Războiul Succesiunii Spaniole

Rezumat

Războiul de succesiune spaniolă (1701-1714) a fost un conflict european major care a început în 1701, după moartea ultimului rege spaniol din dinastia Habsburgilor, Carol al II-lea. Carol și-a lăsat moștenire întreaga moștenire lui Filip, duce de Anjou – nepot al regelui francez Ludovic al XIV-lea – care avea să devină mai târziu regele Filip al V-lea al Spaniei. Războiul a început cu o încercare a împăratului Leopold I al Sfântului Imperiu Roman de a apăra dreptul dinastiei sale (tot Habsburg) la posesiunile spaniole. Pe măsură ce Ludovic al XIV-lea a început să își extindă teritoriile într-un mod mai agresiv, unele puteri europene (în special Anglia și Republica Olandeză) au trecut de partea Sfântului Imperiu Roman pentru a împiedica ascensiunea Franței. Alte state s-au alăturat alianței dintre Franța și Spania în încercarea de a dobândi noi teritorii sau de a le apăra pe cele existente. Războiul a avut loc nu numai în Europa, ci și în America de Nord, unde conflictul local a fost denumit de coloniștii englezi Războiul Reginei Ana.

Războiul a durat mai mult de un deceniu și a pus în valoare talentele unor comandanți renumiți, cum ar fi Ducele de Villar și Ducele de Berwick (Franța), Ducele de Marlborough (Anglia) și Prințul Eugene de Savoia (Austria). Războiul s-a încheiat odată cu semnarea Tratatelor de la Utrecht (1713) și Rastatta (1714). Ca urmare, Filip al V-lea a rămas rege al Spaniei, dar și-a pierdut dreptul de a moșteni tronul francez, ceea ce a rupt alianța dinastică dintre coroanele Franței și Spaniei. Habsburgii austrieci au obținut majoritatea posesiunilor spaniole din Italia și Țările de Jos. Franța, la rândul său, a păstrat toate cuceririle anterioare ale lui Ludovic al XIV-lea și a primit, de asemenea, Principatul Orange și Barcelonanet. Ca urmare, amenințarea de a înconjura Franța cu posesiunile habsburgice a dispărut definitiv.

Deoarece Carol al II-lea al Spaniei era bolnav psihic și fizic de la o vârstă fragedă și nu a avut copii, iar în ramura spaniolă a familiei Habsburg nu mai existau alți bărbați, problema moștenirii vastului Imperiu spaniol – care, pe lângă Spania, includea și posesiuni în Italia și America, Belgia și Luxemburg – a fost un subiect constant de dezbatere:271-273.

Două dinastii au revendicat tronul spaniol: Bourbonii francezi și Habsburgii austrieci; ambele familii regale erau strâns legate de ultimul rege spaniol:273-274

Moștenitorul cel mai legitim din punct de vedere al tradiției spaniole, care permitea succesiunea la tron pe linie feminină, a fost Ludovic Marele Delfin, singurul fiu legitim al regelui francez Ludovic al XIV-lea și al prințesei spaniole Maria Tereza, sora vitregă mai mare a lui Carol al II-lea:273-274. În plus, Ludovic al XIV-lea însuși era văr cu soția sa și cu regele Carol al II-lea, întrucât mama sa era prințesa spaniolă Ana de Austria, sora regelui spaniol Filip al IV-lea, tatăl lui Carol al II-lea. În calitate de prim moștenitor al tronului francez, Delfinul s-a confruntat cu o alegere dificilă: dacă moștenea regatele francez și spaniol, ar fi trebuit să controleze un vast imperiu care amenința echilibrul puterii în Europa. În plus, Ana și Maria Tereza au renunțat la drepturile lor la moștenirea spaniolă, în conformitate cu termenii tratatului de căsătorie. În acest din urmă caz, renunțarea nu a intrat în vigoare deoarece era o condiție ca Spania să plătească zestrea infantei Maria Tereza, pe care coroana franceză nu a primit-o niciodată.

Un alt candidat a fost împăratul Sfântului Imperiu Roman Leopold I, care făcea parte din ramura austriacă a dinastiei Habsburgilor. Întrucât Casa de Habsburg a aderat la legea salică, Leopold I era următorul în ierarhia dinastică, după Carol, deoarece amândoi descindeau din Filip I de Habsburg. În plus, Leopold era văr cu regele Spaniei, mama sa era, de asemenea, sora lui Filip al IV-lea și nu renunțase la drepturile sale la tronul spaniol atunci când s-a căsătorit; în plus, tatăl lui Carol al II-lea, Filip al IV-lea, menționase în testamentul său ramura austriacă a Habsburgilor ca moștenitori. Acest candidat a fost temut și de alte puteri, deoarece accederea lui Leopold la succesiunea spaniolă ar fi reînviat imperiul habsburgic hispano-austriac din secolul al XVI-lea. În 1668, cu doar trei ani înainte de încoronarea lui Carol al II-lea, Leopold I, pe atunci fără copii, a fost de acord să împartă teritoriile spaniole între Bourboni și Habsburgi, chiar dacă Filip al IV-lea i-a lăsat moștenire o putere indivizibilă. Cu toate acestea, în 1689, când regele William al III-lea al Angliei a obținut sprijinul împăratului în Războiul de Nouă Ani, acesta s-a angajat să susțină pretențiile împăratului asupra întregului Imperiu spaniol.

Un alt candidat la tronul spaniol a fost prințul moștenitor Iosif Ferdinand de Bavaria, născut în 1692. A făcut parte din dinastia Wittelsbach și a fost nepotul matern al lui Leopold I. Mama sa, Maria Antonia, a fost fiica lui Leopold I din prima căsătorie cu fiica cea mică a lui Filip al IV-lea al Spaniei, Marguerite Teresa:273-274. Deoarece Iosif Ferdinand nu era nici Bourbon, nici Habsburg, probabilitatea ca Spania să fuzioneze cu Franța sau Austria în cazul încoronării sale era redusă. Deși Leopold I și Ludovic al XIV-lea au încercat să își plaseze descendenții pe tronul Spaniei – Leopold I, fiul său cel mai tânăr, arhiducele Carol, iar Ludovic al XIV-lea, fiul său cel mai tânăr, Delfinul, duce de Anjou – prințul bavarez a rămas cel mai sigur candidat. Astfel, Anglia și Olanda au preferat să parieze pe el. Mai mult, Iosif Ferdinand a fost numit moștenitor legitim al tronului spaniol de către Carol al II-lea.

Pe măsură ce Războiul de Nouă Ani se apropia de final în 1697, problema succesiunii spaniole devenea critică. Anglia și Franța, slăbite de conflict, au semnat Acordul de la Haga, prin care îl recunoșteau pe Iosif Ferdinand ca moștenitor al tronului spaniol, dar proprietățile Spaniei din Italia și Țările de Jos urmau să fie împărțite între Franța și Austria. Decizia a fost luată fără consultarea spaniolilor, care se opuneau împărțirii imperiului lor. Astfel, la semnarea Acordului de la Haga, Carol al II-lea al Spaniei a fost de acord să îl numească pe prințul de Bavaria drept succesor, dar a desemnat drept moștenitor pe întregul Imperiu spaniol, și nu părțile pe care Anglia și Franța le aleseseră pentru el.

Tânărul prinț bavarez a murit subit de variolă în noaptea de 5 spre 6 februarie 1699, ceea ce a ridicat din nou problema succesiunii spaniole:281. În scurt timp, Anglia și Franța au ratificat Acordul de la Londra, prin care tronul Spaniei a fost atribuit arhiducelui Carol. Teritoriile italiene au trecut la Franța, iar arhiducele a păstrat toate celelalte posesiuni spaniole:282-283.

Austriecii, care nu participaseră la acord, au fost extrem de nemulțumiți; aceștia au căutat în mod deschis să intre în posesia întregii Spanii, iar cel mai mult îi interesau teritoriile italiene: erau mai bogate, mai apropiate de Austria și mai ușor de guvernat. Prestigiul internațional și influența Austriei în Europa au crescut, de asemenea, după Tratatul de pace de la Karlowitz, care a fost extrem de benefic pentru Austria.

În Spania, resentimentele față de acest acord au fost și mai mari; curtea s-a opus în unanimitate împărțirii domeniilor:284 dar nu a existat unanimitate în privința susținerii Habsburgilor sau a Bourbonilor. Susținătorii Franței erau majoritari și, în octombrie 1700, pentru a le face pe plac, Carol al II-lea a lăsat moștenire toate proprietățile sale celui de-al doilea fiu al Delfinului, ducele de Anjou:289 Carol a luat măsuri pentru a împiedica o fuziune a Franței și Spaniei; a hotărât că, dacă Filip de Anjou moștenea tronul francez, cel spaniol urma să treacă la fratele său mai mic, ducele de Berry. Următorul pe lista de succesiune, după ducele de Anjou și fratele său, a fost arhiducele Carol.

Inițial, aliații nu s-au opus accederii ducelui de Anjou la tronul Spaniei, stipulând doar că Țările de Jos spaniole (Belgia) ar trebui cedate Angliei și Olandei pentru a crea un tampon între Franța și Olanda și că Austria ar trebui să primească posesiuni spaniole în Italia. Dar, după izbucnirea războiului (1703), aliații l-au pus pe arhiducele Carol drept candidat la tronul Spaniei, iar în alianță a fost implicată Portugalia, pe baza căreia Carol urma să ia în stăpânire Spania cu ajutorul flotei anglo-olandeze. Carol al III-lea avea susținători în Catalonia și Aragon, în timp ce sudul Spaniei era de partea lui Filip de Anjou (ales rege Filip al V-lea).

Când vestea despre testamentul lui Carol al II-lea a ajuns la curtea franceză, consilierii lui Ludovic al XIV-lea l-au convins pe acesta că ar fi mai sigur să accepte termenii Acordului de la Londra din 1700 și să nu pornească un război pentru întreaga moștenire a Spaniei. Cu toate acestea, ministrul francez de externe i-a explicat regelui că, în cazul în care Franța ar fi invadat total sau parțial Imperiul spaniol, războiul cu Austria, care nu a fost de acord cu împărțirea posesiunilor spaniole prevăzute în Tratatul de la Londra, era inevitabil. În plus, conform testamentului lui Carol, ducele de Anjou urma să primească fie întregul Imperiu spaniol, fie nimic; în cazul în care refuza, dreptul de succesiune la întregul imperiu trecea la fratele mai mic al lui Filip, Carol, duce de Berry, iar în cazul în care acesta refuza, la arhiducele Carol. Știind că puterile maritime – Anglia și Republica Olandeză – nu îl vor sprijini într-un război cu Austria și Spania în cazul unei încercări de împărțire a acesteia din urmă, Ludovic a decis să accepte voința regelui spaniol și să permită nepotului său să moștenească toate posesiunile spaniole. Aflând că Ludovic și Filip de Anjou au acceptat testamentul, ambasadorul spaniol a exclamat: „Gata cu Pirineii”.

Carol al II-lea a murit la 1 noiembrie 1700, iar la 24 noiembrie Ludovic al XIV-lea l-a proclamat pe Filip de Anjou rege al Spaniei. Filip al V-lea a fost numit rege al întregii Spanii, în ciuda Acordului de la Londra semnat anterior cu englezii. Cu toate acestea, William al III-lea de Orange nu a declarat război Franței, neavând sprijinul elitelor din Anglia sau din Olanda.

Cu toate acestea, Ludovic a ales o cale prea agresivă pentru a proteja hegemonia Franței în Europa. El a tăiat legăturile comerciale ale Angliei și Țărilor de Jos cu Spania, ceea ce a amenințat grav interesele comerciale ale celor două țări. În septembrie 1701, William al III-lea a încheiat Acordul de la Haga cu Republica Olandeză și cu Austria, care îl recunoștea în continuare pe Filip al V-lea ca rege al Spaniei, dar care acorda Austriei posesiunile spaniole râvnite în Italia. De asemenea, austriecii urmau să preia controlul asupra Țărilor de Jos spaniole, protejând astfel regiunea de controlul francez. Austria și Olanda și-au redobândit drepturile comerciale în Spania.

La câteva zile după semnarea tratatului, Iacob al II-lea, fostul rege al Angliei, care fusese înlăturat de pe tron de William în 1688, a murit în Franța. Deși Ludovic îl recunoscuse anterior pe William al III-lea ca rege al Angliei prin semnarea Acordului de la Riswick, el a declarat acum că numai fiul lui Iacob al II-lea înlăturat, James Francis Edward Stuart (vechiul pretendent), putea fi singurul moștenitor al defunctului William al III-lea de Orange:292. Indignate, Anglia și republica olandeză (pe care Ludovic le înfuriase prin introducerea de trupe franceze în Țările de Jos spaniole) au răspuns ridicându-și armatele și declarând război Franței și Spaniei la 14 mai 1702. La 15 mai, Angliei și Olandei li s-a alăturat Austria:293.

Conflictul armat a început odată cu introducerea trupelor austriece, sub comanda lui Eugeniu de Savoia, în Ducatul de Milano, unul dintre teritoriile spaniole din Italia. Anglia, Olanda și majoritatea statelor germane (inclusiv Prusia și Hanovra) au trecut de partea austriecilor, în timp ce Bavaria, Köln, Portugalia și Savoia au susținut Franța și Spania. În Spania însăși, Cortes de Aragon, Valencia și Catalonia (foste teritorii ale Regatului Aragonului) și-au declarat sprijinul pentru arhiducele austriac. Chiar și după moartea lui William al III-lea, în 1702, sub conducerea succesoarei sale, regina Ana, Anglia a continuat să poarte războaie în mod activ, sub conducerea miniștrilor Godolphin și Marlborough.

Veneția și-a declarat neutralitatea în ciuda presiunilor exercitate de puteri, dar nu a putut împiedica armatele străine să îi încalce suveranitatea. Papa Inocențiu al XII-lea a sprijinit mai întâi Austria, dar, după unele concesii din partea lui Ludovic al XIV-lea, a susținut Franța.

Principalele teatre de operațiuni din Europa au fost Olanda, sudul Germaniei, nordul Italiei și Spania propriu-zisă. Pe mare, principalele evenimente au avut loc în bazinul mediteranean.

Pentru o Spanie devastată și sărăcită, izbucnirea războiului a fost un adevărat dezastru. Trezoreria statului era goală. Guvernul nu avea nave sau armată, iar în 1702 abia a reușit să strângă două mii de soldați pentru o expediție în Italia. În fortărețele dărăpănate existau foarte puține garnizoane, ceea ce a fost motivul pentru care Gibraltarul a fost pierdut în 1704. Soldații, care nu aveau bani, arme sau îmbrăcăminte, s-au împrăștiat fără remușcări, iar Franța a fost nevoită să își folosească flotele și armatele pentru a-și proteja vastele posesiuni spaniole.

Acțiune în Italia

În 1701, Ludovic al XIV-lea a decis să se limiteze la acțiuni defensive în Italia. Profitând de alianța cu ducele de Mantua, care a deschis calea intrării francezilor în Italia, Ludovic al XIV-lea a avut timp să mute acolo armata mareșalului Catin. Acesta din urmă își concentrase armata (51 de batalioane de infanterie și 71 de escadroane de cavalerie, în total 33.000 de oameni și aproximativ 11.000 în garnizoanele din Cremona, Mirandola, Picigetona, Lodi și Lecco) în poziția dintre Lacul Garda și Adige la Rivoli, ținând cont de faptul că traseul probabil al avansului austriac se desfășura de-a lungul malului drept al Adige-ului. Poziția era puternică și avantajoasă din punct de vedere strategic, făcând posibilă blocarea drumului spre Italia pentru armata invadatoare din Tirol. Planul mareșalului era să își mențină poziția de la Rivoli, să își deplaseze trupele în toate pasajele muntoase din vest până la lacul Como și, fără să treacă Adige din respect pentru neutralitatea venețiană, să se limiteze la acțiuni defensive.

Ostilitățile au început încă din primăvara anului 1701. Ducele de Savoia, Victor Amadeus al II-lea, a condus o forță piemonteză la Milano și a intrat fără dificultăți.

Între timp, armata austriacă, comandată de prințul Eugene de Savoia, s-a adunat la sfârșitul lunii mai la Breonio, de unde a lansat un atac de-a lungul malului stâng al râului Adige la 4 iunie. La 6 iunie, ambele armate s-au poziționat după cum urmează. Austriecii: generalul Gutenstein (5 batalioane și 100 de dragoni pentru a demonstra de pe malul lacului Garda) – vizavi de Monte Baldo, principala forță a lui Eugene (în plus, 3.700 de infanterie și 5.000 de cavalerie urmau să se alăture armatei. Francezii: 8.700 de oameni la Rivaga, 1 batalion la Ferrara, 2.300 de oameni la Bussolengo, 18.000 (în plus, se așteptau să se alăture și trupele lui Victor-Amadeus de Savoia.

Astfel, Katina, în loc să ocupe o poziție centrală din care să poată lansa un atac la momentul oportun împotriva inamicului care traversa, a întins un cordon de-a lungul lui Adijah. Consecința a fost că, atunci când a primit vestea despre trecerea de la Karpi, nu a avut timp suficient pentru a-și concentra forțele în locul amenințat. Katina, înfrântă în bătălia de la Karpi din 9 iulie, și după ce a atras până la 20.000 de oameni la Nogara până la 10 iulie, s-a retras pe râul Minchio.

Între timp, prințul Eugene a traversat Adige la Carpi pe 9 iulie și a ajuns la Villafranca pe 15 iulie, unde s-a alăturat lui Gutenstein în drum spre Bussolengo în aceeași zi. La 16 iulie, Eugene avea 33.000 de oameni și 70 de tunuri, față de cei 38.000 ai lui Katin, a cărui armată se poziționase pe frontul Marmirolo – Borghetto. La 25 iulie, ducele Victor-Amadeus de Savoia, care deținea titlul de comandant-șef, s-a alăturat armatei franceze.

Pe 26 iulie, austriecii au început să se deplaseze spre Minchio pe Salionza, iar pentru a o acoperi, detașamentul generalului Palfi (toate trupele au traversat fără deranj în timpul nopții și s-au poziționat lângă Peschiera.

Între timp, în loc să profite de superioritatea sa numerică pentru a ataca armata imperială și a o împinge înapoi în spatele râului Adige, Catina i-a permis acesteia să facă un marș de flancare și să restabilească comunicațiile cu Tirolul. La traversarea Minchio, prințul Eugene a decis să profite de poziție și să ocolească flancul stâng al armatei franceze pentru a o forța să abandoneze fără luptă pozițiile sale de-a lungul Minchio, Kiese și dincolo de acesta. Pe 31 iulie, austriecii au mărșăluit spre Lonato și Caminelo, unde au tăbărât. Prin mișcarea de mai sus, Eugene a câștigat o nouă linie de comunicații către Tirol prin valea Chiesa și se afla într-o poziție în care Catina trebuia să se teamă pentru Olio.

Mareșalul francez, care nu înțelesese situația, era ferm convins de avansul austriac la Mantova și de-a lungul Po. Prin urmare, după ce a traversat Olio, a luat poziție lângă Canetto. La auzul retragerii francezilor în spatele lui Olio, comandantul șef austriac s-a deplasat la Vigizzolo (8 august) și a trimis un detașament de cavalerie din Palfi pentru a face o recunoaștere spre Chiari și Palazzolo. Vestea aceasta l-a determinat pe Catina să retragă armata la Sonzino, unde a ajuns pe 15 august și a luat poziție la Romanengo.

Gruparea forțelor în această perioadă de timp a fost următoarea. Catin avea 38.000 de oameni la Romanengo, 12.000 la Vaprio (Vaudemont), în total 50.000, și până la 22.000 împrăștiați în jurul cetăților. Prințul Eugenius are aproape toate trupele în tabăra de la Vigizzolo (32 de mii). La 22 august, un nou comandant-șef, mareșalul Villeroy, a sosit în locul lui Katin și a decis să treacă la ofensivă.

Pe 29 august, armata a traversat râul Olio și, pe 31 august, s-a poziționat la sud de Chiari. Comandantul austriac, când a auzit că francezii au trecut Olio, s-a poziționat cu un front spre sud, la Chiari. Austriecii aveau în rândurile lor 13 mii de infanteriști, 9 mii de cavaleriști, francezii – 30 de mii de infanteriști, 8 mii de cavaleriști. La 1 septembrie, francezii au atacat poziția de la Chiari fără pregătire de artilerie, dar au fost respinși cu pierderea a 3.600 de oameni uciși și răniți; pierderile austriecilor nu au depășit 200 de oameni.

După bătălia de la Chiari, armata franceză s-a poziționat pe linia Urago-Castrezato, unde a rămas inactivă mai bine de două luni. În cele din urmă, lipsa de hrană l-a forțat pe Villeroy, în noaptea de 13 noiembrie, să traverseze Olio pe ascuns, să se retragă la Cremona și să-și stabilească cartierele de iarnă. Eugene, care nu a avut timp să împiedice retragerea francezilor, a coborât pe Olio și, oprindu-se între armata lui Villeroy și Mantova, a înconjurat această fortăreață. După aceea, după ce a capturat Borgoforte, Ostiglia, Pontemolino, Guastalla și Mirandola, Eugene și-a stabilit și cartierele de iarnă, acoperind Mincio și Po și având posturi înaintate pe Olio.

Acțiune în Țările de Jos

Între timp, în Țările de Jos au continuat pregătirile ample pentru război, iar trupele anglo-olandeze au fost adunate în jurul Bredei, generalul Marlborough urmând să preia comanda. Având în vedere importanța crucială a războiului în Țările de Jos, comandantul suprem francez a fost numit cel mai în vârstă dintre mareșali, Bufler, care avea 123 de batalioane și 129 de escadroane (75.000 de oameni). În plus, cele 15.000 de corpuri de armată ale lui Tällaro se aflau pe Moselle și un număr similar se aflau în garnizoanele celor mai importante orașe din Țările de Jos spaniole (Newport, Oudenarde, Charleroi, Namur etc.). Cu toate acestea, în acest an nu a avut loc nicio acțiune militară.

Acțiune pe Rin

În Germania, în primul an de război, mai puțin trupele trimise în Italia și Ungaria, nu erau mai mult de 50-60 de mii; dintre acestea, pe Rin, sub comanda margrafului Ludovic de Baden, erau aproximativ 15 mii de infanteriști și 6,5 mii de cavaleriști, iar în posesiunile austriece ereditare până la 11 mii de infanteriști și 7 mii de cavaleriști.

Armata franceză de pe Rin (62 de batalioane și 100 de escadroane, în total 41.000 de oameni) a fost inițial sub comanda mareșalului Villeroy; până la 16 batalioane (8.000 de oameni) au fost împrăștiate în Alsacia. Intenționând să își atingă obiectivele prin negocieri diplomatice și ordonând o acțiune strict defensivă pe toate teatrele, Ludovic al XIV-lea s-a privat de toate avantajele inițiativei.

Acțiuni pe mare

În Europa, acțiunile pe mare au fost concentrate în largul coastelor Spaniei și Italiei și au fost, în general, strâns legate de operațiunile de pe uscat. Pregătirea și deplasarea flotelor (mobilizare și desfășurare strategică) au început încă din 1701. Olanda a detașat 24 de nave de luptă, dar o parte dintre ele și un număr semnificativ de fregate le-a lăsat lângă țărmurile sale pentru a proteja pasajele, deoarece se temea de o invazie a francezilor din Olanda. Avea un detașament de 10.000 de soldați englezi sub comanda Ducelui de Marlborough. Majoritatea navelor de luptă aflate sub comanda amiralului Almond s-au alăturat flotei engleze, care începuse deja să se adune la Portsmouth sub comanda amiralului Rooke în aprilie. Numirea unei flote aliate urma să exercite presiuni asupra Spaniei pentru a stabili baze solide pe coastele sale, pentru a împiedica forțele navale franceze, care se pregăteau la Toulon și Brest, să se alăture și să își asigure bazele din porturile spaniole. Într-adevăr, Ludovic a cerut guvernului spaniol să fortifice și să echipeze Cadiz, Gibraltar și Port Magon.

Între timp, francezii au trimis în august două detașamente de la Brest (amiralii Ketlogon și Château-Renaud) în Indiile de Vest cu trupe și provizii pentru colonii și pentru a conduce de acolo o „flotă de argint”, de a cărei sosire din America de Sud depindeau mijloacele materiale ale Spaniei pentru a purta războiul. Britanicii, la rândul lor, au decis să intercepteze această flotă. La primirea veștii despre plecarea Ketlogonului, amiralul Rooke a primit ordin să supravegheze Brest, dar s-a apropiat de acesta după ieșirea Chateau-Renault. Rook a separat apoi o escadrilă (25 de nave britanice și 10 olandeze) sub comanda viceamiralului Benbow spre coasta spaniolă pentru a intercepta „flota de argint”, după care Benbow urma să meargă cu 10 nave britanice în Indiile de Vest pentru a sprijini operațiunile coloniștilor, iar restul navelor să fie trimise la Portsmouth, unde a mers apoi Rook.

La 10 octombrie, Benbow a ajuns în Azore, unde a fost informat că „flota de argint” intrase deja în Cadiz, așa că Benbow și-a trimis escadrila în Anglia, iar el însuși cu 10 nave a ajuns la 13 noiembrie pe insula Barbados. Între timp, știrea s-a dovedit a fi falsă. „Flota de Argint” și nu a ieșit în larg, deoarece galerele nu erau pregătite, iar spaniolii considerau detașamentul Ketlogon prea slab pentru o acoperire sigură, așa că s-a întors la Brest în februarie 1702.

Detașamentul Château-Renaud (10 nave) de la Brest a navigat mai întâi spre Lisabona pentru a exercita presiuni asupra Portugaliei, a cărei loialitate față de o alianță cu Spania era deja suspectă la acea vreme. De acolo a plecat la Cadiz la sfârșitul lunii octombrie. La Cadiz, detașamentul lui Chateau-Renault s-a întâlnit cu o escadrilă franceză de 20 de nave de luptă sub comanda contelui d’Estrees, care din luna mai se mutase aici din Toulon. Primind vestea sosirii escadrilei lui Benbow și a sarcinii încredințate acestuia, Château-Renault a plecat cu 14 nave pentru „flota de argint”, în timp ce d’Estrees, prea slab după aceea pentru a-l contracara pe Benbow, a părăsit Cadizul, luând trupele spaniole pentru a le transporta la Napoli și în Sicilia, apoi s-a întors la Toulon. Château-Renaud a sosit în Santa Cruz și în martie 1702 a pornit cu „flota de argint” spre Europa via Havana.

În primăvara anului 1702, Anglia a trimis o escadrilă în Portugalia și l-a forțat pe regele Pedro al II-lea să rupă un tratat cu Franța. La 22 octombrie 1702, 30 de nave englezești și 20 de nave olandeze sub comanda amiralului George Rooke au forțat barierele de bușteni, au luat cu asalt Golful Vigo și au debarcat acolo 4 mii de soldați. O mare parte din armada care transporta argint din posesiunile spaniole din Americi a fost scufundată, o parte din argint a fost confiscată, iar o parte s-a scufundat odată cu navele.

În 1702, prințul Eugene de Savoia a continuat să opereze în nordul Italiei, unde francezii erau comandați de ducele de Villroy, pe care prințul l-a învins și capturat în bătălia de la Cremona, la 1 februarie. Villroix a fost înlocuit de ducele de Vendôme, care, în ciuda bătăliei reușite de la Luzzara din august și a unui avantaj numeric considerabil, s-a dovedit incapabil să îl scoată pe Eugene de Savoia din Italia.

Între timp, în iunie 1702, ducele de Marlborough a debarcat în Flandra, iar luptele au început în Țările de Jos și pe Rinul de Jos. Marlborough a condus o forță combinată britanică, olandeză și germană în nordul posesiunilor spaniole și a capturat mai multe fortărețe importante, printre care Liège. Pe Rin, armata imperială, condusă de Ludovic, Margraf de Baden, a cucerit Landau în septembrie, dar amenințarea asupra Alsaciei s-a diminuat atunci când Electorul Maximilian al II-lea al Bavariei a intrat în război împotriva Franței. Ludovic a fost nevoit să se retragă peste Rin, unde a fost învins în bătălia de la Friedlingen (octombrie) de armata franceză condusă de mareșalul de Villard.

Acțiune în Italia

La începutul anului 1702, trupele austriece (50.000 de oameni) ocupau o poziție plată la est de râul Olio, în zona Ostiano, Novellara, Mirandola și Castiglione.

Francezii se aflau la vest de râul Olio (sediul principal al orașului Cremona), iar cei 6.000 de oameni ai lui Tesse în Mantova. Forțele lui Villeroy numărau până la 75.000 de oameni. Calculând că întăririle care îi vor fi trimise vor sosi înaintea așteptatului prinț Eugene, mareșalul a vrut să-l forțeze pe acesta din urmă să ridice asediul Mantua și, întărit de un detașament de Tesse, a fost nevoit să se întoarcă în spatele lui Minchio. Cu toate acestea, Eugene a decis să captureze Cremona chiar înainte de sosirea întăririlor inamicului, introducând trupele acolo printr-un pasaj subteran din șanțul castelului, care ducea în pivnița colaboratorului austriac, abatele Kozoli.

La 1 februarie, la ora 7 dimineața, 600 de oameni s-au adunat în curtea casei abatelui și au mărșăluit în oraș, au luat porțile, au spart garda, au ocupat piața principală din Cremona și l-au luat prizonier pe mareșalul Villeroy. Dar acesta a fost sfârșitul succeselor imperiale. Generalul Revel, care a preluat comanda de la Villeroy, și-a mobilizat trupele și i-a forțat pe austrieci să abandoneze orașul.

La 18 februarie a sosit noul comandant-șef al armatei franceze, ducele Vendôme, care a decis să treacă la ofensivă de-a lungul malului sudic al Po și apoi să întreprindă operațiuni de deblocare a Mantua. Pe 18 martie, armata franceză, întărită cu aproximativ 56.000 de oameni, a început să avanseze spre Stradella și pe 26 martie a ajuns la râul Noor; dar dificultățile de aprovizionare pe malul drept al Po au încetinit înaintarea și i-au obligat pe francezi să treacă pe malul stâng.

La rândul său, prințul Eugene, după ce a primit vești despre înaintarea franceză, a ordonat ridicarea blocadei de la Mantova și și-a concentrat forțele principale (24.000 de oameni) pe linia Curtatone – Borgoforte. Între timp, Vendôme, după ce a traversat râul Po și a înaintat spre Pralboino, a ajuns la Minchio pe 23 mai, a cucerit Rivalta și Goito și i-a forțat pe imperialiști să elibereze întregul mal stâng al Minchio. La 1 iunie, Vande a intrat în posesia Castiglione. Comunicațiile prințului Eugene cu baza erau acum în mare pericol.

Vendôme a decis apoi să păstreze o parte din forțele sale la Rivalta și să traverseze râul Po cu cealaltă parte, iar aici, demonstrând împotriva lui Guastalla, să se îndrepte spre Borgoforto cu o forță concentrată. Pe 8 iulie, lăsând Vaudemont și 33.000 de oameni la Rivalta, a trecut pe malul drept al Po cu 38.000 de oameni, iar pe 25 iulie a ajuns la Enza.

După ce a primit vestea atacului lui Vendôme, prințul Eugene a ordonat tête de ponts la Borgoforte pentru 6.000 de oameni și a ordonat ca trei regimente de cavalerie ale generalului Visconti să se deplaseze la Brescello și să monitorizeze linia râului Enza și să se ocupe de construcția tête de ponts la Saint-Vittoria, unde unitățile sale se retrăseseră când francezii s-au apropiat.

Vendôme a decis să îl atace pe Visconti la Sfânta Vittoria. Luat prin surprindere, Visconti a încercat să reziste, dar a fost respins la Guastalle, cu o pierdere de 600 de oameni uciși și răniți și 400 de prizonieri. Francezii au pierdut aproximativ 200 de oameni.

La 28 iulie, Vandom a mărșăluit de la Sfânta Vittoria la Novellara, punând la dispoziție o mică forță pentru a ocupa Reggio, Carpi, Modena și Coredgio și sperând să atragă o parte din trupele lui Vaudemont (care între timp au ocupat Montanaro și Curtatone) pentru a continua înaintarea spre Borgoforte.

În noaptea de 1 august, austriecii au trecut Po și s-au întins spre Soleto. La 14 august, după ce a primit 7.000 de întăriri de la Vaudemont, armata lui Vendôme (până la 30.000 de oameni, 49 de batalioane și 103 escadroane) a mărșăluit spre Lucara, unde a ajuns la 15 august la ora 8 dimineața. La rândul său, prințul Eugene, după ce a primit vești despre înaintarea francezilor, la ora 10 dimineața a pornit spre Lucara dinspre Soleto (25.000 de oameni, 38 de batalioane, 80 de escadroane și 57 de tunuri). A avut loc cea mai sângeroasă bătălie, care a durat toată ziua. Doar întunericul nopții și oboseala trupelor nu au permis continuarea bătăliei, care nu a dezvăluit învingătorul. Pierderi: austrieci – 2700 de morți și răniți; francezi – aproximativ 3 mii.

Ulterior, ostilitățile nu au fost reluate pe teren și abia în primele zile ale lunii noiembrie Vendôme a decis să ocolească flancul stâng al lui Eugene. Pe 5 noiembrie, francezii s-au deplasat spre Regiolo. Pe 7 noiembrie, Vandome a ocupat podul de la Bandanello și a tăbărât acolo. Dându-și seama că intențiile lui Vandome erau de a ocupa o locație de cartier în apropierea râurilor Secchia și Panaro, Eugene a trimis 4 regimente de cavalerie pe malul drept al Secchiei, cu ordinul de a întârzia trecerea francezilor până când forța principală, care venea din urmă, se apropia. Vandome nu a îndrăznit să atace puternica poziție imperială și s-a retras la Fabriko pe 13 noiembrie pentru a-și stabili cartierele de iarnă; Eugene i-a urmat exemplul. La 14 noiembrie, Vandome a intrat în posesia Borgoforte, iar în decembrie Governolo a căzut.

Acțiune în Țările de Jos

În Țările de Jos, campania din 1702 a început cu asediul orașului Kaiserswerth (în apropiere de Düsseldorf), unde garnizoana franceză de 5.000 de oameni din Blainville a fost închisă. La 18 aprilie, armata anglo-olandeză a Ducelui de Nassau (19 mii de oameni) a asediat orașul, care s-a predat la 15 iunie. Dar chiar și înainte, mareșalul Beaufleur (36 de batalioane, 58 de escadroane, un total de 25 de mii de oameni) a reușit să obțină o victorie la Nimwegen (11 iunie) asupra detașamentului generalului Ginsquel (27 de batalioane, 61 de escadroane, un total de 23 de mii de oameni). Olandezii au pierdut 400 de oameni uciși și răniți și 300 de prizonieri, iar francezii până la 200 de oameni.

La 11 septembrie, ducele de Nassau (30.000 de oameni) a asediat Venlo, apărat de garnizoana franceză de Labadie, formată din 4.000 de oameni, și la 23 septembrie a forțat fortăreața să se predea.

La 29 septembrie, Ruhrmond a fost încercuit și s-a predat la 7 octombrie.

Extenuat de trimiterea de detașamente în Alsacia și Landau, Bufler nu a putut face nimic decisiv și, cantonat la Tongres, a încercat în zadar să acopere Lüttich, amenințat de un asediu. Mareșalul a trebuit să se mulțumească să lase garnizoana de 8 mii de oameni să intre în oraș, iar apoi, când armata de 40 de mii de oameni a lui Marlborough s-a apropiat de oraș, a evitat lupta și s-a retras la Gianaren pe 17 octombrie. Lüttich s-a predat, iar la 23 noiembrie toate trupele se dispersaseră deja în cartierele de iarnă.

Astfel, operațiunile din acest an din Țările de Jos nu au fost decisive și s-au limitat la războiul de fortăreață.

Acțiune pe Rin

Campania din 1702 în Alsacia și Bavaria a început cu Margraful Ludovic de Baden (32.000 de infanteriști și 14.000 de cavaleriști) care a traversat Rinul între Mainz și Speer (27 aprilie) și și-a cantonat trupele la Frankenthal, unde făcea pregătiri pentru asediul Landau.

Mareșalul Catina, chemat din Italia și aflat la Strasbourg, a încercat să ajute garnizoana de 5.000 de oameni, dar, fiind slabă numeric, nu a reușit. La 18 iunie, imperialii au încercuit strâns Landau, care a rezistat până la 9 septembrie. Francezii au pierdut 1.700 de oameni uciși și răniți, iar restul au primit liberă trecere spre Strasbourg.

În aceeași zi, Electorul de Bavaria (25.000 de oameni) a cucerit Ulm și, lăsând acolo o garnizoană de 4.000 de oameni, l-a trimis pe generalul conte d’Arco cu 10.000 de oameni în munții Schwarzwald pentru a se alătura armatei lui Villar, trimisă de Ludovic al XIV-lea pentru a întări trupele lui Catin. Arco a pus stăpânire pe Kirchbach pe Iller, Biberach, Memingen, Augsburg și Ofenhausen. Aflând de mișcările bavarezilor, margraful a decis să îi împiedice să se alăture lui Villar, motiv pentru care a trecut Rinul (22 septembrie) pe înălțimile Strasbourgului, a ocupat cu trupele sale toate trecătorile din Munții Pădurea Neagră și a stat în calea legăturii aliaților. Decizia lui Ludovic de Baden a fost cea corectă, dar nu ar fi trebuit să ezite să-l atace și să-l zdrobească pe Elector înainte de sosirea francezilor, iar apoi să cadă asupra lui Villar. Cu toate acestea, prudentul margraf s-a limitat la ocuparea orașelor Gaggenau și Bischweiler și și-a intensificat supravegherea pasajelor din Pădurea Neagră.

La 24 septembrie, Willard, cu 30 de batalioane, 40 de escadroane și 33 de tunuri, a ocolit munții prin pasajul Güningen și a reușit să ajungă la Güningen, unde a ordonat construirea unui pod, care a fost finalizat la prânz în octombrie. Având în vedere inamicul, mareșalul a trecut pe malul drept al Rinului la 2 octombrie (o faptă care a fost foarte apreciată la vremea sa ca un episod remarcabil din întreaga campanie) și a decis să-i atace pe imperialiști ocolindu-i prin Wilz și apoi să le dea o mână de ajutor bavarezilor, să se unească cu care regele francez insistase în mod deosebit din motive politice.

După o serie de manevre și ocolișuri, l-a atacat pe margrav la Frillingen (14 octombrie). Francezii aveau în rândurile lor 17.000 de oameni, iar imperiali 14.000. Bătălia de două ore a fost dură, iar victoria a oscilat. Capturarea tranșeelor de pe înălțimile de la Friedlingen și un atac strălucit al cuirasierilor au decis bătălia în favoarea francezilor, care au pierdut 2.500 de morți și răniți; pierderile imperiale au fost de până la 2.000 de oameni. Margraful Ludovic s-a retras la Staufen, unde s-a alăturat întăririlor.

După capitularea de la Friedlingen (15 octombrie), armatele ostile au fost dispersate în cartierele de iarnă.

Acțiuni pe mare

Începutul ostilităților a fost întârziat de moartea regelui englez William al III-lea de Orange (8 martie 1702). Doar la sfârșitul lunii iunie 1702, la Portsmouth s-au adunat 30 de nave de luptă britanice și 20 de nave olandeze, 13 fregate, 9 nave Brander, 8 nave de mortier și aproximativ 100 de transporturi cu 9000 de soldați britanici și 4000 de soldați olandezi. Planul era de a cuceri Cadizul pentru a face din el baza expedițiilor în Mediterana, de a întrerupe comunicațiile dintre Toulon și Brest, de a acționa împotriva comerțului maritim spaniol și francez și de a proteja ruta comercială spre Mediterana. Comanda generală a expediției i-a fost încredințată amiralului Rooke, iar escadrila olandeză a fost comandată de amiralul Almond. În Canalul Mânecii, pentru a bloca Brest și a proteja comerțul urma să rămână o escadrilă britanică de 30 de nave sub comanda amiralului Chauvelle și o escadrilă olandeză de 15 nave sub comanda viceamiralului Evertsen.

Abia la 1 august, Rook a părăsit Portsmouth. Aflase deja de la Benbow, din Indiile de Vest, că Château-Renaud plecase cu „flota de argint” în martie. Prin urmare, după ce a intrat în posesia Cadizului, trebuia să se întoarcă în nord pentru a aștepta Château-Renault în largul coastei de nord a Spaniei, în timp ce Chauvel a primit ordin să îl păzească în largul coastei franceze. S-a considerat că era mai probabil ca Château-Renaud să aducă „flota de argint” într-unul dintre porturile franceze.

Pe 23 august, Rook a apărut în fața Cadizului, dar încercarea de a-l captura s-a soldat cu un eșec total. La 1 octombrie, expediția s-a mutat la Lagos, unde navele au turnat apă, iar 6 nave de luptă cu 3.000 de soldați pe transporturi au fost trimise în Indiile de Vest pentru a întări detașamentul amiralului Benbow. Expediția a pornit spre Anglia, deplasându-se foarte liniștit de-a lungul coastei din cauza vânturilor neplăcute.

În același timp, Benbow, în largul coastelor Columbiei, s-a angajat într-o bătălie de o săptămână (29 august-4 septembrie) cu o escadrilă franceză sub comanda lui Ducasse. Benbow a urmărit și a atacat violent escadrila franceză, dar refuzul majorității căpitanilor săi de a susține atacul i-a permis lui Ducasse să scape. Benbow s-a rănit la picior în timpul confruntării și a murit de boală două luni mai târziu. Doi dintre căpitanii săi au fost acuzați de lașitate și spânzurați.

Château-Renaud și Flota de Argint au sosit la Vigo pe 27 septembrie, și chiar la timp, deoarece amiralul Chauvel tocmai primise ordin să se deplaseze de la Brest la Capul Finisterre. Prin intermediul trimisului englez la Lisabona, vestea prezenței „flotei de argint” a ajuns la Rook, iar acesta a decis să intre în posesia ei. Pe 23 octombrie a luat cu asalt raidul, a distrus escadrila Chateau-Renaud și a capturat o mare parte din „flota de argint”. Acesta a fost un succes uriaș și important pentru Aliați, pe care francezii nu l-au putut împiedica, deoarece nu au putut aduna o flotă de linie suficient de puternică pentru a ataca flota aliată în largul mării. Flota franceză a fost din nou împărțită în mici detașamente situate în diferite porturi, scopul principal al acestora fiind acela de a facilita un atac asupra comerțului inamicului. Dacă erau reunite, puteau, în special în 1702, când flota aliată acționa cu o lentoare extremă, să o țină în Canalul Mânecii sau în Marea Mediterană, dar acest lucru nu făcea parte din planurile franceze de război naval. Rezultatul a fost pierderea a 14 cuirasate și a fondurilor uriașe care fuseseră sperate pentru a continua războiul, precum și apariția în 1703 a unei escadrile aliate deja în Mediterana.

În anul următor, Marlborough a capturat Bonn și l-a forțat pe Electorul de Köln să fugă, dar nu a reușit să cucerească Anvers, iar francezii au avut succes în Germania. O armată combinată franco-bavareză sub comanda lui Villar și a lui Maximilian de Bavaria a învins armatele imperiale ale Margrafului de Baden și ale lui Hermann Stirum, dar timiditatea electoratului bavarez a împiedicat un atac asupra Vienei, ceea ce a dus la demisia lui Villar. Victoriile franceze în sudul Germaniei au continuat sub conducerea succesorului lui Villard, Camille de Tallard. Comandanții francezi au făcut planuri serioase, inclusiv capturarea capitalei austriece de către o forță combinată franceză și bavareză încă din anul următor.

Până la sfârșitul anului, a acoperit întregul regat maghiar și a deturnat marile forțe austriece spre est. În mai 1703, Portugalia a sprijinit coaliția antifranceză, în timp ce Savoia și-a schimbat radical poziția în septembrie. În același timp, Anglia, care anterior urmărise încercările lui Filip de a păstra tronul Spaniei, a decis acum că interesele sale comerciale ar fi mai sigure sub conducerea arhiducelui Carol.

Acțiune în Italia

Campania precedentă s-a încheiat fără succes pentru imperiali, care, din toate cuceririle anterioare, nu mai aveau în mâinile lor decât Mirandola și singura cale de comunicare cu baza prin Ostia și Trient. În plus, prințul Eugene nu se mai afla în fruntea forțelor austriece, fiind trimis pe un alt teatru de război, împotriva Ungariei răzvrătite, iar comanda a trecut la contele Staremberg, care avea doar 20 de mii de oameni. Situația era mai degrabă avantajoasă pentru Vandome, care dispunea de 47.000 de soldați, pe lângă cei 10.000 care asigurau garnizoana orașelor și fortărețelor și cei 5.000 care blocau Brescello.

În ciuda superiorității forțelor sale, Vendôme a preferat doar să manevreze, făcând jocul inamicului care dorea să câștige timp. Pe 8 iunie, a atacat Ostilija cu 27.000 de oameni, dar o inundație cauzată de ruperea unui mare baraj pe râul Po l-a forțat pe Vendôme să se retragă.

Francezii au stat degeaba până la 1 iulie; în acea zi, Vandome s-a îndreptat spre Mantova, în timp ce trupele franceze de pe malul drept al Po erau desfășurate între O.Benedetto și Bandanello, iar detașamentul lui Albergotti (7.000) care acoperea Modena ocupa Buon Porto.

La 22 iunie, Electorul de Bavaria a cucerit Innsbruck și a pus piciorul în Tirol, lăsând opt batalioane și șapte escadroane la Desenzano și o forță suplimentară (30 de batalioane și 70 de escadroane) în două coloane de o parte și de alta a lacului Garda. La 20 iulie, Wandome s-a alăturat trupelor bavareze, iar la 28 iulie a plecat spre Trent. Atunci a primit ordin de la Ludovic al XIV-lea să nu se mai îndrepte spre Tirol și să se întoarcă împotriva aliatului său care îl trădase, ducele Victor-Amadeus de Savoia. Vendôme a trebuit să se întoarcă și a ajuns la Benedetto pe 29 august.

În absența lui Vendôme, fratele său a predat în cele din urmă Brescello (27 iulie), a cărui cădere Staremberg a încercat în zadar să o împiedice. Ducele de Savoia dispunea de 8.000 de infanterie și 3.500 de cavalerie, o forță destul de insignifiantă pentru a-i contracara pe francezi, așa că și-a bazat succesul luptei pe alăturarea cu Staremberg, așteptând să ia legătura cu acesta prin Alpii Ligurieni sau prin Piacenza. Pe măsură ce Vendôme se apropia, a eliberat Asti și s-a retras la Villanova. La 6 noiembrie, francezii au intrat în posesia orașului Asti, după care Vandome a decis să își staționeze trupele în cartierele de iarnă și s-a întors la Milano la 4 decembrie.

Contele Staremberg abia aștepta acest moment pentru a se alătura lui Victor-Amédée. Conducând cu îndemânare demonstrații pe malul drept al Po, a ajuns la Nice della Palia, unde s-a alăturat Savoiei, în ciuda încercării lui Vandom de a împiedica această legătură. La 13 ianuarie 1704, Vandome, care ratase șansa de a-l învinge pe aproape de două ori mai slabul Staremberg, a trebuit să se mulțumească cu cartierele de iarnă.

Acțiune în Țările de Jos

În Țările de Jos, la începutul campaniei din 1703, armata franceză (până la 105.000 de oameni) a fost poziționată pe linia Dunkirchen-Geldern. Aliații erau mai slabi, iar acest fapt, datorat disensiunilor britanice și olandeze, l-a împiedicat pe Marlborough să acționeze decisiv.

Campania a început cu capitularea orașului Rheinsberg în fața unui detașament al generalului olandez Lottum (9 februarie), după care Aliații, sub comanda lui Marlborough (aproximativ 40.000 de oameni), au asediat Bonn la 24 aprilie și au forțat capitularea acestuia la 15 mai. Asediul orașului Bonn a fost acoperit de detașamentul generalului Overkerk de-a lungul Maasului, în apropiere de Luttich și Maastricht. Un alt corp de armată anglo-olandez a fost poziționat lângă gura de vărsare a râului Scheldt.

Chiar înainte ca Bonn să fie predat, pe 9 mai, mareșalul Villeroy a ieșit din tabăra Tyrlemont și a doua zi a ajuns la Tongr, cu garnizoana formată din doar 2 batalioane olandeze. Overkerk a avut timp să adune la Lanaken (lângă Maastricht) până la 31 de mii, iar când pe 14 mai dimineața Villeroy s-a apropiat (aproximativ 35 de mii) de Lanaken, a văzut inamicul aproape egal ca număr și într-o poziție inexpugnabilă. Fără să încerce să-l atace, Villeroy s-a retras înapoi la Tongr.

Între timp, cu întăririle trimise, forțele aliate ajunseseră la 82.000 de oameni, fără a mai pune la socoteală garnizoanele. La 25 mai, Marlborough a pornit de la Maastricht, cu scopul de a opri armata franceză din Anvers și de a asedia orașul. Dar dezacordurile dintre aliați l-au împiedicat pe șeful britanic să acționeze decisiv, așa că, în loc să avanseze asupra Anversului, a trecut la asediul orașului Guay, a cărui garnizoană (6 mii de oameni) a capitulat la 25 august.

Höldern, asediat din februarie, a căzut la 17 septembrie, iar Limburgul a căzut în mâinile Aliaților la 27 septembrie, punând capăt războiului în 1703.

Acțiune pe Rin

Pe Rin și în Bavaria, războiul din 1703 a fost purtat pentru: a distruge forțele lui Maximilian de Bavaria și a pune stăpânire pe proprietățile acestuia; pentru Ludovic al XIV-lea, pentru a-l sprijini pe singurul său aliat, ajutându-l chiar în Germania.

Armata Electorului avea un efectiv de 52.000 de oameni, dar aproximativ jumătate din ea era în garnizoană, împrăștiată de-a lungul Innului inferior, în Ingolstadt, Neumark și în alte locuri. Trupele imperiale au fost desfășurate împotriva bavarezilor de pe malul stâng al Dunării în 2 grupe: contele Stirim și contele Schlick (împotriva armatei lui Villar (49 de batalioane și 77 de escadroane, în total 32 de mii) pe Rinul superior, iar margraful Ludovic de Baden (35 de mii) se aflau în zona Breeze – Freiburg, în timp ce pe Moselle a fost desfășurat escadronul 9 mii al prințului de Hesse, care acoperea asediul de la Treirbach.

La mijlocul lunii ianuarie, Tallar (12.000 de oameni) a lansat o mișcare militară împotriva prințului de Hesse, l-a forțat să ridice asediul de la Treirbach (24 februarie) și a capturat O.-Wandel la 3 martie.

Aproape în același timp cu Tallar, Villar și-a început și el activitatea. Trupele sale, împrăștiate în Alsacia și Franche-Comté, s-au apropiat treptat de Rin la Altenheim, Neuburg și Güningen. Scopul mareșalului era să ocolească și să atace cartierul de iarnă al margrafului de Baden, după care intenționa, după ce ar fi capturat Kehl, să se deplaseze în Bavaria pentru a se alătura trupelor electoratului. Pe 12 februarie a început să se deplaseze prin Cadern spre Neuburg și, după ce a trecut linia Briesach-Freiburg, a ajuns la Altenheim pe 18 februarie și la Kinzig pe 19 februarie, de unde a atacat prin surprindere cartierele imperiale, obligându-le să se retragă.

Villar a cucerit apoi Offenburg, iar la 25 februarie a asediat Kehl (2.500 de oameni). Cetatea s-a predat la 9 martie.

Între timp, Elector Maximilian a profitat de deturnarea de către Willard a unei părți a forțelor imperiale și, la 4 februarie, a ocupat Neuburg, singurul punct de trecere austriac pe Dunărea superioară. Cu 12 mii, concentrați la Braunau, a mărșăluit spre Passau, în bazinul Innului inferior, unde, la 11 martie, în satul Siegharding, a atacat detașamentul de 10 mii al lui Schlick și l-a învins. Imperiali au pierdut 1200 de oameni uciși și răniți, iar bavarezii aproximativ 500.

Noua victorie a Electorului la Emhof (28 martie) asupra forțelor lui Stirum i-a forțat pe imperialiști să-și concentreze din nou forțele spre Dunăre. Villar (34.000) a trecut Rinul la Strasbourg pe 18 aprilie, s-a alăturat bavarezilor și s-a alăturat acestora pe 10 mai la Riedlingen. S-a întâlnit personal cu Electorul, iar mareșalul a sugerat ca forțele lor comune (60.000 de oameni) să mărșăluiască prin Dunăre spre Viena, care aproape că fusese golită de forțele sale din cauza revoltei maghiare, în timp ce Tallar reținea armata margrafului de Baden. La început, Maximilian a fost de acord, dar apoi, temându-se de mișcarea imperială în propriile sale stăpâniri, a refuzat.

La 14 iunie, armata bavareză de 24.000 de soldați și-a început înaintarea spre Tirol. Kufstein (unde a rămas cantonată până la 21 august, în speranța de a lua legătura cu Vandome, ale cărui trupe se aflau încă în apropiere de Mantua. La 21 august, după ce a primit vești despre mișcarea lui Schlick spre Neuburg și despre trecerea Innului, Maximilian s-a întors la München. În timpul continuării acestor manevre zadarnice, Villar, obligat de condiția de a acoperi Bavaria împotriva încercărilor din partea lui Ludovic de Baden și a contelui Stirum, nu a putut începe să se miște.

La 26 iunie, armata imperială a Margrafului (40.000 de oameni) s-a oprit la Langenau. Villar, la rândul său, s-a fortificat pe malul stâng al Dunării, între Dillingen și Lavingen. Margraful nu a îndrăznit să atace armata franceză în această poziție, preferând să o cucerească prin manevre, pentru care a trimis un detașament de 5.000 de oameni de la Latour pe râul Illeru pentru a invada Bavaria, sperând să-l forțeze pe mareșal să se deplaseze pe malul drept al Dunării pentru a acoperi domeniul lui Maximilian, dar Villar, recunoscând planul inamicului, nu s-a mișcat, trimițând doar un detașament de 4,5 mii de oameni de la Legal la Offenhausen. Acesta din urmă a atacat trupele lui Latour la Munderkingen în zorii zilei de 31 iulie și le-a învins. La 23 august, lăsând împotriva lui Villar la Dillingen corpul de 20.000 de oameni al lui Stirum, margraful a traversat Dunărea peste Ulm la 28 august și s-a îndreptat spre Augsburg prin Illerul superior și Memmingen. Mareșalul a încercat să-i oprească pe imperiali trimițând un detașament de 20 de batalioane și 44 de escadroane la Augsburg, dar Margraful a reușit să-i avertizeze pe francezi și a ocupat acest oraș la 5 septembrie, aruncând două poduri peste râul Lech și trimițând numeroase partide călare în partea dinspre München.

Margraful de Baden, auzind de mișcarea lui Maximilian de Bavaria spre Augsburg și dorind să-l atragă pe Stirum la el, i-a trimis un ordin să i se alăture. La 18 septembrie, Stirim a pornit din Dillingen și a ajuns la Schweningen la 19 septembrie, în timp ce trupele Electorului se apropiau de Donauvert, unde s-au alăturat lui Villar. Forțele aliate au ajuns la 30.000, în timp ce forțele lui Stirum nu aveau mai mult de 18.000 de oameni. În seara zilei de 19 septembrie, lăsând detașamentul lui d’Usson în tabăra fortificată de la Dillingen, Aliații au lansat o ofensivă generală. La 20 septembrie a avut loc o bătălie la Gochstedt, care a început cu d’Husson atacând trupele lui d’Husson la Ober-Glaugheim. Atacul francez s-a soldat cu un eșec: depășit de cavaleria inamicului, având o forță superioară în fața sa și neprimind nicio veste de la Villard, care era ocupat să traverseze Dunărea, d’Husson s-a retras în grabă în liniile sale fortificate. Abia la ora 10 dimineața, mareșalul și electorul au ajuns pe câmpul de luptă.

După ce au depășit flancul stâng al imperialilor, aliații i-au atacat atât de energic încât aceștia au început să se retragă în grabă spre Nordlingen și, dacă d’Usson ar fi părăsit în acest moment tabăra din Dillingen și ar fi luat calea de retragere de la Stirum, înfrângerea imperialilor ar fi fost și mai completă. Ei au pierdut 4.000 de morți și răniți, iar aliații nu mai mult de 1.500. Rămășițele armatei imperiale înfrânte s-au retras în dezordine la Nordlingen, de unde contele Stierm spera să ajungă la Dunărea de Sus și să se alăture margravului care stătea în Augsburg.

La 22 septembrie, aliații s-au deplasat acolo prin Donauvert, Wertingen, Biberbach și au ajuns la Gersthofen, lângă Augsburg, la 26 septembrie. Totuși, văzând poziții puternic fortificate în fața lor și temându-se de mișcarea lui Stirum prin Pădurea Neagră, au avut plăcerea de a lăsa 19 mii de oameni pe Lech pentru a acoperi Bavaria și au trecut prin Biberach și Bargau până la Willingen (8 mii), pe malul stâng al Illnerului. La auzul acestei vești, Ludovic de Baden, lăsând o garnizoană de 6.000 de oameni în Augsburg, a lansat un asalt spre Iller și a cucerit Memmingen, dar apoi s-a retras la Leutkirch. La Memmingen a început o neînțelegere între mareșal și elector. Primul a sugerat să-l atace pe margrav înainte ca acesta să se alăture lui Stirim, dar acesta din urmă nu a fost de acord cu planul lui Villar, preferând războiul de fortăreață, și a cucerit Kemptein la 16 noiembrie.

În timp ce aceste evenimente aveau loc, Tallar (26.000 de oameni) a asediat Landau (6.000 de imperiali ai contelui Friesen) la 13 octombrie. La 13 noiembrie, prințul de Hesse a mărșăluit de la Speyr cu 24.000 de oameni pentru a-l ajuta pe Landau. Între timp, Tallar, care se alăturase detașamentului lui Prakontal și care avea 18 mii de oameni, a pornit împotriva inamicului în seara zilei de 14 noiembrie și a doua zi a dat peste el lângă râul Speirbach (în Palatinatul Bavarez, pe malul stâng al Rinului). Fără să regrupeze coloanele de marș în ordine de luptă și temându-se să nu piardă din viteză, Mareșalul a condus atacul și i-a învins pe imperiali. Imperiali pierduseră 6.000 de morți și răniți; francezii pierduseră aproximativ 4.000.

Campania din 1703 s-a încheiat cu asediul și cucerirea orașului Augsburg (3-16 decembrie), a cărui garnizoană de 6.000 de oameni s-a predat lui Maximilian de Bavaria.

Acțiuni pe mare

La 12 iulie 1703, amiralul Chauvelle a plecat spre Mediterana cu 35 de nave de luptă, în timp ce restul operațiunilor flotei din acel an s-au limitat la observarea coastei de nord a Franței. Chauvel avea ordine să conducă o caravană de nave comerciale spre Malta; să intre în relații cu statele pirat de pe coastele nordice ale Africii pentru a le determina să intre în război cu Franța; să exercite presiuni asupra Toscanei și Veneției, care gravitau spre Franța, și să le forțeze să respecte neutralitatea; să asigure austriecilor libertatea de comunicare pe Marea Adriatică (sprijinind partidul habsburgic din Napoli; dacă circumstanțele se dovedeau favorabile, să atace Cadiz, Toulon sau alte porturi; să aducă în Anglia, în toamnă, nave comerciale din Mediterana.

Întârzierea plecării lui Chauvel s-a datorat sosirii cu întârziere a 12 nave olandeze (25 iunie), care urmau să se alăture escadrilei sale. Odată cu moartea lui William al III-lea, care a unit Anglia și Țările de Jos, olandezii, invocând lipsa banilor, au început să nu-și mai respecte angajamentele de a înarma un anumit număr de nave. Pentru expediția din Mediterana trebuiau să dea 18 nave, dar au trimis doar 12; în acel an nu au trimis nici măcar o navă la escadrila de canal (amiralul Rooke). Lângă țărmurile lor și împotriva Dunkerquei au păstrat două detașamente, totalizând 22 de nave. A existat, de asemenea, un dezacord între amiralii englezi și olandezi, deoarece englezii îi hărțuiau pe cei din urmă.

Chauvel a rămas în Mediterana până în noiembrie, după care s-a întors în Anglia, lăsând șase nave olandeze la Lisabona. Deși nu a putut îndeplini toate misiunile care i-au fost încredințate, flota franceză nu a putut pleca din Toulon din cauza prezenței englezilor. În timpul acelei ierni, 9 cuirasate englezești au fost pierdute într-o furtună teribilă la Dawns, la începutul lunii decembrie.

La jumătatea lunii martie 1704, arhiducele Carol a sosit la Lisabona cu 30 de nave aliate, împreună cu armata anglo-austriacă, dar înaintarea englezilor din Portugalia spre Spania nu a avut succes. În 1704, francezii plănuiau să folosească armata lui Villroy în Țările de Jos pentru a reține înaintarea lui Marlborough, în timp ce armata franco-bavareză a lui Tallard, Maximilien Emmanuel și Ferdinand de Marsens urma să avanseze spre Viena. În mai 1704, rebelii maghiari (kurzi) au amenințat Viena dinspre est, împăratul Leopold era pe punctul de a se deplasa la Praga, dar ungurii s-au retras în continuare fără sprijin francez.

Marlborough, ignorând dorința olandezilor de a lăsa trupe în Țările de Jos, a condus forțele combinate britanice și olandeze spre sud, în Germania, iar în același timp Eugene de Savoia și armata austriacă s-au deplasat din Italia spre nord. Scopul acestor manevre a fost de a elimina amenințarea armatei franco-bavareze asupra Vienei. Trupele lui Marlborough și Eugene de Savoia și-au unit forțele cu armata franceză a lui Tallard în cea de-a doua bătălie de la Hochstedt (francezii au pierdut numai 15.000 de prizonieri, inclusiv pe mareșalul Tallard; astfel de înfrângeri nu mai cunoscuse Franța de la Richelieu încoace; Versailles a fost destul de surprins că „Dumnezeu a luat partea ereticilor și a uzurpatorilor”.

În august, Anglia a obținut un succes major: cu ajutorul trupelor olandeze, forța de debarcare engleză a lui George Rooke a cucerit fortăreața Gibraltar în doar două zile de luptă. Pe 24 august, la Malaga, prințul de Toulouse, un fiu colateral al lui Ludovic al XIV-lea, a atacat flota britanică, primind ordin să captureze Gibraltarul cu orice preț. Cu toate acestea, bătălia s-a încheiat la egalitate, fără ca niciuna dintre părți să piardă vreo navă; pentru Rook era mai important să păstreze flota pentru a apăra Gibraltarul decât să câștige lupta, astfel că bătălia de la Malaga s-a încheiat în avantajul britanicilor. După această bătălie, flota franceză a abandonat complet operațiunile majore, cedând efectiv oceanul inamicului și apărându-se doar în Mediterana.

După cea de-a doua bătălie de la Gochstedt, Marlborough și Eugene s-au despărțit din nou și s-au întors pe fronturile lor respective.

Acțiune în Italia

La începutul anului 1704, imperialiștii au ocupat provincia Milano și Ferrara; numărul lor a fost redus la 10.000, iar comanda, în urma plecării contelui Staremberg, a fost preluată de generalul Linengen. Armata de 30.000 de oameni a lui Victor-Amadeus se afla la granițele Savoiei. Vandome (62.000) a primit instrucțiuni regale de a-i alunga pe imperiali din Italia și de a întreprinde o invazie în Savoia. Aceasta urma să fie întărită cu încă 24 de batalioane și 12 escadroane.

Campania din 1704 a început cu victoria lui Vendôme la 11 ianuarie la Castelnuovo di Bormida, unde a învins o unitate de 5.000 de solari care a pierdut 600 de oameni morți și răniți. Dar această afacere nesemnificativă nu a avut prea multe consecințe, mai ales că, după aceea, francezii au stat degeaba timp de aproape 3 luni. În cele din urmă, la primirea veștii despre mișcarea trupelor lui Victor-Amadey (19 mii) spre Casale, Vandome a decis să-i atace pe Savoia și pe 8 mai, cu 29 de mii de oameni, a avansat spre Cricentino. Cu toate acestea, la aflarea mișcărilor inamicului, Victor-Amadeus s-a retras, cu prețul apărării sale din spate, care a fost distrusă pe 11 mai la Cresentino. În 1704, acțiunile ulterioare din Italia s-au limitat la asediul unor cetăți.

Acțiune pe Rin

Pe Rin și în Bavaria, campania din 1704 a început cu deplasarea armatei lui Tallard (aproximativ 18.000 de oameni) spre Saarbrücken și Palatinat pentru a amenința Mainz și Rinul inferior (principalele forțe ale lui Tallard au ajuns la Briesach, iar în zilele următoare (14 și 15 mai) au cucerit Adelhausen și Zurlamben, căutând să se alăture armatei mareșalului Marsen, care a ajuns la Ulm pe 4 mai. La 29 mai, Electorul de Bavaria s-a conectat cu Marsen (28 de mii de francezi și 32 de mii de bavarezi) la Donauvert și au început o mișcare ofensivă împotriva Margrafului de Baden, care între timp reușise să captureze Meskihrh și să se întărească în apropiere de Munderkingen cu 42 de mii de oameni.

Pe 16 mai, cu Tallar în contact cu Marsen, Ducele de Marlborough (aproximativ 31.000 de oameni) a mărșăluit de la Maastricht și s-a îndreptat spre Bonn via Bois-les-Duc și Ruhrmond. În drumul său spre Bonn i s-au alăturat contingente din Lüneburg, Hanovra și Hesse, dublându-și astfel efectivele. Marlborough a ajuns la Bonn pe 23 mai și la Koblenz pe 25 mai.

Între timp, mareșalul Villeroy, căruia îi fusese încredințată comanda trupelor din Flandra, infiltrat în intențiile ducelui, și-a împărțit armata în 2 părți: una dintre ele (14 mii), sub comanda lui Guiscard, urma să intre în legătură cu corpul Bedmar (17 mii), aflat pe linia Lierre – Ostende, iar cealaltă, sub comanda sa personală (26 mii), să meargă la Namur. Pe 23 mai, Bedmare s-a alăturat lui Guiscard la Saint-Thronne, în timp ce Marshal a ajuns la Basson în aceeași zi, via Namur, pentru a fi mai aproape de Marlborough.

Între timp, Marlborough a traversat Rinul (26 mai) și apoi s-a deplasat de-a lungul Rinului prin Zwingenberg și Weingham până la Neckar, unde a campat la Ladenburg pe 3 iunie. Această mișcare, în legătură cu construcția podului de la Philippsburg, i-a făcut pe generalii francezi să creadă că Marlborough plănuia un atentat împotriva lui Landau. Prin urmare, Villeroy s-a mutat spre Luxemburg, iar Tallard de la Strasbourg spre Lauterburg. Forțele franceze numărau până la 58.000 de oameni, independent de unitățile de cavalerie care avansaseră spre Moselle, de armata lui Marsen de la Ulm și de cei 32.000 de electori ai Bavariei din tabăra fortificată de la Lauvingen.

La 22 iunie, Marlborough s-a apropiat de Ulm, unde s-a alăturat armatei de 32.000 de soldați a Margrafului de Baden. Forțele lui Marlborough și ale Margrafului numărau 63.000 de oameni. Hotărând să invadeze Bavaria pentru a o izola de restul teatrului de război, aliații s-au îndreptat spre Donauvert (30 iunie) pentru a asigura trecerea Dunării prin capturarea acestui oraș. Zdrobind înaintarea celor 10.000 de soldați ai contelui d’Arco lângă Schellenberg, aliații au cucerit Donauvert fără luptă la 5 iulie, de unde Maximilian a mărșăluit spre Augsburg, înainte de a ajunge la Friedberg la 23 iulie.

În timp ce aceste evenimente aveau loc, Villeroy nu s-a mișcat din tabăra sa din Alsacia Inferioară. La 23 iunie, regele l-a instruit în cele din urmă pe Tallard să lanseze o ofensivă prin Pădurea Neagră, în timp ce Villeroy trebuia să se limiteze la demonstrații. La 1 iulie, Tallar (26.000 de oameni) a traversat Rinul în apropiere de Strasbourg și, trecând prin Offenburg, s-a alăturat Electorului Maximilian lângă Augsburg la 3 august. Forțele aliate combinate au ajuns la 57.000 de oameni.

În ceea ce-l privește pe prințul Eugene, acesta s-a deplasat cu 16.000 de oameni din Italia pentru a se alătura lui Marlborough. La 11 august, armatele au fost unite la Schönfeld; armata număra acum 70 de batalioane, 180 de escadroane și 52 de tunuri (60.000), față de 82 de batalioane, 150 de escadroane și 100 de tunuri (58.000) ale inamicului.

Între timp, armata franco-bavareză a părăsit tabăra de la Augsburg încă din 6 august și s-a poziționat la 12 august între Blenheim și Ober-Klau, iar Electoratul și Marsen între Ober-Klau și Lützingen. Bătălia de la Gochstedt a urmat la 13 august. Francezii și bavarezii au suferit o înfrângere severă. Tallar a fost luat prizonier, iar Marsen a condus rămășițele jalnice ale armatei franceze la Strasbourg. Electorul s-a retras în Belgia, după ce această victorie a pus întreaga Bavaria în mâinile aliaților. Aliații au rămas pe câmpul de luptă până la 19 august, doar pentru a-l atrage înapoi pe Margraful de Baden din Ingolstadt.

Lăsând detașamentul generalului Tungen (11.000 de oameni), care asediase orașul la 23 august, să cucerească Ulm, s-au deplasat spre Philippsburg și au trecut Rinul (8 și 9 septembrie). La 11 septembrie, Ulm s-a predat. În aceeași zi, margraful, după ce a trecut Rinul, a asediat Landau. La 24 noiembrie, cetatea a căzut, iar cu o lună înainte Trier se predase aliaților (capturarea orașului Traerbach (20 decembrie) a pus capăt operațiunilor de pe Rin în 1704.

Acțiune în Spania

Aderarea Portugaliei la alianța împotriva lui Ludovic al XIV-lea le-a oferit imperialilor o nouă bază de operațiuni împotriva lui Filip de Anjou, în peninsula iberică. La 9 martie, arhiducele Carol, care se proclamase rege al Spaniei, a debarcat la Lisabona împreună cu grupul de debarcare al generalului Schomberg, format din 10.000 de oameni, transportați acolo cu nave anglo-olandeze. Arhiducele spera să câștige susținători în Spania prin sosirea sa.

Filip de Anjou nu a avut mai mult de 26-27.000; La Badajoz se afla un detașament al Tserklas Tilly (lângă Salvatierra (la sud de Badajoz), se afla mareșalul-șef francez, contele Berwick, cu 16.000 de oameni, care urma să ia în stăpânire locurile fortificate de pe malul drept al Tajo, să ajungă la Villa Vega și, trăgând un detașament de Tserklas Tilly, să lanseze o ofensivă spre Abrantes, în timp ce cavaleria lui Don Ronquillo (15 escadroane) făcea o diversiune spre Almeida.

La 4 mai, trupele au început să se deplaseze, în aceeași zi Berwick a asediat Salvatierra, care s-a predat după 2 zile, iar apoi a luat în stăpânire Segura, Rosmaningal, Monsanto și Castel Branco înainte de 22 mai. Mareșalul a avut, de asemenea, norocul de a captura Sierra Estreja printr-un atac prin surprindere, după care a avansat spre Villa Vega, trecând un pod peste Tahoe.

Între timp, Tserklas Tilly, întârziat la Estremos de Schomberg, nu a putut înainta, așa că Berwick a decis să mărșăluiască el însuși spre el. Lăsând 2 batalioane și un escadron pentru a acoperi podul și 5 batalioane și 15 escadroane în Castel Branco, a traversat Tajo, la Portalegro a făcut legătura cu Tserklas (7 iunie) și a asediat Portalegro, care s-a predat pe 8 iunie. Datorită întârzierilor provocate de levite și asedii ale orașelor, inamicul a avut timp să se fortifice între Villa Vega și Abrantes, acoperind atât acest ultim punct, cât și drumul spre Lisabona.

Unsprezece mii de Las Minas au fost adunate în Almeida pentru a acționa împotriva flancului drept al armatei lui Berwick (detașamentul lui Don Ronquillo). Aceștia din urmă au cucerit Monsanto și s-au îndreptat direct spre Sarsa, baza armatei spaniole. Pentru a salva Sarsa, Berwick s-a alăturat lui Ronquillo la Duro și a atras un detașament din Castel Branco (13 mii) și s-a îndreptat spre Las Minas, care, însă, a evitat lupta și s-a retras la Pena Macor. Mareșalul s-a grăbit apoi să se alăture lui Filip de Anjou, care se afla pe malul stâng al Tajo, în apropiere de Villa Vega. În acest moment, întăriri (6.000) din Andaluzia au sosit la Berwick de la generalul Villadarias. I s-a dat imediat sarcina de a captura Castel Vida. Mica cetate s-a predat după patru zile.

A fost începutul unui val de căldură teribil, așa că în iulie luptele au încetat, iar trupele ambelor armate s-au instalat în cartierele lor. Villadarias s-a întors în Andaluzia, Tserklas la Badajoz, Aguilar la Alcántara, iar Berwick s-a poziționat între Duero și Sierra de Gata, Las Minas retrăgându-se la Almeida.

Operațiunile au fost reluate abia în septembrie, dar nu au fost decisive, iar la 12 octombrie trupele s-au dispersat în cartierele de iarnă. Câteva zile mai târziu (21 octombrie), amiralul englez Leek a asediat fortăreața spaniolă din Gibraltar.

Acțiuni pe mare

În 1704, flota aliată trebuia să transporte la Lisabona, expusă de pretendentul aliat la tronul spaniol Carol al III-lea, 10.000 de infanteriști și 2.000 de cavaleriști, iar flota avea misiunea de a asista operațiunile terestre din teatrul de război spaniol. Dar aceste operațiuni în sine au fost considerate de Aliați ca fiind doar o diversiune pe flancul drept al teatrului general de război (Spania – Franța – nordul Italiei – Dunărea), pentru a permite armatei austriece să îi copleșească pe francezi pe flancul stâng. Acest lucru urma să fie facilitat de flota aliată care opera împotriva porturilor spaniole din Mediterana și a centrului francez din Toulon și din nordul Italiei.

Nevoia de putere navală franceză în Mediterana era urgentă, iar Ludovic al XIV-lea a decis să depună toate eforturile pentru a-și aduce întreaga flotă aici. Toată iarna au avut loc pregătiri active în porturi. Cu toate acestea, a fost foarte dificil să facă acest lucru, deoarece personalul s-a împrăștiat într-un număr mare de corsari și a căutat mai mult pe escadroanele alocate pentru urmărirea comerțului, care îi promitea mari beneficii monetare, în plus, porturile franceze erau slab echipate pentru pregătirea unor escadroane mari. Douăzeci și cinci de nave erau în curs de înarmare la Brest, iar 30 de nave la Toulon.

La 24 februarie, flota aliată formată din 17 nave britanice și 12 olandeze și 300 de transporturi cu trupe, sub comanda generală a amiralului Rook, s-a îndreptat spre Lisabona, iar francezii nu au putut să o împiedice, deoarece flota lor nu era încă pregătită. Pe 8 mai, Rook și 33 de nave de luptă au pornit spre Mediterana și au ajuns la Barcelona la sfârșitul lunii. Speranța că guvernatorul va trece de partea lui Carol al III-lea nu s-a concretizat și nu existau fonduri suficiente pentru un asediu adecvat al orașului. S-a decis apoi să mărșăluiască spre Insulele Guierre pentru a opera împotriva Toulonului. Aici, Rook a primit vestea că o escadrilă franceză a părăsit Brest și că a fost văzută în largul coastei portugheze. Acum s-a hotărât să se îndrepte spre francezi, iar dacă nu-i vor putea întâlni sau dacă se va dovedi că vor avea timp să se refugieze într-un port fortificat, cum ar fi Cadiz – să meargă mai la nord pentru a se alătura escadrilei britanice a amiralului Chauvel, care urma să monitorizeze Brest și care avea ordin ca, dacă nu-i vedea pe francezi, să-i urmeze pentru a se alătura lui Rook.

Într-adevăr, escadrila din Brest, sub comanda contelui de Toulouse, a plecat pe mare, a trecut cu bine de Chauvelle și, cum Rook a mers tot timpul înaintea lui și a întârziat doar în apropiere de Barcelona, s-a apropiat de Toulon (7 iunie) chiar în momentul în care Rook, care părăsise Insulele Guierre, era și el în apropiere. Din fericire pentru francezi, într-o direcție foarte slabă a vântului nu a permis Rook să le atace imediat. Timp de două zile, inamicii au manevrat la vedere unul față de celălalt, iar francezii au reușit să se apropie atât de mult de Toulon, încât Rook, pierzând speranța de a le tăia calea din acel port și temându-se că vor fi întăriți de acolo, a decis să meargă la legătura cu Chauvelle, iar contele de Toulouse a intrat în Toulon.

Astfel, datorită unor circumstanțe norocoase, francezii au putut concentra 55 de nave de luptă în Toulon, dar navele care erau înarmate aici erau departe de a fi pregătite și, prin urmare, francezii nu au putut împiedica operațiunile mai slabei (33 de nave) Cârma. O oportunitate de a învinge Aliații pe mare a fost pierdută, deoarece pe 26 iunie, Rook și-a unit forțele cu Chauvelle în Lagouche, iar acum escadrila sa era formată din 58 de nave de luptă, ceea ce este oarecum superior în forță francezilor.

Mai întâi a primit ordin de la Carol al III-lea să ia în posesie Cadizul, dar a existat o mare întârziere în trimiterea trupelor necesare în acest sens, iar la 27 iulie consiliul de război, într-o escadrilă, a luat decizia de a încerca să ia în posesie Gibraltarul, ale cărui fortificații erau neglijabile. La 1 august, Rook a apărut în fața Gibraltarului, punând un detașament de gărzi la Malaga pentru a se proteja de apariția bruscă a flotei franceze, iar la 4 august fortăreața era deja în mâinile aliaților.

Abia la 22 iulie flota franceză a reușit să părăsească Toulon și să se îndrepte spre Barcelona, unde spera să găsească aliați. Acolo a aflat de confiscarea Gibraltarului și a primit ordin de la Filip al V-lea să îl recupereze cu orice preț, lucru pentru care fusese deja trimis un corp de trupe pe uscat. Contele de Toulouse dispunea de 51 de nave de luptă, cărora li se puteau alătura alte galere franceze și spaniole. De asemenea, Rook avea doar 51 de nave, deoarece 5 nave olandeze au fost trimise să escorteze o caravană de nave comerciale la Plymouth și apoi să livreze muniții la Lisabona, iar alte câteva nave au mers în Azore pentru a aduce acolo de la navele comerciale portugheze care se întorceau din Brazilia.

Rook a luat toate măsurile pentru a fortifica Gibraltarul și, împreună cu flota, s-a îndreptat spre Tetouan pe 12 august pentru a se aproviziona cu apă. Pe 19 august a ieșit pe mare cu doar 39 de nave, deoarece restul de 12 nu terminaseră încă de umplut apa, iar în acel moment, iscoadele au raportat că inamicul era la vedere, la o distanță de doar 30 de mile. Situația era foarte periculoasă, dar, în timp ce consiliul de război nu se putea hotărî ce să facă, au sosit vești de la cercetași că francezii erau în drum spre Malaga. Francezii au decis că, odată ce au găsit inamicul, vor turna apă în Malaga și vor aduce galerele care se aflau acolo. Această întârziere a salvat-o pe Rook. S-a grăbit să ajungă la Gibraltar pentru a-i aduce pe soldații de marină care fuseseră aduși la țărm și care au sosit pe 20 august, iar pe navele rămase în Tetouan le-a anunțat că i s-au alăturat în aceeași zi.

Francezii nu s-au arătat până pe 23 august, iar pe 24 august a avut loc o bătălie ezitantă, după care contele de Toulouse – fără a pierde nicio navă, în timp ce aliații au avut o navă distrusă, și în ciuda faptului că s-a poziționat între escadrila lui Rook și Gibraltar în timp ce manevra în timpul bătăliei – s-a retras prin Alicante la Toulon. Între timp, Rook nu mai avea provizii și se hotărâse deja să pătrundă în Gibraltar, sacrificându-și navele avariate, care primiseră ordin să se ardă dacă nu reușeau să scape de francezi. Pe 31 august, Rook a ajuns în Gibraltar exact la timp, deoarece armata spaniolă era deja la vedere.

După aceea, Ludovic al XIV-lea și-a pierdut în cele din urmă încrederea în posibilitatea de a obține ceva cu ajutorul navelor de război și, din nou, toate navele și instalațiile portuare au fost îndreptate spre hărțuirea comerțului maritim al aliaților. La Alicante, contele de Toulouse a primit ordin de la Filip al V-lea să sprijine armata asediatoare de pe mare, așa că a detașat amiralul Pointis 13 nave, care urma să convoaie spre Gibraltar transporturi cu 3000 de oameni, provizii și provizii de asediu. Dar toate acestea nu au fost gata până în octombrie. Deoarece escadrila Rooke avea nevoie urgentă de îmbunătățiri și nu putea rămâne în Gibraltar, cu ea au fost transferați cât mai mulți oameni (aproximativ 2000), muniții și provizii, iar la 5 septembrie a plecat, lăsând pentru iarnă la Lisabona un detașament de 10 nave sub comanda viceamiralului Lic, care, din cauza stării precare a șantierelor portugheze, a fost gata de plecare abia la sfârșitul lunii octombrie.

În acest timp, Pointeas a venit la Gibraltar, a debarcat trupe, a descărcat provizii și, lăsând aici doar fregatele, a plecat la Cadiz pentru provizii. Leek nu a putut pleca decât pe 5 noiembrie și a ajuns în Gibraltar în seara zilei de 9 noiembrie, care era în mare pericol. Un asalt a fost planificat pentru 10 noiembrie, cu intenția de a debarca un detașament de trupe de pe mare în spate, sub acoperirea fregatelor franceze. Apariția lui Leek a salvat Gibraltarul. Poziția lui Leek era periculoasă din cauza vulnerabilității Golfului Gibraltar la furtunile de iarnă și a faptului că în spatele său se afla o forță mai puternică a lui Pointeas.

Între timp, la Lisabona au sosit transporturi cu noi întăriri pentru Gibraltar. Lick a decis să mărșăluiască spre Cadiz, pentru a bloca Pointeas acolo și a permite astfel trecerea transporturilor. A fost întârziat de furtuni, iar între timp Pointees a ieșit să pună stăpânire pe transporturi, scop în care s-a poziționat în calea lor, arborând steaguri englezești și olandeze; dar a manevrat prea devreme pentru a le înconjura; din 20 de transporturi a reușit să ia doar două, iar Gibraltarul a fost realimentat. Pointees s-a întors la Cadiz, iar Leek s-a îndreptat spre Lisabona.

În 1705, situația pe fronturi era puțin schimbată, cu Marlborough și Villrois manevrând în Țările de Jos, iar Eugene și Vendôme în Italia.

O flotă britanică a apărut în largul coastelor Cataloniei și a atacat Barcelona la 14 septembrie 1705; la 9 octombrie, contele de Peterborough a cucerit orașul; majoritatea catalanilor, din ură față de Madrid, au trecut de partea sa și l-au recunoscut pe Carol de Habsburg ca rege. O parte din Aragonia, aproape toată Valencia, Murcia și Insulele Baleare au trecut deschis de partea pretendentului; în vest, aliații au asediat Badajoz.

Acțiune în Italia

La începutul anului 1705, francezii aveau 77.000 de oameni în Italia, dintre care 22.000 în Piemont, 15.000 în regiunea Brescia, 11.000 de Lafellada în Nisa, 5.000 în Mirandola și aproximativ 24.000 în garnizoane.

Forțele combinate ale contelui Staremberg și ale ducelui Victor-Amadei nu au ajuns nici la 17 mii de oameni, dar la începutul anului Eugene de Savoia a fost trimis în Italia cu 28 de mii de oameni, care, împreună cu trupele lui Victor-Amadei, urmau să treacă la ofensivă împotriva lui Vendôme. La 22 aprilie, Eugene a sosit la Rovedo și, aflând despre situația dificilă a asediatului Mirandola, a decis să înainteze o parte din trupe (12 mii) prin Minchio la Salionce, restul trupelor urmând să meargă la Mirandola. Cu toate acestea, detașamentul imperial a fost respins în spatele Mincio, iar Mirandola a căzut la 10 mai.

Comandantul-șef austriac a trecut apoi la un alt plan – atacarea prin surprindere a orașului Milano. În același timp, pentru a nu fi oprit la Mincio, Eugene și-a mutat trupele cu barca de-a lungul lacului Garda până la Salo și Howardo, de unde a pornit în noaptea de 23 iunie spre Olio superior, dorind să facă legătura cu Savoia, iar la 2 iulie a cucerit Pontolio și Palazzolo. După ce a capturat Sonsino și a primit întăririle necesare, Eugenius a trecut la Romainengo (15 iulie).

Între timp, Vendôme, aflând de mișcarea lui Eugene, a atras spre el trupele lui Lapar și ale fratelui său și, îndreptându-se spre Lodi, a tăbărât în fața lui Eugene. Între timp, aceștia din urmă au decis să mărșăluiască pe furiș spre Adde superior și să traverseze râul înainte ca francezii să înceapă urmărirea. Pe 10 august a plecat noaptea la Trezzo și de acolo la Paradiso, unde a ajuns în zorii zilei de 13 august și a ordonat imediat construirea unui pod peste Adda. Din cauza lipsei de materiale, podul a fost finalizat abia în dimineața zilei de 15 august, lucru de care Vande a profitat. După ce și-a dat seama de planul inamicului, a lăsat la Cassano o forță de 13.000 de oameni sub comanda fratelui său și a trecut pe malul drept al Addei cu 9.000 de oameni, ajungând la Paradiso pe râu, în timp ce prințul Eugene a avut timp să traverseze Adda doar o mică parte din forțele sale. Acest lucru i-a forțat pe austrieci să abandoneze trecerea.

Apoi, Eugene, dorind să profite de divizarea armatei franceze, s-a îndreptat spre Cassano, unde a avut loc o bătălie la 15 august. După o bătălie crâncenă, a fost respins de trupele lui Vendôme cu mari pagube și alungat la Treviglio. Aici, austriecii au instalat o tabără fortificată, în timp ce francezii au tăbărât la Rivalto și timp de două luni nu au întreprins nicio acțiune decisivă, limitându-se la observarea inamicului. Raportul numeric al părților a fost următorul: 10 mii la Eugene în Treviglio și 21 de mii la Vandome în Rivalto, fără a lua în considerare garnizoanele din Cremona și de pe Olio inferior, precum și corpul de Lafellada care asediază Kiwasso.

În noaptea de 10 octombrie, prințul Eugene a pornit din Treviglio spre Moscazzano, cu scopul de a traversa Serio și apoi, acoperind Adda inferioară, să caute o legătură cu Savoia. La auzul mișcării austriecilor, comandantul-șef francez a ordonat trupelor de pe Adda inferioară să se deplaseze pe malul stâng al Serio, iar el însuși, după ce a trecut Adda la Lodi, cu principalele forțe s-a deplasat prin Pichigitone spre Castiglione, unde a reușit să-l avertizeze pe Eugene, luând înălțimile dintre Castiglione și Lonago și lăsând trupele de înaintare la Chiesa. Trupele s-au dispersat apoi în cartierele lor de iarnă: francezii s-au poziționat între Desenzano și Carpendolo, iar austriecii lângă Lacul Garda.

În Piemont, contele Staremberg a cucerit orașul Asti la 21 octombrie, iar o încercare de recucerire a orașului de către de Lafellada (6 noiembrie) s-a soldat cu un eșec.

Francezii au fost mai norocoși la Nisa: mareșalul Berwick (8.000 de oameni) a cucerit orașul la 14 noiembrie, iar cetatea la 4 ianuarie 1706. Astfel, prin rapiditatea și fermitatea acțiunilor sale, Vendôme a făcut zadarnice toate încercările lui Eugene de a trece în Piemont și de a atinge obiectivul stabilit pentru el în această campanie. Acțiunile lui Vandom au fost incomparabil mai bune decât cele ale lui Eugene.

Acțiuni în Țările de Jos și pe Rin

Până la începutul anului 1705, francezii au postat trei armate în Țările de Jos și pe Rin: Willeroy se afla la Maastricht (32 de mii), Villar (46 de mii) în Flandra și Marsin (26 de mii) pe Rin, care urma să îl ajute pe Villar și să acopere Alsacia. Numeroase trupe au fost puse în garnizoană pe tot drumul de la Ostende până la Rin.

Aliații au fost poziționați în cartierele de iarnă: armata anglo-olandeză pe malul stâng al Maasului și parțial între Maas și Moselle, iar Margraful de Baden de-a lungul Lauterului și în liniile Stollhofen.

La 15 mai au început ostilitățile. Marlborough a traversat Meuse la Wiese și s-a îndreptat spre Moselle, lăsând o forță Overkirk de 20.000 de oameni lângă Maastricht împotriva lui Villeroy. Electorul Maximilian a întărit forțele lui Villeroy la 43.000 de oameni, iar acesta ar fi putut contracara concentrarea armatelor inamice, dar a preferat să asedieze Huy și apoi Limburgul, pe care l-a cucerit.

La 3 iunie, Marlborough și-a trecut armata peste Moselle la Igel și la 14 iunie a ajuns la Jelendorf, în fruntea a 90.000 de oameni. Villar, care se afla între Luxemburg și Saarlouis, nu avea mai mult de 55 de mii de soldați, însă comandantul-șef englez nu a îndrăznit să-l atace și s-a retras la Trier în noaptea de 16 spre 17 iunie. El se aștepta să se alăture trupelor Margrafului (19 mii) din Landau, dar acestea din urmă s-au mișcat atât de încet încât au ajuns la Saarbrücken abia pe 20 iulie, când Marlborough se retrăsese deja din tabără și, prin Dalhem, a plecat spre Maas (27 iulie). Villerois s-a retras din Limburg la Tongr, iar Overkerk din Maastricht a mărșăluit spre Guy și l-a forțat să se predea pe 12 iulie, după care s-a alăturat forței principale.

Între timp, Marlborough, pe 18 iulie, la Vangen, grație unor demonstrații conduse cu abilitate, a învins o forță franceză de 15.000 de oameni și a forțat întreaga armată inamică să se retragă în spatele râului Dyll. Marlborough a avansat apoi spre Louvain (19 iulie), unde armata lui Villeroy era masată peste Dille. După ce nu a reușit să o atace, s-a retras la Bossuyt, unde a rămas timp de două săptămâni. Fără a renunța la planul său de a-i ataca pe francezi, pe 15 august, Marlborough s-a deplasat prin Corbet spre Bran Lalde, în timp ce francezii se apropiau de pădurea Swan, ocupând aceeași poziție care, 110 ani mai târziu, fusese apărată de armata engleză a lui Wellington la Waterloo și pe care Marlborough nu a îndrăznit să o atace.

Pe 19 august s-a retras la Wawr, de acolo la Arshot și și-a făcut tabăra. Francezii s-au retras la Bouchot și la râul Demeru. Nu au mai avut loc acțiuni decisive, iar aceste manevre au pus capăt operațiunilor de luptă din Flandra și de pe Maas.

Pe Rin, margraful de Baden, întărit cu întăriri, în fruntea a 20 de mii de oameni, s-a îndreptat spre Saar prin Zweibrücken, dar Villar, atent la mișcările imperialiștilor, a traversat fluviul, a cucerit Saarbrücken și apoi s-a îndreptat spre Trier, unde a alungat 7 mii de detașamente inamice, capturând numeroase provizii de alimente. Cu o forță mică (doar 15 mii), mareșalul nu a putut face mai mult, și abia după ce s-a alăturat lui Marsen (3 iulie), forțele sale au crescut la 40 de mii la Werth, și s-a deplasat la Weissenburg, unde a învins detașamentul imperial de 6 mii și a capturat liniile fortificate. Cu toate acestea, încercarea sa de a cuceri Lauterburg a eșuat. În schimb, Villar a pus mâna pe Homburg, care a capitulat la 27 iulie, Druesenheim (24 septembrie) și Gagenau (6 octombrie). La 22 noiembrie, ambele armate s-au dispersat în cartierele de iarnă: francezii la Strasbourg și Saverne, imperiali la Bischweiler.

Acțiune în Spania

În Spania, începutul campaniei din 1705 a fost marcat de bătălia maritimă de la Gibraltar. După această bătălie, Gibraltarul, asediat din 21 octombrie 1704, în ciuda curajului eroic al garnizoanei sale, a fost cucerit de aliați la 30 aprilie 1705 și a rămas de atunci în mâinile englezilor.

În Catalonia, arhiducele Carol (11.000 de oameni) a cucerit Barcelona la 6 octombrie, apoi Lerida, Tortosa și alte orașe, dar în Extremadura, Badajoz, apărat de generalul Puebla, a rezistat până la ridicarea asediului (17 octombrie).

Acest lucru a pus capăt războiului din peninsula iberică în 1705, când Leopold I al Austriei a murit, iar Iosif I (1705-1711) a urcat pe tron.

Acțiuni pe mare

În 1705, francezii și spaniolii făceau eforturi mari pentru a recupera Gibraltarul. Operațiunile de la frontiera portugheză au fost oprite, iar trupele cu mareșalul Tesse în frunte au fost trimise în Gibraltar. Tesse a cerut ajutorul flotei; lui Pointees i s-a ordonat categoric să se retragă, iar pe 16 martie a venit la Gibraltar cu 13 cuirasate. În ciuda protestelor sale cu privire la pericolul din golf, Tesse nu i-a permis lui Pointeas să rămână pe mare. Pe 18 martie, 8 nave au fost doborâte de la ancore și aruncate în mare, iar pe 20 martie, Leek a apărut brusc cu 32 de nave (19 britanice, 4 olandeze și 9 portugheze) și un transport cu 3 regimente de infanterie și stocuri mari. 3 nave franceze au fost capturate, 2 au fost aruncate la țărm și au ars, iar 8 dintre nave au fost duse la Toulon. Thessa a trebuit să ridice asediul.

În 1705 și 1706, flota aliată condusă de amiralii Chauvel și Almond l-a ajutat pe Carol al III-lea în cucerirea Cataloniei. În acest scop, noi nave au fost adăugate la o forță care se afla deja în Mediterana, iar la 5 august flota aliată a ajuns la o forță de 58 de nave de luptă, 11 fregate și 9 nave de bombardament. Sub acoperirea sa a fost debarcată armata aliată, care, la 3 octombrie, cu ajutorul flotei, a pus stăpânire pe Barcelona, după care întreaga Catalunia a trecut de partea lui Carol al III-lea, iar exemplul său a fost urmat de Valencia și Arragon. Flota aliată s-a îndreptat spre casă la 23 octombrie, lăsând o escadrilă de 25 de nave la Lisabona pentru iarnă, comandată de Leek și Wassenaar.

În februarie 1706, Peterborough a intrat în Valencia; Filip al V-lea a trecut la Barcelona, dar asediul acesteia s-a încheiat cu o înfrângere severă. La 23 mai 1706, Marlborough a învins forțele lui Villroy în bătălia de la Ramillies din mai și a capturat Anvers și Dunkerque, împingându-i pe francezi afară din cea mai mare parte a Țărilor de Jos spaniole.

Prințul Eugene s-a bucurat, de asemenea, de succes; la 7 septembrie, după ce Vendôme plecase în Țările de Jos pentru a sprijini o armată divizată acolo, Eugene, împreună cu Victor Amadeus, duce de Savoia, a provocat pierderi grele armatelor franceze ale ducelui de Orleans și Marsin în bătălia de la Torino, permițându-le acestora să fie alungate din tot nordul Italiei până la sfârșitul anului.

După ce francezii au fost alungați din Germania, Țările de Jos și Italia, Spania a devenit centrul activității militare. În 1706, generalul portughez Marchizul Minas a lansat un atac asupra Spaniei dinspre Portugalia: a cucerit Alcantara în aprilie, apoi Salamanca, și a intrat în Madrid în iunie. Dar Carol de Habsburg nu a ajuns niciodată în capitală; Filip al V-lea și-a mutat reședința la Burgos și a declarat că „ar prefera să-și verse sângele până la ultima picătură decât să renunțe la tron”. Castilienii erau indignați de faptul că provinciile estice și anglicanii eretici voiau să le impună regele lor. Peste tot în Spania a început o mișcare populară, nobilimea a luat armele, proviziile alimentare și contribuțiile monetare au început să vină din toate părțile în tabăra franceză. Spaniolii s-au răzvrătit la vest de Madrid și l-au izolat pe Carol de Portugalia. În octombrie 1706, fără sprijin de nicăieri, aliații au abandonat Madridul, iar Filip Bourbon, ajutat de ducele de Berwick (fiul nelegitim al regelui Iacob al II-lea al Angliei), s-a întors în capitală. Aliații s-au retras în Valencia, Barcelona fiind reședința lui Carol de Habsburg până în 1711.

Acțiune în Italia

Campania din 1706 din Italia a fost cea mai instructivă și interesantă din întregul război. La începutul anului 1706, trupele austriece (15.000 de oameni) se aflau în cartierele de iarnă la vest de lacul Garda. În absența prințului Eugene, generalul Raventlau a fost pus temporar la comandă. Armata de 25.000 de soldați a contelui Staremberg se afla la Torino.

Forțele Ducelui Vendôme au ajuns la 44.000, dar el nu avea mai mult de 36.000 de oameni care să acționeze în teren. Profitând de absența prințului Eugene și în ciuda ordinelor de a acționa în defensivă, Vendôme a decis să lanseze un atac, împingându-i pe austrieci în afara Italiei și asigurându-i astfel lui de Lafellade stăpânirea Torinoului. În noaptea de 19 aprilie, Vandome (36.000 de oameni) a preluat atacul asupra flancului stâng al austriecilor la Calcinato. După o bătălie crâncenă, 20 de mii de soldați din Reventlau au fost înfrânți și conduși la Roveredo, cu o pierdere de 3 mii de morți și răniți. Francezii nu au pierdut mai mult de 500 de oameni. Cu toate acestea, Vendôme nu a reușit să-și avanseze toate forțele spre Rovedo.

Între timp, prințul Eugene a sosit de la Viena la Roveredo cu o forță mică (3.600 de oameni) și, după ce a aranjat trupele în retragere, s-a îndreptat spre Verona, în apropiere de care s-a poziționat pe malul stâng al râului Adige. La rândul lor, francezii s-au poziționat de-a lungul Adige, păzind întregul spațiu de la Salò la Badia, pe cursul inferior al Adige. Ambele armate au fost inactive de la sfârșitul lunii mai până la jumătatea lunii iulie. Eugene (16.000 de infanterie și 5.000 de cavalerie) aștepta un corp de 10.000 de soldați din Germania, Vandome (39.000) – cu scopul de a câștiga timp pentru a captura Torino, încercuită de de-Lafellade din 13 mai. De Lafellada avea 42 de mii de oameni împotriva garnizoanei de 20 de mii a contelui Down, care, în absența lui Victor-Amadeus de Savoia, care s-a retras cu 8 mii la Carmagnola, a trebuit să conducă apărarea Torinoului. Între timp, solicitările intensificate ale lui Victor-Amadeus, care se temea pentru soarta orașului Torino, și teama că, odată cu căderea capitalei, ducele de Savoia ar putea abandona alianța austriacă, l-au determinat pe prințul Eugene să treacă la o acțiune decisivă. Planul său era să abandoneze comunicațiile cu Tirolul și să se deplaseze pe malul drept al Po, să ocolească flancul drept al liniei franceze și, atunci când se va combina cu Victor-Amadeus (12.000 de oameni), să dea lui de Lafellada o bătălie decisivă lângă Torino.

Lăsând la Adige un detașament de 8 mii de oameni, care în curând avea să se întărească cu sosirea a 10 mii de hessieni, cu restul de 36 de mii în noaptea de 5 iulie, Eugene a coborât rapid pe Adige, la 9 iulie a trecut la Badia, la 16 iulie a trecut Po la Policella și a ajuns la râul Panaro lângă Camposanto. Flancul drept al armatei franceze a fost astfel ocolit și, neputând să se mențină pe râul Adige, s-a retras în spatele orașului Minchio. Cu un inamic ca Vendôme, o astfel de ocolire a flancului nu ar fi putut face mare diferență, dar, spre ghinionul francezilor, acest general talentat a fost în acest moment repartizat în Olanda pentru a corecta starea critică a lucrurilor de acolo ca urmare a înfrângerii lui Villeroy la Ramillies. El a fost succedat de ducele de Orleans, care, deși era un om curajos și hotărât, era lipsit de experiență și era legat de sfatul mareșalului Marsin, care avea autorizația regelui, în caz de dezacord cu ducele, de a prelua conducerea armatei. Cum armata lui Eugene era în două mase, separate de râul Po, francezii ar fi putut cu ușurință, profitând de concentrarea și superioritatea lor în forță, să-i rupă în bucăți pe austrieci, dar ducele de Orleans și Marsin s-au împărțit ei înșiși în două părți. Lăsând forța de 10 mii a contelui de Medavy pe Mincio, împotriva prințului de Angalt, care a avut timp să se alăture hessienilor, comandanții francezi s-au deplasat pe malul drept al Po și au tăbărât la San Benedetto, dincolo de râul Sequia, adică au luat poziția de flancare a avansării pe malul drept al Po în raport cu ofensiva de la Torino.

La 24 iulie, Eugene a trecut Panaro la Camposanto, apoi a traversat Secchia și la 1 august a cucerit Carpi și Coreggio, care se aflau pe flancul drept al armatei franceze. În același timp, prințul de Hesse a lansat o ofensivă pe Mincio împotriva contelui Medavi și l-a împins înapoi spre Castiglione. Pe 9 august, Eugene a ajuns la Reggio, a cucerit-o după un asediu de 6 zile și în dimineața zilei de 15 august s-a îndreptat spre Parma, care a căzut a doua zi.

Până atunci, francezii fuseseră total pasivi, dar în cele din urmă, teama pentru comunicațiile cu Milano i-a forțat pe ducele de Orléans și pe Marsin să treacă pe malul stâng al Po și să sprijine detașamentul lui Medavy; totuși, au ajuns prea târziu, pentru că Goito era deja în mâinile austriecilor. La 19 august, armata austriacă se afla în apropiere de Piacenza, iar a doua zi a înaintat spre Stradella, a cărei posesie era cu atât mai importantă pentru Eugene cu cât acest defileu îngust era cheia invaziei Piemontului.

Înțelegând intențiile inamicului și cunoscând avantajele strategice ale poziției Stradel, ducele de Orleans s-a deplasat acolo de la Cremona pe malul stâng al Po (20 august), dar a întârziat câteva ore și, neputând să blocheze calea austriecilor, s-a îndreptat spre Torino via Chivasso, unde s-a alăturat lui de Lafellade la 28 august. În ceea ce-l privește, Eugene a urmat până la Vogera și a trecut cu îndrăzneală între Tortona și Alessandria, ocupate de puternice garnizoane franceze, iar la 31 august era deja în Asti, în timp ce Victor-Amadeus, care ieșise în întâmpinarea sa, se afla la Carmagnola. La 2 septembrie, cele două armate și-au unit forțele, iar forțele aliate au ajuns la 36.000 de oameni, în timp ce Ducelui de Orleans i s-a alăturat de Lafellada cu aproximativ 60.000 de oameni. Cu o astfel de forță se puteau obține rezultate decisive, dar, în schimb, s-a hotărât să răspundă atacului inamicului fără a părăsi liniile de contravaloare. La 7 septembrie 1706, a avut loc bătălia de la Torino, în care francezii au suferit o înfrângere cruntă și s-au retras în Alessandria pentru a se alătura Medawi, situat pe Po Mijlociu. Astfel, armata învinsă s-a izolat de bună voie de restul trupelor de pe Po și Mincio. Înfrângerea de la Torino a însemnat pentru francezi pierderea întregii Italii, în ciuda acțiunii lor de succes pe Mincio.

Între timp, prințul de Hesse (18.000), pus stăpânire pe Goito, a început asediul Castiglionei, în salvarea căreia s-au grăbit Medavi (13.000) din Mantova, care a înfruntat trupele imperiale pe 8 septembrie lângă Solferino. Imperiali au fost răsturnați și împinși înapoi pe malul stâng al Minchio. Victoria de la Solferino nu a putut corecta starea generală a lucrurilor, când principala armată franceză a fost înfrântă lângă Torino și când prințul Eugene, cu mișcarea sa spre Milano, a tăiat complet detașamentul lui Medavi de la baza sa. Cu permisiunea regelui, Medawi a intrat în negocieri și, după ce a predat Imperiului Modena, Mirandola, Vicenza, Cremona, Mantua și Milano (și a păstrat o singură Susa în mâinile francezilor), i s-a permis o retragere liberă în Franța.

Francezii au părăsit în curând Pinerolo, Vercelli, Ivrea și Verrois, care au trecut în mâinile Savoiei. La 15 septembrie, Eugene a predat cetatea Civasso, iar la 20 septembrie Novara și cetatea Bar. Apoi a venit rândul lui Lodi, Pichigetone, Tortona, Alessandria și a altor locuri fortificate, al căror număr a ajuns la 20, iar la începutul anului următor, un detașament austriac de 10 mii a pus stăpânire pe Regatul Neapole fără să se tragă un foc de armă. Astfel, întreaga Italie a fost pierdută de Ludovic al XIV-lea.

Mișcarea lui Eugene în Piemont face parte, fără îndoială, dintre faptele strălucite. Succesul său se datorează deciziei sale curajoase de a abandona comunicațiile și de a se deplasa rapid pentru a lovi comunicațiile franceze, apoi de a se angaja într-o bătălie decisivă și de a alege cu pricepere punctul de atac al liniei fortificate de lângă Torino.

Acțiune în Țările de Jos

În Țările de Jos, operațiunile de luptă din 1706 au început cu armata lui Willeroy, care a traversat Diehl (19 mai) și și-a instalat tabăra la Tierlemont. Forțele sale au ajuns la 40.000 de infanteriști și 30.000 de cavaleriști. În aceeași zi, trupele britanice au sosit la Maastricht, iar pe 20 mai s-au unit cu cele olandeze la Loo (numărul forțelor aliate se ridica la 62 de mii de oameni (inclusiv aproximativ 15 mii de cavalerie). Presupunând că Marlborough se îndrepta spre Namur, Villeroy a vrut să-l avertizeze și a întreprins un marș spre Ramillies, unde a avut loc o bătălie decisivă la 23 mai. Francezii au pierdut-o și s-au retras în dezordine, mai întâi la Louvain și apoi la Bruxelles. Pe 25 mai, Marlborough a trecut Dille și pe 26 mai se afla deja în apropiere de Bruxelles, de unde francezii, după ce au trecut Scheldt, s-au îndreptat spre Gent, după ce s-au stabilit între acest oraș și Saint-Denis. Aliații i-au urmărit neîncetat: pe 30 mai erau la Alost, iar pe 31 mai la Gent, de unde inamicul s-a retras la Courtrat, unde a primit întăriri importante, care i-au ridicat numărul la 32 de mii.

Între timp, comandantul englez supunea cele mai importante orașe și fortărețe din Brabant și Flandra. Oudenarde și Bruges au capitulat la 2 iunie, Anvers a căzut la 6 iunie, iar asediul orașului Ostende a început la 26 iunie și s-a încheiat cu capitularea la 6 iulie. Pe 4 august, Marlborough a asediat Menin și a capturat-o pe 25 august.

În ziua în care a început asediul de la Menin, un nou comandant-șef, ducele de Vendôme, a sosit la armata franceză. Cu o armată slabă și dezorganizată, nu a putut opri avansurile unui adversar atât de important precum Marlborough, care, după ce a cucerit Menin, a asediat Dendermonde (lângă Gent) la 27 august, predându-se la 5 septembrie, și Ath, la 6 septembrie, predându-se la 2 octombrie. Ambele armate s-au împrăștiat apoi în cartierele lor de iarnă (6 noiembrie).

Acțiune pe Rin

În Alsacia și pe Rin, luptele nu au fost decisive și s-au limitat în principal la manevre și la războaie de fortăreață. La începutul anului 1706, Margraful de Baden a ocupat Bischweiler și Drutsenheim cu 20.000 de oameni, având în același timp aproximativ 10.000 de oameni în liniile Stollhofen.

Trupele franceze au fost împărțite în două armate: una, Marsin (11.000 de oameni), a amenințat Trauerbach, iar cealaltă, Villar, a ocupat spațiul dintre Strasbourg și Güningen. La 30 aprilie, Marsen s-a alăturat lui Villar (46.000 de oameni) și au atacat tabăra imperială fortificată de la Bischweiler la 1 mai și l-au forțat pe Margraf să elibereze malul stâng al Rinului. Druszenheim și Gaggenau (12 mai) au căzut în mâinile lui Villar, dar acesta nu a mai avut succese, deoarece, în acel moment, detașamentul de 11.000 de oameni al lui Marsin a primit ordin să meargă în Flandra și, aflând de înfrângerea lui Villarois la Ramilie, a retras 18.000 de oameni pentru a-și ajuta armata înfrântă din Țările de Jos; efectivele sale rămase nu depășeau 28.000 de oameni, în timp ce armata imperială se întărea pe zi ce trecea și amenința chiar Strasbourgul.

La sfârșitul lunii august, Villar avea 25.000 de soldați, iar imperialii aproximativ 55.000; astfel că mareșalul s-a limitat la supravegherea inamicului și a construit linii fortificate pentru a acoperi Alsacia dinspre nord la Weissenburg. La 15 noiembrie, trupele ambelor armate s-au împrăștiat în cartierele de iarnă.

Acțiune în Spania

În Spania, cei doi regi străini au continuat să se lupte pentru tronul lui Carol al V-lea. Filip de Anjou a stăpânit Madridul și provinciile centrale, cu garnizoana în majoritatea punctelor fortificate, în special la granița cu Portugalia. Armata sa, întărită cu miliții din Castilia, Andaluzia și Extremadura, a ajuns la 26.000 de oameni. Arhiducele Carol, care deținea Barcelona, a fost susținut de Aragon, Catalonia și Valencia. Forțele sale se ridicau la 32 de mii de oameni și a fost ajutat de forțele auxiliare portugheze și anglo-olandeze ale generalului Galway. Pe 4 martie, Filip s-a alăturat unui detașament al mareșalului Tesse care se afla pe Ebro, s-a deplasat la Barcelona în fruntea a 17 mii de oameni și pe 3 aprilie a ajuns în acest oraș.

În această perioadă, o armată portugheză (30 000 de oameni) cu detașamente anglo-olandeze a invadat Extremadura și, traversând Guadiana, s-a poziționat la Elvas. Mareșalul Berwick, aflat lângă Badajoz (4 mii), nu a putut împiedica înaintarea ei spre Madrid. La 4 mai, armata aliată se afla deja la 80 de kilometri de Madrid. Aici a stat până la 11 mai și apoi s-a mutat la Ciudad Rodrigo, care a intrat în posesia lui 26 mai seara. Berwick s-a retras la Salamanca.

Între timp, asediul Barcelonei nu avansa, iar când o escadrilă britanică a ajuns la Barcelona pe 10 mai și a debarcat pentru a ajuta orașul, Tesse a început să se retragă pe 11 mai. La aflarea veștii retragerii francezilor din Barcelona, Galway, care comanda armata anglo-portugheză, a făcut la 3 iunie drumul de la Ciudad Rodrigo la Madrid, în care a intrat la 25 iunie și l-a proclamat rege al Spaniei pe arhiducele Carol. Cu toate acestea, Berwick, alăturându-se lui Tesse, a reocupat Madridul la 4 august, în timp ce Galway s-a retras în provincia Valencia, apoi a forțat capitularea orașului Cuenza (9 octombrie) și s-a îndreptat spre Cartagena, după capturarea căreia, la 17 noiembrie, și-a stabilit cartierele de iarnă în partea de sud-est a peninsulei.

Norocul i-a favorizat pe francezi și în vestul peninsulei iberice, unde Salamanca și Alcántara au trecut în mâinile lor.

Acțiuni pe mare

În 1706, francezii au luat măsuri decisive pentru a compensa eșecurile din anul precedent. Pentru a obține rezultate decisive înainte de sosirea unei flote aliate în Mediterana, au invadat Catalonia, l-au alungat pe Carol al III-lea la Barcelona, care a fost asediată de 40.000 de soldați francezi pe uscat și de o flotă franceză de 30 de nave și un detașament de galere, comandată de contele de Toulouse, pe mare.

Primind vești despre pregătirile franceze, aliații s-au grăbit și în acest an. La 9 martie, Leek a părăsit Lisabona, la 14 aprilie, în Gibraltar, avea 30 de nave de luptă, iar la începutul lunii mai, la Altea i s-au alăturat alte întăriri, astfel că forța sa a ajuns la 50 de nave de luptă (36 britanice, 14 olandeze), 6 fregate, 2 Brander, 2 nave de mortier și transporturi cu trupe și provizii. La 6 mai, în apropiere de Tortosa, a primit un mesaj de la Carol al III-lea, în care i se spunea că Barcelona abia rezistă și că doar sosirea flotei o poate salva. Leek a ordonat escadrilei sale, fără să respecte ordinul, forțând pânzele, să se îndrepte spre Barcelona. Frontul navelor sale s-a apropiat de Barcelona în dimineața zilei de 7 mai, dar nu și flota franceză. La aflarea veștii apropierii flotei aliate, a plecat la Toulon. În aceeași zi, întreaga flotă aliată a sosit, trupele au fost debarcate, iar Barcelona și, odată cu ea, Catalonia, au fost salvate. La 10 mai, mareșalul Tesse a ridicat asediul, abandonând aproximativ 100 de tunuri și răniți.

Flotei aliate i s-a ordonat apoi să mute trupele din Catalonia în Valencia, de unde au mărșăluit pe uscat spre Alicante, un bastion al susținătorilor lui Filip al V-lea. În timp ce trupele făceau această traversare, flota a apărut (10 iunie) în fața orașului Cartagena și a obligat orașul să recunoască autoritatea lui Carol al III-lea sub amenințarea unui atac. Flota a trecut apoi la Alicante (7 iulie) și, cu ajutorul ei, orașul a fost cucerit la 6 septembrie. De la Alicante, Leek s-a îndreptat spre Insulele Baleare. Insula Ivisa l-a recunoscut imediat pe Carol al III-lea, în timp ce pe insula Majorca populația l-a forțat pe guvernator să facă același lucru atunci când Leek a amenințat că va bombarda orașul Palma. Aliații erau dornici să intre în posesia Minorca, cu portul său excelent, Port Magon, dar Lick a constatat că mijloacele sale de debarcare erau insuficiente pentru a învinge garnizoana franceză de acolo. La 4 octombrie, flota aliată s-a îndreptat spre casă pentru iarnă, lăsând 17 nave britanice în Lisabona sub comanda amiralului Bing.

După cucerirea Barcelonei, războiul terestru a fost marcat de o serie de succese ale lui Carol al III-lea. La 26 iunie, Madridul a fost cucerit, iar Filip al V-lea s-a retras în Franța împreună cu armata franceză.

În Canalul Mânecii, flota engleză a participat (iunie) la capturarea orașului Ostende. Cu toate acestea, succesul lui Carol al III-lea a fost de scurtă durată. Aliații din Castilia aveau prea mulți susținători pentru Filip, iar atunci când armata franceză a intrat din nou în Spania (Carol al III-lea a trebuit să se retragă în Catalonia, Filip al V-lea a invadat Madridul în octombrie) și în urma înfrângerii forțelor aliate la Almansa (25 aprilie 1707), toate, cu excepția Cataloniei, au căzut din nou în mâinile lui Filip. Aliații au răspuns la acest lucru în campania din 1707 prin atacarea centrului puterii franceze – pentru a cuceri Toulon și, pe baza acestuia, pentru a cuceri Provence.

Contele Galway a făcut o nouă încercare de a cuceri Madridul în primăvara anului 1707, avansând dinspre Valencia, dar Berwick l-a învins zdrobitor în bătălia de la Almansa, la 25 aprilie, a capturat 10 mii de britanici, Valencia a deschis porțile învingătorilor, care s-au supus curând Aragonului – toată Spania, cu excepția Cataloniei, s-a întors la Filip. Ulterior, războiul spaniol a devenit o serie de încăierări minore care nu au schimbat imaginea de ansamblu.

În 1707, Războiul Succesiunii Spaniole s-a suprapus pentru scurt timp cu Marele Război al Nordului, care avea loc în Europa de Nord. Armata suedeză a lui Carol al XII-lea a ajuns în Saxonia, unde l-a forțat pe Electorul Augustus al II-lea să renunțe la tronul polonez. Francezii și coaliția antifranceză și-au trimis diplomații în tabăra lui Carol. Ludovic al XIV-lea a încercat să-l pună pe Carol în război cu împăratul Iosif I, care îl susținea pe Augustus. Cu toate acestea, Carol, care se considera protectorul Europei protestante, nu-l plăcea pe Ludovic pentru persecuțiile împotriva hughenoților și nu era interesat să poarte un război occidental. A încheiat un tratat cu austriecii și s-a îndreptat spre Rusia.

Ducele de Marlborough a conceput un nou plan, care presupunea o ofensivă simultană în Franța dinspre Flandra și dinspre Piemont spre Provence, pentru a-l forța pe Ludovic al XIV-lea să facă pace. În iunie 1707, o armată austriacă de 40.000 de soldați a traversat Alpii, a invadat Provence și a asediat Toulon timp de câteva luni, dar orașul era bine fortificat și asediul a eșuat. Cu toate acestea, în vara anului 1707, armata imperială a mărșăluit prin provincia papală până la Napoli și a intrat în posesia întregului regat de Napoli. Marlborough a continuat să opereze în Țările de Jos, unde a cucerit fortărețe franceze și spaniole una după alta.

Acțiuni în Italia și în sudul Franței

În Italia și în sudul Franței, în urma cuceririi Regatului Napoli și a Tratatului din 13 martie 1706 cu Medawi, Aliații au devenit de facto stăpânii Italiei. Ei au pus la cale o invazie în sudul Franței, a cărei apărare a fost încredințată mareșalului Tesse, chemat din Spania, care și-a desfășurat trupele (43 000 de oameni) în toată zona pentru a acoperi Dauphiné și Provence.

În ceea ce-i privește pe Aliați (44 de mii), decizia de a invada Franța și de a intenționa să captureze Toulon, aceștia s-au bazat pe sprijinul flotei anglo-olandeze, formată din 108 nave (dintre care 48 de nave de război) pentru a ajunge în oraș și a contribui la asediul acestuia de pe mare. Un detașament mare a fost lăsat să acopere Piemontul.

La 1 iulie, Aliații au început să se deplaseze de la Ivry, Pignerolles și Coney și, traversând Alpii prin pasajul Tende, au ajuns la Nisa la 10 iulie, iar la 26 iulie s-au poziționat la La Valette, în vederea Toulonului. Încercările de a captura Toulon au eșuat, iar la 20 august aliații au ridicat asediul și s-au retras la Susa (Prințul Eugene), Pignerol și Savigliano (Victor-Amadeus). Odată cu cucerirea orașului Susa, la 3 octombrie, operațiunile de luptă din 1707 s-au încheiat, iar trupele au intrat în cartierul de iarnă.

Acțiune în Țările de Jos

La începutul lunii mai, Marlborough și-a concentrat armata (76.000 de oameni) în jurul Bruxelles-ului. Vendôme (80.000 de oameni) se afla în apropiere de Mons, iar pe 26 mai, când Marlborough a ajuns în pădurea Swan, s-a deplasat la Ligny, aflându-se pe flancul armatei anglo-olandeze, ceea ce i-a oferit ocazia de a o tăia de la Maas și de a-i tăia linia de comunicații cu Brabantul. Comandantul șef englez, care spera să-i atace pe francezi la Nivelle, a perceput la timp pericolul și s-a deplasat rapid la Tyrlemont, acoperind Brabantul de incursiunile lui Vendôme, cu baza într-o tabără fortificată de lângă Jemblé.

De la 1 iunie până la 10 august, adversarii au rămas inactivi, dar în această ultimă zi, Marlborough, conștient de forțele slăbite ale lui Vendôme și obligat să trimită 8.000 de oameni pentru a întări garnizoana Toulon, a traversat râul Dille, cu intenția de a ocoli flancul stâng al francezilor. Pe 12 august, Vendôme s-a mutat la Seneffe, iar Marlborough la Nivelle. Apoi, după o serie de marșuri zadarnice, Vendôme s-a retras la Tournais, în timp ce Aliații au trecut pe malul stâng al Scheldt (7 septembrie) și au început cartierul de iarnă la 10 octombrie. Francezii au făcut același lucru la 20 septembrie.

Acțiune pe Rin

În Alsacia și pe Rin, acțiunea militară din 1707 a început cu marșul armatei lui Villard (44.000 de oameni) la 21 mai spre fortărețele de pe liniile Stollhofen, ocupate de imperialiștii (35.000 de oameni) ai contelui Tungen, care îl înlocuise pe margraful de Baden, mort la 4 ianuarie. Grație mișcărilor furtive și a punctelor bine alese pentru atacuri, mareșalul a reușit să captureze liniile cu pierderi neglijabile pe 23 mai. Imperiali s-au retras în dezordine la Pforzheim, unde Villar s-a grăbit să ajungă, dar nu a găsit inamicul acolo. Pe 8 iunie a ocupat Stuttgart, pe 15 iunie a traversat Neckar, pe 19 iunie a ajuns la Schorndorf, iar pe 20 iunie la Loch Abbey a distrus un detașament inamic de 5 mii de oameni. Dar, în acel moment, mareșalul a primit ordin de la rege să trimită 6.000 de oameni în Provence pentru a ajuta Toulon și a trebuit să suspende ofensiva.

Între timp, imperialii au capturat Heilbronn pe 29 iunie și s-au îndreptat spre Philippsburg. La aflarea acestei vești, Villar (29.000 de oameni) a mărșăluit spre Schorndorf pe 28 iunie, trimițând 7.000 de oameni la Lauter și 2.500 pentru a păzi podul. S-a apropiat de Bruchsal pe 9 iulie, în timp ce trupele imperiale erau cantonate sub Philippsburg, lângă Rheingausen. Intenționând să împiedice ca întăririle să ajungă la inamic, mareșalul a capturat Mannheim (14 iulie), dar nu a reușit să-i împiedice pe imperiali să treacă pe malul stâng al Rinului (16 iulie), între Rheinghausen și Philippsburg, și să se întărească cu trupe proaspete. În aceste condiții, Villar a trebuit să se limiteze la acțiuni defensive și s-a retras la Rastadt (29 august), de unde și-a retras armata în cartierele de iarnă în ultimele zile ale lunii octombrie.

Acțiune în Spania

În Spania, la începutul anului 1707, arhiducele Carol deținea încă Catalonia, Aragon și Valencia, cu până la 45 de mii de soldați în aceste provincii și 8 mii de portughezi. Filip de Anjou, care avea cartierul de iarnă în Murcia, dispunea de 38 de mii, fără a ține cont de aceasta până la granița portugheză a fost înaintat un detașament de 8 mii sub comanda marchizului de Baie, iar din Navarra s-au apropiat întăriri franceze (14 mii).

Pe 27 martie, Galway a lansat o ofensivă prin Fuente la Higuera (33.000). La rândul său, mareșalul Berwick s-a deplasat la Almansa la 11 aprilie, amenințând linia operațională aliată, care între timp asediase Villena, unde a avut loc o bătălie generală la 13 aprilie, pe care francezii o numesc Bătălia de la Almansa și care s-a încheiat cu înfrângerea completă a armatei aliate.

Victoria de la Almansa a asigurat coroana spaniolă lui Filip de Anjou. A doua zi după bătălie, lui Berwick i s-au alăturat 14.000 de oameni ai Ducelui de Orleans și a început urmărirea inamicului. Pe 21 aprilie a capitulat Requena, iar pe 26 aprilie a deschis poarta Valenciei, după care armata anglo-olandeză s-a retras la Tortosa, la care pe 2 mai a venit Berwick, între timp, ducele de Orleans, a atras un detașament legalese din Tudela și a capturat Zaragoza, astfel încât posesia arhiducelui Carol a rămas numai a Cataloniei.

Odată cu venirea iernii, Berwick și-a poziționat armata în cartierele de iarnă de la Zaragoza la Murcia, iar aliații în Barcelona.

Acțiuni pe mare

Deja în ianuarie 1707, amiralul Chauvel din Anglia a plecat în Mediterana și a debarcat 7.000 de soldați la Alicante în ajutorul lui Carol al III-lea; dar după aceea a trebuit să se întoarcă la Lisabona, deoarece flota sa era departe de a fi pregătită pentru o călătorie lungă în Mediterana, departe de bază. La 10 aprilie, amiralul Bing a fost trimis de la Lisabona cu o parte a flotei pregătite și cu întăriri suplimentare pe coasta de est a Spaniei. La Alicante a aflat de înfrângerea lui Carol al III-lea la Almansa și că rămășițele armatei învinse se retrăseseră la Tortosa. Astfel, a trecut pe coasta catalană, a adunat aceste rămășițe în diferite puncte de pe coastă și, împreună cu noi întăriri, le-a adus la Barcelona la 20 mai. Chauvelle a ajuns curând și el aici.

La 4 iunie, flota aliată s-a îndreptat spre coastele din nordul Italiei. La 4 iunie, flota aliată s-a îndreptat spre coasta nordului Italiei pentru a asigura deplasarea în siguranță a armatei austriece a prințului Eugene de-a lungul acestei coaste spre Toulon și linia de comunicații cu bazele sale, Genova și Livorno. La jumătatea lunii iunie, marina a intrat în legătură cu armata, iar la 11 iulie, cu ajutorul acesteia, armata a traversat fără obstacole râul de frontieră Var. La 29 iulie, Toulon a fost asediat pe uscat și pe mare, dar până la 22 august a devenit clar că nu exista nicio speranță de a-l captura, iar armata austriacă s-a retras în nordul Italiei, iar flota a însoțit-o din nou de-a lungul coastei. Principalul motiv al eșecului a fost reprezentat de mărimea redusă a armatei de asediu, deoarece împăratul austriac a detașat o mare parte a armatei sale pentru a captura Napoli, deoarece se aștepta începerea negocierilor de pace și dorea ca până atunci să pună efectiv stăpânire pe Napoli. Anglia și Olanda l-au convins că Napoli va cădea în mâinile sale dacă va reuși să cucerească Provența, dar împăratul și-a menținut poziția. Singurul rezultat al atacului asupra Toulonului a fost că francezii, de teamă să nu-și distrugă flota în timpul bombardamentului, au scufundat-o, iar apoi au reușit să aducă doar o mică parte din ea într-o formă adecvată pentru a fi folosită în continuare. La finalul operațiunilor comune cu armata austriacă, flota aliată s-a îndreptat spre casă, lăsând în Gibraltar, 12 nave britanice și 6 olandeze, sub comanda contraamiralului Dilk, care s-a mutat de la Barcelona la Livorno, s-a mutat la Lisabona (24 martie 1708). Pe drumul de întoarcere, dezastrul s-a abătut asupra escadrilei lui Chauvelle, de care marinarii se temeau în permanență la întoarcerea lor din Mediterana, la sfârșitul toamnei. Escadrila a fost surprinsă de o furtună violentă în timp ce intra în Canalul Mânecii, iar patru cuirasate au fost distruse.

În 1708, armata lui Marlborough a intrat în conflict cu francezii, care se confruntau cu probleme serioase cu comandanții lor: ducele de Burgundia (nepotul lui Ludovic al XIV-lea) și ducele de Vendôme nu reușeau adesea să găsească un teren comun și luau decizii lipsite de viziune. Indecisivitatea Ducelui de Burgundia a făcut ca armatele lui Marlborough și Eugene să se unească din nou, permițând armatelor aliate să îi zdrobească pe francezi în Bătălia de la Audenarde, la 11 mai 1708, și apoi să captureze Bruges, Gand și Lille.

La 5 septembrie 1708, englezii au cucerit Port Magon, pe insula Menorca, unde garnizoana franceză rezistase tot timpul. Din acel moment, Anglia a devenit cea mai puternică putere din Mediterana.

Aproape simultan, austriecii au provocat o înfrângere grea rebelilor maghiari în bătălia de la Trenčín; pe măsură ce noul împărat Iosif I a acordat o amnistie ușoară rebelilor și i-a tolerat pe protestanți, maghiarii au început să dezerteze în masă de partea habsburgilor.

Eșecurile dezastruoase de la Audenarde și Lille au adus Franța în pragul înfrângerii și l-au forțat pe Ludovic al XIV-lea să accepte negocieri de pace; acesta și-a trimis ministrul de externe, Marchizul de Torsy, să se întâlnească cu comandanții aliați la Haga. Ludovic a fost de acord să cedeze Aliaților Spania și toate teritoriile sale, cu excepția Neapolelui și a Siciliei, să îl expulzeze pe Vechiul Pretendent din Franța și să o recunoască pe Ana ca regină a Angliei. În plus, era pregătit să finanțeze expulzarea lui Filip al V-lea din Spania. Cu toate acestea, aliații au impus Franței condiții și mai umilitoare: au cerut să cedeze posesiunile franceze din Indiile de Vest și din America de Sud și au insistat ca Ludovic al XIV-lea să trimită o armată pentru a-și înlătura propriul nepot de pe tron. Louis a respins toate condițiile și a decis să lupte până la capăt. A apelat la ajutorul poporului francez, iar armata sa a fost suplimentată cu mii de noi recruți.

Acțiuni în Flandra și Alsacia

Până la mijlocul lunii aprilie 1708, armata franceză (90.000 de oameni) s-a adunat spre Mons. Armata anglo-olandeză, care se îndrepta spre Bruxelles, avea un efectiv de 85.000 de oameni. Pe Rin, la Strasbourg, francezii aveau 53.000 de oameni, iar imperialii, cu armata prințului Eugene (la Etlingen), până la 60.000.

Campania a început cu deplasarea trupelor lui Marlborough spre Mons (26 mai) și cu marșul lui Vendôme spre pădurea Suan. La 1 iunie, armata franceză se afla la 12 kilometri de flancul stâng al inamicului, iar Vendôme intenționa deja să o ocolească atunci când comandantul englez s-a retras în grabă la Louvain (3 iunie). În această poziție, ambele armate ostile au rămas timp de o lună fără acțiune activă.

Între timp, armata imperială, sub comanda electorului de Hanovra, în tabăra fortificată de la Ettlingen, avea în față trupele lui Maximilian de Bavaria și Berwick, deportate din Spania, care se aflau la Lichtenar. Nevoit să se alăture armatei imperiale cu întăririle de lângă Mainz, mareșalul Berwick, după ce a trimis o parte din trupe la Saar și o parte la Lauter, a campat cu restul (35.000) la Resnick, pe Moselle, urmărind mișcările Electorului de Hanovra. Cu toate acestea, această circumstanță nu l-a împiedicat pe prințul Eugene să își unească trupele cu cele imperiale la Coblenz la 22 iunie și să mărșăluiască în Flandra în aceeași zi pentru a se alătura armatei lui Marlborough.

La 4 iulie, ducele de Burgundia, care deținea titlul de comandant-șef al forțelor regale din Flandra, a mărșăluit spre Gent; la 5 iulie, un atac surpriză a cucerit Gent, iar detașamentul contelui de Lamothe a cucerit orașul Bruges. Din acel moment, intențiile prințului de Burgundia au avut ca unic scop păstrarea locurilor pe care le cucerise, iar acest scop a determinat toate mișcările sale ulterioare. Pe 6 iunie, a stat între Alost și Ofdegem, acoperind în același timp Gent.

În aceeași zi, Marlborough a mărșăluit spre Gent și s-a stabilit la Asch, unde s-a alăturat prințului Eugene, după care aliații au mărșăluit spre Oudenarde, unde a avut loc o bătălie care s-a încheiat cu înfrângerea armatei franceze, care s-a retras în dezordine la Gent. După bătălia de la Oudenarde, Vendôme s-a fortificat în spatele canalului Bruges, la Lovendeghem, unde și-a organizat și reorganizat armata. În cele din urmă, Aliații au decis să asedieze fortăreața Lille, unde mareșalul Bouffler și garnizoana sa de 16.000 de oameni se blocaseră.

Eugene (aproximativ 40.000 de oameni) a început asediul la 14 august, în timp ce Marlborough (15.000 de oameni) l-a acoperit, instalând o tabără fortificată la Guelchin și supraveghindu-l pe Berwick, care se afla la Condé și încerca să se alăture armatei lui Vendôme. Pe 28 august, Berwick a ajuns la Engien și s-a alăturat fără obstacole lui Vendôme; armata franceză ajunsese la 35.000 de oameni. Cu toate acestea, intervenția ministrului de război, Chamillard, în cursul bătăliei a făcut ca francezii să nu poată forța inamicul să ridice asediul orașului Lille. La 8 decembrie, cetatea a căzut. La 30 decembrie, Gandul, apărat de de Lamotte, s-a predat.

Nu s-a întâmplat nimic remarcabil în Alsacia în această perioadă, deoarece forțele rămase aici erau neglijabile pentru producerea unor operațiuni de luptă serioase.

Acțiune în Alpi

Francezii aveau 39.000 de oameni la granițele alpine, dintre care 17.000 erau împrăștiați în garnizoane, astfel încât, la începutul campaniei, mareșalul Villar nu putea dispune decât de 22.000 de oameni pentru a acoperi întregul spațiu de la Geneva la Nisa. Armata lui Victor-Amadeus de Savoia (până la 40.000 de oameni) se afla în apropiere de Torino. La 20 iulie, Savoia a atacat detașamentele franceze de pe Mont-Senis și Petit Saint-Bernard, care, după o rezistență încăpățânată, s-au retras la Barrault, dar Villard, întărit cu întăriri, a trecut la ofensivă (27 august) și i-a respins pe Savoia până la Fenestrelle. Cu toate acestea, acest succes minor a avut un efect redus și nici măcar nu l-a împiedicat pe Victor-Amédée să forțeze Fenestrelle să se predea (3 septembrie), în ciuda eforturilor lui Villar de a salva fortăreața.

Acțiune în Spania

În Spania, forțele aliate erau complet deconectate la începutul anului 1708, deoarece o parte a forțelor lor aveau ca bază Portugalia, în timp ce cealaltă parte, cu arhiducele Carol în frunte, deținea Catalonia și mai multe fortărețe (Tortosa, Alicante, Urgell). Numărul de trupe nu depășea 11 mii în Portugalia (lângă Alsacia) și 20 de mii în apropiere de Barcelona, sub comanda contelui Staremberg. Pentru a-i alunga definitiv pe Aliați din Peninsula Iberică, Filip de Anjou l-a trimis pe ducele de Orleans la Tortosa în luna mai, la 12 iunie a început asediul, iar la 15 iunie această fortăreață a capitulat. Acesta a fost singurul rezultat al campaniei din 1708 din Peninsula Iberică care nu a contat pentru niciuna dintre părți.

Acțiuni pe mare

Nevoia unei baze convenabile în Marea Mediterană era imperativă. Ca atare, a fost conturată Minorca, cu portul său excelent, Port Magon. În 1708, flota aliată, care opera în Marea Mediterană sub comanda amiralului Leek, era formată din doar 31 de nave, deoarece nu avea de ce să se teamă de flota franceză și, prin urmare, o mare parte din forța navală a fost lăsată în nord pentru a se ocupa de distrugătoarele de comerț franceze. Escadrila lui Lick a sprijinit în mod activ operațiunile de pe drumul uscat, transportând în mod constant trupe în Spania sau în nordul Italiei, în funcție de necesități. La 22 mai, 67 dintre cele 100 de nave comerciale franceze care transportau provizii pentru armata franceză care ataca în Spania au fost confiscate, ceea ce a afectat operațiunile lui Carol al III-lea. La instrucțiunile acestuia din urmă că era de dorit să cucerească Sardinia ca bază de aprovizionare, Lick s-a prezentat la Calliari la 12 august și, sub amenințarea bombardamentelor, guvernatorul, forțat de populație, a recunoscut autoritatea lui Carol al III-lea, care a fost apoi recunoscută și de întreaga insulă. Apoi, Leek, împreună cu generalul Stanhope, a atacat Port Magon, iar la 29 septembrie Minorca era în puterea aliaților.

Principalele forțe de la Leek nu au așteptat capturarea fortăreței și au plecat acasă, lăsând să ajute forțele terestre 12 nave de luptă britanice și 3 olandeze, 5 fregate și 3 nave de mortier, comandate de contraamiralul Whitaker. Cu toate acestea, nici această escadrilă nu a putut supraviețui iernii în Port Mahon, din cauza lipsei unor instalații la țărm echipate corespunzător pentru repararea și aprovizionarea flotei.

În nord, în acest an, francezii au încercat să provoace o rebeliune în Scoția, în favoarea lui Iacob al III-lea, debarcându-l acolo cu 6.000 de soldați francezi. Din cauza declinului complet al marinei regulate, amiralul Earl Forben, care trebuia să escorteze transporturile de trupe, avea doar cinci nave de război, iar restul escortelor erau corsari. Anglia a aflat despre planurile francezilor, iar la 12 martie amiralul Bing se afla deja în apropiere de Dunkirhen, de unde urma să plece expediția. În noaptea de 19 martie, când a fost alungat de o furtună până la Downs, expediția a pornit și a ajuns în siguranță la Forth Bay, dar se pare că nu exista nicio speranță de rebeliune scoțiană, iar pe țărm erau pregătiți să respingă debarcarea cu forța. Între timp, Bing îl urmărise deja pe Forben, care, auzind de apropierea sa, a ieșit în larg în fața lui Bing pe 23 martie. În ciuda urmăririi viguroase, Forben a reușit să schimbe abil direcția traseului pe timp de noapte pentru a-i păcăli pe britanici și a ajuns la Dunkirhen cu pierderea unei singure nave.

În 1709, Aliații au încercat trei ofensive împotriva Franței, dintre care două au fost minore, servind drept diversiune. Ofensiva cea mai serioasă a fost organizată de Marlborough și Eugene, care au înaintat spre Paris. Au înfruntat forțele Ducelui de Villar în Bătălia de la Malplaquet (11 septembrie 1709), cea mai sângeroasă bătălie a războiului. Deși Aliații i-au învins pe francezi, au pierdut 30 000 de oameni uciși și răniți, în timp ce adversarii lor au pierdut doar 14 000 de oameni. Armata unită a pus stăpânire pe Mons, dar nu a mai putut să se bazeze pe succesul său. Bătălia a reprezentat un punct de cotitură în război, deoarece, în ciuda victoriei, aliații nu mai aveau forța de a continua ofensiva din cauza pierderilor grele suferite. Cu toate acestea, poziția generală a coaliției franco-spaniole părea fără speranță: Ludovic al XIV-lea a fost forțat să retragă trupele franceze din Spania, iar Filip al V-lea a rămas doar cu o armată spaniolă slabă în fața forțelor coaliției combinate.

Acțiuni în Flandra și Alsacia

Odată cu începerea campaniei, mareșalul Villar (60.000 de oameni) a fost trimis în Flandra pentru a acoperi accesul în Franța. După ce a primit întăriri, care i-au adus forțele la 80.000 de oameni, mareșalul s-a mutat la Lance pe 14 iunie și a fortificat-o.

Între timp, Aliații au asediat Tournai (26 iunie). Forțele lor au ajuns: Eugene – până la 51 de mii, Marlborough – 79 de mii, adică cu 50 de mii mai multe forțe decât Willard. Pe 3 septembrie, Tournai a căzut, iar pe 4 septembrie aliații au mărșăluit spre Mons. După ce a aflat că aliații au traversat râul Scheldt și s-au îndreptat spre Mons, Villard a traversat și el râul pentru a ataca armata aliată în timpul deplasării sale spre Mons. La 9 septembrie, armata franceză s-a poziționat la Malplaquet, unde a avut loc o bătălie la 11 septembrie 1709, soldată cu înfrângerea francezilor, care s-au retras la Valenciennes. Aliații s-au deplasat la Mons. Asediul fortăreței a început la 24 septembrie, iar cetatea a capitulat la 20 octombrie.

Bouffler, înlocuindu-l pe Villard, rănit, cu 46.000 de oameni, s-a poziționat între Valenciennes și Caenet, în timp ce Berwick, cu 35.000 de oameni, a luat poziție dincolo de Sambre, într-o tabără fortificată împotriva lui Mobege. La 28 octombrie, aliații s-au dispersat în cartierele de iarnă.

În Alsacia, în apropiere de Strasbourg, se aflau trupele franceze (24 de mii) ale mareșalului Garcourt, care la 11 iunie au trecut Rinul la Kehl, dar încă din 26 iunie au trecut înapoi pe malul stâng, presate de ducele de Hanovra, care adunase 33 de mii de oameni la Ettlingen. La 26 august, un detașament de trupe imperiale condus de generalul Mersey (10.000 de oameni) s-a întâlnit cu ariergarda franceză (aproximativ 6.000 de oameni) a contelui de Bourg lângă Neuburg, unde imperiali au fost înfrânți.

Acțiune în Alpi

La frontierele alpine, armata franceză a lui Berwick (45.000 de oameni) se afla la Brienson, Provence și Valois. Aliații, cu 40.000 de oameni, au lansat un atac în 3 coloane la 11 iulie, dar după mai multe încăierări, fără a obține rezultate semnificative, s-au întors în Piemont în septembrie.

Acțiune în Spania

Începutul războiului spaniol din 1709 a fost marcat de cucerirea orașului Alicante (la 7 mai, marchizul de Baie, staționat la Badajoz, a atacat armata anglo-portugheză din Galway, care a fost înfrântă după o bătălie crâncenă lângă Gudina, dar nu a reușit să avanseze, iar francezii s-au retras la Badajoz. În Catalonia, ostilitățile au continuat până la sfârșitul lunii septembrie, limitându-se la încăierări minore.

Acțiuni pe mare

În perioada 1709-1712, flota aliată nu a trebuit să ia parte la nicio afacere de anvergură, din cauza lipsei unei puteri navale semnificative a inamicului și a faptului că toate obiectivele importante fuseseră atinse (Gibraltar, Minorca, Sardinia), iar acum trebuia doar să mențină poziția ocupată. Împărțită în detașamente, ceea ce nu reprezenta un pericol din cauza slăbiciunii inamicului pe mare, flota aliată a asistat operațiunile terestre de pretutindeni, a menținut comunicarea între armatele din Spania și Italia, le-a adus hrană și nu a permis folosirea aprovizionării pe mare a francezilor. Uneori, însă, aceștia din urmă au reușit să înșele vigilența aliaților. De exemplu, căpitanul Cassar a reușit în 1709, 1710 și 1711 să aducă caravanele cu pâine la Marsilia, ceea ce a fost important, deoarece în Franța acelor ani recoltele erau slabe. În 1712 a reușit, de asemenea, să fugă din Marea Mediterană în Indiile de Vest și să ruineze o parte din coloniile engleze și olandeze. Cu toate acestea, încercările Aliaților de a pune piciorul în teritoriul francez au eșuat. În iulie 1710 au reușit să obțină controlul asupra portului Zetta, dar nu au putut rezista. Din cauza slăbiciunii francezilor pe mare, numărul escadrilelor aliate din Marea Mediterană era din ce în ce mai mic, iar acestea puteau lăsa o forță mare pentru a lupta împotriva distrugătoarelor comerciale din Canalul Mânecii și Marea Nordului, după care succesul corsarilor francezi a început să scadă rapid, în ciuda numărului lor mare, deoarece guvernul francez a oferit în acest scop toate navele de război, personalul și instalațiile portuare. Comerțul maritim francez a trebuit să înceteze cu totul, iar flota franceză a pierit și ea în această luptă.

De partea franceză în această luptă s-au remarcat câțiva ofițeri care au comis o serie de fapte strălucite și uneori uimitoare, dar aceste succese private nu au putut echilibra succesul general al flotei aliate pe mare. Aceștia au fost căpitanii Forben, St Paul, Duguet-Truen, Cassar și amiralul Du Cass.

În 1710, Aliații au început ultima campanie în Spania, armata lui Carol de Habsburg, sub comanda lui James Stanhope, mărșăluind din Barcelona spre Madrid. Pe 10 iulie, la Almenara, englezii au atacat și, după o bătălie crâncenă, i-au învins pe spanioli; doar căderea nopții a salvat armata lui Filip al V-lea de la anihilarea totală. La 20 august a avut loc bătălia de la Zaragoza între 25 de mii de spanioli și 23 de mii de aliați (austrieci, britanici, olandezi, portughezi). Pe flancul drept, portughezii s-au retras, dar centrul și flancul stâng au rezistat și au învins inamicul. Înfrângerea lui Filip părea definitivă; acesta a fugit la Madrid și, câteva zile mai târziu, și-a mutat reședința la Valladolid.

Carol de Habsburg a preluat Madridul pentru a doua oară, dar cea mai mare parte a nobilimii a plecat după „legitimul” Filip al V-lea la Valladolid, iar poporul și-a manifestat aproape în mod deschis reaua-voință. Poziția lui Carol era foarte precară, armata sa suferind de foame; Ludovic al XIV-lea l-a sfătuit pe nepotul său să renunțe la tron, dar Filip nu a fost de acord și, în curând, Carol s-a retras din Madrid, deoarece nu putea strânge hrană pentru armata sa de acolo. O nouă armată a sosit din Franța și, în urmărirea armatei care se retrăgea, la 9 decembrie 1710, la Brieuig, Vendôme a forțat capitularea unei forțe engleze rămase fără muniție și l-a capturat pe generalul Stanhope. Aproape întreaga Spanie a intrat sub dominația lui Filip al V-lea, Carol păstrând doar Barcelona și Tortosa și o parte din Catalonia. Alianța a început să slăbească și să se dezintegreze.

Acțiuni în Flandra și Alsacia

Luptele din Flandra din 1710 au început la 23 aprilie, când armatele aliate au asediat fortăreața Dué, în care era închisă garnizoana Albergotti, formată din 8.000 de oameni. Armata franceză (aproximativ 75 de mii de oameni) se afla la Cambrai, unde, la 20 mai, a sosit mareșalul Villar, care se refăcuse după rănile suferite. Superioritatea numerică a aliaților (160 de mii) era atât de mare încât mareșalul nu putea conta pe succesul bătăliei, așa că și-a propus ca obiectiv deturnarea inamicului de la cetățile asediate, dar acestea s-au predat treptat: Douet – 27 iunie, Bethune (lângă Arras) – 28 august, Saint-Venant – 29 septembrie și Era – 8 noiembrie. După căderea lui Ere, aliații s-au dispersat în cartierele de iarnă, la fel ca și francezii.

În Alsacia nu s-a întâmplat nimic important în această perioadă. Mareșalul Bezon, care comanda armata franceză de acolo (50 de batalioane și 84 de escadroane), nu a părăsit tabăra fortificată de la Lauterre și nici inamicul său, generalul imperial Grofeld, care se ascunsese în tranșeele de la Ettlingen. Ambele tabere au rămas pe poziții până la 19 noiembrie, când s-au dispersat în cartierele de iarnă.

Acțiune în Alpi

La frontierele alpine, mareșalul Berwick a continuat să ducă un război defensiv cu 35.000 de oameni. După o încercare eșuată de a avansa spre Como în iulie, aliații s-au întors în Piemont, în ciuda ajutorului unei forțe de debarcare engleze. La plecarea lor, Berwick a preluat imediat pozițiile pe care le abandonase.

Acțiune în Spania

În Spania, toate trupele lui Filip de Anjou au fost împărțite în 2 armate: una (cealaltă bazată pe o forță aflată în Andaluzia (14 batalioane și 15 escadroane), restul trupelor fiind staționate în Valencia. Propria armată spaniolă a lui Villadarias (23.000 de oameni) se afla între Almenara și Alguera. Contele Staremberg, care se apropia de Balaguer, avea doar 15.000 de infanterie și 3.500 de cavalerie.

Sperând că vor fi depășiți numeric, Filip și marchizul de Villadarias au hotărât să-i atace pe imperiali. La 10 iunie, după ce au trecut Segru la Lerida, s-au îndreptat spre Balaguerre, lângă care, într-o tabără fortificată, se aflau trupele lui Staremberg. Găsind poziția foarte puternică, Villadarias nu a îndrăznit să atace și s-a retras la Almenara. Între timp, Staremberg, după ce a primit întăriri, a trecut la ofensivă și i-a învins pe francezi la Almenara (27 iunie). Cu toate acestea, imperialii nu au avut succes și abia la 12 august, Staremberg cu 24.000 de oameni s-a deplasat la Zaragoza, de unde la 19 august s-a apropiat armata hispano-franceză. Aici, francezii, atacați de Staremberg la 20 august, au suferit o nouă înfrângere.

La 16 septembrie a sosit la Valladolid generalul Vandom, sub conducerea căruia războiul din Peninsula Iberică a luat o altă turnură. Ordonându-i lui de Baix să se deplaseze imediat în Estremadura pentru a bloca drumul spre Spania dinspre armata anglo-portugheză staționată la Elvas, mareșalul și-a concentrat restul forțelor în Salamanca. Preocupat de organizarea și reorganizarea armatei, Vandom nu a putut acționa imediat împotriva aliaților; de aceea, după ce i-a separat pe portughezi de imperiali, a avut grijă să le taie acestora din urmă comunicațiile cu Zaragoza, atât prin trimiterea cavaleriei pe linia lor de comunicație, cât și prin luarea în stăpânire a punctelor din spate ocupate de imperiali. El a reușit să izoleze Madridul de restul țării, supunând capitala la înfometare. Forțele sale au crescut din ce în ce mai mult.

Între timp, arhiducele Carol a trebuit să părăsească Madridul, dar din motive de slăbiciune, neîndrăznind să se întâlnească cu Vandom, a decis să caute o legătură cu portughezii, scop în care a traversat Tajo și s-a poziționat între Toledo și Aranjuez la 12 noiembrie. Dar imposibilitatea de a face legătura cu armata anglo-portugheză era atât de evidentă, încât contele Staremberg a decis să se retragă în Aragon și a părăsit Toledo la 29 noiembrie. În acest timp, Vandom a primit vestea că detașamentul generalului Stanhope a avansat spre Brigueta (la nord-est de Madrid). Pe 9 decembrie, Vandom a atacat inamicul și, după o zi întreagă de luptă, generalul englez s-a predat cu 3.400 de oameni, provizii și artilerie, lăsând pe câmpul de luptă aproximativ 6.000 de morți și răniți. Pierderile francezilor au fost de aproximativ 1,5 mii de oameni. A doua zi, Vendôme s-a grăbit să-l salveze pe Stanhope și, după o bătălie aprigă și sângeroasă, l-a învins pe contele Staremberg. La 23 decembrie, contele Staremberg a sosit la Zaragoza, de unde s-a retras în cartierul său de iarnă din Catalonia.

În toate teatrele de război, părțile beligerante nu au întreprins nicio acțiune decisivă, limitându-se la marșuri și încăierări minore.

Ducele de Marlborough și-a pierdut influența politică la Londra, căzând în dizgrație din cauza unei certuri între soția sa și regina Ana. În plus, Whigs, care susținuseră efortul de război, au fost înlocuiți de Tories, susținători ai păcii. Marlborough, singurul comandant militar capabil al Angliei, a fost rechemat în Marea Britanie în 1711 și înlocuit de ducele de Ormonde.

După moartea subită a fratelui său mai mare, Iosif (17 aprilie 1711), arhiducele Carol, aflat încă la Barcelona, a fost proclamat împărat al Sfântului Imperiu Roman sub numele de Carol al VI-lea. Acest lucru însemna că, dacă austriecii câștigau, imperiul catolic al lui Carol al V-lea ar fi fost reînviat, ceea ce nu era deloc pe placul englezilor și olandezilor. Britanicii au început negocieri unilaterale secrete cu marchizul de Torsy. Ducele de Ormonde a retras trupele britanice din armata aliată, iar francezii, sub comanda lui Villard, au reușit să recâștige multe dintre teritoriile pierdute în 1712.

La 24 iulie 1712, mareșalul Villar i-a învins pe aliați în bătălia de la Denène; Eugene de Savoia nu a putut salva situația. Aliații au renunțat apoi la planurile de atac asupra Parisului, iar Eugene a început să-și retragă trupele din Țările de Jos spaniole.

La 11 septembrie 1712, flota franceză, mult timp inactivă, a atacat Rio de Janeiro, a luat o mare contribuție din oraș și s-a întors în siguranță în Europa.

Acțiuni în Flandra și Alsacia

La 10 aprilie, armata franceză (93.000 de oameni) era poziționată în afara Scarpa, iar armata lui Eugene (133.000 de oameni) între Douai și Bouchene.

Odată cu moartea lui Iosif I și cu schimbarea ministerului englez, situația politică din Europa de Vest s-a schimbat considerabil, iar oamenii de stat din Anglia, împărtășind opinia publică, erau împotriva războiului, considerând că, odată cu urcarea pe tron a lui Carol al VI-lea, Austria, și nu Franța, amenința echilibrul politic al Europei. În circumstanțele menționate mai sus și în urma demisiei ducelui de Marlborough, care fusese înlăturat de la comandă și care se pronunțase în favoarea războiului, guvernul englez a intrat în negocieri cu Franța și a ajuns la un acord cu aceasta pentru convocarea unui congres la Utrecht. În urma acestor discuții, ducele de Ormonde, care comanda trupele engleze, a primit în secret instrucțiuni de a se limita la acțiuni de apărare și apoi de a înceta orice acțiune împotriva Franței, lucru despre care cabinetul de la Versailles nu a întârziat să-l informeze pe mareșalul Villar.

Prin urmare, de acum înainte, întreaga povară a războiului urma să cadă doar pe Austria, încercând în zadar să împiedice o reconciliere generală. Dar dacă aceasta era intenția cabinetului vienez, atunci prințul Eugene va trebui să se grăbească să dea o lovitură decisivă, fără a da inamicului ocazia de a se întări.

Dar generalul austriac s-a implicat în războiul fortărețelor și a asediat Kenois la 8 iunie, care a căzut la 3 iulie. La 17 iulie, prințul Eugene a început asediul Landresy, cu intenția de a deschide un pasaj în spațiul dintre Scheldt și Sambre și apoi de a se alătura acestui spațiu prin valea Oise pentru a înainta direct spre Paris. Villard, căruia i se ordonase să-și limiteze manevrele până când britanicii erau separați de Aliați, a stat tot timpul degeaba în spatele Scheldt. Capturarea lui Kenoix și asediul Landrécy care începuse au îngrijorat guvernul francez, iar Villard a primit ordin să acționeze decisiv, încercând în același timp să împiedice căderea Landrécy.

Succesul strălucit al comandantului francez s-a reflectat în așa-numita operațiune Denène (24 iulie), care a salvat Parisul de la o invazie a lui Eugene și l-a forțat pe acesta din urmă să ridice asediul de la Landrécy și să se retragă prin Mons la Tournais și de acolo la Bruxelles. Profitând de succesul care a ridicat moralul armatei franceze, Villar l-a trimis pe Albergotti să asedieze Douai (14 august). La 8 septembrie, fortăreața a capitulat, iar în aceeași zi un detașament din Saint-Fremont a asediat îndeaproape Kenoix, care a capitulat la 4 octombrie, iar la 19 octombrie a căzut Bouchene.

Acțiune pe Rin

Pe Rin, cele două armate aflate în opoziție încă se confruntau: armata imperială (30.000) – în liniile fortificate de la Ettlingen, armata lui Garcourt (26.000) – în tabăra fortificată de la Lauter. Nu a existat nicio acțiune decisivă din partea niciuneia dintre părți.

Acțiune în Alpi

La frontierele alpine, negocierile de pace nu puteau să nu influențeze luptele, care în acest an au început cu deplasarea trupelor mareșalului Berwick (22.000 de oameni) la 12 iulie în valea Barceloneta și Durrance. Ducele de Savoia (35.000 de soldați) a pornit în întâmpinarea lui la Fenestrelle, dar nu s-a ajuns la o bătălie decisivă, iar după o serie de manevre Berwick s-a retras la Chianal, unde și-a mutat cartierul general principal, în timp ce Savoia s-a mutat la Susa.

Acțiune în Spania

În Spania, în 1712, francezii au suferit o pierdere majoră în persoana înzestratului Vendôme, care a murit la 11 iunie la Tortosa. Moartea sa nu putea veni într-un moment mai bun pentru Staremberg, care, după ce a primit întăriri din Italia, a lansat un atac împotriva lui Balaguer la 29 iulie, detașând o forță de 9.000 de oameni pentru a asedia Heron, dar separarea Angliei de uniune și retragerea trupelor engleze aflate sub comanda sa i-au slăbit forțele într-o asemenea măsură încât s-a retras în tabăra sa fortificată. Cu toate acestea, el nu a renunțat la încercările sale de a ataca Gerona, iar la 1 noiembrie a început asediul acesteia de către corpul de armată al generalului Wetzel. Când forțele auxiliare franceze s-au apropiat de Gerona la 3 ianuarie 1713, amenințând Barcelona, Staremberg a ridicat asediul și s-a retras în tabăra sa.

În 1713 au avut loc negocieri de pace între aliații britanici și olandezi și Franța, care au culminat cu Tratatul de la Utrecht, prin care Marea Britanie și Olanda se retrăgeau din războiul cu Franța.

Acțiune pe Rin

Pe Rin, în această perioadă, comanda forțelor imperial-austriece a trecut la prințul Eugene de Savoia, ale cărui forțe, la care se adaugă contingentele germane, urmau să ajungă la 110.000 de oameni. Cartierul său general se afla la Ettlingen.

Armata franceză de pe Rin era împărțită în două grupuri: unul, sub comanda lui Bezon (25.000 de oameni), era poziționat pe Saar, iar celălalt, sub comanda lui Garcourt (105.000 de oameni), în apropiere de Strasbourg. Dar Garcourt a fost urmat în curând de Villar, care a asediat Landau la 11 iunie. În ciuda eforturilor prințului Eugene, care a rămas în liniile sale fortificate, de a împiedica căderea cetății, aceasta s-a predat la 20 august. La 22 septembrie, Villar a asediat Fribourg, care s-a predat la 16 noiembrie, iar 10 zile mai târziu s-au deschis negocierile de pace între Franța și Austria la Rastadt, care au durat până la 7 martie 1714, când a fost semnată pacea.

Acțiune în Spania

În Spania, cauza imperială a fost irevocabil pierdută, iar Staremberg a fost obligat să părăsească Catalonia. A rămas Barcelona, care încă din 1705 și-a declarat sprijinul pentru arhiducele Carol în lupta sa pentru tronul Spaniei. La 12 iulie 1714, mareșalul Berwick (40.000 de oameni și 87 de tunuri) a asediat Barcelona, a cărei garnizoană nu depășea 16.000 de oameni. Catalanii s-au apărat cu curaj, dar au fost nevoiți să predea orașul lui Berwick la 11 septembrie. Mulți lideri separatiști catalani au fost reprimați, iar libertățile străvechi – fueros – au fost arse de mâna călăului. Ziua capitulării Barcelonei este sărbătorită în prezent ca Ziua Națională a Cataloniei. După această înfrângere, Aliații au pierdut definitiv teren în Spania. Predarea Barcelonei a fost ultimul act al marii lupte pentru succesiunea spaniolă.

Ostilitățile dintre Franța și Austria au continuat până la sfârșitul anului, până la semnarea Tratatelor de la Rastatt și Baden. Războiul Succesiunii Spaniole s-a încheiat, deși Spania a rămas oficial în război cu Austria până în 1720.

În colonii au avut loc lupte în Indiile de Vest și în America de Nord. În Indiile de Vest, încă de la începutul războiului, navele adverse aveau detașamente de nave de război: amiralii Ketlogon și Château-Renaud de partea franceză și amiralul Benbow de partea engleză. După ce a părăsit Ketlogona și Chateau-Renault cu „flota de argint” a fost trimis acolo, în 1702, amiralul Du Cass cu 4 nave de luptă și 8 transporturi cu trupe pentru a întări garnizoanele din coloniile spaniole. Pentru a-l intercepta, Benbow a separat 6 nave de luptă sub comanda amiralului Witston spre coasta sudică a Haiti, iar el însuși cu 7 nave de luptă s-a îndreptat spre Cartagena, unde se zvonește că s-a dus Du-Cass. Pe 29 august, s-au întâlnit și, în ciuda forțelor pe jumătate slăbite și a prezenței transporturilor, Du Cass a respins cu brio, timp de 5 zile, atacurile britanicilor, care au fost nevoiți să se retragă pe insula Jamaica. Du Cass, pe de altă parte, a debarcat trupe în Cartagena și, în plus, a transportat galeoni de argint în Europa.

A reușit să facă acest lucru în 1708 și 1711 și, astfel, a facilitat foarte mult războiul dintre Franța și Spania. Restul războiului s-a limitat la raiduri reciproce asupra unor insule individuale, iar din 1708, când britanicii au putut trimite o forță mare aici, deoarece în teatrul principal de război acesta era deja încheiat, au deținut aproape în totalitate apele din Indiile de Vest, iar francezii au reușit să obțină doar un succes ocazional în particular.

În America de Nord, lupta s-a purtat multă vreme doar între miliția coloniștilor și navele comerciale înarmate, francezii având avantajul. Cu toate acestea, în 1710 și 1711, escadroane și trupe engleze au sosit și aici, francezii au pierdut Port Royal din Noua Scoție, iar comerțul maritim și pescuitul au fost îngreunate; însă încercarea englezilor din 1711 de a pune stăpânire pe Quebec a eșuat.

Cea mai reușită dintre expedițiile franceze a fost atacul asupra orașului Rio de Janeiro în 1712 de către căpitanul Duguet-Truen, care a luat o pradă bogată și a impus orașului o contribuție uriașă. Această expediție a avut, de asemenea, un impact asupra încheierii păcii, deoarece a atins punctul cel mai sensibil al Portugaliei: în Brazilia se afla sursa bogăției sale.

Au avut loc o serie de campanii reușite ale unor mici escadroane franceze, care, deși nu au avut un impact semnificativ asupra cursului general al acțiunii militare, totuși, uneori, au provocat înțepături foarte sensibile adversarilor Franței, mai ales pentru că la acea vreme nu se conștientizase încă conceptul de blocadă strânsă reală. Aliații supravegheau țărmurile inamicului de la bazele lor, apărând în fața lor doar ocazional și ieșind pe mare de obicei doar după ce primeau vești despre pregătirile francezilor, și, prin urmare, erau cu totul în întârziere. Abia mai târziu, mai ales în timpul războaielor Revoluției Franceze și ale Imperiului, britanicii au dezvoltat tehnici de blocadă strânsă, în timpul cărora escadroanele și detașamentele lor urmăreau în mod constant și direct retragerea din porturile inamice.

Tratatul de la Utrecht l-a recunoscut pe Filip ca rege Filip al V-lea al Spaniei, dar acesta a renunțat la dreptul său de succesiune la tronul Franței, rupând astfel alianța dintre familiile regale ale Franței și Spaniei. Filip a păstrat posesiunile de peste mări ale Spaniei, dar Țările de Jos spaniole, Napoli, Milano, Presidiile și Sardinia au trecut la Austria; Austria a primit, de asemenea, Mantua în urma suprimării dinastiei pro-franceze Gonzaga-Never în 1708; Sicilia, Monferrat și partea de vest a Ducatului Milano au fost anexate Savoiei, Guelanda Superioară Prusiei; Gibraltarul și insula Menorca au fost anexate Marii Britanii. De asemenea, britanicii au obținut dreptul de monopol asupra comerțului cu sclavi în coloniile spaniole din Americi („aciento”). De asemenea, Anglia a preluat comerțul cu Portugalia, încheind Tratatul de la Methuen cu Portugalia în 1703.

Preocupat de organizarea politică a imperiului său, Filip, aplicând abordarea centralizatoare a Bourbonilor în Franța, a emis decrete care au pus capăt autonomiei politice a regatelor din Aragon care îl susținuseră pe arhiducele Carol în război. Pe de altă parte, Navarra și provinciile basce, care îl susțineau pe rege, nu și-au pierdut autonomia și și-au păstrat instituțiile de guvernare și legile.

Nu au existat schimbări majore în ceea ce privește frontierele Franței în Europa. Deși francezii nu au pierdut terenurile pe care le acumulaseră, expansiunea lor în Europa Centrală a fost oprită. Franța a pus capăt sprijinului acordat pretendenților la tronul dinastiei engleze Stuart și a recunoscut-o pe Ana ca regină legitimă. Francezii au renunțat, de asemenea, la unele teritorii din America de Nord, recunoscând dominația Angliei asupra Țării lui Rupert, a Terrei Noi, a Acadiei și a părții lor din St Kitts. Franța s-a angajat să distrugă portul Dunkerque, care servea drept bază principală pentru ucigașii săi din comerț.

Olanda a primit mai multe forturi în Țările de Jos spaniole și dreptul de a anexa o parte din Gelderlandul spaniol. Între timp, războiul a sărăcit foarte mult Olanda, care nu mai putea concura cu Anglia în comerțul maritim și încetase să mai fie o mare putere.

Odată cu semnarea Tratatului de la Utrecht, hegemonia franceză în Europa, care a caracterizat Grand Siècle, a luat sfârșit. Cu excepția războiului de răzbunare al lui Filip al V-lea pentru pământurile din sudul Italiei (1718-1720), Franța și Spania, conduse acum de monarhi din dinastia Bourbon, au rămas aliate în anii următori (pactul familiei Bourbon). Spania, care pierduse teritorii în Italia și Țările de Jos, își pierduse o mare parte din putere, devenind o putere secundară în politica continentală. Austria a devenit puterea dominantă în Italia și și-a consolidat în mod dramatic poziția în Europa.

sursele

  1. Война за испанское наследство
  2. Războiul Succesiunii Spaniole
  3. см. Датский вспомогательный корпус на австрийской службе (1701—1709)[en], Датский вспомогательный корпус на англо-голландской службе (1701—1714)[en]
  4. см. Восстание Ракоци
  5. см. Несостоявшееся французское вторжение в Великобританию (1708)
  6. a b Vuoden 1707 Unionilaki yhdisti Englannin ja Skotlannin kuningaskunnat Iso-Britanniaksi. Suurimman osan sotaa skotlantilaiset joukot olivat hollantilaisten palkkalistoilla ja toimivat osana Alankomaiden tasavallan armeijaa.
  7. Münsterin rauhan (1648) ehdoin Espanja oli taannut lakkauttavansa pysyvästi Schelden parantaakseen hollantilaista kauppaa. Vastapalvelukseksi hollantilaiset olivat luvanneet tarjota sotilaallista apua Ranskan mahdollista hyökkäystä vastaan Espanjan Alankomaihin.
  8. Historioitsijat ovat jakaantuneita siitä, että oliko Ludvig XIV:n käytös ylimielistä vai järkevää, ja että tekikö se sodan välttämättömäksi vai ei.
  9. ^ L’Act of Union del 1707 unì le corone d’Inghilterra e di Scozia, andando a formare il Regno di Gran Bretagna.
  10. ^ Lynn, 1999, p. 271. I numeri indicati sono le forze alleate nel 1702. Vi erano inoltre dei contingenti di stati minori tedeschi non inclusi nel novero.
  11. ^ Al numero delle forze in campo, oltre ai soldati francesi, devono essere aggiunte le forze spagnole e, almeno inizialmente, contingenti della Baviera e dei Savoia. Lynn, 1999.
  12. La Gran Alianza justificó su intervención alegando la defensa de las „libertades” de Europa -la resolución de la Cámara de los Comunes que aprobó la participación de Inglaterra en la guerra decía que esta se emprendía para «preservar las libertades de Europa, la prosperidad y la paz de Inglaterra, y para reducir el exorbitante poder de Francia». Por otro lado, la guerra de sucesión española „activó” otros conflictos internacionales, como la Gran Guerra del Norte, así como los levantamientos jacobitas y la guerra de independencia húngara de 1703-1711 —que fueron apoyados por Luis XIV—, y la guerra de los Camisards —apoyados por Inglaterra— Albareda Salvadó (2010, pp. 19-20)
  13. Una de las novedades de esta guerra fue la incidencia que tuvo en ella la opinión pública, pues ambos bandos libraron una guerra de propaganda —una «guerra de folletos»— en favor de sus respectivas causas en la que intervinieron escritores y filósofos tan destacados como los británicos Daniel Defoe y Jonathan Swift, el alemán Leibniz y un jovencísimo Voltaire. En España, además de las publicaciones oficiales —la Gaceta de Madrid en favor de Felipe V y la Gazeta de Barcelona en favor de Carlos III— circularon una multitud de impresos borbónicos y austracistas. Albareda Salvadó (2010, pp. 22-27) .
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.