Războiul hispano-american

Rezumat

Războiul hispano-american (filipinez: Digmaang Espanyol-Amerikano) a fost un conflict armat între Spania și Statele Unite. Ostilitățile au început ca urmare a exploziei interne a USS Maine în portul Havana din Cuba, ceea ce a dus la intervenția SUA în Războiul de Independență al Cubei. Războiul a dus la apariția predominantă a Statelor Unite în regiunea Caraibelor și a dus la achiziționarea de către SUA a posesiunilor spaniole din Pacific. A dus la implicarea SUA în Revoluția filipineză și, mai târziu, la Războiul Filipine-Americane.

Principala problemă a fost independența Cubei. În Cuba aveau loc revolte de câțiva ani împotriva dominației coloniale spaniole. Statele Unite au sprijinit aceste revolte la intrarea în Războiul Hispano-American. Au mai existat temeri de război înainte, cum ar fi în cazul Afacerii Virginius din 1873. Dar, la sfârșitul anilor 1890, opinia publică americană a înclinat în favoarea rebeliunii din cauza rapoartelor privind lagărele de concentrare înființate pentru a controla populația. Jurnalismul galben a exagerat atrocitățile pentru a crește și mai mult fervoarea publică și pentru a vinde mai multe ziare și reviste.

Mediul de afaceri tocmai își revenise după o depresiune profundă și se temea că un război ar putea anula câștigurile obținute. În consecință, majoritatea intereselor din mediul de afaceri au făcut un lobby viguros împotriva intrării în război. Președintele William McKinley a ignorat știrile exagerate și a căutat o soluție pașnică. Cu toate acestea, după ce crucișătorul blindat Maine al Marinei Statelor Unite a explodat în mod misterios și s-a scufundat în portul Havana la 15 februarie 1898, presiunile politice din partea Partidului Democrat l-au împins pe McKinley într-un război pe care dorea să îl evite.

La 20 aprilie 1898, McKinley a semnat o rezoluție comună a Congresului prin care cerea retragerea Spaniei și îl autoriza pe președinte să folosească forța militară pentru a ajuta Cuba să obțină independența. Ca răspuns, Spania a întrerupt relațiile diplomatice cu Statele Unite la 21 aprilie. În aceeași zi, marina americană a început blocada Cubei. Ambele părți au declarat război; niciuna dintre ele nu avea aliați.

Războiul, care a durat 10 săptămâni, s-a desfășurat atât în Caraibe, cât și în Pacific. După cum bine știau agitatorii americani pentru război, puterea navală a SUA se va dovedi decisivă, permițând forțelor expediționare să debarce în Cuba împotriva unei garnizoane spaniole care se confrunta deja cu atacuri ale insurgenților cubanezi la nivel național și care era devastată și mai mult de febra galbenă. Invadatorii au obținut capitularea orașului Santiago de Cuba și a orașului Manila, în ciuda performanțelor bune ale unor unități de infanterie spaniole și a luptelor acerbe pentru poziții precum dealul San Juan. Madridul a cerut pacea după ce două escadrile spaniole au fost scufundate în bătăliile de la Santiago de Cuba și din Golful Manila, iar o a treia flotă, mai modernă, a fost rechemată acasă pentru a proteja coastele spaniole.

Războiul s-a încheiat prin Tratatul de la Paris din 1898, negociat în termeni favorabili SUA. Acesta a cedat Statelor Unite dreptul de proprietate asupra Puerto Rico, Guam și insulele Filipine de la Spania la SUA și a acordat SUA controlul temporar asupra Cubei. Cedarea Filipinelor a implicat plata a 20 de milioane de dolari (620 de milioane de dolari în prezent) către Spania de către SUA pentru a acoperi infrastructura deținută de Spania.

Înfrângerea și pierderea ultimelor rămășițe ale Imperiului Spaniol a fost un șoc profund pentru psihicul național spaniol și a provocat o reevaluare filosofică și artistică profundă a societății spaniole, cunoscută sub numele de Generația din ”98. Între timp, Statele Unite nu numai că au devenit o putere majoră, dar au obținut și mai multe posesiuni insulare pe tot globul, ceea ce a provocat dezbateri aprinse cu privire la înțelepciunea expansionismului.

Atitudinea Spaniei față de coloniile sale

Problemele combinate rezultate din Războiul Peninsular (1807-1814), pierderea majorității coloniilor sale din America în războaiele de independență din America spaniolă de la începutul secolului al XIX-lea și cele trei războaie carliste (1832-1876) au marcat punctul cel mai scăzut al colonialismului spaniol. Elitele liberale spaniole, precum Antonio Cánovas del Castillo și Emilio Castelar, au oferit noi interpretări ale conceptului de „imperiu” pentru a se potrivi cu naționalismul spaniol emergent. Într-un discurs rostit la Universitatea din Madrid în 1882, Cánovas a explicat clar viziunea sa asupra națiunii spaniole ca fiind bazată pe elemente culturale și lingvistice comune – pe ambele maluri ale Atlanticului – care uneau teritoriile Spaniei.

Cánovas considera colonialismul spaniol mai „binevoitor” decât cel al altor puteri coloniale europene. Opinia predominantă în Spania înainte de război considera răspândirea „civilizației” și a creștinismului drept principalul obiectiv și contribuție a Spaniei în Lumea Nouă. Conceptul de unitate culturală a conferit o semnificație specială Cubei, care era spaniolă de aproape patru sute de ani, și care era văzută ca parte integrantă a națiunii spaniole. Accentul pus pe conservarea imperiului avea să aibă consecințe negative pentru mândria națională a Spaniei în urma Războiului hispano-american.

Interesul american în Caraibe

În 1823, cel de-al cincilea președinte american, James Monroe (1758-1831, în funcție între 1817 și 1825), a enunțat Doctrina Monroe, care prevedea că Statele Unite nu vor mai tolera alte eforturi ale guvernelor europene de a-și recăpăta sau extinde proprietățile coloniale din America sau de a interveni în noile state independente din această emisferă. Cu toate acestea, Statele Unite vor respecta statutul coloniilor europene existente. Înainte de Războiul Civil American (1861-1865), interesele sudiste au încercat să determine Statele Unite să cumpere Cuba și să o transforme într-un nou stat sclavagist. Elementul pro-sclavie a propus propunerea Manifestului de la Ostende din 1854. Forțele anti-sclavie au respins-o.

Statele Unite au devenit interesate de un canal trans-istmică în Nicaragua sau Panama și au realizat că este nevoie de protecție navală. Căpitanul Alfred Thayer Mahan a fost un teoretician extrem de influent; ideile sale au fost foarte admirate de viitorul al 26-lea președinte Theodore Roosevelt, deoarece SUA au construit rapid o flotă navală puternică de nave de război din oțel în anii 1880 și 1890. Roosevelt a ocupat funcția de secretar adjunct al Marinei în 1897-1898 și a fost un susținător agresiv al unui război american cu Spania din cauza intereselor cubaneze.

Între timp, mișcarea „Cuba liberă”, condusă de intelectualul cubanez José Martí până la moartea sa în 1895, și-a stabilit birouri în Florida. Fața revoluției cubaneze în SUA a fost „Junta” cubaneză, sub conducerea lui Tomás Estrada Palma, care în 1902 a devenit primul președinte al Cubei. Junta a tratat cu ziarele de top și cu oficialii de la Washington și a organizat evenimente de strângere de fonduri în SUA, a finanțat și a făcut contrabandă cu arme. A organizat o amplă campanie de propagandă care a generat un sprijin popular enorm în SUA în favoarea cubanezilor. Bisericile protestante și cei mai mulți democrați au fost de acord, dar interesele comerciale au cerut Washingtonului să negocieze o înțelegere și să evite războiul.

Cuba a atras o atenție enormă din partea americanilor, dar aproape nicio discuție nu a implicat celelalte colonii spaniole din Puerto Rico, tot în Caraibe, sau din Filipine sau Guam. Istoricii remarcă faptul că nu a existat o cerere populară în Statele Unite pentru un imperiu colonial de peste mări.

Lupta cubaneză pentru independență

Prima încercare serioasă de obținere a independenței Cubei, Războiul de zece ani, a izbucnit în 1868 și a fost înăbușită de autorități un deceniu mai târziu. Nici luptele, nici reformele din Pactul de la Zanjón (februarie 1878) nu au potolit dorința unor revoluționari de a obține o autonomie mai largă și, în cele din urmă, independența. Unul dintre acești revoluționari, José Martí, a continuat să promoveze libertatea financiară și politică a Cubei în exil. La începutul anului 1895, după ani de organizare, Martí a lansat o invazie în trei direcții a insulei.

Planul prevedea ca un grup din Santo Domingo, condus de Máximo Gómez, un grup din Costa Rica, condus de Antonio Maceo Grajales, și un alt grup din Statele Unite (împiedicat preventiv de oficialii americani din Florida) să aterizeze în diferite locuri de pe insulă și să provoace o revoltă. Deși apelul lor la revoluție, grito de Baíre, a avut succes, rezultatul nu a fost marea demonstrație de forță la care se aștepta Martí. Cu o victorie rapidă efectiv pierdută, revoluționarii s-au așezat pentru a lupta într-o campanie de gherilă îndelungată.

Antonio Cánovas del Castillo, arhitectul Constituției Restaurației spaniole și prim-ministru la acea vreme, i-a ordonat generalului Arsenio Martínez-Campos, un distins veteran al războiului împotriva revoltei anterioare din Cuba, să înăbușe revolta. Reticența lui Campos de a accepta noua sa misiune și metoda sa de a limita revolta la provincia Oriente i-au adus critici în presa spaniolă.

Presiunea tot mai mare l-a forțat pe Cánovas să îl înlocuiască pe generalul Campos cu generalul Valeriano Weyler, un soldat care avea experiență în reprimarea rebeliunilor din provinciile de peste mări și din metropola spaniolă. Weyler a privat insurgența de armament, provizii și asistență, ordonând locuitorilor din unele districte cubaneze să se mute în zonele de reconcentrare din apropierea cartierului general militar. Această strategie a fost eficientă pentru a încetini răspândirea rebeliunii. În Statele Unite, acest lucru a alimentat focul propagandei antispaniole. Într-un discurs politic, președintele William McKinley s-a folosit de aceasta pentru a ataca acțiunile spaniole împotriva rebelilor înarmați. El a spus chiar că acesta „nu era un război civilizat”, ci „exterminare”.

Atitudine spaniolă

Guvernul spaniol a considerat Cuba mai degrabă o provincie a Spaniei decât o colonie. Spania depindea de Cuba pentru prestigiu și comerț și o folosea ca teren de antrenament pentru armata sa. Prim-ministrul spaniol Antonio Cánovas del Castillo a anunțat că „națiunea spaniolă este dispusă să sacrifice până la ultima peseta din tezaurul său și până la ultima picătură de sânge a ultimului spaniol înainte de a consimți ca cineva să-i smulgă măcar o bucată din teritoriul său”. El a dominat și stabilizat mult timp politica spaniolă. A fost asasinat în 1897 de anarhistul italian Michele Angiolillo, lăsând un sistem politic spaniol care nu era stabil și nu putea risca o lovitură la adresa prestigiului său.

Răspunsul SUA

Izbucnirea revoltei cubaneze, măsurile lui Weyler și furia populară pe care aceste evenimente au stârnit-o s-au dovedit a fi un avantaj pentru industria ziarelor din New York. Joseph Pulitzer, de la New York World, și William Randolph Hearst, de la New York Journal, au recunoscut potențialul pentru titluri și povești grozave care să vândă exemplare. Ambele ziare au denunțat Spania, dar au avut puțină influență în afara New York-ului. Opinia americană vedea, în general, Spania ca pe o putere iremediabil înapoiată, incapabilă să trateze corect Cuba. Catolicii americani erau divizați înainte de începerea războiului, dar l-au susținut cu entuziasm odată ce a început.

Statele Unite aveau interese economice importante care erau afectate de conflictul prelungit și de incertitudinea tot mai mare cu privire la viitorul Cubei. Firmele de transport maritim care se bazau în mare măsură pe comerțul cu Cuba sufereau acum pierderi, deoarece conflictul continua să rămână nerezolvat. Aceste firme au făcut presiuni asupra Congresului și a lui McKinley pentru a încerca să pună capăt revoltei. Alte concerne de afaceri americane, în special cele care investiseră în zahărul cubanez, au așteptat ca spaniolii să restabilească ordinea. Stabilitatea, nu războiul, era obiectivul ambelor interese. Modul în care stabilitatea va fi obținută va depinde în mare măsură de capacitatea Spaniei și a SUA de a-și rezolva problemele pe cale diplomatică.

Locotenent-comandorul Charles Train, în 1894, în notele sale pregătitoare în perspectiva unui conflict armat între Spania și Statele Unite, a scris că Cuba este dependentă exclusiv de activitățile comerciale pe care le desfășoară spaniolii, ceea ce ar însemna că aceștia își vor folosi „toate forțele” pentru a o apăra.

În timp ce tensiunea creștea între cubanezi și guvernul spaniol, în Statele Unite a început să apară un sprijin popular pentru intervenție. Mulți americani au comparat revolta cubaneză cu Revoluția Americană și au considerat guvernul spaniol ca fiind un asupritor tiranic. Istoricul Louis Pérez notează că „Propunerea de război în numele independenței Cubei s-a impus imediat și s-a menținut după aceea. Acesta a fost sentimentul stării de spirit a publicului”. În Statele Unite au fost scrise multe poezii și cântece pentru a-și exprima sprijinul față de mișcarea „Cuba Libre”. În același timp, mulți afro-americani, care se confruntau cu o discriminare rasială din ce în ce mai mare și cu o întârziere tot mai mare a drepturilor lor civile, au dorit să ia parte la război. Ei au văzut în aceasta o modalitate de a promova cauza egalității, de a servi țara, sperând să ajute la câștigarea respectului politic și public în rândul unei populații mai largi.

Președintele McKinley, conștient de complexitatea politică din jurul conflictului, a dorit să pună capăt revoltei pe cale pașnică. El a început să negocieze cu guvernul spaniol, sperând că discuțiile vor atenua jurnalismul galben în Statele Unite și vor atenua sprijinul pentru războiul cu Spania. S-a încercat negocierea păcii înainte ca McKinley să preia mandatul. Cu toate acestea, spaniolii au refuzat să ia parte la negocieri. În 1897, McKinley l-a numit pe Stewart L. Woodford ca nou ministru în Spania, care s-a oferit din nou să negocieze pacea. În octombrie 1897, guvernul spaniol a refuzat oferta Statelor Unite de a negocia între spanioli și cubanezi, dar a promis Statelor Unite că le va acorda mai multă autonomie cubanezilor. Cu toate acestea, odată cu alegerea unui guvern spaniol mai liberal în noiembrie, Spania a început să își schimbe politicile în Cuba. În primul rând, noul guvern spaniol le-a spus Statelor Unite că este dispus să ofere o schimbare a politicilor de reconcentrare dacă rebelii cubanezi vor fi de acord cu încetarea ostilităților. De data aceasta, rebelii au refuzat termenii în speranța că o continuare a conflictului va duce la intervenția SUA și la crearea unei Cubei independente. De asemenea, guvernul liberal spaniol l-a rechemat din Cuba pe guvernatorul general spaniol Valeriano Weyler. Această acțiune i-a alarmat pe mulți cubanezi loiali Spaniei.

Cubanezii loiali lui Weyler au început să planifice demonstrații de amploare care să aibă loc atunci când următorul guvernator general, Ramón Blanco, va sosi în Cuba. Consulul american Fitzhugh Lee a aflat de aceste planuri și a trimis o cerere Departamentului de Stat al SUA pentru a trimite o navă de război americană în Cuba. Această cerere a dus la trimiterea în Cuba a navei USS Maine. În timp ce Maine era andocat în portul Havana, o explozie spontană a scufundat nava. Scufundarea navei Maine a fost pusă pe seama spaniolilor și a făcut ca posibilitatea unei păci negociate să fie foarte redusă. Pe parcursul procesului de negociere, marile puteri europene, în special Marea Britanie, Franța și Rusia, au susținut în general poziția americană și au îndemnat Spania să cedeze. Spania a promis în repetate rânduri reforme specifice care ar fi pacificat Cuba, dar nu a reușit să le îndeplinească; răbdarea americanilor s-a epuizat.

Trimiterea USS Maine la Havana și pierderea navei

McKinley a trimis USS Maine la Havana pentru a asigura siguranța cetățenilor și intereselor americane și pentru a sublinia nevoia urgentă de reformă. Forțele navale au fost mutate în poziția de a ataca simultan pe mai multe fronturi dacă războiul nu era evitat. În timp ce Maine părăsea Florida, o mare parte a Escadrilei Nord-Atlantice a fost mutată la Key West și în Golful Mexic. Altele au fost mutate, de asemenea, chiar în largul coastelor Lisabonei, iar altele au fost mutate și la Hong Kong.

La 15 februarie 1898, la ora 21:40, Maine s-a scufundat în portul Havana după ce a suferit o explozie masivă. Mai mult de 34 dintre cei 355 de marinari, ofițeri și pușcași marini din echipajul navei au murit în urma exploziei. Dintre cei 94 de supraviețuitori, doar 16 nu au fost răniți. bărbați au fost uciși în explozia inițială, iar alți șase au murit la scurt timp după aceea din cauza rănilor, marcând cea mai mare pierdere de vieți omenești pentru armata americană într-o singură zi de la înfrângerea de la Little Bighorn cu douăzeci de ani înainte..: 244

Deși McKinley a îndemnat la răbdare și nu a declarat că Spania ar fi provocat explozia, moartea a sute de marinari americani a captat atenția publicului. McKinley a cerut Congresului să aloce 50 de milioane de dolari pentru apărare, iar Congresul a fost obligat în unanimitate. Majoritatea liderilor americani credeau că nu se cunoștea cauza exploziei. Cu toate acestea, atenția publică era acum fixată asupra situației, iar Spania nu putea găsi o soluție diplomatică pentru a evita războiul. Spania a apelat la puterile europene, majoritatea recomandându-i să accepte condițiile americane pentru Cuba pentru a evita războiul. Germania a îndemnat la o poziție europeană unită împotriva Statelor Unite, dar nu a luat nicio măsură.

Ancheta Marinei americane, făcută publică la 28 martie, a concluzionat că depozitele de pulbere ale navei s-au aprins atunci când o explozie externă a fost declanșată sub corpul navei. Acest raport a alimentat indignarea populară din SUA, făcând războiul practic inevitabil. Ancheta Spaniei a ajuns la o concluzie opusă: explozia a pornit din interiorul navei. Alte investigații din anii următori au ajuns la diverse concluzii contradictorii, dar nu au avut nicio influență asupra declanșării războiului. În 1974, amiralul Hyman George Rickover și-a pus personalul să se uite la documente și a decis că a fost vorba de o explozie internă. Un studiu comandat de revista National Geographic în 1999, folosind modelarea computerizată AME, a raportat: „Examinând placajul inferior al navei și modul în care s-a îndoit și s-a pliat, AME a concluzionat că distrugerea ar fi putut fi cauzată de o mină.”

Declararea războiului

După ce Maine a fost distrus, editorii de ziare din New York, Hearst și Pulitzer, au decis că spaniolii erau de vină și au publicat această teorie ca fiind un fapt în ziarele lor. Chiar și înainte de explozie, ambii publicaseră relatări senzaționaliste despre „atrocitățile” comise de spanioli în Cuba; titluri precum „Asasini spanioli” erau obișnuite în ziarele lor. În urma exploziei, acest ton a escaladat, titlul „Remember The Maine, la naiba cu Spania!”, apărând rapid. Presa lor a exagerat ceea ce se întâmpla și modul în care spaniolii îi tratau pe prizonierii cubanezi. Poveștile se bazau pe relatări concrete, dar, de cele mai multe ori, articolele publicate erau înfrumusețate și scrise cu un limbaj incendiar, provocând reacții emoționale și adesea aprinse în rândul cititorilor. Un mit comun afirmă în mod fals că, atunci când ilustratorul Frederic Remington a spus că nu se pregătea niciun război în Cuba, Hearst a răspuns: „Tu aduci imaginile și eu voi aduce războiul.”

Cu toate acestea, acest nou „jurnalism galben” era puțin răspândit în afara orașului New York, iar istoricii nu îl mai consideră ca fiind forța majoră care a influențat starea de spirit națională. Opinia publică la nivel național a cerut o acțiune imediată, copleșind eforturile președintelui McKinley, ale președintelui Camerei, Thomas Brackett Reed, și ale comunității de afaceri de a găsi o soluție negociată. Wall Street, marile afaceri, marile finanțe și întreprinderile de pe Main Street din întreaga țară s-au opus în mod vocal războiului și au cerut pace. După ani de depresie severă, perspectivele economice ale economiei naționale au redevenit brusc luminoase în 1897. Cu toate acestea, incertitudinile războiului reprezentau o amenințare serioasă la adresa redresării economice depline. „Războiul ar împiedica marșul prosperității și ar da țara înapoi cu mulți ani”, avertiza New Jersey Trade Review. Cea mai importantă revistă de căi ferate a scris un editorial: „Din punct de vedere comercial și mercantil, pare deosebit de amar că acest război a venit când țara a suferit deja atât de mult și avea atâta nevoie de odihnă și pace”. McKinley a acordat o atenție deosebită consensului puternic anti-război al comunității de afaceri și și-a întărit hotărârea de a folosi diplomația și negocierea mai degrabă decât forța brută pentru a pune capăt tiraniei spaniole din Cuba. Istoricul Nick Kapur susține că acțiunile lui McKinley, pe măsură ce se îndrepta spre război, își aveau rădăcinile nu în diverse grupuri de presiune, ci în valorile sale „victoriene” profund înrădăcinate, în special arbitrajul, pacifismul, umanitarismul și autocontrolul bărbătesc.

Un discurs ținut de senatorul republican Redfield Proctor din Vermont la 17 martie 1898 a analizat în detaliu situația și a întărit foarte mult cauza pro-război. Proctor a concluzionat că războiul era singurul răspuns: 210 Mulți din comunitățile de afaceri și religioase care până atunci se opuseseră războiului au trecut de partea cealaltă, lăsându-i pe McKinley și pe președintele Reed aproape singuri în rezistența lor la război. La 11 aprilie, McKinley a pus capăt rezistenței sale și a cerut Congresului autoritatea de a trimite trupe americane în Cuba pentru a pune capăt războiului civil de acolo, știind că Congresul va forța un război.

La 19 aprilie, în timp ce Congresul examina rezoluții comune de susținere a independenței Cubei, senatorul republican Henry M. Teller din Colorado a propus amendamentul Teller pentru a se asigura că SUA nu vor stabili un control permanent asupra Cubei după război. Amendamentul, care nega orice intenție de anexare a Cubei, a fost adoptat de Senat cu 42 la 35; Camera a fost de acord în aceeași zi, cu 311 la 6. Rezoluția amendată cerea retragerea Spaniei și îl autoriza pe președinte să folosească atâta forță militară cât considera necesar pentru a ajuta Cuba să obțină independența față de Spania. Președintele McKinley a semnat rezoluția comună la 20 aprilie 1898, iar ultimatumul a fost trimis Spaniei. Ca răspuns, Spania a întrerupt relațiile diplomatice cu Statele Unite la 21 aprilie. În aceeași zi, marina americană a început blocada Cubei. La 23 aprilie, Spania a reacționat la blocadă prin declararea războiului împotriva Statelor Unite.

La 25 aprilie, Congresul SUA a răspuns la fel, declarând că între SUA și Spania exista de facto o stare de război încă din 21 aprilie, ziua în care a început blocada Cubei. A fost întruchiparea planului naval creat de locotenent-comandorul Charles Train cu patru ani în urmă, conform căruia, odată ce SUA ar fi promulgat o proclamare de război împotriva Spaniei, ar fi mobilizat escadrila sa N.A. (Atlanticul de Nord) pentru a forma o blocadă eficientă în Havana, Matanzas și Sagua La Grande.

Marina era pregătită, dar armata nu era bine pregătită pentru război și a făcut schimbări radicale în planuri și a cumpărat rapid provizii. În primăvara anului 1898, efectivul Armatei regulate a SUA era de doar 24.593 de oameni. Armata dorea 50.000 de oameni noi, dar a primit peste 220.000 de oameni prin voluntari și prin mobilizarea unităților Gărzii Naționale de stat, câștigând chiar și aproape 100.000 de oameni în prima noapte după explozia navei USS Maine.

Istoriografie

Consensul covârșitor al observatorilor din anii 1890 și al istoricilor de atunci încoace este că o creștere a preocupării umanitare față de situația disperată a cubanezilor a fost principala forță motivatoare care a dus la războiul cu Spania din 1898. La sfârșitul anului 1897, McKinley a spus succint că, dacă Spania nu reușește să își rezolve criza, Statele Unite vor considera că „datoria impusă de obligațiile noastre față de noi înșine, față de civilizație și umanitate de a interveni cu forța”. Intervenția în termeni de negociere a unei soluții s-a dovedit a fi imposibilă – nici Spania, nici insurgenții nu ar fi fost de acord. Louis Perez afirmă: „Cu siguranță, determinanților moraliști ai războiului din 1898 li s-a acordat o greutate explicativă preponderentă în istoriografie”. Cu toate acestea, în anii 1950, politologii americani au început să atace războiul ca fiind o greșeală bazată pe idealism, susținând că o politică mai bună ar fi fost realismul. Aceștia au discreditat idealismul sugerând că oamenii au fost induși în eroare în mod deliberat de propagandă și de jurnalismul galben senzaționalist. Politologul Robert Osgood, scriind în 1953, a condus atacul asupra procesului decizional american ca fiind un amestec confuz de „îndreptățire de sine și fervoare morală autentică”, sub forma unei „cruciade” și a unei combinații de „cavalerism și autoafirmare națională”. Osgood a argumentat:

În lucrarea sa „Război și imperiu”, profesorul Paul Atwood de la Universitatea din Massachusetts (Boston) scrie:

Războiul hispano-american a fost provocat pe baza unor minciuni sfruntate și a unor acuzații inventate împotriva inamicului vizat. … Febra războiului în rândul populației generale nu a atins niciodată o temperatură critică până când scufundarea accidentală a navei USS Maine a fost atribuită în mod deliberat și fals răutății spaniole. … Într-un mesaj criptic … senatorul Lodge a scris că „În orice zi ar putea avea loc o explozie în Cuba, care ar rezolva multe lucruri. Avem o navă de luptă în portul Havana, iar flota noastră, care depășește tot ce au spaniolii, este mascată la Dry Tortugas.

În autobiografia sa, Theodore Roosevelt și-a expus punctul de vedere cu privire la originile războiului:

Interesele noastre directe erau mari, din cauza tutunului și zahărului cubanez și, mai ales, din cauza relației dintre Cuba și proiectul Canalului Istmiei. Dar și mai mari erau interesele noastre din punct de vedere umanitar. … Era de datoria noastră, chiar mai mult din punct de vedere al onoarei naționale decât din punct de vedere al interesului național, să oprim devastarea și distrugerea. Din aceste considerente, am fost în favoarea războiului.

Filipine

În cei 333 de ani de dominație spaniolă, Filipine s-a transformat dintr-o mică colonie de peste mări guvernată de Viceregiatul Noii Spanii într-o țară cu elemente moderne în orașe. Clasele de mijloc vorbitoare de limbă spaniolă din secolul al XIX-lea au fost educate în mare parte în ideile liberale venite din Europa. Printre acești ilustrados se număra eroul național filipinez José Rizal, care a cerut reforme mai ample din partea autorităților spaniole. Această mișcare a dus în cele din urmă la Revoluția filipineză împotriva dominației coloniale spaniole. Revoluția se afla într-o stare de armistițiu de la semnarea Pactului de la Biak-na-Bato din 1897, liderii revoluționari acceptând exilul în afara țării.

Locotenentul William Warren Kimball, ofițer de informații din cadrul Colegiului de Război Naval, a pregătit un plan de război cu Spania care includea Filipine la 1 iunie 1896, cunoscut sub numele de „Planul Kimball”.

La 23 aprilie 1898, în ziarul Manila Gazette a apărut un document din partea guvernatorului general Basilio Augustín care avertiza asupra războiului iminent și cerea filipinezilor să participe de partea Spaniei.

Prima bătălie între forțele americane și cele spaniole a avut loc în Golful Manila, unde, la 1 mai, comodorul George Dewey, comandantul escadrilei asiatice a marinei americane de la bordul USS Olympia, a învins în câteva ore o escadrilă spaniolă condusă de amiralul Patricio Montojo. Dewey a reușit acest lucru cu doar nouă răniți. Odată cu cucerirea de către germani a orașului Tsingtao în 1897, escadrila lui Dewey devenise singura forță navală din Orientul Îndepărtat care nu avea o bază locală proprie și se confrunta cu probleme legate de cărbune și muniții. În ciuda acestor probleme, escadrila asiatică a distrus flota spaniolă și a capturat portul Manila.

În urma victoriei lui Dewey, Golful Manila s-a umplut de navele de război ale altor puteri navale. Escadrila germană de opt nave, aflată aparent în apele filipineze pentru a proteja interesele germane, a acționat în mod provocator – tăind în fața navelor americane, refuzând să salute pavilionul american (conform obiceiurilor de curtoazie navală), făcând sondaje în port și debarcând provizii pentru spaniolii asediați.

Având propriile interese, Germania era nerăbdătoare să profite de orice oportunitate pe care i-o putea oferi conflictul din insule. La acea vreme exista teama că insulele vor deveni o posesiune germană. Americanii au pus la îndoială cacealmaua Germaniei și au amenințat cu un conflict în cazul în care agresiunea va continua. Germanii au dat înapoi. La acea vreme, germanii se așteptau ca confruntarea din Filipine să se încheie cu o înfrângere americană, revoluționarii captând Manila și lăsând Filipinele coapte pentru a fi culese de germani.

Commodore Dewey l-a transportat pe Emilio Aguinaldo, un lider filipinez care a condus rebeliunea împotriva dominației spaniole în Filipine în 1896, din exilul din Hong Kong în Filipine pentru a mobiliza mai mulți filipinezi împotriva guvernului colonial spaniol. Până la 9 iunie, forțele lui Aguinaldo controlau provinciile Bulacan, Cavite, Laguna, Batangas, Bataan, Zambales, Pampanga, Pangasinan și Mindoro și asediaseră Manila. La 12 iunie, Aguinaldo a proclamat independența Filipinelor.

La 5 august, la instrucțiunile primite din partea Spaniei, guvernatorul general Basilio Augustin a predat comanda Filipinelor adjunctului său, Fermin Jaudenes. La 13 august, în timp ce comandanții americani nu știau că în ziua precedentă fusese semnat un protocol de pace între Spania și SUA la Washington D.C., forțele americane au capturat orașul Manila de la spanioli în Bătălia de la Manila. Această bătălie a marcat sfârșitul colaborării filipinezo-americane, deoarece acțiunea americană de a împiedica forțele filipineze să intre în orașul Manila capturat a fost profund resimțită de filipinezi. Acest lucru a dus mai târziu la Războiul americano-filipinez, care se va dovedi a fi mai mortal și mai costisitor decât Războiul hispano-american.

Statele Unite trimiseseră o forță de aproximativ 11.000 de soldați în Filipine. La 14 august 1898, căpitanul general spaniol Jaudenes a capitulat oficial, iar generalul american Merritt a acceptat oficial capitularea și a declarat instituirea unui guvern militar american de ocupație. Documentul de capitulare a declarat: „Predarea arhipelagului Filipine.” și a stabilit un mecanism pentru realizarea fizică a acesteia. În aceeași zi, Comisia Schurman a recomandat ca SUA să păstreze controlul asupra Filipinelor, eventual acordând independența în viitor. La 10 decembrie 1898, guvernul spaniol a cedat Filipinele Statelor Unite prin Tratatul de la Paris. Conflictul armat a izbucnit între forțele americane și filipinezi atunci când trupele americane au început să ia locul spaniolilor în controlul țării după încheierea războiului, escaladând rapid în Războiul Filipine-Americane.

Guam

La 20 iunie 1898, crucișătorul protejat USS Charleston, comandat de căpitanul Henry Glass, și trei transporturi care transportau trupe în Filipine au intrat în portul Apia din Guam. Căpitanul Glass deschisese ordinele sigilate care îl instruiau să se îndrepte spre Guam și să îl captureze în timp ce se îndrepta spre Filipine. Charleston a tras câteva focuri de armă asupra Fortului Santa Cruz abandonat, fără să primească foc de răspuns. Doi oficiali locali, care nu știau că războiul fusese declarat și care credeau că focul fusese un salut, au venit la Charleston pentru a-și cere scuze pentru că nu au putut să răspundă la salut deoarece nu mai aveau praf de pușcă. Glass i-a informat că Statele Unite și Spania erau în război. Nicio navă de război spaniolă nu mai vizitase insula de un an și jumătate.

A doua zi, Glass l-a trimis pe locotenentul William Braunersreuther să se întâlnească cu guvernatorul spaniol pentru a aranja predarea insulei și a garnizoanei spaniole de acolo. Doi ofițeri, 54 de infanteriști spanioli, precum și guvernatorul general și personalul său au fost luați prizonieri și transportați în Filipine ca prizonieri de război. În Guam nu a mai rămas nicio forță americană, dar singurul cetățean american de pe insulă, Frank Portusach, i-a spus căpitanului Glass că va avea grijă de lucruri până la întoarcerea forțelor americane.

Cuba

Theodore Roosevelt a pledat pentru o intervenție în Cuba, atât pentru poporul cubanez, cât și pentru a promova Doctrina Monroe. În timp ce era secretar adjunct al Marinei, a pus Marina pe picior de război și a pregătit Escadrila Asiatică a lui Dewey pentru luptă. De asemenea, a colaborat cu Leonard Wood pentru a convinge armata să ridice un regiment format numai din voluntari, primul regiment de cavalerie voluntară al SUA. Lui Wood i s-a dat comanda regimentului care a devenit rapid cunoscut sub numele de „Rough Riders”.

Americanii plănuiau să distrugă forțele armatei spaniole din Cuba, să captureze portul Santiago de Cuba și să distrugă escadrila spaniolă din Caraibe (cunoscută și sub numele de Flota de Ultramar). Pentru a ajunge la Santiago, trebuiau să treacă prin apărarea spaniolă concentrată în dealurile San Juan și printr-un orășel din El Caney. Forțele americane au fost ajutate în Cuba de rebelii pro-independență conduși de generalul Calixto García.

Pentru o bună perioadă de timp, publicul cubanez a crezut că guvernul Statelor Unite ar putea deține cheia independenței sale și, pentru o vreme, s-a luat în considerare chiar și anexarea, lucru pe care istoricul Louis Pérez l-a analizat în cartea sa „Cuba și Statele Unite”: Ties of Singular Intimacy. Cubanezii nutreau o mare nemulțumire față de guvernul spaniol, din cauza anilor de manipulare din partea spaniolilor. Perspectiva implicării Statelor Unite în luptă a fost considerată de mulți cubanezi ca fiind un pas în direcția cea bună. Deși cubanezii erau neîncrezători în intențiile Statelor Unite, sprijinul copleșitor din partea publicului american le-a oferit cubanezilor o oarecare liniște sufletească, deoarece credeau că Statele Unite erau hotărâte să îi ajute să își obțină independența. Cu toate acestea, odată cu impunerea Amendamentului Platt din 1903 după război, precum și cu manipularea economică și militară din partea Statelor Unite, sentimentul cubanezilor față de Statele Unite s-a polarizat, mulți cubanezi fiind dezamăgiți de interferența americană continuă.

Prima debarcare americană în Cuba a avut loc la 10 iunie, odată cu debarcarea primului batalion de pușcași marini la Fisherman”s Point, în Golful Guantanamo. Acest lucru a fost urmat între 22 și 24 iunie, când Corpul al V-lea de armată, sub comanda generalului William R. Shafter, a debarcat la Daiquirí și Siboney, la est de Santiago, și a stabilit o bază de operațiuni americane. Un contingent de trupe spaniole, după ce a purtat o încăierare cu americanii în apropiere de Siboney la 23 iunie, s-a retras în pozițiile lor ușor înrădăcinate de la Las Guasimas. O gardă avansată a forțelor americane sub comanda fostului general confederat Joseph Wheeler a ignorat echipele de recunoaștere cubaneze și ordinele de a proceda cu prudență. Au ajuns din urmă și au angajat ariergarda spaniolă de aproximativ 2.000 de soldați condusă de generalul Antero Rubín, care le-a întins o ambuscadă, în Bătălia de la Las Guasimas, pe 24 iunie. Bătălia s-a încheiat în mod indecis în favoarea Spaniei, iar spaniolii au părăsit Las Guasimas în retragerea planificată spre Santiago.

Armata americană a folosit în fruntea coloanelor care înaintau, în timpul Războiului Civil, luptători de gală. Trei dintre cei patru soldați americani care s-au oferit voluntari pentru a acționa în calitate de șerpași în fruntea coloanei americane au fost uciși, printre care Hamilton Fish II (nepotul lui Hamilton Fish, secretar de stat în timpul lui Ulysses S. Grant) și căpitanul Allyn K. Capron Jr., pe care Theodore Roosevelt îl va descrie ca fiind unul dintre cei mai buni lideri și soldați naturali pe care i-a întâlnit vreodată. Doar indianul Pawnee din Teritoriul Oklahoma, Tom Isbell, rănit de șapte ori, a supraviețuit.

Trupele regulate spaniole erau înarmate în cea mai mare parte cu puști spaniole Mauser spaniole de 7 mm 1893, cu încărcătură de încărcător, și foloseau pulbere fără fum. Glonțul de mare viteză de 7×57 mm Mauser a fost denumit de americani „Spanish Hornet” din cauza pocniturii supersonice la trecerea pe deasupra. Alte trupe neregulamentare erau înarmate cu puști Remington Rolling Block în calibru .43 Spanish, care foloseau pulbere fără fum și gloanțe cu manșon de alamă. Infanteria regulată americană era înarmată cu Krag-Jørgensen .30-40, o pușcă cu bolț cu încărcător complex. Atât cavaleria regulată americană, cât și cavaleria voluntară foloseau muniție fără fum. În bătăliile ulterioare, voluntarii de stat au folosit .45-70 Springfield, o pușcă cu pulbere neagră cu un singur foc.

La 1 iulie, o forță combinată de aproximativ 15.000 de soldați americani din regimentele regulate de infanterie și cavalerie, inclusiv toate cele patru regimente de soldați Buffalo „de culoare” ale armatei, și regimente de voluntari, printre care Roosevelt și „Rough Riders”, al 71-lea din New York, al doilea de infanterie din Massachusetts și primul din Carolina de Nord, iar forțele cubaneze rebele au atacat 1.270 de spanioli înrădăcinați în atacuri frontale periculoase, în stilul Războiului Civil, în Bătălia de la El Caney și în Bătălia de la San Juan Hill, în afara orașului Santiago. Mai mult de 200 de soldați americani au fost uciși și aproape 1.200 au fost răniți în timpul luptelor, datorită ratei ridicate de foc pe care spaniolii au pus-o în raza de acțiune asupra americanilor. Focul de sprijin al tunurilor Gatling a fost esențial pentru succesul asaltului. Cervera a decis să fugă din Santiago două zile mai târziu. Prim-locotenentul John J. Pershing, supranumit „Black Jack”, a supravegheat Unitatea 10 Cavalerie în timpul războiului. Pershing și unitatea sa au luptat în Bătălia de la San Juan Hill. Pershing a fost citat pentru vitejia sa în timpul bătăliei.

Forțele spaniole de la Guantánamo erau atât de izolate de pușcașii marini și de forțele cubaneze încât nu știau că Santiago era sub asediu, iar forțele lor din partea de nord a provinciei nu puteau străpunge liniile cubaneze. Acest lucru nu a fost valabil și pentru coloana de ajutor Escario din Manzanillo, care a luptat pentru a trece de rezistența cubaneză hotărâtă, dar a ajuns prea târziu pentru a participa la asediu.

După bătăliile de la San Juan Hill și El Caney, avansul americanilor s-a oprit. Trupele spaniole au apărat cu succes Fort Canosa, ceea ce le-a permis să-și stabilizeze linia și să blocheze intrarea în Santiago. Americanii și cubanezii au început cu forța un asediu sângeros și sugrumător al orașului. În timpul nopților, trupele cubaneze au săpat serii succesive de „tranșee” (parapeți ridicați), spre pozițiile spaniole. Odată terminate, aceste parapete au fost ocupate de soldații americani și o nouă serie de săpături a continuat. Trupele americane, deși au suferit pierderi zilnice din cauza focului spaniol, au suferit mult mai multe pierderi din cauza epuizării de căldură și a bolilor transmise de țânțari. La abordările vestice ale orașului, generalul cubanez Calixto Garcia a început să invadeze orașul, provocând multă panică și teamă de represalii în rândul forțelor spaniole.

Locotenentul Carter P. Johnson din al 10-lea cavalerie al Buffalo Soldiers, cu experiență în roluri de operațiuni speciale ca șef al cercetașilor apasi atașați celui de-al 10-lea cavalerie în războaiele apasilor, a ales 50 de soldați din regiment pentru a conduce o misiune de desfășurare cu cel puțin 375 de soldați cubanezi sub comanda generalului de brigadă cubanez Emilio Nunez și alte provizii la gura de vărsare a râului San Juan, la est de Cienfuegos. La 29 iunie 1898, o echipă de recunoaștere în bărci de debarcare de pe transporturile Florida și Fanita a încercat să debarce pe plajă, dar a fost respinsă de focul spaniol. O a doua încercare a fost făcută la 30 iunie 1898, dar o echipă de soldați de recunoaștere a fost prinsă pe plajă, în apropierea gurii râului Tallabacoa. O echipă formată din patru soldați a salvat acest grup și au primit Medalia de Onoare. Nava USS Peoria și nava USS Helena, recent sosită, au bombardat apoi plaja pentru a distrage atenția spaniolilor, în timp ce detașamentul cubanez a debarcat la 40 de mile est, la Palo Alto, unde au făcut legătura cu generalul cubanez Gomez.

Marele port Santiago de Cuba a fost principala țintă a operațiunilor navale în timpul războiului. Flota americană care ataca Santiago avea nevoie de un adăpost împotriva sezonului uraganelor de vară; a fost ales Golful Guantánamo, cu portul său excelent. Invazia din 1898 a golfului Guantánamo a avut loc între 6 și 10 iunie, cu primul atac naval american și debarcarea ulterioară cu succes a pușcașilor marini americani cu sprijin naval.

La 23 aprilie, un consiliu al amiralilor de rang înalt din marina spaniolă a decis să ordone escadrilei amiralului Pascual Cervera y Topete, formată din patru crucișătoare blindate și trei distrugătoare torpiloare, să se îndrepte de la locația lor actuală din Capul Verde (după ce au plecat din Cadiz, Spania) către Indiile de Vest.

Bătălia de la Santiago de Cuba din 3 iulie a fost cea mai mare confruntare navală din Războiul Hispano-American și a dus la distrugerea escadrilei spaniole din Caraibe. În luna mai, flota amiralului spaniol Pascual Cervera y Topete fusese reperată în portul Santiago de către forțele americane, unde se adăpostise pentru a se proteja de un atac pe mare. A urmat o confruntare de două luni între forțele navale spaniole și americane.

Când escadrila spaniolă a încercat în cele din urmă să părăsească portul pe 3 iulie, forțele americane au distrus sau au imobilizat cinci dintre cele șase nave. Doar un singur vas spaniol, noul crucișător blindat Cristóbal Colón, a supraviețuit, dar căpitanul său a coborât pavilionul și l-a scufundat când americanii l-au ajuns din urmă. Cei 1.612 marinari spanioli capturați, printre care și amiralul Cervera, au fost trimiși pe insula Seavey”s Island din șantierul naval Portsmouth din Kittery, Maine, unde au fost închiși la Camp Long ca prizonieri de război de la 11 iulie până la jumătatea lunii septembrie.

În timpul confruntării, locotenentul Richmond Pearson Hobson, asistent constructor naval american, a primit ordin de la contraamiralul William T. Sampson să scufunde colierul USS Merrimac în port pentru a bloca flota spaniolă. Misiunea a fost un eșec, iar Hobson și echipajul său au fost capturați. Aceștia au fost schimbați la 6 iulie, iar Hobson a devenit un erou național; a primit Medalia de Onoare în 1933, s-a retras ca contraamiral și a devenit membru al Congresului.

La 7 august, forța de invazie americană a început să părăsească Cuba. Evacuarea nu a fost totală. Armata americană a păstrat în Cuba Regimentul 9 de cavalerie american de culoare pentru a sprijini ocupația. Logica era că rasa lor și faptul că mulți voluntari de culoare proveneau din statele din sud îi vor proteja de boli; această logică a dus la poreclirea acestor soldați drept „Imuni”. Cu toate acestea, la plecarea Regimentului 9, 73 dintre cei 984 de soldați ai săi contractaseră boala.

Puerto Rico

La 24 mai 1898, într-o scrisoare adresată lui Theodore Roosevelt, Henry Cabot Lodge scria: „Porto Rico nu este uitat și intenționăm să îl avem”.

În aceeași lună, locotenentul Henry H. Whitney din Artileria a patra a Statelor Unite a fost trimis în Puerto Rico într-o misiune de recunoaștere, sponsorizată de Biroul de informații militare al armatei. El a furnizat guvernului american hărți și informații despre forțele militare spaniole înainte de invazie.

Ofensiva americană a început la 12 mai 1898, când o escadrilă de 12 nave americane comandată de contraamiralul William T. Sampson din Marina Statelor Unite a atacat capitala arhipelagului, San Juan. Deși pagubele provocate orașului au fost minime, americanii au stabilit o blocadă în portul orașului, San Juan Bay. La 22 iunie, crucișătorul Isabel II și distrugătorul Terror au lansat un contraatac spaniol, dar nu au reușit să spargă blocada, iar Terror a fost avariat.

Ofensiva terestră a început pe 25 iulie, când 1.300 de soldați de infanterie conduși de Nelson A. Miles au debarcat în largul coastei Guánica. Prima opoziție armată organizată a avut loc în Yauco, în ceea ce a devenit cunoscută sub numele de Bătălia de la Yauco.

Această întâlnire a fost urmată de bătălia de la Fajardo. Statele Unite au preluat controlul asupra Fajardo la 1 august, dar au fost nevoite să se retragă la 5 august, după ce un grup de 200 de soldați portoricani-spanioli conduși de Pedro del Pino au preluat controlul orașului, în timp ce majoritatea locuitorilor civili au fugit la un far din apropiere. Americanii au întâmpinat o opoziție mai mare în timpul bătăliei de la Guayama și în timp ce avansau spre interiorul insulei principale. S-au angajat în focuri încrucișate la Podul de la râul Guamaní, la Coamo și Silva Heights și, în cele din urmă, în Bătălia de la Asomante. Bătăliile nu au fost concludente, soldații aliați retrăgându-se.

O bătălie la San Germán s-a încheiat într-un mod similar, spaniolii retrăgându-se spre Lares. La 9 august 1898, trupele americane care urmăreau unitățile care se retrăgeau din Coamo au întâmpinat o rezistență puternică în Aibonito, într-un munte cunoscut sub numele de Cerro Gervasio del Asomante, și s-au retras după ce șase dintre soldații lor au fost răniți. S-au întors trei zile mai târziu, s-au întărit cu unități de artilerie și au încercat un atac surpriză. În focul încrucișat care a urmat, soldații confuzi au raportat că au văzut întăriri spaniole în apropiere, iar cinci ofițeri americani au fost grav răniți, ceea ce a determinat un ordin de retragere. Toate acțiunile militare din Puerto Rico au fost suspendate la 13 august, după ce președintele american William McKinley și ambasadorul francez Jules Cambon, acționând în numele guvernului spaniol, au semnat un armistițiu prin care Spania renunța la suveranitatea sa asupra Puerto Rico.

La scurt timp după începerea războiului, în aprilie, Marina spaniolă a ordonat ca principalele unități ale flotei sale să se concentreze la Cadiz pentru a forma Escadrila a 2-a, sub comanda contraamiralului Manuel de la Cámara y Livermoore. Două dintre cele mai puternice nave de război ale Spaniei, cuirasatul Pelayo și noul crucișător blindat Emperador Carlos V, nu erau disponibile la începutul războiului – primul era în curs de reconstrucție într-un șantier naval francez, iar cel de-al doilea nu fusese încă livrat de la constructorii săi -, dar ambele au fost puse de urgență în serviciu și alocate escadrilei lui Cámara. Escadrilei i s-a ordonat să păzească coasta spaniolă împotriva raidurilor marinei americane. Astfel de raiduri nu s-au materializat și, în timp ce escadrila lui Cámara zăcea inactivă la Cadiz, forțele marinei americane au distrus escadrila lui Montojo în Golful Manila la 1 mai și au blocat escadrila lui Cervera la Santiago de Cuba la 27 mai.

În cursul lunii mai, Ministerul spaniol al Marinei a analizat opțiunile de angajare a escadrilei lui Cámara. Ministrul spaniol al Marinei, Ramón Auñón y Villalón, a făcut planuri ca Cámara să ducă o parte din escadrila sa peste Oceanul Atlantic și să bombardeze un oraș de pe Coasta de Est a Statelor Unite – de preferință Charleston, Carolina de Sud – și apoi să se îndrepte spre Caraibe pentru a ajunge în port la San Juan, Havana sau Santiago de Cuba, dar în cele din urmă această idee a fost abandonată. Între timp, serviciile secrete americane au raportat zvonuri încă din 15 mai că Spania se gândea, de asemenea, să trimită escadrila lui Cámara în Filipine pentru a distruge escadrila lui Dewey și a întări forțele spaniole de acolo cu trupe proaspete. Pelayo și Emperador Carlos V erau fiecare mai puternice decât oricare dintre navele lui Dewey, iar posibilitatea ca acestea să ajungă în Filipine a fost o mare îngrijorare pentru Statele Unite, care au dispus în grabă trimiterea a încă 10.000 de soldați ai armatei americane în Filipine și trimiterea a două monitoare ale marinei americane pentru a-l întări pe Dewey.

Pe 15 iunie, Cámara a primit în sfârșit ordinul de a pleca imediat în Filipine. Escadrila sa, formată din Pelayo (nava sa amiral), Emperador Carlos V, două crucișătoare auxiliare, trei distrugătoare și patru coliere, urma să plece din Cadiz, escortând patru transporturi. După ce a detașat două dintre transporturi pentru a se îndrepta independent spre Caraibe, escadrila sa urma să se îndrepte spre Filipine, escortând celelalte două transporturi, care transportau 4.000 de soldați ai armatei spaniole pentru a întări forțele spaniole de acolo. Apoi urma să distrugă escadrila lui Dewey. În consecință, a pornit din Cadiz la 16 iunie și, după ce a detașat două dintre transporturi pentru a călători în Caraibe, a trecut Gibraltarul la 17 iunie și a ajuns la Port Said, la capătul nordic al Canalului Suez, la 26 iunie. Acolo a aflat că agenții americani cumpăraseră tot cărbunele disponibil la celălalt capăt al canalului din Suez pentru a împiedica navele sale să se alimenteze cu el. De asemenea, la 29 iunie, a primit vestea de la guvernul britanic, care controla Egiptul la acea vreme, că escadrilei sale nu i se permitea să facă cărbune în apele egiptene, deoarece acest lucru ar fi încălcat neutralitatea egipteană și britanică.

Cu ordinul de a continua, escadrila lui Cámara a trecut prin Canalul Suez pe 5-6 iulie. Până atunci, în Spania ajunsese vestea despre anihilarea escadrilei lui Cervera în largul Santiago de Cuba la 3 iulie, eliberând forțele grele ale marinei americane de blocada de acolo, iar Departamentul Marinei din Statele Unite a anunțat că o „escadrilă blindată cu crucișătoare” a marinei americane se va aduna și „se va îndrepta imediat spre coasta spaniolă”. Temându-se pentru siguranța coastelor spaniole, Ministerul spaniol al Marinei a rechemat escadrila lui Cámara, care între timp ajunsese în Marea Roșie, la 7 iulie 1898. Escadrila lui Cámara s-a întors în Spania, ajungând la Cartagena la 23 iulie. Nicio forță a Marinei americane nu a amenințat ulterior coasta Spaniei, iar Cámara și cele mai puternice două nave de război ale Spaniei nu au mai luptat în timpul războiului.

Înfrântă în Cuba și în Filipine, cu flotele sale distruse în ambele locuri, Spania a cerut pacea și au fost deschise negocieri între cele două părți. După îmbolnăvirea și moartea consulului britanic Edward Henry Rawson-Walker, amiralul american George Dewey i-a cerut consulului belgian la Manila, Édouard André, să îi ia locul lui Rawson-Walker ca intermediar cu guvernul spaniol.

Ostilitățile au fost oprite la 12 august 1898, odată cu semnarea la Washington a unui Protocol de pace între Statele Unite și Spania. După mai bine de două luni de negocieri dificile, tratatul oficial de pace, Tratatul de la Paris, a fost semnat la Paris la 10 decembrie 1898 și a fost ratificat de Senatul Statelor Unite la 6 februarie 1899.

În cadrul tratatului, Statele Unite au obținut coloniile spaniole Filipine, Guam și Puerto Rico, iar Cuba a devenit protectorat american. Tratatul a intrat în vigoare în Cuba la 11 aprilie 1899, iar cubanezii au participat doar în calitate de observatori. Fiind ocupată de la 17 iulie 1898 și, prin urmare, aflată sub jurisdicția Guvernului Militar al Statelor Unite (USMG), Cuba și-a format propriul guvern civil și și-a obținut independența la 20 mai 1902, odată cu anunțarea încetării jurisdicției USMG asupra insulei. Cu toate acestea, SUA au impus diverse restricții asupra noului guvern, inclusiv interzicerea alianțelor cu alte țări, și și-au rezervat dreptul de a interveni. De asemenea, SUA au stabilit de facto un contract de închiriere perpetuă a golfului Guantánamo.

Războiul a durat 16 săptămâni. John Hay (ambasadorul Statelor Unite în Regatul Unit), scriindu-i din Londra prietenului său Theodore Roosevelt, a declarat că a fost „un mic război splendid”. Presa a arătat nordici și sudici, negri și albi luptând împotriva unui dușman comun, contribuind la atenuarea cicatricilor lăsate de Războiul Civil American. Exemplificativ a fost faptul că patru foști generali ai armatei Statelor Confederate au servit în război, acum în armata americană și cu toții purtând din nou grade similare. Printre acești ofițeri se numărau Matthew Butler, Fitzhugh Lee, Thomas L. Rosser și Joseph Wheeler, deși doar acesta din urmă văzuse acțiune. Totuși, într-un moment emoționant din timpul bătăliei de la Las Guasimas, Wheeler se pare că a uitat pentru o clipă în ce război lupta, după ce ar fi strigat „Haideți, băieți! I-am pus din nou pe fugă pe nenorociții de yankei!”.

Războiul a marcat intrarea Americii în afacerile mondiale. De atunci, SUA au avut un rol important în diferite conflicte din întreaga lume și au încheiat numeroase tratate și acorduri. Panica din 1893 s-a încheiat în acest moment, iar SUA a intrat într-o perioadă lungă și prosperă de creștere economică și demografică și de inovație tehnologică, care a durat până în anii 1920.

Războiul a redefinit identitatea națională, a servit ca un fel de soluție pentru diviziunile sociale care afectau mentalitatea americană și a oferit un model pentru toate reportajele viitoare.

Ideea imperialismului american s-a schimbat în mintea publicului după scurtul și reușitul Război Hispano-American. Datorită influenței puternice a Statelor Unite din punct de vedere diplomatic și militar, statutul Cubei după război a depins în mare măsură de acțiunile americane. Din Războiul hispano-american au reieșit două evoluții majore: în primul rând, a stabilit ferm viziunea Statelor Unite despre ele însele ca „apărător al democrației” și ca o mare putere mondială, iar în al doilea rând, a avut implicații grave pentru relațiile cubano-americane în viitor. După cum a argumentat istoricul Louis Pérez în cartea sa „Cuba in the American Imagination: Metaphor and the Imperial Ethos, Războiul hispano-american din 1898 „a fixat permanent modul în care americanii au ajuns să se considere pe ei înșiși: un popor drept pus în slujba unui scop drept”.

Descris ca fiind absurd și inutil de o mare parte a istoriografiei, războiul împotriva Statelor Unite a fost susținut de o logică internă, în ideea că nu era posibilă menținerea regimului monarhic dacă nu era de la o mai mult decât previzibilă înfrângere militară

Un punct de vedere similar pe care îl împărtășește Carlos Dardé:

Odată ce războiul a fost declanșat, guvernul spaniol a crezut că nu are altă soluție decât să lupte și să piardă. Ei au crezut că înfrângerea -certă- era preferabilă unei revoluții -de asemenea sigură-. Acordarea independenței Cubei, fără a fi înfrântă militar… ar fi implicat în Spania, mai mult ca sigur, o lovitură de stat militară cu un larg sprijin popular și căderea monarhiei; adică revoluția

Așa cum spunea șeful delegației spaniole la negocierile de pace de la Paris, liberalul Eugenio Montero Ríos: „Totul a fost pierdut, cu excepția monarhiei”. Sau, după cum a spus ambasadorul american la Madrid: politicienii partidelor dinastice preferau „șansele unui război, cu certitudinea pierderii Cubei, în locul detronării monarhiei”. Au existat ofițeri spanioli în Cuba care și-au exprimat „convingerea că guvernul de la Madrid a avut intenția deliberată ca escadrila să fie distrusă cât mai curând posibil, pentru a se ajunge rapid la pace”.

Deși înfrângerea nu a avut nimic excepțional în contextul vremii (incidentul Fachoda, Ultimatumul britanic din 1890, Primul război italo-etiopian, Războiul greco-turc (1897), Secolul umilinței, Războiul ruso-japonez… printre alte exemple), în Spania, rezultatul războiului a provocat o traumă națională datorită afinității spaniolilor peninsulari cu Cuba, dar numai în clasa intelectuală (care va da naștere la regeneraționism și la Generația din 98), deoarece majoritatea populației era analfabetă și trăia sub regimul caciquismo.

Războiul a redus considerabil Imperiul spaniol. Spania era în declin ca putere imperială încă de la începutul secolului al XIX-lea, ca urmare a invaziei lui Napoleon. Spania a păstrat doar o mână de proprietăți de peste mări: Africa de Vest spaniolă (Sahara spaniolă), Guineea spaniolă, Marocul spaniol și Insulele Canare. Odată cu pierderea Filipinelor, posesiunile spaniole rămase în Pacific, în Insulele Caroline și Insulele Mariane, au devenit nesustenabile și au fost vândute Germaniei prin Tratatul germano-spaniol (1899).

Soldatul spaniol Julio Cervera Baviera, care a participat la campania din Puerto Rico, a publicat un pamflet în care îi învinovățea pe băștinașii din această colonie pentru ocuparea ei de către americani, spunând: „Nu am văzut niciodată o țară atât de servilă și nerecunoscătoare … În douăzeci și patru de ore, oamenii din Puerto Rico au trecut de la a fi fervenți spanioli la entuziaști americaniiCOPY00 S-au umilit, cedând în fața invadatorului așa cum sclavul se pleacă în fața stăpânului puternic”. A fost provocat la duel de un grup de tineri portoricani pentru că a scris acest pamflet.

Spania va începe să se reabiliteze pe plan internațional după Conferința de la Algeciras din 1906. În 1907 a semnat un fel de alianță defensivă cu Franța și Regatul Unit, cunoscută sub numele de Pactul de la Cartagena, în caz de război împotriva Triplei Alianțe. Spania s-a îmbunătățit din punct de vedere economic datorită neutralității sale în Primul Război Mondial.

Amendamentele Teller și Platt

Amendamentul Teller a fost adoptat în Senat la 19 aprilie 1898, cu un vot de 42 de voturi pentru și 35 împotrivă. La 20 aprilie, acesta a fost adoptat de Camera Reprezentanților cu 311 voturi pentru față de 6 împotrivă și a fost semnat de președintele William McKinley. În fapt, era o promisiune a Statelor Unite față de poporul cubanez că nu declară război pentru a anexa Cuba, ci că va ajuta la obținerea independenței acesteia față de Spania. Amendamentul Platt (promovat de imperialiștii care doreau să proiecteze puterea Statelor Unite în străinătate, spre deosebire de amendamentul Teller, care a fost promovat de anti-imperialiști care au cerut o limitare a dominației americane) a fost o mișcare a guvernului Statelor Unite de a modela afacerile cubaneze fără a încălca amendamentul Teller.

Amendamentul Platt a acordat Statelor Unite dreptul de a stabiliza militar Cuba, dacă este necesar. În plus, acesta permitea Statelor Unite să desfășoare pușcași marini în Cuba dacă libertatea și independența cubaneză erau amenințate sau puse în pericol de o forță externă sau internă. Adoptată ca o anexă la un proiect de lege privind creditele pentru armată, care a fost promulgată la 2 martie, aceasta interzicea efectiv Cubei să semneze tratate cu alte națiuni sau să contracteze o datorie publică. De asemenea, prevedea o bază navală americană permanentă în Cuba. Golful Guantánamo a fost înființat după semnarea Tratatului de relații cubano-americane din 1903. Astfel, în ciuda faptului că, din punct de vedere tehnic, Cuba și-a câștigat independența după încheierea războiului, guvernul Statelor Unite s-a asigurat că deține o anumită formă de putere și control asupra afacerilor cubaneze.

Consecințe în Statele Unite

Statele Unite au anexat fostele colonii spaniole Puerto Rico, Filipine și Guam. Noțiunea de Statele Unite ca putere imperială, cu colonii, a fost intens dezbătută pe plan intern, președintele McKinley și pro-imperialiștii câștigând în fața opoziției vocale conduse de democratul William Jennings Bryan, care susținuse războiul. Publicul american a sprijinit în mare parte posesia de colonii, dar au existat mulți critici deschiși, precum Mark Twain, care a scris „The War Prayer” în semn de protest. Roosevelt s-a întors în Statele Unite ca erou de război, iar în scurt timp a fost ales guvernator al New York-ului și apoi a devenit vicepreședinte. La vârsta de 42 de ani, a devenit cea mai tânără persoană care a devenit președinte după asasinarea președintelui McKinley.

Războiul a servit la repararea relațiilor dintre nordul și sudul Americii. Războiul a oferit ambelor tabere un inamic comun pentru prima dată de la sfârșitul Războiului Civil din 1865, iar între soldații din statele din nord și cei din sud s-au legat multe prietenii în timpul misiunilor lor. Aceasta a fost o evoluție importantă, deoarece mulți soldați din acest război erau copiii unor veterani ai Războiului Civil din ambele tabere.

Comunitatea afro-americană i-a susținut cu tărie pe rebelii din Cuba, a sprijinit intrarea în război și a câștigat prestigiu datorită performanțelor lor din timpul războiului în armată. Purtătorii de cuvânt au precizat că 33 de marinari afro-americani au murit în explozia de pe Maine. Cel mai influent lider negru, Booker T. Washington, a susținut că rasa sa era pregătită să lupte. Războiul le oferea o șansă „de a aduce țării noastre servicii pe care nicio altă rasă nu le poate aduce”, deoarece, spre deosebire de albi, ei erau „obișnuiți” cu „climatul deosebit și periculos” din Cuba. Una dintre unitățile de negri care au servit în război a fost Regimentul 9 Cavalerie. În martie 1898, Washington i-a promis secretarului Marinei că la război vor răspunde „cel puțin zece mii de negri loiali, curajoși și puternici din sudul țării, care tânjesc după o ocazie de a-și arăta loialitatea față de țara noastră și care ar alege cu plăcere această metodă de a-și arăta recunoștința pentru viețile puse la bătaie și sacrificiile făcute pentru ca negrii să aibă libertatea și drepturile lor”.

În 1904, din grupuri mai mici de veterani ai Războiului hispano-american a fost creată organizația United Spanish War Veterans. În prezent, această organizație a dispărut, dar a lăsat un moștenitor în Sons of Spanish-American War Veterans (Fiii veteranilor războiului hispano-american), creată în 1937 la cea de-a 39-a tabără națională a United Spanish War Veterans. Potrivit datelor Departamentului pentru veterani al Statelor Unite, ultimul veteran american supraviețuitor al conflictului, Nathan E. Cook, a murit la 10 septembrie 1992, la vârsta de 106 ani. (Dacă este să dăm crezare datelor, Cook, născut la 10 octombrie 1885, ar fi avut doar 12 ani când a participat la război).

Veteranii Războaielor Străine din Statele Unite (VFW) a fost înființată în 1914, în urma fuziunii a două organizații de veterani care au luat naștere în 1899: Veteranii Americani ai Serviciilor Străine și Societatea Națională a Armatei din Filipine. Prima a fost formată pentru veteranii Războiului Hispano-American, în timp ce a doua a fost formată pentru veteranii Războiului Filipino-American. Ambele organizații au fost formate ca răspuns la neglijarea generală pe care veteranii care se întorceau din război o resimțeau din partea guvernului.

Pentru a plăti costurile războiului, Congresul a adoptat o acciză pe serviciile de telefonie interurbană. La vremea respectivă, aceasta îi afecta doar pe americanii bogați care dețineau telefoane. Cu toate acestea, Congresul a neglijat să abroge taxa după ce războiul s-a încheiat patru luni mai târziu. Taxa a rămas în vigoare timp de peste 100 de ani, până când, la 1 august 2006, s-a anunțat că Departamentul Trezoreriei SUA și Fiscul nu o vor mai percepe.

Investiții americane postbelice în Puerto Rico

Schimbarea suveranității Puerto Rico, ca și ocuparea Cubei, a adus schimbări majore atât în economia insulară, cât și în cea americană. Înainte de 1898, industria zahărului din Puerto Rico a fost în declin timp de aproape o jumătate de secol. În a doua jumătate a secolului al XIX-lea, progresele tehnologice au crescut cerințele de capital pentru a rămâne competitiv în industria zahărului. Agricultura a început să se orienteze către producția de cafea, care necesita mai puțin capital și acumularea de terenuri. Cu toate acestea, aceste tendințe s-au inversat odată cu hegemonia SUA. Primele politici monetare și juridice ale SUA au făcut ca agricultorilor locali să le fie mai greu să-și continue activitatea și mai ușor pentru întreprinderile americane să acumuleze terenuri. Acest lucru, împreună cu rezervele mari de capital ale întreprinderilor americane, a dus la o revenire a industriei portoricane a nucilor și a zahărului sub forma unor mari complexe agroindustriale deținute de americani.

În același timp, includerea Puerto Rico în sistemul tarifar al SUA ca zonă vamală, tratând efectiv Puerto Rico ca un stat în ceea ce privește comerțul intern sau extern, a sporit codependența economiilor insulară și continentală și a favorizat exporturile de zahăr cu protecție tarifară. În 1897, Statele Unite au cumpărat 19,6% din exporturile Puerto Rico, furnizând în același timp 18,5% din importurile sale. Până în 1905, aceste cifre au sărit la 84 la sută și, respectiv, 85 la sută. Cu toate acestea, cafeaua nu a fost protejată, deoarece nu era un produs al continentului. În același timp, Cuba și Spania, în mod tradițional cei mai mari importatori de cafea portoricană, supuneau acum Puerto Rico unor tarife de import inexistente până atunci. Aceste două efecte au dus la un declin al industriei cafelei. Între 1897 și 1901, cafeaua a scăzut de la 65,8% din exporturi la 19,6%, în timp ce zahărul a scăzut de la 21,6% la 55%. Sistemul tarifar a oferit, de asemenea, o piață protejată pentru exporturile de tutun din Puerto Rico. Industria tutunului a trecut de la aproape inexistentă în Puerto Rico la o parte importantă a sectorului agricol al țării.

Războiul hispano-american a fost primul război american în care a jucat un rol important camera de filmat. Arhivele Bibliotecii Congresului conțin multe filme și clipuri de film din timpul războiului. Deoarece era dificil de realizat imagini bune ale luptelor, reconstituirile filmate cu ajutorul machetelor de nave și a fumului de țigară au fost difuzate pe ecranele de vodevil.

În plus, au fost realizate câteva filme de lung metraj despre război. Printre acestea se numără:

Statele Unite ale Americii

Distincțiile și decorațiile acordate de Statele Unite în Războiul hispano-american au fost următoarele:

Alte țări

Guvernele Spaniei și Cubei au acordat o mare varietate de distincții militare pentru a onora soldații spanioli, cubanezi și filipinezi care au servit în conflict.

Ziare

sursele

  1. Spanish–American War
  2. Războiul hispano-american
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.