii este considerată mai degrabă „arhaică”. Italia era în primul rând o societate agrară: o mare parte a populației lucra în agricultură și era analfabetă; economia se baza în mare măsură pe animale de povară și de tracțiune. Din cele 9-10 milioane de persoane care locuiau în Italia, majoritatea trăiau într-o sărăcie cruntă. De fapt, prosperitatea și cultura intelectuală erau limitate la orașe. Peter Burke subliniază faptul că populația țărănească din Italia avea o cultură proprie, dar apoi nu îi acordă nicio atenție în studiul său despre Renașterea italiană. Este un subiect diferit. În comparație cu avalanșa de publicații despre orașele italiene, viața rurală din timpul Renașterii a fost puțin cercetată.

Ideea că arta renascentistă este superioară celei medievale a fost mult timp punctul de plecare al oricărui studiu al Renașterii. Chiar și o comparație între realizările literare medievale și cele renascentiste a căzut a priori în favoarea celor din urmă. Ulterior, fiecare cercetător s-a confruntat cu sarcina de a explica această explozie bruscă de creativitate în Italia. Un umanist timpuriu, precum Leonardo Bruni, a legat-o de libertatea politică a Florenței. Pentru el, un sistem de stat republican și înflorirea culturală erau inseparabile. Giorgio Vasari, care a publicat o colecție de biografii de artiști în 1550, se gândea mai degrabă la factori sociali, cum ar fi simțul critic și concurența reciprocă. Cu toate acestea, au trecut câteva secole până când istoriografia serioasă a început să acorde atenție evoluțiilor culturale din Italia în secolul al XV-lea. Voltaire și Iluminismul au fost punctul de cotitură în acest caz: după aceea, studiul evoluțiilor sociale și culturale din trecut a fost luat în serios. Deși, în prezent, caracterul de pionierat al Renașterii italiene este considerat în multe privințe o viziune învechită, se recunoaște în general că în cel puțin trei domenii a existat o succesiune remarcabilă de realizări artistice: pictură, sculptură și arhitectură. Dar chiar și în aceste domenii, Renașterea și-a pierdut importanța: arta modernă și arhitectura modernă s-au îndepărtat în mod conștient de tradiția clasică și, prin urmare, și de Renaștere.

Așa cum se întâmplă de obicei, delimitarea în timp a Renașterii este controversată. Ideea unei renașteri poate fi găsită în scrierile din ~1340 încoace și a fost inițial asociată în principal cu Dante și Giotto. Renașterea italiană nu are un început sau un sfârșit bine definit; în istoria artei, este obișnuită o datare între 1340 și 1550.

Desigur, toate datele privind mărimea populației în timpul Renașterii se bazează pe estimări. Nu se va ajunge la unanimitate în această privință. Cu toate acestea, diferențele dintre punctele de vedere ale demografilor s-au redus. În cartea „Italia în epoca Renașterii, 1300-1550”, F. Franceschi oferă următoarele cifre pentru populația Italiei:

Se presupune că tendința de scădere a continuat pentru o perioadă de timp după 1400. Redresarea a fost mai puternică în orașe decât în mediul rural. A fost nevoie de mult timp pentru a ajunge din nou la nivelul de 1300 de locuitori.

Înflorirea culturală a Italiei în timpul Renașterii nu poate fi separată de structurile sale economice și politice. Italia nu era o entitate politică, nici măcar culturală, ci doar un concept geografic. Au coexistat mai multe dialecte italiene. Ici și colo, se vorbeau și alte limbi. Toscanul, dialectul lui Dante, Petrarca și Boccaccio, se bucura de un anumit prestigiu. Cei care fuseseră educați puteau înțelege adesea limba toscană.

O mare parte din țară este muntoasă și nepotrivită pentru agricultură. Acest lucru, combinat cu amplasarea sa în Europa și cu faptul că marea este rareori departe, a însemnat că comerțul a înflorit aici de timpuriu. Comerțul era concentrat în orașe. În jurul anului 1300, în nordul și centrul Italiei existau aproximativ 23 de orașe cu o populație de 20.000 de locuitori sau mai mult. Acest lucru a făcut din această zonă una dintre cele mai urbanizate din Europa. Aceasta a fost o condiție necesară pentru apariția Renașterii.

Expansiune

Orașele-state din nordul și centrul Italiei au fost (alături de Flandra) cea mai bogată regiune a Europei pentru o lungă perioadă de timp. Ca urmare a cruciadelor, s-au stabilit relații comerciale durabile cu Levantul. Cea de-a patra cruciadă (1202-1204) a provocat apoi mari pagube celui mai mare rival comercial al său, Imperiul Bizantin. Acest lucru a permis Veneției și Genovei să își extindă și mai mult rețeaua comercială. Principalele rute comerciale dinspre est treceau prin Imperiul Bizantin sau prin țările arabe și apoi făceau escală în porturile Genova, Pisa și Veneția. Bunurile de lux cumpărate în Levant, cum ar fi mirodenii, coloranți și mătase, erau importate în Italia și apoi vândute din nou în restul Europei. Orașele-state din interiorul țării au beneficiat de terenurile agricole bogate din Valea Padului. În mecanismul schimburilor economice dintre Franța, Germania și Țările de Jos, de o mare importanță erau foires de Champagne, o serie de târguri comerciale organizate în comitatul Champagne.

Creșterea comerțului a stimulat, de asemenea, agricultura și mineritul. Dezvoltarea comerțului a permis ca nordul Italiei, deși nu era bogat în resurse, să prospere. Florența a devenit unul dintre cele mai bogate orașe din nordul Italiei, datorită în principal fabricării țesăturilor de lână. Producția a fost supravegheată de influenta breaslă comercială, arte della lana.

În secolul al XIII-lea, o mare parte a Europei se confrunta cu o creștere economică puternică. Rutele comerciale ale statelor italiene erau legate de cele ale importantelor porturi mediteraneene și, mai târziu, de orașele hanseatice de la Marea Baltică și de regiunile nordice ale Europei. Marile orașe-state din Italia s-au extins în această perioadă și au devenit de facto complet independente. În această perioadă, a fost dezvoltată o nouă infrastructură comercială, cu contabilitate în partidă dublă, societăți pe acțiuni, un sistem bancar internațional, o piață valutară, asigurări și datorie publică. Florența a devenit centrul acestui sector financiar, iar florinul de aur a devenit principala monedă a comerțului internațional.

Noua clasă comercială conducătoare a adaptat modelul aristocratic feudal la nevoile sale. O caracteristică a Evului Mediu înalt din nordul Italiei a fost apariția comunelor urbane care au scăpat de sub controlul episcopilor și al conților locali. În cea mai mare parte a regiunii, nobilimea funciară era mai săracă decât patricienii urbani care se îmbogățiseră în economia monetară medievală prin creșterea inflaționistă. Intensificarea comerțului la începutul Renașterii a consolidat și mai mult această evoluție. De exemplu, bunurile de lux erau la mare căutare, ceea ce a dus la o creștere a comerțului și la un număr mai mare de comercianți care, la rândul lor, au cerut mai multe bunuri de lux. Aceste schimbări au acordat negustorilor un control aproape complet asupra guvernelor orașelor-state italiene, ceea ce a stimulat comerțul. Una dintre cele mai importante consecințe ale acestui control politic a fost securitatea. Anterior, cei care acumulau averi mari într-un stat feudal riscau în mod constant să fie confiscați de monarhi, până la pierderea terenurilor pe care le dețineau. Cu toate acestea, statele mai nordice au păstrat multe legi medievale care împiedicau grav comerțul, cum ar fi legea împotriva uzurii și interdicția de a face comerț cu necreștini. În orașele-state din Italia, aceste legi au fost abrogate sau rescrise.

Criză și contracție

Secolul al XIV-lea a fost o perioadă de recesiune economică pentru Europa. Perioada caldă medievală a luat sfârșit, iar temperaturile medii au scăzut, astfel încât începând cu secolul al XV-lea a existat chiar o mică perioadă glaciară. Această schimbare de climă a redus semnificativ producția agricolă, ceea ce a dus la foamete repetată, exacerbată de creșterea rapidă a populației din deceniile anterioare. Războiul de o sută de ani dintre Anglia și Franța a perturbat comerțul în nord-vestul Europei; la est, Imperiul Otoman a început să se extindă în toată regiunea. Cea mai mare devastare a fost provocată de Moartea Neagră, care a devastat orașele dens populate din nordul Italiei prin epidemii recurente. Florența, de exemplu, avea o populație de 45.000 de locuitori înainte de ciumă, care a scăzut cu 25-50% în următorii 47 de ani.

În mod paradoxal, tocmai în această perioadă de instabilitate au apărut primele figuri renascentiste, cum ar fi Petrarca, iar primele semne ale artei renascentiste pot fi văzute în realismul lui Giotto. Se presupune că dezastrele din secolul al XIV-lea care au lovit populația au cauzat și o penurie de forță de muncă, ceea ce înseamnă că partea rămasă a populației europene era mai bogată, mai bine hrănită și avea mai mult excedent de cheltuit pe bunuri de lux. În plus, prăbușirea băncilor Bardi și Peruzzi va deschide calea pentru Medici la Florența. Istoricul Roberto Lopez Sabatino susține chiar că prăbușirea economică a fost una dintre cauzele principale ale Renașterii. Supremația florentină în domeniul bancar a fost confirmată de ascensiunea Banco del Medici care, fondat în 1397, la mijlocul secolului al XV-lea avea sucursale la Milano, Pisa, Veneția și Roma, iar în afara Italiei la Geneva, Bruges, Londra și Avignon.

În orașele italiene, în perioada Renașterii, a existat o nevoie tot mai mare de a măsura timpul și spațiul. Timpul a fost organizat, a devenit măsurabil. Acest lucru arată o dorință de ordine și regularitate. De la sfârșitul secolului al XIV-lea, au apărut primele ceasuri mecanice. Unul dintre cele mai vechi dintre acestea este celebrul ceas din Padova, finalizat în 1364. În secolul al XV-lea, clopote similare au fost fabricate și atârnate la Bologna, la Milano (1478) și în Piața Sfântul Marcu din Veneția (1499). Ulterior, au apărut clopote mai mici pentru uz casnic.

În literatura mai veche, după Marx și Burckhardt, se proclamă adesea că Renașterea a însemnat „victoria burgheziei”. Această interpretare s-a dovedit a fi nesustenabilă. Cu toate acestea, evoluțiile din orașele italiene din secolul al XIII-lea pot fi identificate ca „tendințe democratice”. Înainte de secolul al XIII-lea, nobilimea și cavaleria erau cele care conduceau. Cu toate acestea, în comune, populația a obținut o voce în administrația orașului. Popolo nu desemnează „poporul”, ci mai degrabă clasa (sau clasele) de mijloc: nobilimea bogată și influentă care nu este regală, maeștrii de breaslă, negustori, bancheri, întreprinzători (numiți de obicei antreprenori în literatură), medici, profesori și notari. Țăranii, săracii și oamenii care efectuau munci necalificate nu făceau parte din popolo. În cadrul poporului, în primul rând negustorii dominau, iar în mai mică măsură artizanii. Faptul că influența acestor grupuri a crescut semnificativ s-a datorat importanței lor economice. Pentru a intra în magistratură sau în consiliul orașului, existau tot felul de reglementări restrictive: trebuia să fii membru al unei bresle, să ai o anumită vârstă și să fi plătit impozite pentru o perioadă (de obicei lungă) de timp.

În opinia lui Courant, în timp, a avut loc mai degrabă o întărire a ierarhiei. Negustorii și bancherii bogați au adoptat stilul și obiceiurile vechii elite, nobilimea. Punctul de cotitură în acest caz a fost epidemia de ciumă de la mijlocul secolului al XIV-lea și criza economică care a urmat. Din momentul în care economia a încetat să mai crească și s-a restrâns, mobilitatea socială a scăzut brusc. Influența claselor de mijloc inferioare s-a diminuat. În timp, palatele au devenit mai mari și mai ostentative. Membrii elitelor urbane erau dispuși să plătească sume mari de bani pentru un titlu nobiliar sau pentru dreptul de a afișa un blazon de familie. Deoarece în orașul Durazzo riscul de infectare cu ciumă era foarte mare, dogele Veneției a preferat ca orașul să fie condus de un cetățean care nu era cetățean regal.

Femei

Burke a întocmit o listă cu cei mai importanți 600 de scriitori, savanți și artiști, cei care au modelat imaginea Renașterii italiene. În acest context, el vorbește despre elita creativă. El notează că doar trei femei se aflau în această elită intelectuală: poetele Vittoria Colonna, Veronica Gambara și Tullia d’Aragona. Se pare că creativitatea în rândul femeilor nu era încurajată. Joan Kelly susține că nici măcar nu a existat o renaștere pentru femei, „cel puțin nu în timpul Renașterii”. Au existat și femei umaniste în timpul Renașterii italiene, precum Isotta Nogarola, deși acestea au rămas subevaluate din punct de vedere intelectual din cauza sexului lor. Bursa la o femeie era considerată nenaturală și era chiar – ca în cazul Isotta Nogarola – legată de un stil de viață promiscuu.

De altfel, există indicii că femeile au câștigat mai multă libertate de mișcare de-a lungul timpului. Mai multe scriitoare și artiste sunt cunoscute din secolul al XVI-lea. Printre pictorițele din acel secol se numără Sofonisba Anguissola și Lavinia Fontana. Mai sunt câteva poete din secolul al XVI-lea, precum Isabella di Morra, considerată de unii autori drept o pionieră a romantismului. Faptul că scrisul era din ce în ce mai mult în limba vernaculară a oferit probabil mai multe oportunități femeilor.

Din punct de vedere politic, cizma Italiei era formată din trei părți. Această împărțire în trei părți a fost rezultatul unei lupte îndelungate între regii

Secolul al XIII-lea

Orașele-state din nordul Italiei au fost nevoite să lupte pentru independența lor. Doi împărați germani au apărat drepturile imperiului: Frederic I Barbarossa și nepotul său Frederic al II-lea (1212-1250), care a fost și rege al Siciliei. Lupta dintre susținătorii împăraților, Ghibellini, și papistașii, Guelfi, a influențat mult timp relațiile politice italiene. Papa l-a încurajat pe Carol de Anjou, un frate al lui Ludovic cel Sfânt, să cucerească Napoli și Sicilia. Bătălia de la Benevento (1266) a pecetluit căderea Hohenstaufen. Cu toate acestea, regimul francezilor a fost atât de urât, încât o revoltă populară i-a alungat din nou din Sicilia în 1282.

Inițial, aproape toate orașele-stat italiene au fost republici. Oficialii orașului se numeau consuli. În timp, aproape peste tot, un singur om (și familia sa) a atras puterea asupra sa. Un astfel de regim autocratic se numește signoria.

Secolul lui Dante și Petrarca (aproximativ 1275-1375)

În Evul Mediu târziu (începând cu ~1300), Latium, regiunea din jurul Romei și sudul Italiei erau mai sărace decât nordul Italiei. Roma era un oraș de ruine antice, iar statul bisericesc era o entitate dezbinată, vulnerabilă la interferențe externe, cum ar fi cea a Franței. Papalitatea a fost sfidată de Franța, care, sub presiunea regelui Filip cel Frumos (1285-1314), a instalat un papă la Avignon, în sudul Franței. Sicilia a cunoscut perioade de prosperitate în timpul Emiratului Siciliei și, mai târziu, în timpul celor două secole în care a fost regat independent. Căderea familiei Hohenstaufen a pus capăt independenței și prosperității economice. Din punct de vedere economic, sudul Italiei și Sicilia erau importante în principal ca furnizori de materii prime, în special cereale și lână, și ca piețe de desfacere.

Expediția eșuată a regelui roman Henric al VII-lea de Luxemburg din 1310-1313 a arătat clar că imperiul devenise mai mult sau mai puțin irelevant în Italia. Puterea monarhiei franceze a scăzut treptat după ce a atins apogeul în timpul lui Filip cel Frumos; ca urmare, Franța a intervenit mai puțin în afacerile din peninsulă pentru o lungă perioadă de timp.

Veneția, Florența, Siena, Genova, Lucca și Perugia erau încă republici în 1300. Majoritatea orașelor-state deveniseră acum signoria.

De la moartea lui Petrarca până la Pacea de la Lodi (1374-1454)

În anii care au urmat morții lui Petrarca, peisajul politic al Italiei a suferit unele schimbări semnificative. În 1376, Papa Grigore al XI-lea s-a întors la Roma. Din acest moment, papii au început să se implice din nou mai activ în politica italiană. Schisma occidentală din 1378-1417 a sfâșiat creștinătatea și a subminat autoritatea Bisericii. De asemenea, papii s-au luptat pentru a-și menține autoritatea asupra nobilimii romane.

La Florența, breslele și-au pierdut o mare parte din influența politică. Ciompi din 1378, o revoltă a muncitorilor florentini din industria textilă, a eșuat; guvernul orașului a căpătat un caracter din ce în ce mai oligarhic. Evoluții similare au avut loc și în alte orașe italiene.

Pe lângă conflictele interne, războiul dintre orașele-state era, de asemenea, un fenomen recurent. De exemplu, Gian Galeazzo Visconti (†1402), primul duce de Milano, a dus o politică agresivă și expansionistă. Neliniștea era de asemenea răspândită în regatul Napoli. Regina Johanna I a fost detronată în 1381. Au urmat lupte între dinastia de Anjou și casa regală de Aragon. În timp, dinastia de Aragon a învins: în 1442, Alfons al V-lea a cucerit Napoli. Republica Veneția a avut un succes deosebit în extinderea teritoriului său. Republica a cucerit nu numai Istria și Friuli, ci și un număr mare de orașe care anterior fuseseră independente. Succesiv, Treviso (1388), Vicenza (1404), Verona și Padova (1405), Brescia (1426) și Bergamo (1428) au fost adăugate la teritoriul Veneției. Mai mulți regi francezi au încercat să își extindă puterea în nordul Italiei. Aceștia credeau că Ducatul de Milano le aparținea deoarece fiica lui Gian Galeazzo Visconti se căsătorise cu Ludovic de Orleans. Din 1396 până în 1409, francezii au condus Genova.

Treptat, în secolul al XV-lea au apărut câteva puteri regionale: Ducatul de Milano, republicile de la Veneția și Florența și Statul Ecleziastic. În signorie, domnia devenise acum ereditară. Printre familiile celebre se numără Visconti din Milano, familia Este din Ferrara, Gonzaga din Mantua și Della Scala din Verona.

Cheltuielile militare ale orașelor-state italiene au fost de o amploare considerabilă. În timp, aceste cheltuieli au crescut, la fel ca și datoriile de stat ale orașelor-state. În 1433, datoria de stat a Florenței se ridica la 4 milioane de florini.

În 1375, un elev al lui Petrarca, umanistul Coluccio Salutati, a devenit cancelar al Republicii din Florența. În anii următori, s-au născut o serie de artiști importanți: arhitectul Brunelleschi în 1377, sculptorii Ghiberti și Donatello în 1378 și 1386. Prin urmare, este obișnuit ca Renașterea timpurie să înceapă în acești ani.

Punctul culminant al Renașterii (1454-1527)

Bogăția, influența culturală și diviziunile statelor italiene au făcut din Italia o țintă atractivă pentru prinții care doreau să se extindă teritorial. În secolul al XV-lea, turcii au făcut deja câteva încercări în acest sens. În 1494, regele Carol al VIII-lea a traversat Alpii cu o armată franceză. A mărșăluit fără prea multe dificultăți până în regatul Napoli pentru a revendica tronul de acolo, dar după bătălia de la Fornovo din 1495 a fost nevoit să renunțe la toate planurile sale pentru Italia. În deceniile următoare, mai multe state europene au încercat totuși să cucerească părți din Italia. Rivalitatea dintre Franța și Sfântul Imperiu Roman de Habsburg și, de asemenea, Spania habsburgică a jucat un rol principal în acest sens. Jefuirea Romei (Sacco di Roma) în 1527 de către trupele împăratului Carol al V-lea a fost un moment trist. Deși este dificil de identificat un an anume ca fiind „sfârșitul Renașterii în Italia”, acesta a fost un semn sigur: perioada de glorie a Renașterii se încheiase în Italia.

După Sacco di Roma (1527)

În bătălia pentru Italia dintre valoșii francezi și habsburgi, habsburgii au ieșit clar învingători. Timp de aproape două secole, spaniolii au dominat politica italiană.

Începând cu ~1540, Biserica Catolică a urmat o politică foarte diferită: combaterea „ereziilor protestante” era acum prioritară. Multe cărți au fost interzise; climatul intelectual s-a schimbat foarte mult. Spiritul Contrareformei a fost o valoare în jurul valorii.

Importanța rivalității și luptei constante dintre orașele și diferitele clase sociale din Italia a scăzut brusc. Expresiile culturale ale Renașterii și-au pierdut în mare parte legătura cu actualitatea. Dezbaterea intelectuală a continuat în principal în sala de studiu.

Pentru oamenii din Evul Mediu, toată viața, de la naștere până la moarte, era guvernată de credința creștină. Nu era neobișnuit să participi zilnic la slujbă. Distincția dintre sacru și profan era adesea neclară (numai Conciliul de la Trento (1545-1563) va schimba acest lucru). Familiaritatea cu „sacrul” s-a manifestat prin comportamente pe care secolele următoare le vor judeca drept „lipsite de respect”. Numeroase rapoarte ale contemporanilor arată că în secolul lui Rafael nu era neobișnuit să vorbești în timpul slujbei sau să te plimbi prin biserică. În biserici, oamenii mâncau, beau, dansau, jucau și cerșeau. Clădirile bisericii erau folosite ca depozite.

În orașele din Italia, o parte importantă a populației aparținea clerului. Au fost făcute estimări ale numărului de clerici din Florența. Burke se referă la cercetările lui Herlihy și Klapisch-Zuber, publicate în 1978. Aceștia au estimat populația Florenței la 38.000 de locuitori în 1427. Printre aceștia se numărau aproximativ 300 de preoți și peste 1.100 de călugări, călugărițe și călugărițe. În timp, numărul clericilor chiar a crescut relativ. De altfel, distincția dintre cler și laici nu a fost întotdeauna clară. Există rapoarte despre clerici care lucrează ca zidari sau care poartă arme. Nu exista (încă) o pregătire pentru preoți. În consecință, clerul a fost foarte criticat. În Italia, criticile au fost și mai dure decât în țările vecine. Găsim aceste sunete critice, printre altele, în povestirile lui Boccaccio și în scrierile lui Poggio Bracciolini.

Papa renascentist

Majoritatea papilor renascentiști s-au comportat ca niște conducători seculari. Recucerirea și, mai târziu, extinderea statului ecleziastic părea să fie obiectivul lor principal. Curia papală a fost înființată în principal pentru a genera cât mai multe venituri. În ciuda apelurilor repetate la reforme, totul a rămas așa cum era.

În timpul Renașterii, familia Borgia, familia Della Rovere și familia de Medici au produs câte doi papi. Papii și cardinalii bogați au acționat din ce în ce mai mult în calitate de patroni ai artei și arhitecturii renascentiste, inițiind (re)construirea reperelor arhitecturale ale Romei.

Umaniștii Nicolae al V-lea (1447-1455) și Pius al II-lea (1458-1464) au reușit să își îndeplinească rolul de papă cu suficientă responsabilitate. În timpul lui Sixtus al IV-lea (1471-1484), a început declinul. A folosit pe scară largă autoritatea de care se bucura ca papă în beneficiul îmbogățirii familiei sale, Della Rovere. Infamantă este implicarea sa în conspirația Pazzi (1478). Inocențiu al VIII-lea (1484-1492) a promovat în principal interesele propriilor săi copii. Succesorul său a fost faimosul Alexandru al VI-lea, Rodrigo de Borja (1492-1503). A fost un actor-cheie în rețeaua complexă a diplomației europene internaționale. Luptele sale belicoase în numele fiului său, Cesare Borgia, au dat în cele din urmă foarte puține rezultate. „În cadrul Vaticanului, acest pontificat dezastruos a reprezentat punctul culminant al corupției și al decăderii morale”.

În orașele din nordul și centrul Italiei, o mare parte a populației știa să citească și să scrie. Potrivit unei note a lui Bonvesin de la Riva, în 1288 existau peste 70 de învățători care învățau elevii să citească și să scrie în Milano. Au fost făcute estimări ale numărului de persoane alfabetizate din orașul Florența. Potrivit unei estimări, cel puțin 67% – posibil chiar mai mult – dintre bărbații adulți din oraș erau alfabetizați. Rezultatul este confirmat de examinarea registrului fiscal florentin (catasto). Fiecare cap de familie era obligat să își scrie propria declarație pentru registrul fiscal. Aproximativ 80 la sută dintre capii de familie au reușit să facă acest lucru. De asemenea, multe fete au învățat să scrie și să citească la Florența. Registrele fiscale mai arată că, chiar și în orașele din jurul Florenței, mulți bărbați erau capabili să scrie singuri o declarație. În schimb, în zona rurală din Toscana, mulți erau analfabeți. Notarul local a scris majoritatea declarațiilor.

Numărul mare de oameni alfabetizați a permis înflorirea bruscă a literaturii italiene. Înainte de secolul al XIII-lea, scriitorii cu o oarecare ambiție scriau întotdeauna în latină. Acest lucru contrasta puternic cu evoluțiile din Franța și Spania, unde literatura era produsă în limba vernaculară la un nivel ridicat. Pe lângă scopurile literare, limba vernaculară a fost folosită pe scară largă și în viața de zi cu zi începând cu secolul al XIII-lea: oamenii au scris nenumărate predici, scrisori de afaceri, rapoarte politice, jurnale și cronici de familie în limba vernaculară locală. După introducerea tiparului la sfârșitul secolului al XV-lea, nicăieri altundeva nu au apărut atâtea cărți în limba vernaculară ca în Italia.

Florența, principalul oraș din Toscana, este considerat, pe bună dreptate, primul oraș al Renașterii. În secolele al XIV-lea, al XV-lea și al XVI-lea a cunoscut un avânt cultural fără precedent. A fost un oraș de dimensiuni medii după standardele italiene; în secolul al XV-lea avea aproximativ 60.000 de locuitori. Orașul și-a datorat prosperitatea în special unei industrii înfloritoare a lânii, fabricarea țesăturilor din lână. Douăsprezece bresle ale artiștilor au reglementat comerțul și au stat la baza succesului comercial al Florenței. Membrii bogați ai breslelor dețineau poziții importante în guvern și se numărau printre cei mai influenți cetățeni ai societății. Palazzo Vecchio, construit în 1299, a fost sediul breslelor florentine. A funcționat ca sediu al administrației municipale și ca centru al culturii florentine. Aici se întruneau cei 5.000 de membri ai breslei, care aveau și drept de vot, pentru a discuta problemele orașului și a lua decizii. Pe lângă muncitorii din industria textilă și bancheri, printre aceștia se numărau zidari și constructori, sculptori, avocați și notari.

Câțiva scriitori florentini au fost cei care au definit imaginea Renașterii. În secolul al XIV-lea, aceștia au fost Dante, de fapt încă tipic medievalist, Petrarca și Boccaccio. Machiavelli (†1527) a avut o contribuție importantă la teoria politică.

În jurul anului 1400, a izbucnit un război între Florența și Milano. Ducele Gian Galeazzo Visconti a domnit nu numai în Verona, Vicenza și Padova, ci și-a extins puterea și spre sud. A cucerit Pisa, Perugia, Siena și Bologna. Florence se simțea, pe bună dreptate, înconjurată. A reușit să reziste presiunii milaneze până când ducele a cedat în fața ciumei în 1402. Cancelarul Florenței, Leonardo Bruni, a apărat independența politică a Florenței cu un stilou. El a comparat Florența cu Atena lui Pericle și cu Roma înainte ca împărații să pună capăt libertății.

În secolul al XV-lea, familia Medici,o familie de comercianți și bancheri, a preluat treptat puterea. Familia și-a datorat averea lui Giovanni de’ Medici (1360-1429). Fiul lui Giovanni, Cosimo de’ Medici (1389-1464), s-a bucurat de sprijinul categoriilor mai sărace ale populației. Deși instituțiile republicane au fost menținute, el a controlat politica. Lorenzo il Magnifico (1449-1492), nepotul său, s-a bucurat de o faimă deosebită ca poet, cunoscător de artă și mecena. Cosimo de’ Medici l-a atras pe Niccolò Niccoli (1364-1437), un colecționar și copist entuziast de manuscrise grecești antice. Sub influența sa, Florența a devenit un centru al umanismului.

Cultura renașterii urbane și predica penitențială a ordinelor mendicante s-au ciocnit. Starețul unei mănăstiri dominicane, Girolamo Savonarola (1452-1498), a avut o influență atât de mare asupra populației prin predicile sale, încât a distrus toate semnele vieții laice: familia conducătoare Medici a trebuit să părăsească orașul Florența.

În secolul al XVI-lea, Toscana a devenit un mare ducat. Familia de Medici va domni acolo până în 1737.

Idealurile renascentiste s-au răspândit din Florența către vecinii săi toscani, precum Siena și Lucca. Cultura toscană a devenit în curând un model pentru toate statele din nordul Italiei, iar varianta toscană a limbii italiene a devenit dominantă (în special în literatura scrisă) în întreaga regiune. Când Francesco Sforza a ajuns la putere în Milano, în 1447, a transformat rapid acest oraș medieval într-un important centru de artă și știință. Unul dintre savanții atrași de acest lucru a fost arhitectul și umanistul Leone Battista Alberti, care avea să joace un rol important în teoria artei renascentiste. Ducele Francesco Sforza a construit Ospedale Maggiore și a restaurat Palazzo dell’Arengo, printre alte clădiri. Familia Sforza era prietenă cu familia florentină de’ Medici. Împreună au stabilizat relațiile dintre orașe prin Pacea de la Lodi și alte tratate, astfel încât a început o lungă perioadă de pace pentru întreaga Italie. Acest lucru a creat un mediu excepțional de favorabil pentru ca artele și literatura să înflorească.

Veneția, unul dintre cele mai bogate orașe italiene ca urmare a controlului asupra Mării Adriatice, a devenit, de asemenea, un centru al culturii renascentiste, în special al arhitecturii. Ca și Florența, Veneția a fost o republică în timpul Renașterii. De fapt, Veneția renascentistă a fost mai degrabă un „imperiu”, stăpânind o parte din teritoriul Italiei de astăzi și controlând o mare parte din coasta Adriaticii și multe insule. Climatul său politic stabil și economia comercială înfloritoare au rezistat bine perioadei de Moartea Neagră și căderii partenerului comercial Constantinopol. Această economie sănătoasă, la fel ca la Florența, a fost un factor important care a favorizat înflorirea artelor. A atras o mulțime de artiști care puteau obține comenzi de la patroni bogați din Veneția.

Orașele mai mici au intrat, de asemenea, sub influența Renașterii prin patronaj: Ferrara și Mantua sub conducerea familiei Gonzaga și Urbino sub conducerea lui Federico da Montefeltro.

La Napoli, Renașterea a început sub patronajul lui Alfonso I, care a cucerit Napoli în 1443. Artiști precum Francesco Laurana și Antonello da Messina și scriitori precum poetul Jacopo Sannazaro și cărturarul umanist Angelo Poliziano au primit ajutorul și încurajările necesare. În perioada viceregilor, populația orașului Napoli a crescut de la 100.000 la 300.000 de locuitori. În Europa, doar Parisul era mai populat. Cel mai important dintre viceregi a fost Pedro Álvarez de Toledo. El a introdus taxe grele, dar a îmbunătățit și aspectul orașului Napoli. Astfel, a dispus lărgirea străzii principale (care încă îi poartă numele), a asigurat drumuri asfaltate, a restaurat clădirile vechi și a ridicat altele noi, iar zidul orașului a fost întărit.

Roma a rămas oarecum în urmă în acei primii ani. Chiar dacă papalitatea s-a întors în 1417, orașul a rămas sărac și în mare parte o ruină. În timpul papei războinic Iulius al II-lea (Il Papa Terribile), a început reconstrucția Bazilicii Sfântul Petru. Pe măsură ce papalitatea a căzut sub controlul unor familii bogate din nord, cum ar fi familia de Medici și familia Borgia, spiritul artei și filozofiei renascentiste a început să influențeze puternic Vaticanul. Papa Sixtus al IV-lea a continuat munca lui Nicolae al V-lea și a comandat construirea Capelei Sixtine. Papa Sixtus al V-lea a insistat, la rândul său, pentru o expansiune urbană romană majoră.

De obicei, artiștii și arhitecții nu au rămas în orașul în care s-au născut. În funcție de comisioanele pe care le primeau, uneori rămâneau ani de zile în alt oraș. Michelangelo, de exemplu, un toscan din Caprese, a lucrat la Roma timp de mai mulți ani. Raphael Santi s-a născut în Urbino, a plecat la Florența pentru a se inspira din stilul lui Michelangelo și Leonardo da Vinci, iar câțiva ani mai târziu s-a mutat la Roma pentru a lucra.

Italia va rămâne în fruntea domeniului artistic din Europa până în secolul al XVII-lea. Stimulată de inițiativele curții franceze, Franța a preluat însă acest rol în cursul acestui secol. Academia Regală de Sculptură și Pictură din Paris, fondată în 1648, a depășit-o în faimă chiar și pe cea din Florența (Accademia delle Arti del Disegno), care fusese fondată în 1563 de Giorgio Vasari ca prima academie de artă din Europa. Academia de la Roma a fost depășită în importanță și influență de cea franceză, iar Academia de Artă din Paris a fost cea care a devenit în mod special punctul de referință pentru învățământul artistic academic din Europa în secolele al XVII-lea și al XVIII-lea.

Diseminarea patrimoniului renascentist, în special a artelor vizuale, a urmat trei căi:

În special, perspectiva liniară și reprezentarea precisă a anatomiei umane au impresionat artiștii din afara Italiei. Țările care au intrat în contact cu cultura renascentistă italiană nu au asimilat niciodată fără discernământ exemplele italienilor, ci și-au dezvoltat propriile variante „naționale” de arhitectură și pictură, de exemplu. În Franța, de exemplu, a apărut Școala de la Fontainebleau care, deși inspirată de exemplele italiene, a căpătat un caracter propriu.

De asemenea, artiștii și arhitecții din Țările de Jos nu au adoptat orbește temele și tehnicile maeștrilor italieni, ci le-au dat o interpretare proprie. Primele academii olandeze din nord au fost înființate spre sfârșitul secolului al XVII-lea. Cu toate acestea, situația artiștilor din Republica Olandeză era foarte diferită de cea a omologilor lor italieni. Artiștii plastici olandezi nu au primit aproape niciodată comenzi din partea curții, ceea ce nu s-a datorat calității acestor pictori, ci faptului că preferau să reprezinte subiecte neclasice. În consecință, instanța a acordat adesea comenzi artiștilor străini. De asemenea, artiștii nord-olandezi se puteau aștepta la puține comenzi din partea clerului, deoarece calvinismul strict interzicea reprezentările în biserici și alte clădiri. Astfel, pictura din Epoca de Aur a căpătat aici o cu totul altă față decât cea din Franța, de exemplu. Oamenii pictau în principal peisaje, portrete și naturi statice pentru cetățenii bogați. Cu toate acestea, clasicismul va câștiga influență și în Țările de Jos, ca reacție împotriva naturalismului, spre sfârșitul secolului al XVII-lea. Arta primitivilor flamanzi (sau pictura olandeză timpurie) – a se vedea, de exemplu, Jan van Eyck – coincide cu Renașterea italiană, dar este adesea considerată o mișcare artistică separată, mai apropiată de ideile artei medievale.

Cuvintele „Renaștere italiană” sunt adesea asociate în primul rând cu operele de artă din această perioadă (stil): fresce, picturi, sculpturi, clădiri etc. Acest lucru trece cu vederea faptul că contemporanii de atunci se lăudau mai degrabă cu redescoperirea textelor din Antichitate și cu ceea ce aceasta a adus: în ochii umaniștilor, nimic mai puțin decât renașterea civilizației. Umaniștii, urmând exemplul romanilor, se îmbrăcau în togă și aveau o poziție socială mai înaltă decât un artist plastic. Capacitatea de a scrie un discurs în stilul lui Cicero sau o odă ca Horațiu era mai apreciată decât realizarea unei picturi sau a unei sculpturi. O consecință suplimentară a studiului intensiv al manuscriselor antice a fost apariția a ceea ce se poate numi „metode moderne de cercetare”. Aici au fost făcuți primii pași spre studiul modern al istoriei și lingvisticii. Pasiunea pentru scrierile antice și studiul critic al acestora a dus la o inovație în domeniul artelor.

O examinare mai atentă a grupului pe care Burke l-a numit elita creatoare arată că grupul de scriitori, cercetători și artiști poate fi împărțit din punct de vedere social în două grupuri. Pe de o parte, existau scriitorii, umaniștii și savanții. Mulți dintre ei erau din nobilime; de asemenea, cei mai mulți dintre ei fuseseră educați la o universitate. Pictorii și sculptorii proveneau în general din medii mai puțin privilegiate. Cei mai mulți dintre ei știau puține lucruri despre teologie și despre clasici și, prin urmare, erau adesea considerați „ignoranți”. Își deprinseseră abilitățile în practică, ca ucenici în atelierul unui artist consacrat. Deoarece mulți artiști aveau un fel de „magazin”, ei erau uneori comparați cu cizmarii și băcanii.

Patronaj

Este un mit faptul că artiștii renascentiști erau liberi să își dezvolte propriile idei și creativitate. În mare parte, patronii au fost cei care au luat inițiativa creării tuturor lucrărilor de arhitectură, sculptură și pictură. De asemenea, este greșit să privim retrospectiv la relația artist-patron din această perioadă cu viziunea contemporană asupra artei. La urma urmei, în secolul al XV-lea, patronul era considerat adevăratul creator al operei. De asemenea, patronul a fost cel care a exercitat controlul asupra rezultatului final al comisiei. Nu toate operele de artă au fost comandate. O piață pentru artă a început să se dezvolte cu prudență. Artiștii au produs opere de artă și apoi au încercat să le monetizeze.

Hollingsworth distinge mai multe grupuri de patroni în perioada Renașterii italiene: negustorii bogați din orașe precum Florența și Veneția, conducătorii puternici din punct de vedere politic ai diferitelor orașe-stat (în special cei din Milano, Napoli, Urbino, Ferrara și Mantua) și curtea papală din Roma. În afară de cei menționați mai sus, ne putem gândi, desigur, la negustori mai puțin bogați, bancheri de toate felurile și conducători ai unor state mai puțin puternice, cum ar fi Siena și Genova, care au acționat, de asemenea, ca patroni pentru artiștii, arhitecții și meșterii pe care îi angajau pentru decorarea caselor lor. Principalul patron a fost Biserica. Acest lucru explică imediat de ce cea mai mare parte a picturilor se referă la subiecte religioase. De altfel, arta religioasă era foarte căutată și de către laici. O parte a fost atârnată în biserici și capele, altele în case particulare. Uneori, membrii clerului comandau opere de artă nereligioasă.

În epoca Renașterii, cei care produceau „artă” păstrau adesea legături foarte strânse cu mediul celor aflați la putere. Arta a fost folosită pe scară largă pentru a legitima puterea. În schimb, se aștepta ca monarhul să comande în mod regulat și să contribuie substanțial la toate tipurile de ritualuri publice, cum ar fi paradele și adunările. Prin urmare, multe colecții de artă importante au fost create de patroni puternici și bogați. Toți aparțineau aristocrației puterii (prinți, duci, regi, papi) și economiei (mari negustori, care își investeau banii în producția de artă). Curțile regale au fost centrele în care a înflorit cultura renascentistă prin excelență. Câteva exemple includ:

Patronajul artei și al arhitecturii a fost un mijloc prin care papii își sporeau prestigiul statului ecleziastic, precum și o consecință a preferințelor personale ale fiecărui papă în parte. Papii nu și-au asumat în mod clar rolul de patroni ai artei și arhitecturii până în secolul al XV-lea. Deoarece papii au rămas sau au fost împărțiți la Avignon după 1309, Roma a rămas subdezvoltată din punct de vedere arhitectural în comparație cu alte orașe mari. Papa Nicolae al V-lea a fondat faimoasa Bibliotecă a Vaticanului. Papa Sixtus al IV-lea a luat măsuri radicale care au avut un efect semnificativ de înfrumusețare a peisajului urban al Romei. El a lansat un proiect grandios de redesenare și reconstrucție a Romei, lărgindu-i străzile și demolându-i ruinele dărăpănate. De asemenea, a sponsorizat lucrările la Capela Sixtină și a apelat la mulți artiști din alte orașe-stat italiene. Papa Iulius al II-lea a acționat ca patron al artelor. Succesorul său, Leon al X-lea, este cunoscut pentru că l-a patronat pe Rafael, ale cărui picturi au jucat un rol important în redecorarea Vaticanului.

Filosofie și literatură; umanism

În secolele al XIV-lea și al XV-lea, umaniștii au format un nou grup de cercetători laici. Scolasticii medievali aparțineau de obicei clerului. Odată cu creșterea alfabetizării în orașe precum Florența, copiii negustorilor bogați aveau acum și ei posibilitatea de a studia.

În Evul Mediu, se studia în principal Biblia și Părinții Bisericii (exegeză). În plus, erau citite și copiate operele unor autori păgâni precum Cicero, Virgiliu, Ovidiu, Caesar, Livius, Tacitus și Seneca. Cu toate acestea, multe manuscrise zăceau în biblioteci; adesea, oamenii nu știau unde erau păstrate anumite lucrări. Ca urmare, mai mult de jumătate din corpus părea să fi dispărut. O serie de texte grecești nu erau cunoscute în Occident decât în traduceri adesea slabe în latină.

Mișcarea care mai târziu a fost numită „umanism” a luat naștere în secolul al XIII-lea. La vremea respectivă, Lovato dei Lovati și Geri d’Arezzo au susținut acordarea de mai mult timp și atenție autorilor clasici în educație. Această pledoarie a devenit în cele din urmă populară printre profesori, notari și alți membri ai elitei. Primii umaniști au lăudat din plin textele clasice ale lui Cicero, Virgiliu și Seneca, printre alții. Aceste texte aveau adesea un scop practic și erau redactate sub formă de dialoguri, discursuri și tratate. Atunci când au studiat aceste texte, umaniștii au acordat o atenție deosebită formei și stilului și au supus manuscrisele grecești și latine la o analiză amănunțită. În acest fel, au pus bazele unei filologii critice care a descris în detaliu caracteristicile literare și stilistice ale textelor. Marele exemplu al umaniștilor a fost oratorul Cicero. Aceștia i-au admirat atât elocvența, cât și angajamentul său politic activ și grija pentru interesul public.

Francesco Petrarca (1304-1374) poate fi considerat „liderul” umaniștilor. A fost fiul unui negustor exilat din Florența. Și-a petrecut o parte din viață în apropierea curții papale din Avignon. A studiat dreptul și a primit ordinile inferioare. A călătorit foarte mult. Natura sa neliniștită și ambivalentă este evidentă în numeroasele sale scrisori și scrieri. Îi admira foarte mult atât pe Cicero, cât și pe Augustin. Scriindu-i chiar două scrisori lui Cicero, a reînviat un gen clasic. Pentru Petrarca, era un fapt stabilit că elocvența și virtù (= virtute) sunt legate între ele. Această idee este punctul de plecare al mișcării umaniste. De asemenea, Petrarca a fost un deschizător de drumuri în ceea ce privește colectarea și editarea textelor clasice. Celebră este descoperirea, în 1345, a unei copii a scrisorilor lui Cicero către prietenul său Atticus.

Unul dintre primii umaniști, alături de Petrarca și Angelo Polziano, a fost florentinul Leonardo Bruni. De la el a apărut „Istoria poporului florentin” (Historiae Florentini populi libri XII), care poate fi considerată prima carte de istorie modernă. Astfel, el a fost primul istoric care a făcut o împărțire tripartită a istoriei în „marile perioade”: antichitatea, epoca medievală și epoca nouă. În calitate de secretar al cancelariei papale și, mai târziu, de cancelar al Florenței, a avut, de asemenea, o mare influență asupra politicii. Printre alte figuri cheie ale filologiei umaniste se numără Lorenzo Valla (1407-1457) și Marsilio Ficino (1433-1499).

În timpul Renașterii din Italia, elita intelectuală a devenit mai conștientă de ființele umane și de potențialul intelectului lor. Activitatea literaților și a filologilor a primit mai târziu numele de „umanism”. Umanistul a pus accentul pe studiul textelor clasice în educație și predare. Termenul provine de la studia humanitatis, un program de învățământ din secolul al XV-lea, compus din gramatică, poezie, retorică, istorie și etică, care urmărea să ridice calitățile intelectuale și morale ale individului. Acest ideal a fost numit și virtù umană. Pentru a realiza acest lucru, a fost nevoie de o reformă a culturii. Prin urmare, umanismul renascentist poate fi considerat motorul Renașterii: medievalistul ignorant și pasiv a trebuit să facă loc omului activ al Renașterii, care se străduia să realizeze întregul potențial al individului. Uneori se sugerează că credința creștină și-a pierdut din importanță din cauza accentului sporit pus pe clasici. Scrierile influentului Petrarca nu arată deloc acest lucru. Petrarca era convins că citirea și studierea autorilor clasici ar duce la o viață mai virtuoasă și mai creștină.

Burckhardt credea că scopul umaniștilor era „să știe ceea ce știau anticii, să scrie așa cum scriau anticii, să gândească și chiar să simtă așa cum gândeau și simțeau anticii”. „Reproducerea antichității” a fost principalul obiectiv al umaniștilor din acest punct de vedere. Reproducerea a fost modelată prin calcarea manuscriselor, critica textelor și imitație. Viziunea lui Burckhardt este oarecum naivă și îi nedreptățește și pe umaniști. Reproducerea nu a fost obiectivul principal. Materialul faptic istoric și abilitățile literare ale Antichității clasice au fost o armă puternică pe care umaniștii au mânuit-o pentru a interpreta și justifica realitatea politică în care ei înșiși trăiau. Ei s-au opus culturii curtenești a cavalerilor și tradiției scolastice a universităților. Aceștia erau conștienți de marile diferențe în domeniul politic, religios și social dintre antichitate și prezent. „Această capacitate de a discerne atât conexiunile semnificative, cât și diferențele pronunțate, combinată cu setea de a rivaliza cu idealul cultural al antichității, distinge umanismul renascentist italian de încercările anterioare de a reînvia idealurile clasice.”

În secolul al XV-lea, savanții greci au fugit în Italia după cucerirea Bizanțului (1453) de către otomani. Activitatea lor lingvistică avea să stimuleze studiile lingvistice în academiile nou înființate la Florența și Veneția în timpul Renașterii. În fuga lor de turci, acești bizantini au luat cu ei uneori manuscrise prețioase și, bineînțeles, cunoștințele lor de greacă (veche). Astfel, ei au adus o contribuție crucială la Renaștere. În Italia și în străinătate, cercetătorii umaniști au căutat în bibliotecile mănăstirilor manuscrise vechi și astfel l-au redescoperit pe Tacitus și alți autori latini. Odată cu Vitruvius, principiile arhitecturale ale antichității au ieșit din nou la lumină. Artiștii renascentiști au fost încurajați să depășească marile opere ale antichității (în spiritul pictorului Apelles).

Aristotel a rămas cel mai influent filozof grec, deși gândirea sa a trebuit să concureze din ce în ce mai mult cu cea a lui Platon. Marsilio Ficino (1433-1499) a tradus operele lui Platon și a scris comentarii la acestea, care au contribuit în mare măsură la răspândirea învățăturilor lui Platon. Mulți gânditori renascentiști au aderat astfel la neoplatonism, care a devenit cunoscut în cercurile intelectuale din jurul Florenței nu numai prin Ficino, ci și prin lucrările lui Georgios Gemistos Plethon și Giovanni Pico della Mirandola. Un bastion filosofic al gândirii lui Aristotel a rămas Universitatea din Padova. Acolo, Pietro Pomponazzi (1462-1524) a studiat textele lui Aristotel fără medierea tomismului și a lui Averroes. În general, se poate spune că teocentrismul Evului Mediu a făcut loc unei viziuni antropocentrice a lumii.

Odată cu opera lui Dante Alighieri (1265-1321), în special cu Divina commedia, literatura Evului Mediu a atins apogeul. În același timp, există elemente în opera sa care indică evoluții ulterioare.

Francesco Petrarca și Boccaccio, ca și Dante, au scris o parte din operele lor în limba vernaculară. Ei au stimulat interesul pentru patrimoniul clasic prin traducerea, imitarea și, dacă era posibil, depășirea autorilor clasici (translatio, imitatio și aemulatio). Influența lui Petrarca asupra umanismului de mai târziu este profundă. Boccaccio este cel mai bine cunoscut ca autor al Decameronei, care s-a bucurat de un succes aproape imediat în întreaga Europă. După moartea lui Petrarca în 1374, timp de 100 de ani nu s-a mai scris aproape nicio poezie semnificativă în limba italiană.

Printre poeții celebri din secolul al XV-lea care au scris în limba vernaculară se numără Luigi Pulci (Morgante), Matteo Maria Boiardo (cu poemul Orlando innamorato) și Ludovico Ariosto (Orlando furioso). Scriitori din secolul al XV-lea, cum ar fi poetul Angelo Poliziano și filozoful neoplatonic Marsilio Ficino, au făcut numeroase traduceri atât din latină, cât și din greacă.

La începutul secolului al XVI-lea, Niccolò Machiavelli a scris Il principe (Principiul) și Castiglione Il libro del cortegiano (Cartea curtezanului), ambele încercând să influențeze climatul politic, intelectual și moral al timpului lor. Un concept-cheie în Il Principe, publicat postum de Machiavelli, este virtù, care ar trebui înțeles ca incisivitate mai degrabă decât virtute. La urma urmei, un conducător cu virtù putea să-și încalce cuvântul dat, să mintă și chiar să comită asasinate în interesul statului. În ciuda faptului că acum este considerată una dintre primele lucrări de filosofie politică, teoriile lui Machiavelli nu au avut prea multă audiență în rândul contemporanilor săi. În schimb, piesele sale de teatru, inclusiv capodopera La mandragola (Alunul) din jurul anului 1518, aveau să fie în fruntea unui stil de teatru cu totul nou. Datorită atenției acordate problemelor locale și sociale, opera sa teatrală a anunțat pentru Europa tranziția de la operele din secolul al XV-lea, inspirate de comediile latine ale lui Plautus și Terentius, la teatrul renascentist englezesc, al cărui reprezentant cel mai cunoscut este William Shakespeare.

O mare importanță în toată această evoluție o are activitatea tipografului Aldus Manutius, care, cu tipografia sa Aldine din Veneția, a stimulat producția de cărți portabile mici și relativ ieftine. De asemenea, a fost primul care a publicat cărți în greaca veche.

Arte vizuale

Modul în care oamenii priveau obiectele de artă în secolele al XV-lea și al XVI-lea era fundamental diferit de modul în care le privim și le interpretăm astăzi. Termenul de „operă de artă” nu exista. Potrivit lui Burke, este mai corect să vorbim de imagini înainte de ~1500. Contemporanii erau foarte conștienți de faptul că picturile, de exemplu, sunt impermanente.

Imaginile religioase erau sacre. Se credea că (unele) imagini ale Fecioarei Maria și ale sfinților creștini pot face minuni. Imaginile cu Sfântul Sebastian erau foarte populare, deoarece se aștepta ca acest sfânt să ofere protecție împotriva ciumei. Puteri terapeutice similare au fost atribuite muzicii. La Florența, oamenii purtau o imagine a Fecioarei (din biserica Impruneta) într-o procesiune prin oraș pentru a pune capăt perioadelor de secetă sau de precipitații excesive. Unele imagini cu o temă necreștină au fost, de asemenea, probabil, așteptate să aibă o influență „magică”. Un exemplu sunt frescele din Palazzo Schifanoia din Ferrara. Aceste fresce tratează teme astrologice. De exemplu, este foarte posibil ca Primavera lui Botticelli să fi avut ca scop evocarea influenței favorabile a planetei Venus.

În Evul Mediu, arta era considerată un meșteșug, o ars mechanica care nu era practicată de dragul ei, ci pentru a înfrumuseța sau a descrie ceva. Scopul practic a prevalat aici. Clădirile bisericești aveau și ele un fel de funcție în acest sens, și anume aceea de a-l apropia pe om de Dumnezeu și de a-l întări în ceea ce credea și, probabil, și de a inspira admirație. Acest lucru a fost deosebit de evident în arhitectura gotică, caracterizată de structuri impresionante, orientate spre cer. În acest sens, constructorul și artistul era văzut ca un meșteșugar, nu ca un intelectual.

Acest lucru s-a schimbat în Renaștere. Ceea ce în Evul Mediu era deja cunoscut sub numele de artes liberales (arte liberale) a devenit treptat din ce în ce mai important și a început să facă parte dintr-o viziune mai intelectuală a artelor vizuale. Arta avea acum un scop mult mai individual și a devenit un proces intelectual, asociindu-se pentru prima dată în istoria artei cu teoria frumuseții. Umaniștii au găsit această relație între intelect și artă și în scrierile lui Platon și Aristotel. Acești gânditori greci vor avea un impact major asupra teoriei artei renascentiste. În cele din urmă, Aristotel va exercita o influență mai mare, iar realizarea frumuseții a fost determinată în principal de aplicarea unui set de reguli fixe și nu, în interpretarea platonică, ca o imitație a unui ideal care era de fapt de neatins.

Astfel, ceea ce deosebea arta renascentistă de arta medievală includea următoarele:

De altfel, majoritatea operelor de artă renascentistă aveau încă o temă religioasă. Dintr-o listă de 2 229 de picturi realizate între 1420 și 1540, 237 de tablouri (~13%) aveau o temă nereligioasă. Două treimi dintre acestea sunt portrete. Aproximativ jumătate dintre picturile religioase o înfățișează pe Fecioara Maria. Hristos este reprezentat în aproximativ un sfert din picturile religioase, iar diferiți sfinți, de asemenea, în aproximativ un sfert. Au fost realizate foarte puține picturi inspirate din Vechiul Testament. Lista picturilor arată că, de-a lungul timpului, cererea de artă nereligioasă a crescut.

Cel care a dat teoriei artei o bază teoretică a fost Leon Battista Alberti. A scris trei tratate despre artă:

Aceste tratate au dat tonul unei abordări mai empirice (aristotelice) a artelor vizuale. Concepția lui Alberti despre artă se va dovedi foarte influentă, iar ideile sale despre disegno, imitatio și armonie (ca o recreare a naturii) au fost rapid acceptate de artiști și umaniști.

Cineva ale cărui opinii erau contrare accentului pus de Alberti pe proporțiile corecte și pe aplicarea regulilor a fost filozoful Marsilio Ficino. Mai degrabă, el a pus accentul pe metafizic și invizibil, ceva ce nu putea fi găsit în lumea materială prin imitarea naturii. Pentru el, era vorba mai degrabă de inspirație, de intuiție și de ideea creatoare, decât de priceperea creatorului. Deci, în acest sens, l-a urmat mai mult pe Platon decât pe Aristotel.

Care dintre artiști au urmat aceste două viziuni nu este, bineînțeles, atât de clar. De exemplu, într-o scrisoare către prietenul său Baldassare Castiglione, Rafael scrie că, pentru a picta o femeie frumoasă, trebuie să fie capabil să deseneze tot felul de părți frumoase ale femeilor. Dar apoi, în aceeași scrisoare, el spune că – dacă aceste „piese” nu sunt disponibile face apel la o „anumită idee”, care, la rândul ei, sună foarte platonic.

Michelangelo, la rândul său, poate fi considerat un exemplu de artist care își abordează subiectul mai mult dintr-o perspectivă metafizică. Se știe că a spus că, atunci când avea în fața sa blocul de marmură neprelucrat, a văzut sculptura deja în el și a trebuit doar să o „scoată”. Mai degrabă, el a văzut arta ca pe un talent individual, nu ca pe aplicarea unor reguli prestabilite. Un artist trebuia să posede „ochiul artistului” (giudizio dell’ occhio).

Influența cărții lui Alberti „Della pintura” (latină: De pictura) a fost considerabilă. În centrul acestei lucrări se află o serie de concepte pe care fiecare artist renascentist trebuia să le cunoască. Două dintre cele mai importante au fost:

Scopul historia a fost o prezentare clară, ordonată, care să emoționeze, să instruiască și să uimească privitorul.

Arhitectură

Prezența unui număr mare de ruine romane i-a inspirat pe arhitecții italieni, fără a copia însă aceste exemple clasice. Acest lucru s-a datorat probabil în parte faptului că aceste structuri nu au fost suficient de bine conservate. Artiștii renascentiști au făcut schițe ale clădirilor în ruină și au folosit elemente din ceea ce au găsit în propriile lucrări. Cupolele lui Brunelleschi, de exemplu, și mai târziu ale lui Michelangelo, au fost inspirate în mod clar de cupola Panteonului, una dintre cele mai bine conservate structuri ale trecutului clasic. Iar Andrea del Palladio (1518-1580) avea să influențeze arhitectura mult dincolo de Italia cu realizările sale de vile și biserici.

La Florența, stilul renascentist a fost introdus de Leone Battista Alberti cu un monument revoluționar, dar incomplet, la Rimini. Cu De re aedificatoria X (Zece cărți despre arhitectură), Alberti a fost primul care a tratat teoretic arhitectura în antichitate. Unele dintre cele mai vechi clădiri cu caracteristici renascentiste sunt Biserica San Lorenzo a lui Brunelleschi și Capela Pazzi. Interiorul bisericii Spirito Santo exprimă un nou sentiment de lumină, claritate și spațiu tipic Renașterii italiene timpurii. Arhitectura trebuia să reflecte filozofia umanismului și claritatea spiritului, în contrast cu „întunericul” și spiritualitatea Evului Mediu. Renașterea antichității clasice este ilustrată și de Palazzo Rucellai. Coloanele de aici urmează schema clasică, cu capiteluri dorice la parter, ionice la etajul al doilea și corintice la ultimul etaj.

În Mantua, Leone Battista Alberti a fost cel care a introdus „noul” stil antic, deși principala sa lucrare, Sant’Andrea, a fost începută abia după moartea sa.

Renașterea înaltă, așa cum este numit acum stilul, a fost introdusă la Roma prin Tempietto de Donato Bramante în curtea bisericii San Pietro din Montorio (1502) și prin Bazilica Sfântul Petru (1506), originalul său proiect central. Această remarcabilă comandă arhitecturală avea să influențeze mulți artiști renascentiști, printre care Michelangelo și Giacomo della Porta.

Începutul arhitecturii Renașterii târzii (manierism) în 1550 a fost marcat de dezvoltarea unei noi coloane de către Andrea Palladio. Coloane colosale de peste două etaje sau mai mult decorau fațadele.

Muzică

Muzica era o parte inseparabilă a vieții de zi cu zi; activitățile sociale fără muzică (cântece, dansuri) erau o raritate.

În secolul al XIV-lea, muzica din Italia și-a dezvoltat un sunet propriu, foarte diferit de ars nova din Franța. Muzicologii leagă acest lucru de evoluțiile sociale. În Franța, puterea monarhiei și stabilitatea politică au crescut puternic; în cea mai mare parte a Italiei, predomina anarhia. În plus, în Italia nu exista aproape nicio tradiție de muzică polifonică, așa cum exista în Franța. La curțile din Italia, tradiția trubadurilor a continuat. Muzica din trecento este izbitor de simplă și transparentă; expresivitatea ei constă în melodiile sale sinuoase. Improvizația a jucat, fără îndoială, un rol important.

Deși muzicologii tratează de obicei muzica din trecento (secolul al XIV-lea) împreună cu cea din Evul Mediu târziu, următoarele caracteristici pot fi asociate cu Renașterea timpurie:

Burckhardt nu a acordat aproape nicio atenție muzicii în studiile sale. De asemenea, ar fi extrem de dificil să asociem muzica din secolul al XV-lea cu o „renaștere a antichității clasice”. Nu se vorbea aproape deloc despre o redescoperire a muzicii din antichitate. Teoria muzicală a grecilor antici era cunoscută pe scară largă datorită operei lui Boëthius (†524). Ideea sa de „armonie a sferelor” (musica mundana) a fost populară în cercurile erudite atât în Evul Mediu, cât și în Renaștere, și continuă să fie prezentă în astrologie. Abia în secolul al XVI-lea ideile grecilor antici au dus la experimente. Un bun exemplu sunt experimentele cu cromatismul ale teoreticianului Vicentino. Cea mai importantă lucrare a sa a apărut în 1555.

De la începutul secolului al XV-lea până la mijlocul secolului al XVI-lea, centrul inovațiilor muzicale a fost în Țările de Jos. Italia a produs puțini compozitori importanți în această perioadă. Cu toate acestea, muzica era la mare căutare. Veneția și Roma (după 1420) au fost principalele centre. Pentru a răspunde cererii în creștere, un val de compozitori și muzicieni talentați din Țările de Jos au migrat în Italia. Mulți dintre ei au cântat fie în corul papal din Roma, fie în corurile numeroaselor capele înființate de prinți și cardinali la Roma, Veneția, Florența, Milano, Ferrara și în alte părți. Aceștia au adus cu ei stilul lor polifonic, influențând în mare măsură muzica din Italia. De exemplu, Dufay a scris motetul „Nuper rosarum flores” cu ocazia sfințirii Catedralei din Florența în 1436. Cel mai important dintre compozitorii „olandezi” din Italia a fost Josquin des Prez. A fost activ la Milano, Roma și Ferrara.

În 1501, tipograful Petrucci a început să publice muzică la Veneția. A început cu chansons, mase și motete, principalele genuri. În unii ani a publicat și colecții de frottole. Frottole, cântece polifonice pentru cântăreți solitari, cu un caracter mai ales amoros, erau populare la curțile italiene.

În secolul al XVI-lea, formele predominante de muzică bisericească au fost slujba și motetul. De departe, cel mai faimos compozitor de muzică bisericească din secolul al XVI-lea din Italia a fost Palestrina. A fost cel mai proeminent membru al școlii romane, a cărei polifonie suplă și controlată emoțional avea să devină definitorie pentru secolul al XVI-lea. Alți compozitori italieni de la sfârșitul secolului al XVI-lea s-au concentrat pe cea mai importantă formă laică a epocii, madrigalul. Timp de aproape o sută de ani, aceste cântece laice pentru mai mulți cântăreți au fost răspândite în întreaga Europă. Printre compozitorii de madrigale se numără Jacques Arcadelt, Cypriano de Rore, Luca Marenzio, Philippe de Monte, Carlo Gesualdo și Claudio Monteverdi.

Italia a fost, de asemenea, un centru de inovație în domeniul muzicii instrumentale. La începutul secolului al XVI-lea, improvizația la claviatură era foarte apreciată, iar numeroși compozitori au scris muzică virtuoasă pentru claviatură. În Renașterea târzie au fost inventate și perfecționate multe instrumente bine cunoscute, cum ar fi vioara, ale cărei prime forme au fost folosite în anii 1550.

La sfârșitul secolului al XVI-lea, Italia era centrul muzical al Europei. Aproape toate inovațiile care au dus la trecerea la perioada barocă au apărut în nordul Italiei în ultimele decenii ale secolului. La Veneția, au existat operele policorale ale Școlii venețiene.

Un important teoretician al muzicii a fost Zarlino (1517-1590).

Cunoștințele noastre despre dansurile italiene din secolul al XV-lea provin în principal din operele supraviețuitoare ale celor trei maeștri ai dansului din Renașterea italiană: Domenico da Piacenza, Guglielmo Ebreo și Antonio Cornazzano da Pesaro. Lucrările lor abordează aproximativ aceiași pași și dansuri, deși se observă o anumită evoluție.

Principalele tipuri de dansuri pe care le descriu sunt bassa danze și balletti. Acestea sunt cele mai vechi dansuri europene bine documentate, ceea ce înseamnă că avem acum o cunoaștere rezonabilă a coregrafiei, a pașilor de dans și a muzicii folosite.

Oricât de mult ar fi admirat savanții clasici precum Platon, Galenus și Arhimede, acest lucru nu i-a împiedicat pe intelectualii Renașterii să cerceteze ei înșiși natura și să tragă propriile concluzii. În geografie, au fost redescoperite autorități precum Ptolemeu și Strabon, dar savantul florentin Paolo Toscanelli (1397-1482), de exemplu, nu a ezitat să își pună propriile cunoștințe deasupra maeștrilor clasici. Ideile lui Toscanelli despre un Ocean Atlantic îngust l-au încurajat pe genovezul Cristofor Columb să caute o rută spre vest către Asia în 1492. Amerigo Vespucci, de asemenea florentin, a demonstrat că Columb a descoperit o Lume Nouă, despre care anticii nu aveau cunoștință. Marele merit al unor „ingineri” precum Leonardo da Vinci, care au căutat soluții practice la probleme practice, a fost încrederea pe care au acordat-o experimentelor. Astfel, da Vinci și-a sporit cunoștințele de anatomie observându-se pe sine însuși, iar ca sculptor a dobândit cunoștințe despre turnarea metalelor. La rândul său, studiul său asupra traiectoriei unui proiectil l-a ajutat să proiecteze catapulte pentru armată. Acest lucru a fost revoluționar, deoarece Evul Mediu nu făcea decât să repete ceea ce autoritățile din trecutul clasic spuseseră. Potrivit unor cercetători, Leonardo da Vinci ar putea fi numit chiar „părintele științei moderne”, datorită experimentelor pe care le-a efectuat și a „metodei științifice” pe care a folosit-o în mod clar. Cu toate acestea, știința va fi revigorată în această perioadă, mai ales în nordul Europei, cu personalități precum Nicolae Copernic, Francis Bacon și, chiar mai târziu, René Descartes. Matematicienii italieni Scipione del Ferro, Girolamo Cardano, Niccolò Tartaglia și Lodovico Ferrari au găsit o soluție la ecuația de gradul trei și la ecuația de gradul patru. Ca un corolar, Rafael Bombelli a inventat numerele complexe. În cele din urmă, Renașterea italiană a culminat cu activitatea lui Galileo Galilei, care a devenit unul dintre fondatorii metodei științifice cu o serie de lucrări astronomice și fizice de pionierat în primele decenii ale secolului al XVII-lea.

Viziunea lui Ptolemeu era, de asemenea, larg acceptată în cercurile academice: Pământul era centrul universului. În jurul Pământului se aflau cele șapte „sfere cerești”, fiecare cu propria planetă. Dintre acestea, cea a Lunii era cea mai apropiată de Pământ. Influențele au fost atribuite diferitelor planete. Această viziune străveche-medievală asupra lumii este foarte bine descrisă în Divina commedia.

Deși Renașterea nu a fost o perioadă de inovații de pionierat în domeniul științelor naturale, se poate spune că studiul matematicii și al medicinei din această perioadă a fost un impuls pentru o adevărată revoluție științifică în secolele al XVI-lea și al XVII-lea. Cu toate acestea, cea mai mare concentrare intelectuală în timpul Renașterii italiene a fost concentrată pe studiul textelor clasice. Astfel, filologii au pus bazele filozofiei umanismului.

sursele

  1. Italiaanse renaissance
  2. Renașterea italiană
  3. Najemy, J.M. (red.) (2004): Italy in the age of the Renaissance, 1300-1550, Oxford University Press, Oxford/New York, p.126.
  4. Burke, P. (2012): The Italian Renaissance. Culture and society in Italy, second edition, polity, Cambridge, p.1.
  5. Burke (2012): The Italian Renaissance, p.232.
  6. Peter Burke, p. 93
  7. Lopez, Robert Sabatino. „Hard Times and Investment in Culture.”
  8. Le niveau de population de Florence est controversé[21],[22],[23].
  9. Selon les mots de Vasari à propos de Fontainebleau.
  10. ^ „Renaissance Historians of different kinds will often make some choice between a long Renaissance (say, 1300–1600), a short one (1453–1527), or somewhere in between (the fifteenth and sixteenth centuries, as is commonly adopted in music histories).” The Cambridge History of Seventeenth-Century Music (2005), p. 4, Cambridge University Press, Google Books. Or between Petrarch and Jonathan Swift (1667–1745), an even longer period. See Rosalie L. Colie quoted in Hageman, Elizabeth H., in Women and Literature in Britain, 1500-1700, p. 190, 1996, ed. Helen Wilcox, Cambridge University Press, ISBN 9780521467773, 0521467772, Google Books
  11. ^ Burke, P., The European Renaissance: Centre and Peripheries (1998)
  12. ^ Compre: Sée, Henri. „Modern Capitalism Its Origin and Evolution” (PDF). University of Rennes. Batoche Books. Archived from the original (PDF) on 2013-10-07. Retrieved 29 August 2013. The origin and development of capitalism in Italy are illustrated by the economic life of the great city of Florence.
  13. ^ Florman, Samuel C. (2015-12-15). Engineering and the Liberal Arts: A Technologist’s Guide to History, Literature, Philosophy, Art and Music. ISBN 9781466884991. […] Let us look for a moment at Europe just after the Treaty of Westphalia in 1648, almost two hundred years after the date that we choose to mark the transition from the Middle Ages to the Renaissance. […] The religious war was over. The Reformation and the Counter-Reformation were things of the past. Truly we can say that the Renaissance had ended. […]
  14. ^ Burke, P., The European Renaissance: Centre and Peripheries (1998)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.