Operațiunea Overlord

Rezumat

Invazia aliată din Normandia sau Operațiunea Overlord din 6 iunie 1944 (în engleză overlord, liege lord), ca nume de cod pentru debarcarea aliaților occidentali ai coaliției antihitleriste în nordul Franței în 1944, a dus la crearea celui de-al doilea front împotriva Reichului german în Europa de Vest. Debarcarea, în principal cu nave și sprijin aerian masiv, a avut loc în principal pe coasta franceză a Canalului Mânecii, la est de Cherbourg, în Normandia. Prima zi se mai numește și Ziua Z (posibil după cuvântul débarquement) sau cea mai lungă zi. Debarcarea reușită a adus Uniunii Sovietice ușurarea pe care o dorea de mult timp de la Armata Roșie în lupta împotriva Wehrmachtului.

Liderii germani construiseră un sistem de apărare pe coasta atlantică, așa-numitul Zid Atlantic, și se așteptau – și din cauza operațiunii aliate de înșelăciune Fortitude – la o invazie aliată mai la est, în Pas-de-Calais, deoarece ruta maritimă peste Canalul Mânecii era mult mai scurtă acolo.

„Folosind 6400 de nave, 326.000 de oameni, 104.000 de tone de material și 54.000 de vehicule au debarcat între gura de vărsare a Ornei la Caen și Cherbourg până la 12 iunie (850.000 de oameni până la 30 iunie).”

După asigurarea unui cap de pod, prima parte a planurilor de invazie (Operațiunea Neptun) a avut succes prin străpungerea de la Avranches la sfârșitul lunii iulie 1944. Parisul a fost eliberat la 25 august 1944.

La lupte au luat parte trupe din Statele Unite, Marea Britanie, Canada, Polonia, Franța, Noua Zeelandă, Norvegia și alte țări.

Cea mai mare flotă de debarcare din timpul războiului a fost asamblată pentru această întreprindere și a fost pus la dispoziție un număr mare de aeronave (a se vedea, de asemenea, Războiul naval în timpul operațiunii Overlord și Războiul aerian în timpul operațiunii Overlord).

Pentru a-i comemora pe cei căzuți și evenimentele, foștii participanți la război au înființat mai multe cimitire, memoriale și muzee în fosta zonă de operațiuni după război. Operațiunea Overlord joacă un rol central în cultura americană și britanică de rememorare a celui de-al Doilea Război Mondial în special și este subiectul a numeroase cărți de non-ficțiune, romane și piese de teatru, precum și a unor documentare și filme de lung metraj.

După primele zile de la debarcare, Aliații au continuat să își extindă capul de pod.

După săptămâni de lupte, Operațiunea Cobra (25 iulie – 4 august) a reușit să străpungă pozițiile germane din vestul zonei de invazie, în apropiere de coasta atlantică, în urma unui asalt major al trupelor americane.

Americanii au avansat apoi imediat în direcții diferite: mai la vest în Bretania, parțial la sud spre Loara, cu grosul spre est (spre Paris) și cu câteva divizii spre canadieni, polonezi și britanici, pentru a înconjura Armata a 7-a a Wehrmacht-ului care se apăra în cazemata Falaise. La 25 august, Parisul a fost eliberat și a scăpat de distrugerile războiului (Dietrich von Choltitz).

Mareșalul Walter Model, pe care Hitler îl trimisese la scurt timp în Vest de pe Frontul de Est, care fusese de asemenea atacat în vară, a organizat retragerea trupelor germane din cea mai mare parte a Franței imediat și fără discuții. La 15 august 1944, două armate aliate occidentale au debarcat în Delta Rodnei. Trupele germane s-au retras foarte repede. La 11 septembrie, trupele din nord ale Diviziei 1 Infanterie franceză s-au întâlnit cu unitățile de recunoaștere ale Diviziei 6 Panzer americane din Armata a 3-a americană a generalului Patton la Saulieu, la vest de Dijon – cu 77 de zile mai devreme decât era planificat.

Din toamna anului 1944, s-au format din nou fronturi mai stabile în fața frontierei vestice germane.

Esențială pentru victorie a fost asigurarea aprovizionării trupelor aliate prin cele două porturi plutitoare de pe coastă, prin conductele de combustibil așezate sub Canalul Mânecii și prin coloanele de camioane ale Red Ball Express către frontul în continuă avansare.

Salvarea celei mai mari părți a forțelor sale expediționare din Franța în timpul bătăliei de la Dunkerque, la începutul lunii iunie 1940, a pus Anglia în poziția, atât din punct de vedere moral, cât și din punct de vedere al personalului, de a susține bătălia de pe insulă împotriva Luftwaffe-ului german și, astfel, de a evita amenințarea de invazie a lui Hitler.

Imediat după încheierea armistițiului dintre Germania și Franța, la 22 iunie 1940 – în noaptea următoare – „comandourile britanice au făcut o recunoaștere în avans pe coasta franceză la Boulogne”. A avut loc o scurtă încăierare, dar fără alte rezultate. Se făcuse un nou început simbolic. Încă din iulie 1940, Churchill „a format un comandament pentru operațiuni amfibii”; la 5 octombrie 1940, el a instruit personalul de planificare să „investigheze posibilitățile de operațiuni ofensive în Europa, inclusiv formarea unui cap de pod în peninsula Cherbourg”.

Până la jumătatea lunii septembrie 1940, Royal Air Force obținuse superioritatea aeriană și distrusese deja părți din flota germană de transport, astfel că Hitler a optat pentru „amânarea operațiunii „Leul de mare” pentru o perioadă nedeterminată”.

Evenimentele din perioada 1940-1941

Spre sfârșitul anului 1940, Hitler a luat o inițiativă pentru a putea continua războiul împotriva Angliei în mod ofensiv și a propus Uniunii Sovietice un „pact al celor patru puteri” (tot cu Italia și Japonia) pentru „împărțirea Imperiului Britanic” și „delimitarea sferelor lor de interes într-un cadru mondial”. Discuții pe această temă au avut loc la Berlin, la 12 și 13 noiembrie 1940, între Ribbentrop și Molotov și, uneori, cu Hitler. În timp ce germanii nu jucau cu cărțile pe masă (era vorba de „scoaterea Rusiei din sfera balcanică și orientarea ei spre Est” – Hitler către Mussolini la 20 noiembrie 1940), Molotov a definit clar interesele sovietice – Marea Neagră și Marea Baltică, precum și Balcanii – și a întrebat în mod specific despre intențiile germane și a cerut garanții pentru Uniunea Sovietică. Hitler a păstrat apoi un profil scăzut, iar când, la două săptămâni după conferință, Stalin a reafirmat definiția menționată mai sus a intereselor rusești, „răspunsul lui Hitler nu a fost trimis la Moscova, ci a ajuns pe 18 decembrie ca instrucțiune pentru comandanții săi șefi: „Wehrmachtul german trebuie să fie pregătit, chiar înainte de sfârșitul războiului împotriva Angliei, să zdrobească Rusia sovietică într-o campanie rapidă” (Cazul Barbarossa)”. Hitler încă mai părea că ar putea să-i pună pe britanici în defensivă strategică prin cucerirea Mediteranei, dar acest plan a fost pus în pericol în mod decisiv de renunțarea lui Franco la alianță la 26 februarie 1941.

La 8 februarie 1941, după Senat, și Camera Reprezentanților a aprobat proiectul de lege al lui Roosevelt privind leasingul de împrumut în sprijinul Marii Britanii. De asemenea, Hitler a înțeles clar că trebuia să zdrobească Uniunea Sovietică cât mai repede posibil dacă dorea să evite un război pe două fronturi.

După începerea atacului german asupra Uniunii Sovietice, la 22 iunie 1941, Churchill a declarat în aceeași zi: „Avem un singur obiectiv, o singură sarcină irevocabilă. Suntem hotărâți să îl distrugem pe Hitler și orice vestigiu al regimului nazist. Nimic nu ne va împiedica să facem asta – nimic.” La scurt timp după aceea, Roosevelt a reiterat această declarație.

La 3 octombrie 1941, Hitler își anunțase deja victoria în Est și, la sfârșitul lunii septembrie 1941, ordonase deja reechiparea necesară pentru a construi puterea aeriană și maritimă necesară pentru atacul imediat asupra insulelor britanice. Când Armata Roșie a lansat o contraofensivă în afara Moscovei la 5 decembrie 1941, iluzia unui sfârșit rapid al campaniei a fost spulberată.

Război încrâncenat pe al doilea front

Încă din iunie 1941, când „Rusia trecea de la statutul de neutru neprietenos la cel de aliat care avea nevoie de ajutor, Stalin i-a trimis lui Churchill prima dintr-o serie de scrisori prin care îndemna la formarea imediată a unui al doilea front în Franța”. Când scrisoarea lui Stalin din 4 septembrie 1941 a devenit o cerere de reproș, a apărut o polemică aprinsă cu Churchill. Cu toate acestea, Churchill a instruit imediat personalul de planificare să finalizeze planificarea operațiunilor de pe continent, care a fost realizată în decembrie 1941 sub forma unui proiect cu referire la vara anului 1943.

La două săptămâni după atacul asupra bazei navale americane din Hawaii, Pearl Harbor, la 7 decembrie 1941, și după intrarea în război a SUA, Churchill și Roosevelt, împreună cu statele lor de comandă, s-au întâlnit la Washington D.C. pentru Conferința Arcadia (22 decembrie 1941 – 14 ianuarie 1942). „Au decis să pună în comun toate resursele militare și economice ale celor două națiuni sub conducerea unui comandament comun, „Comitetul Combinat al Șefilor de Stat Major”.” Lămurind temerile britanicilor că americanii își vor schimba obiectivele după Pearl Harbour, generalul George C. Marshall, președintele comisiei, a declarat: „În ciuda intrării Japoniei în război, considerăm în continuare că Germania este principalul inamic și că înfrângerea ei este cheia victoriei. Odată ce Germania este învinsă, trebuie să urmeze prăbușirea Italiei și înfrângerea Japoniei.”

La 9 martie 1942, Roosevelt a preluat din nou inițiativa, iar la 8 aprilie Marshall și Harry Hopkins, consilierul personal al președintelui, au sosit la Londra. Pregătirile pentru Operațiunea Roundup, care prevedea o debarcare în nordul Franței în 1943, au fost urmate acum de decizia din 14 aprilie 1942 de a planifica Operațiunea Sledgehammer ca „măsură de urgență” (Churchill) în cazul în care „s-ar fi încercat o debarcare în Franța în 1942, dacă ar fi fost necesară o întreprindere disperată pentru a salva Uniunea Sovietică de la colaps.” Pentru a „profita la maximum de acest interval”, Roosevelt a acceptat propunerea lui Churchill de a realiza ceea ce se numea atunci Operațiunea Torch, o debarcare anglo-americană în Tunisia.

„Disperarea” provenea și din faptul că, pe lângă avansul Japoniei și situația neclară din Africa, războiul naval, în special, începea să evolueze dezastruos pentru Aliații occidentali.

În mai 1942, Molotov a sosit la Londra „pentru a negocia o alianță anglo-rusă și pentru a afla opiniile noastre privind deschiderea unui al doilea front”. După ce, între timp, Molotov a fost și el la Washington, la 11 iunie 1942 a fost publicat la Londra un comunicat care conținea următoarea frază: „În cursul negocierilor s-a ajuns la o înțelegere deplină asupra sarcinii urgente de a crea un al doilea front în Europa în 1942”.

Churchill scrie mai departe: „Dar mi s-a părut mai presus de toate important ca această încercare de a induce în eroare inamicul să nu-l inducă în eroare și pe aliatul nostru. Prin urmare, i-am înmânat lui Molotov un aide-mémoire în care i-am spus clar că, deși încercam să facem tot posibilul să facem planuri, nu ne angajam la nicio acțiune și nu puteam face nicio promisiune.”

Pe tot parcursul verii anului 1942, s-a lucrat la „Sledgehammer”, dar acest lucru nu a făcut decât să ducă la conștientizarea lipsei de speranță a întreprinderii. Dosarul a fost închis: „Eram cu toții pentru marea traversare a Canalului Mânecii în 1943, dar inevitabil s-a pus întrebarea: ce facem între timp? Președintele Roosevelt era hotărât ca cât mai mulți americani să înfrunte germanii încă din 1942. Unde ar putea fi realizat acest lucru?

Debarcarea în Dieppe

Aliații au planificat, de asemenea, să efectueze un atac asupra orașului francez Dieppe, al cărui scop principal era să afle dacă ar fi posibil să dețină un port pe continentul ocupat pentru o perioadă scurtă de timp. În plus, trebuiau adunate informații și analizat comportamentul ocupanților germani. Această operațiune Jubilee a fost în mare parte ideea amiralului Lord Louis Mountbatten, șeful operațiunilor combinate, și a avut loc la 19 august 1942. Majoritatea soldaților selectați pentru atac erau canadieni, care urmau să participe din nou la o misiune de luptă după o perioadă lungă de timp.

În Marea Britanie, s-a consolidat conștientizarea faptului că al doilea front din Europa de Vest, cerut de Iosif Stalin, nu putea fi construit încă în 1942. În plus, atacul de la Dieppe a oferit informații importante pentru Operațiunea Overlord. Măsura în care simulacrul de atac a fost menit să-l convingă pe Stalin că invazia pe care o ceruse nu era încă posibilă în 1942 este contestată de istorici.

Propaganda nazistă a încercat să prezinte avansul eșuat al aliaților ca pe o încercare eșuată de invazie pe scară largă. Pierderile Aliaților s-au ridicat la 4304 morți, răniți și capturați, inclusiv 907 canadieni morți. Dintre cei 4963 de canadieni, 2210 s-au întors după angajament, mulți dintre ei fiind răniți. În total, aproximativ 2000 de soldați aliați au devenit prizonieri de război germani. 119 avioane aliate au fost pierdute (inclusiv 106 avioane, cea mai mare pierdere zilnică din istoria RAF). În schimb, Wehrmachtul a suferit pierderi de aproximativ 591 de oameni (cel puțin 311 morți și 280 de răniți), precum și 48 de avioane.

Planificarea pentru 1944

La Conferința de la Casablanca din ianuarie 1943, după prima invazie a coastei nord-africane, Operațiunea Torch, care între timp se desfășurase cu succes, șefii Statului Major combinat au ajuns la concluzia că pregătirile pentru Operațiunea Roundup nu vor fi finalizate înainte de jumătatea lunii august. Acest lucru ar însemna că invazia nu putea fi lansată înainte de sfârșitul toamnei anului 1943, ceea ce însemna că Roundup nu putea sprijini ofensiva sovietică de vară. Debarcarea pe coasta italiană din Sicilia urma să fie devansată, iar invazia în Europa de Vest a fost amânată până în 1944, britanicii rezervându-și încă opțiunea unui mic cap de pod de la sfârșitul anului 1943. În plus, distrugerea forțelor aeriene germane prin raiduri aeriene a fost decisă încă din 1943 și atacurile ulterioare asupra facilităților de aprovizionare, care urmau să pregătească marea debarcare din 1944.

La Conferința americano-britanică Trident de la Washington din luna mai, Churchill și Roosevelt au stabilit ca dată a invaziei luna mai 1944. După această conferință, Stalin a fost informat că nu va mai avea loc nicio invazie în 1943. La Conferința Quadrant din Quebec din luna august, au fost prezentate primele planuri detaliate pentru Operațiunea Overlord.

Planul Roundup a fost extins în mod semnificativ din martie 1943 de către generalul-locotenent britanic Frederick E. Morgan, care a devenit ulterior COSSAC. O primă versiune, numită Operațiunea Skyscraper, prevedea o debarcare pe plajele din apropierea Caenului și pe plajele din estul Cotentinului, cu patru divizii formând primul val și alte șase urmând imediat după ele. În plus, au fost planificate unsprezece forțe operative speciale pentru operațiuni speciale și, de asemenea, patru divizii aeropurtate pentru a ataca proviziile germane. După primul cap de pod, care includea și Cherbourg, a fost planificată cucerirea altor porturi pentru a-și asigura propriile provizii. Înaintarea urma să se facă în direcția porturilor de la gura Senei, cu o debarcare ulterioară necesară la Le Havre. Mai departe, Antwerp urma să cadă pentru a desfășura trupele aliate între Pas-de-Calais și Ruhr. Planificarea lui Skyscraper a fost dominată de descoperirea principalelor probleme pentru o traversare a Canalului Mânecii, care constau, în esență, în asigurarea unui număr suficient de nave de debarcare. Un minim absolut a fost considerat a fi un număr de zece divizii care să fie transportate, ceea ce ar fi suficient pentru a lupta împotriva unităților inamice actuale din vest. Dacă Aliații nu reușeau să împiedice transferurile suplimentare de trupe germane în Franța, flota de invazie trebuia să fie mărită pentru a transporta alte divizii. Două divizii suplimentare trebuiau să fie pregătite pentru apărarea de coastă.

Operațiunea Skyscraper a avut cerințe ridicate, nu în ultimul rând pentru a descâlci interdependențele dintre efectivele de trupe, disponibilitatea materialelor, termenele și costurile care au contribuit semnificativ la impasul în care s-a aflat planificarea Roundup. Dar planificatorii au insistat, de asemenea, pentru o decizie rapidă, pentru a nu fi nevoiți să își impună cererile în fața unei acumulări inamice emergente. Cu cât faza de planificare se prelungea mai mult, cu atât devenea mai evident că Aliații nu erau încă pregătiți pentru o invazie. Până la urmă, obiectivele operațiunii „Zgârie-nori” au fost prea mari. Planificatorii britanici s-au retras din staff, deoarece ideea de „rezistență decisivă” nu li s-a părut suficientă pentru a determina numărul de divizii de atac. Astfel, a existat o pauză în planificarea invaziei.

Deoarece unii dintre planificatori s-au mutat la personalul COSSAC, multe dintre ideile Skyscraper nu s-au pierdut și au fost preluate în Operațiunea Overlord. Cu toate acestea, generalul Morgan a văzut, de asemenea, că un nou început cu o nouă abordare era inevitabil. Deși au fost colectate numeroase date utilizabile, lipsea încă un plan coerent și practic. Morgan și-a instruit personalul de planificare să ia în considerare planurile existente pe cât posibil pentru a economisi timp, dar să privească activitatea de planificare ca pe ceva complet nou.

Conceptul general prezentat atunci consta în principal într-o ofensivă terestră pe scară largă, care să culmineze cu invadarea și ocuparea Germaniei cu aproximativ 100 de divizii. Scenariul de deschidere urma să fie disputat de o armată canadiană în sud-vest, în timp ce forța principală din SUA era pregătită să traverseze Atlanticul. Având în vedere nevoia de sprijin aerian, atacul trebuia să se desfășoare pe flancul stâng, vizavi de unitățile britanice. Alte forțe americane urmau să extindă capul de pod și să captureze porturile prin care urmau să debarce principalele unități americane. Pentru a evita confuzia responsabilităților administrative, era mai bine să ne referim la capul de pod canadian ca fiind acoperirea flancului stâng al americanilor. În orice caz, deschiderea porturilor atlantice a însemnat mutarea locului de invazie dinspre est spre vest. Astfel, lui Morgan i-a devenit rapid clar că debarcările nu puteau avea loc decât în Franța. Cucerirea porturilor din Belgia și Țările de Jos ar fi însemnat că trupele de debarcare ar fi trebuit, de asemenea, să lupte direct pentru Germania.

Presupunând că germanii vor stabili cele mai bune apărări posibile pe coastă și luând în considerare resursele de care dispuneau Aliații, comodorul John Hughes-Hallett, planificatorul șef al marinei britanice, a estimat în luna mai că forța de debarcare va trebui să fie formată din patru divizii cu încă 16.000 de soldați în ambarcațiuni blindate de debarcare și aproximativ 12.000 de vehicule în LST-uri și nave similare. O altă divizie trebuia să ajungă la țărm în 24 de ore.

Dar principala problemă, disponibilitatea navelor de debarcare de toate tipurile, nu a fost încă rezolvată. Britanicii au încercat să obțină o asigurare din partea americanilor că navele vor fi disponibile la timp. Cu toate acestea, din cauza situației curente din Războiul din Pacific la acea vreme, americanii nu au putut fi convinși să dea o astfel de asigurare pentru moment, deși producția în masă de unități amfibii era în plină desfășurare încă din 1942, datorită Memorandumului Marshall. Responsabilitatea pentru acest lucru aparținea Marinei americane, care construia în șantierele sale navale tot felul de nave, de la canoniere la portavioane, dar nu avea niciun fel de experiență în ceea ce privește navele de debarcare. În plus, șantierele navale erau încă foarte încărcate cu comenzi mai vechi. Din acest motiv, au dat comenzi unor șantiere navale mai mici din interiorul Americii. Cu toate acestea, a devenit dificil să se găsească și să se formeze echipaje care să navigheze cu ambarcațiunile până pe coasta atlantică. Această sarcină a fost preluată în cele din urmă de Paza de Coastă americană, cu personal slab pregătit din punct de vedere tehnic. De exemplu, un accident grav aproape cauzat de un tânăr comandant al unui feribot intern a fost evitat la limită. Conducea o navă de debarcare pe râul Niagara pe timp de noapte și a ratat virajul spre canalul Erie, îndreptându-se direct spre cascada Niagara. Cu toate acestea, ignorând toate semnele de avertizare de pe țărm, barca sa a eșuat la câteva sute de metri de cascade. Când a fost interogat mai târziu, acesta a declarat că a văzut semnalele luminoase, dar nu știa ce înseamnă acestea. Această lipsă de experiență a întârziat programul, dar nu l-a putut pune serios în pericol. În februarie 1943, programul s-a încheiat așa cum era prevăzut pentru moment, cu un număr record de 106 146 de tone de deplasare a navelor construite. Programul a continuat și după aceea, dar cifrele de producție au fost reduse, iar în mai 1943 se produceau doar 60.000 de tone pe lună.

Britanicii au îndemnat SUA să crească producția pentru a avea flota de debarcare planificată până la data programată în primăvara anului 1944. Deoarece instalațiile de producție britanice funcționau la capacitate maximă, bărcile trebuiau să vină din SUA. În schimb, americanii au argumentat cu întârzierea celorlalte programe de construcție navală din cauza producției mari de nave de debarcare din 1942. Nu au fost dispuși să accepte noi întârzieri în comenzi pentru următoarele șase luni.

La Conferința de la Teheran din noiembrie 1943, o conferință a coaliției antihitleriste la care au participat pentru prima dată Iosif Stalin, președintele american Franklin D. Roosevelt și prim-ministrul britanic Winston Churchill au anunțat că Operațiunea Overlord va debarca în nordul Franței în mai 1944.

Operațiunea Dragoon era în discuție pentru o a doua debarcare care urma să aibă loc în sudul Franței.

Churchill dorea să amâne această a doua debarcare și să cucerească mai întâi nordul Italiei și apoi să debarce în Balcani pentru a contrabalansa avansul sovietic în această zonă. Nu a reușit acest lucru. În timp ce britanicii și americanii propuneau două acțiuni separate, Stalin dorea să le vadă ca pe un atac simultan în clește din sudul și nordul Franței asupra ocupanților germani. Acest lucru i-a pus sub presiune pe Aliații occidentali, care au început să elaboreze detaliile Operațiunii Overlord și ale Operațiunii Dragoon. Încă de la începutul anului 1944, au început primele exerciții pentru debarcarea în Marea Britanie, care, însă, nu puteau încă să urmeze elaborările pentru Operațiunea Neptun, planul de atac al coastei Normandiei, întrucât acesta exista doar în linii mari la acea vreme.

În acest scop, a fost luat în considerare un post de comandă comun, care trebuia să preia coordonarea pentru pregătirea și executarea acțiunii. Aceasta a fost stabilită odată cu înființarea Comandamentului Suprem al Forțelor Expediționare Aliate (SHAEF) la mijlocul lunii februarie 1944. Pe lângă departamentele de comandă și operaționale, SHAEF includea și un departament de recunoaștere, care era extrem de important pentru spionarea pozițiilor germane în vederea debarcării planificate.

Personalul SHAEF a preluat schița planului elaborat de Frederick E. Morgan și a modelat-o în versiunea finală, Operațiunea Overlord, lansată la 6 iunie 1944 de către generalul Dwight D. Eisenhower și comandantul forțelor terestre pentru partea inițială a invaziei, generalul Sir Bernard Montgomery.

Planificarea a cuprins, în esență, următoarele operațiuni:

Măsuri germane

Pregătire

La începutul anului 1944, generalul-maior Percy Hobart, Eisenhower și Montgomery au putut face o demonstrație cu o brigadă de tancuri DD plutitoare, dragamini Crab și tancuri AVRE, precum și cu un regiment de tancuri aruncătoare de flăcări „Crocodil”, toate aparținând Hobart”s Funnies. Montgomery a fost convins că acestea ar trebui să fie puse la dispoziția forțelor americane și le-a oferit jumătate din vehiculele disponibile. Americanii au reacționat cu prudență la această propunere. Lui Eisenhower i-au plăcut tancurile plutitoare, dar a lăsat decizia în seama altor lideri, precum generalul Omar Bradley, care, la rândul său, le-a recomandat ofițerilor săi. Americanii nu au acceptat niciunul dintre celelalte proiecte.

Având în vedere necesitatea unor noi vehicule experimentale pentru a sprijini înaintarea pe plajele franceze de invazie, decizia feldmareșalului Alan Brooke de a le dezvolta fusese luată încă din 1943. A fost necesar să se elimine cât mai repede posibil obstacolele de pe plajele de debarcare britanice, deoarece interiorul relativ plat făcea posibil un contraatac german timpuriu. Unele dintre idei erau ceva mai vechi, testate și deja folosite, cum ar fi tancurile Scorpion „flail”, tancuri Matilda convertite care i-au ajutat pe britanici să își croiască drum printre câmpurile minate germane din Africa de Nord.

Planul de invazie includea, de asemenea, construirea a două porturi artificiale Mulberry pentru a aduce trupe și echipamente la țărm în primele săptămâni ale invaziei. În plus, urmau să fie instalate conducte sub apă pentru a aproviziona forțele aliate cu combustibil (Operațiunea PLUTO).

Cu ajutorul fotografiilor aeriene, al desenelor realizate de Rezistență, al colecției de fotografii private de vacanță din Marea Britanie și al operațiunilor individuale ale comandourilor, în timpul cărora au fost prelevate și probe de nisip și rocă, Aliații au trasat un profil al zonei de debarcare.

Amiralitatea britanică a contactat populația prin intermediul BBC la 19 mai 1942, solicitând să le fie trimise cărți poștale și fotografii care să arate coasta franceză. În scurt timp, Amiralitatea a primit nouă milioane de fotografii și hărți, dintre care aproximativ 500.000 au fost copiate și analizate de experți. În acest fel, au fost descoperite o multitudine de detalii geologice care nu fuseseră înregistrate pe nicio hartă.

Apoi, în toamna anului 1943, cartografii aliați au descoperit că hărțile Normandiei se bazau pe studii efectuate în 1895.

În noaptea de 3 spre 4 iulie 1943, zece membri ai așa-numitei „Forfar Force”, o unitate specială formată din Trupa X „germană” a celui de-al 10-lea Comandament Interaliat și din Secțiunea Specială de Bărci (SBS), au debarcat în apropierea stațiunii balneare normande Onival, lângă Le Tréport. Debarcarea a fost prima dintr-un total de șapte raiduri de recunoaștere în cursul Operațiunii Forfar Easy, al cărei scop era de a identifica unitățile germane staționate în apropierea coastei, de a determina amploarea și natura obstacolelor de pe plajă, de a înregistra pozițiile germane și de a lua mostre de sol. Soldații vorbitori de limbă germană din unitatea specială au fost echipați cu uniforme și arme germane. Uneori, escadroanele rămâneau mult timp în satele din regiunea Pas-de-Calais și din Normandia și făceau schimb de cărți poștale cu poziții germane marcate pentru ciocolată cu localnicii. Până în august 1943, forța operațională și-a încheiat operațiunea.

În timpul pregătirilor pentru debarcarea din Normandia, au fost folosite și caravele britanice (torpile cu echipaj) și scafandri de luptă pentru a căuta obstacole pe fundul mării de-a lungul coastei Normandiei. Aceștia au examinat apele și au inspectat plaja pe cât posibil, astfel încât Aliații să aibă informații bune despre zona de debarcare. În plus, au fost construite modele ale zonei înconjurătoare pe baza fotografiilor aeriene realizate de Royal Air Force (R.A.F.) și a rapoartelor luptătorilor rezistenței franceze.

La 12 ianuarie 1944, COPP (Combined Operations Pilotage Parties) a observat că ar putea exista unele probleme cu plajele de debarcare, deoarece în probe au fost găsite turbă și argilă. Fizicianul J. D. Bernal a descris posibilele efecte ale turbei și argilei:

Pe baza acestui raport, au fost ordonate alte misiuni de recunoaștere pentru a preleva probe suplimentare. Geologii francezi au fost, de asemenea, trimiși la Paris pentru a căuta hărți geologice ale Normandiei. Patru hărți au fost găsite și transportate ilegal în Anglia, unde au fost examinate de către Departamentul Topografic Inter-Servicii de la Oxford. Avertismentele lui Bernal s-au dovedit a fi prea pesimiste, deși pierderea unor vehicule blindate era de așteptat.

La 17 ianuarie, un submarin aliat, HMS X20, a plecat din Anglia în timpul operațiunii Postage Able pentru a recunoaște coasta franceză timp de patru zile. În timpul zilei, echipajul a analizat țărmul și plaja cu un periscop și a sondat fundul mării cu un ecosonda. În timpul nopților, doi dintre membrii echipajului au înotat până la plajă – fiecare cu un echipament special care includea un caiet subacvatic cu creion, o busolă, un revolver 45 și o sondă. Eșantioanele de sol au fost colectate în conservanți. Scafandrii au coborât la țărm în două nopți pentru a cerceta plajele de la Vierville, St Laurent, Les Moulins și Colleville, care urmau să formeze secțiunea americană a plajei Omaha. În cea de-a treia noapte trebuiau să coboare la gurile râului Orne, dar nu au reușit să facă acest lucru din cauza epuizării și a condițiilor meteorologice nefavorabile, după care s-au întors în Anglia la 21 ianuarie. Aceștia au adus informații despre geologia plajelor, despre poziția rocilor și despre maree.

Pe 31 martie, întreaga coastă din nordul Franței era deja sub observația avioanelor aliate special echipate cu camere de luat vederi orizontale și verticale. Zborurile de recunoaștere au arătat că numărul bateriilor germane a crescut de la 16 la 49 de baterii de artilerie (pentru întreaga coastă din nordul Franței) în decurs de opt săptămâni.

Aliații au repetat invazia cu luni de zile înainte de Ziua Z. Astfel, la 28 aprilie 1944, forțele aliate au exersat o debarcare la sud de Devon în cadrul exercițiului Tiger. Atunci când convoiul de nave a fost descoperit și torpilat de ambarcațiuni rapide germane, 749 de soldați americani și-au pierdut viața.

Un pericol pentru succesul Operațiunii Fortitude (cf. Allied Deception Arrangements („Operațiunea Fortitude”)) și, prin urmare, al întregii invazii a fost interdicția de a călători în și dinspre Republica Irlanda (care era neutră și coopera parțial cu germanii), precum și interdicția de a se deplasa în zonele de coastă folosite pentru Operațiunea Overlord. Pentru a invalida acest indiciu clar al unei invazii, serviciile de informații aliate au umplut consulatele germane cu informații eronate, astfel încât interdicțiile au fost în cele din urmă ignorate de către germani.

În săptămânile de dinaintea invaziei, numărul surprinzător de mare de cuvinte încrucișate din British Daily Telegraph, care erau și nume de cod în cadrul invaziei, a provocat un scandal în rândul planificatorilor Operațiunii Overlord. Serviciile secrete britanice MI 5 au crezut la început că este o coincidență, dar când a apărut cuvântul „Mulberry”, au devenit neliniștiți și au căutat creatorul puzzle-ului. Creatorul, un profesor, nu știa nimic despre operațiune; totuși, s-a dovedit ulterior că cuvintele fuseseră sugerate de elevii săi, care le auziseră de la soldați, dar nu știau ce înseamnă.

Au existat mai multe lacune în planificare înainte și în ziua Z. O greșeală semnificativă a Aliaților a fost legată de mesajul radio al generalului de Gaulle după Ziua Z. El a declarat acolo, spre deosebire de toți ceilalți lideri aliați, că invazia din Normandia a fost invazia corectă și unică. Această declarație ar putea afecta întregul impact al operațiunilor Fortitude North și South. Eisenhower, de exemplu, s-a referit la invazie ca fiind doar o invazie inițială. Cu toate acestea, germanii nu l-au crezut pe de Gaulle; au rămas la așteptarea unei a doua invazii într-un alt loc și, prin urmare, nu au mutat unități suplimentare în Normandia.

Aliații au planificat Operațiunea Anvil (= nicovală) în plus față de Operațiunea Overlord, care pe atunci se numea încă Operațiunea Hammer. Winston Churchill se temea că Anvil ar fi împrăștiat puterea de luptă a forțelor aliate în prea multe teatre de război în același timp și ar fi dus la faptul că formațiunile Aliaților occidentali ar fi avansat mai încet spre Berlin decât aliații sovietici. Ulterior, el a afirmat că a fost șicanat până când a acceptat invazia, care urma să aibă loc sub numele de cod Operațiunea Dragoon.

Susținătorii americani se așteptau ca operațiunea să ducă la cucerirea rapidă a două porturi importante – Toulon și Marsilia – a căror capturare ar fi facilitat foarte mult aprovizionarea trupelor care luptau în Franța, inclusiv a celor care luptau în Normandia. De fapt, în momentul în care Anvers a fost capturat în decembrie 1944, aproximativ o treime din aprovizionarea totală a trupelor aliate putea fi transportată de la Marsilia în nordul Franței pe ruta Rhône, inclusiv podurile și liniile de cale ferată reparate. Operațiunea Dragoon urma să înceapă pe Coasta de Azur, între Toulon și Cannes, la 15 august 1944.

În vestul Normandiei, coasta este formată din stânci de granit, iar în est, din stânci de calcar care se ridică până la 150 de metri. Cu toate acestea, în unele locuri, mai ales în centrul regiunii, veți găsi și kilometri de plaje cu nisip. Din cauza unor fenomene speciale de coastă, nivelul apei în momentul de vârf al mareei poate fi cu peste zece metri mai mare decât cel al mareei joase (intervalul mareelor). Din acest motiv, curentul atinge adesea o viteză de 35 de kilometri pe oră. Vânturile de vest domină în Normandia pe tot parcursul anului, adesea cu forța unui uragan.

La nord, Normandia este mărginită de Canalul Mânecii și traversată de mai multe râuri, precum Sena, Orne și Vire. Orne era important din punct de vedere operațional, deoarece era o graniță naturală între Armatele 7 și 15 germane, care nu puteau fi traversate decât prin poduri. Prin urmare, a fost util pentru Aliați să distrugă aceste poduri și să împiedice astfel unirea armatelor.

Fermierii celți au plantat garduri de protecție în partea de vest a Normandiei cu aproximativ 2000 de ani în urmă, pentru a delimita câmpurile. Acest așa-numit peisaj bocage conținea multe câmpuri, poteci mici, râuri și pârâuri care au oferit poziții defensive bune în timpul Operațiunii Overlord. De-a lungul celor două milenii, gardurile de protecție s-au transformat în bastioane cu o lățime cuprinsă între unu și trei metri și o înălțime de până la trei metri și jumătate. Aceste bastioane erau în mare parte acoperite de mărăcini și de alți arbuști și tufișuri spinoase, astfel încât puteau atinge o înălțime totală de până la 4,5 metri. Soldații aliați supraviețuitori au raportat că fiecare câmp a trebuit să fie cucerit prin lupte crâncene. Pe lângă bocage, mai exista un alt obstacol natural la vest pentru Aliați: mlaștini extinse se întindeau în zona Carentan, făcând imposibilă traversarea vehiculelor. Dintre aceste mlaștini, cinci mai mari și câteva mai mici erau situate în câmpia Carentan, pe care apărătorii germani au extins-o și mai mult prin inundații artificiale. Din cauza acestor mlaștini impenetrabile, Aliații au fost nevoiți în cele din urmă să avanseze prin ținutul Bocage.

În zona de la Arromanches până la gura de vărsare a râului Orne, germanii au zidit ferestrele caselor care dădeau spre mare și le-au prevăzut cu creneluri pentru a putea opune rezistență de acolo în caz de urgență. Germanii blocaseră toate străzile care duceau la promenada de pe plajă cu ziduri de beton care formau o linie cu fața caselor.

În estul Normandiei – în zona Caen – terenul era în mare parte plat, uscat și ferm. Prin urmare, era foarte potrivit pentru manevrele cu tancuri mari. În plus, datorită terenului relativ plat, se are o imagine de ansamblu bună și, mai ales, cu rază lungă de acțiune. Germanii cunoșteau valoarea tactică a acestui teren și, prin urmare, și-au staționat majoritatea diviziilor blindate din Normandia în zona Caen. De asemenea, au amplasat posturi de observare pe clădiri înalte și turnuri pentru a profita de buna vedere de ansamblu a terenului.

Pentru a-i face pe germani să creadă că invazia va avea loc la Pas-de-Calais sau în Norvegia, aliații au lansat așa-numita Operațiune Fortitude. Înșelăciunea pe scară largă a fost împărțită în două operațiuni: „Fortitude North” (Norvegia, britanici) și „Fortitude South” (Pas-de-Calais, americani).

Prin urmare, în sud-estul Angliei a fost înființat primul grup de armate fictiv al SUA („FUSAG”), sub comanda lui Lesley J. McNair și George S. Patton. Traficul radio fals a întărit suspiciunile germane că invazia urma să aibă loc în zona Pas-de-Calais. Se pare că soldații au fost recrutați dintr-o mare varietate de state americane. Au fost inventați comandanți fictivi și au fost transmise între divizii meciuri complete de baseball și fotbal. De asemenea, au fost citite mesaje private de la soldații inexistenți de acasă. Diviziile fantomă care aparțineau acestui grup de armată erau reprezentate fiecare de câțiva soldați cu însemnele unor trupe fictive.

Germanii instalaseră o rețea de spioni în Marea Britanie, care, totuși, au fost în mare parte demascați de MI5 britanic în timpul războiului și au fost parțial folosiți ca agenți dubli. Acești dezertori au furnizat germanilor informații false cu privire la locația și concentrarea trupelor aliate, ca parte a „sistemului Double Cross”. În același timp, în porturile din sud-estul și estul Angliei au fost amplasate și manechine de ambarcațiuni de debarcare, care au fost fotografiate de aviația germană, confirmând astfel ipoteza unei invazii în zona Pas-de-Calais.

În timpul Operațiunii Fortitude North, au fost simulate comunicațiile radio din Scoția pentru a-i face pe germani să creadă că o invazie a Norvegiei era pe cale să aibă loc. În consecință, germanii au lăsat în Norvegia trupe care altfel ar fi fost transferate în Franța. Britanicii au creat, de asemenea, o armată inexistentă, Armata a 4-a britanică, care să servească drept unitate fictivă pentru a efectua această invazie a Norvegiei.

Încă din 1941, germanii erau preocupați de o extindere adecvată a Zidului Atlanticului, deoarece se așteptau la o invazie aliată, în special în Franța ocupată. Ei au suspectat-o în Pas-de-Calais, dar nu au putut exclude alte zone și, prin urmare, nu au putut să se pregătească în mod concentrat pentru contramăsuri împotriva unei invazii. Cu toate acestea, pregătirile pentru apărarea de coastă s-au desfășurat până în 1943 la cel mai mic nivel de prioritate.

Frontul de est a plătit un preț suplimentar prin retragerea repetată a trupelor din zonele defensive din vest.

Spre sfârșitul anului 1943, Înaltul Comandament al Wehrmacht (OKW) a elaborat un plan detaliat care includea toate scenariile posibile ale inamicului care ar putea apărea în urma unei invazii pe diferitele coaste din vest. În cazul unei invazii a Franței, planul prevedea redistribuirea a trei divizii de infanterie din Norvegia și Danemarca, a unei divizii de infanterie, a unui corp de lansatoare și a unui cartier general de corp de armată din Italia, precum și a patru divizii de infanterie și de vânătoare și a unor unități mai mici din Balcani.

Acest lucru urma să se facă în contextul în care aliații din Vest plănuiau „un” atac de invazie major. În ianuarie 1944, OKW a început să se îndoiască de acest „unic” atac major. Deși totul indica un atac în punctul cel mai îngust al Canalului Mânecii, ei credeau că au detectat și semne că ar putea exista și invazii însoțitoare, de exemplu în Portugalia sau în Balcani. Îndoielile germanilor au fost alimentate și mai mult de debarcarea aliată de la Anzio, la 22 ianuarie. Generalul Alfred Jodl era de părere că această debarcare nu avea legătură cu frontul italian, ci era începutul mai multor operațiuni mai mici, menite să fragmenteze forțele germane și să le distragă atenția de la debarcarea principală din nordul Franței.

În ceea ce privește Franța, el a prevăzut debarcări în Golful Biscaya și în sudul Franței care ar fi tăiat Peninsula Iberică (în acest sens, a avut dreptate: Operațiunea Dragoon a început la 15 august 1944). Considerațiile au fost luate atât de în serios încât, ca urmare, în februarie au fost create două noi divizii de infanterie care au fost alocate Armatei 19 în sud. Din OB Vest, Divizia 9 SS Panzer a fost retrasă și plasată în rezervă la Avignon. Pentru a păzi granița spaniolă și coasta Golfului Biscaya, Armata 1 a primit o nouă divizie.

Deoarece situația de pe Frontul de Est și din teatrul de război mediteranean era supusă unor schimbări rapide, OKW era practic incapabil să elaboreze planuri de viitor pe termen lung, ci putea planifica doar de la o zi la alta. Încă din martie, a fost emis ordinul de retragere a planului de apărare emis anterior și a desfășurărilor de trupe asociate. În plus, comandanții au fost instruiți că transferurile de trupe vor fi aprobate în detaliu numai după ce inamicul a lansat un atac principal de invazie.

În acest scop, au fost elaborate planuri de relocare a unităților de rezervă pentru posibile scenarii de invazie. Potrivit acestora, OB West ar urma să primească un comandament de corp de armată, două regimente blindate de infanterie întărite, un regiment de infanterie întărit, grupuri de luptă formate din trei regimente de infanterie ca bază pentru o nouă divizie, precum și un regiment de artilerie motorizată, cinci batalioane de pușcași de uscat și un batalion Nebelwerfer. Aceste unități nou formate nu erau, desigur, comparabile ca experiență și putere de luptă cu cele opt divizii așteptate conform vechilor planuri. Deoarece conducerea de vârf a presupus mai multe teatre de invazie în loc de un atac pe scară largă, forțele desfășurate existente păreau suficiente.

În cadrul unei întâlniri de conducere cu Adolf Hitler în martie 1944, feldmareșalul Erwin Rommel a încercat să impună o extindere a comandamentului său, ceea ce ar fi dus la înlocuirea de facto a lui Gerd von Rundstedt și Leo Geyr von Schweppenburg în calitate de comandanți ai forțelor de apărare. Mai exact, Rommel a cerut ca toate unitățile motorizate și blindate, precum și artileria să fie plasate sub comanda sa supremă. Hitler a fost luat la cunoștință de observațiile sale și a promis o revizuire a situației actuale.

Un studiu al Statului Major de Operațiuni al OKW, care a susținut o scrisoare de protest pe care von Rundstedt a scris-o mai târziu, l-a făcut pe Hitler să revină la vechiul curs. Cu toate acestea, unele modificări intraseră deja în vigoare și nu au fost revizuite din nou. Diviziile 2, 21 și 116 Panzer au fost plasate sub comanda lui Rommel, cu control tactic deplin, ca rezerve pentru Grupul de armate B. Cu toate acestea, Von Schweppenburg a rămas responsabil de pregătirea și organizarea lor.

Cam în același timp, alte patru unități de tancuri au fost puse la dispoziția OKW în sectorul OB Vest. Acestea erau Diviziile 1 și 12 SS Panzer, Divizia 17 SS Panzer Grenadier și Divizia Panzer Lehr. Acestea urmau să servească drept rezervă mobilă centrală.

Ultima schimbare în structura de comandă a avut loc în luna mai, când v. Rundstedt a ordonat crearea unui al doilea Grup de Armate, care a preluat comanda Armatelor 1 și 19. Grupul de armate G se afla sub comanda generalului colonel Johannes Blaskowitz și, pe lângă cele două armate, a preluat și cele trei divizii panzer rămase în Franța, Diviziile 9, 10 și 2 SS Panzer. Prin înființarea noului sediu, v. Rundstedt a încercat să își redefinească poziția.

Astfel, era sigur că, în faza critică a pregătirilor de apărare, ordinele vor veni din OB Vest sau direct de la Hitler. Hitler se afla la Berghof și nu a călătorit în Occident decât după invazie. Se pare că el însuși a fost incapabil să facă propuneri tactice directe; deciziile sale se pierdeau în detalii și conțineau puține definiții politice. Autoritatea de comandă a lui Hitler a continuat să tensioneze relația deja tulbure dintre Rommel și v. Rundstedt.

Principalul obiectiv al pregătirilor defensive germane a fost în zona Pas-de-Calais, deoarece o tentativă de debarcare era cel mai probabil să aibă loc acolo, din cauza distanței scurte dintre Anglia și continent. Aceste suspiciuni au fost întărite de o operațiune aliată de înșelăciune („Operațiunea Fortitude”). Germanii bănuiau că Aliații vor ataca în timpul zilei, pe vreme bună și la maree mare, deoarece observaseră acest lucru în invaziile anterioare ale aliaților.

„Franța liberă” și Franța ocupată

La 25 iunie 1940, generalul francez Charles de Gaulle a înființat la Londra comitetul „Franța liberă” și a devenit șeful „Forțelor franceze libere” (Force française libre, FFL) și al „Comitetului de apărare națională”. Ca urmare, de Gaulle a fost condamnat la moarte în contumacie pentru înaltă trădare de către consiliul de război al guvernului de la Vichy în august 1940.

Majoritatea statelor au recunoscut regimul de la Vichy al mareșalului Pétain ca fiind guvernul legitim al Franței. Deși Winston Churchill a depus inițial eforturi diplomatice pentru a sprijini regimul de la Vichy, acesta l-a susținut pe de Gaulle și a făcut ca flota de război franceză ancorată în Africa de Nord în Mers El Kébir, sub comanda ministrului naval al lui Pétain, amiralul François Darlan, să fie distrusă, cu aproximativ 1300 de oameni la bord (Operațiunea Catapulta).

Mai multe posesiuni coloniale franceze, mai ales în Africa (inclusiv Camerun și Ciad, iar mai târziu, din 1942, Diégo-Suarez în Madagascar și Dakar în Africa de Vest Franceză) s-au subordonat în timpul războiului Franței Libere, creată de de Gaulle și guvernată de Comitetul Național Francez al acestuia. A avut grijă în mod special să se asigure că Franța menține o prezență constantă în tabăra aliată prin intermediul „Forțelor franceze libere” (FFL), care au continuat lupta pe diferite fronturi. Datorită colonelului Passy, lui Pierre Brossolette și mai ales lui Jean Moulin, a stimulat și a promovat mișcarea de „résistance intérieure”, pe care a transformat-o din „France libre” în „France combattante”, în Franța luptătoare.

Rolul Rezistenței

Special Operations Executive (SOE) britanic era deja în contact cu mișcarea de rezistență franceză, Résistance, încă de la începutul anului 1941, când primii săi agenți au fost parașutați în Franța pentru a stabili o structură elaborată de transmitere a mesajelor. După ce controlul centralizat al comunicațiilor s-a dovedit a fi nepractic, 17 operatori radio au fost parașutați în Franța în 1942, împreună cu alți 36 de agenți. Aceasta a fost completată cu provizii suplimentare prin Gibraltar și sudul Franței, astfel încât a putut fi creată o structură de comunicații relativ sigură. Cel mai mare obstacol în aprovizionarea Rezistenței cu arme și muniții pentru lupta clandestină a fost reprezentat de puținele avioane disponibile.

Abia atunci când COSSAC a considerat participarea Rezistenței la planul Overlord ca fiind un bonus, numărul zborurilor de aprovizionare către Franța a crescut treptat. Inițial, COSSAC a dorit să includă o insurecție franceză în planificare, dar a respins din nou această variantă ca fiind prea nesigură. Armata britanică și SOE i-au convins în cele din urmă pe planificatori de posibilitățile vaste oferite de o operațiune integrată a Rezistenței în cadrul invaziei. Datorită numeroaselor acțiuni de succes desfășurate de organizația Maquis în special, planificatorii au ajuns la concluzia că Rezistența ar trebui să fie destinată în totalitate operațiunilor de gherilă. În prezent, SUA a trimis, de asemenea, provizii către Rezistență.

Cele mai eficiente lovituri au fost date de Rezistență împotriva rețelei rutiere și feroviare franceze pentru a-i împiedica pe germani să transporte provizii și trupe. De exemplu, a reușit să saboteze 808 locomotive în primele trei luni ale anului 1944. Într-un raport, poliția de la Vichy a enumerat peste 3000 de atacuri asupra sistemului feroviar. Cu cât se apropia ziua invaziei, cu atât SOE coordona mai mult atacurile Rezistenței. Imediat înainte de Ziua Z, legăturile rutiere și feroviare special selectate urmau să fie întrerupte. Ulterior, urmau alte acțiuni. Pentru a informa rezistența cu privire la data exactă a debarcării, SOE s-a folosit de postul de radio britanic BBC. Organizatorii Rezistenței fuseseră instruiți cu luni de zile înainte să asculte postul de radio în zilele de 1, 2, 15 și 16 ale fiecărei luni și să aștepte un mesaj codificat pregătit. De îndată ce au auzit acest lucru, au trebuit să aștepte al doilea mesaj de verificare, care a urmat la scurt timp după aceea, ca măsură de precauție. La 48 de ore după anunțuri, BBC a difuzat mesaje codificate privind locațiile exacte și acțiunile care trebuiau întreprinse. Deoarece atacurile Rezistenței erau de obicei planificate la nivel regional, acestea puteau fi coordonate cu ușurință cu operațiunile respective ale Overlord sau Neptune.

De-a lungul lunii iunie, și mai ales în zilele care au urmat debarcării, Rezistența a distrus 486 de linii de cale ferată și 26 de linii telegrafice, inclusiv legăturile dintre Avranches și Saint-Lô, Saint-Lô și Cherbourg, precum și dintre Saint-Lô și Caen.

Planificarea ulterioară a inclus chiar și luptătorii din Rezistență ca unități franceze permanente în operațiunile ulterioare. Deși numărul membrilor rezistenței a fost greu de calculat, la Londra a fost înființat cartierul general al FFI (Forces françaises de l”intérieur) sub conducerea generalului Marie-Pierre Kœnig, care, la rândul său, a creat un comandament tri-statal format din francezi, britanici și americani. FFI a fost apoi plasată direct în subordinea Comandantului Suprem Aliat Eisenhower. Din nou, a existat problema aprovizionării, în special a armelor grele, cum ar fi piesele de artilerie. În acest scop, unsprezece unități speciale ale SAS s-au reunit în zilele de după Ziua Z, dintre care cinci din Marea Britanie și șase din Africa de Nord, sub comanda generalului-locotenent Browning, folosind parașutele pentru a livra din aer arme și tunuri adecvate.

Operațiuni ale SAS-ului francez

În noaptea de 5 spre 6 iunie 1944, patru grupuri din SAS 4 francez (36 de soldați) au fost parașutate deasupra sudului și nordului Bretaniei pentru a stabili bazele „Dingson”, „Samwest” și „Grog”, de unde să sprijine Rezistența franceză și să marcheze zonele de aterizare și parașutare pentru restul batalionului. Sarcina SAS-ului francez a fost de a distruge toate liniile și căile de comunicații și de a pregăti ambuscade și acte de sabotaj pentru a-i împiedica pe germani să avanseze spre Normandia.

În noaptea de după Ziua Z, optsprezece echipe SAS franceze (58 de soldați), numite „echipe Cooney”, au fost însărcinate să se parașuteze în zone mari din Bretania și să saboteze liniile de cale ferată, drumurile, podurile etc. care fuseseră pregătite anterior de celelalte unități. Unitățile au cutreierat zona rurală în perioada iunie-iulie 1944, echipându-i cu arme pe membrii locali ai Rezistenței. De asemenea, s-au antrenat cu ei în luptă.

Noapte de noapte, mai multe grupuri SAS, precum și provizii, au fost trimise în zona Saint-Marcel „Dingson”, ceea ce a permis unităților aliate să pună capăt cu succes sabotajului în majoritatea cazurilor. Echipele SAS au grupat acolo aproximativ 10.000 de luptători ai Rezistenței pentru a-i ajuta să își îndeplinească sarcinile. La 18 iunie, 200 de oameni din SAS francez, împreună cu patru jeep-uri înarmate și aproximativ 2.500 de membri ai Rezistenței s-au angajat într-o luptă cu aproximativ 5.000 de soldați germani susținuți de echipe de mortiere. Trupele SAS, precum și Rezistența și-au menținut pozițiile până la căderea nopții, apoi s-au retras la adăpostul întunericului. După aceste bătălii, unitățile SAS au fost vânate de germani prin orice mijloace, astfel că mulți au murit. Astăzi, un muzeu din Saint-Marcel comemorează luptele.

La 1 august, Corpul VIII al Armatei a 3-a americane a început bătălia pentru Bretania. Escadrila a 2-a a celui de-al 3-lea SAS a fost trimisă în Bretania pentru a-i înlocui pe cei de la al 4-lea SAS. În plus, multe vehicule au fost aduse la Vannes și în Morbihan de către marinarii cargo. SAS-ul francez (532 de soldați) a numărat 77 de morți și 195 de răniți în urma luptelor din Bretania.

Inițial, lansarea Operațiunii Overlord a fost stabilită pentru luna mai, odată cu Operațiunea Neptun. Cu toate acestea, din cauza condițiilor meteorologice nefavorabile, ziua debarcării (Ziua Z) a trebuit să fie amânată de mai multe ori. La 8 mai 1944, comandantul suprem aliat al SHAEF, generalul Dwight D. Eisenhower, a stabilit Ziua Z pentru 5 iunie 1944. Când s-a anunțat vreme rea pentru a doua zi, pe 4 iunie, Eisenhower a amânat data pentru 6 iunie. La întâlnirea decisivă din 5 iunie, la ora 4:15 a.m., compania a primit undă verde (→ Prognoza meteo pentru 5 și 6 iunie 1944 în Canalul Mânecii).

Din motive de confidențialitate, nu numai operațiunile individuale și datele de lansare au primit denumiri militare de camuflaj, ci și secțiunile de plajă desemnate pentru debarcarea pe coasta peninsulei Cotentin. Armata 1 americană a debarcat pe Utah Beach, la Sainte-Mère-Église, și pe Omaha Beach, la St. Laurent. Armata a 2-a britanică a debarcat în secțiunea Gold lângă Arromanches și Sword lângă Ouistreham, iar canadienii în secțiunea Juno lângă Courseulles-sur-Mer.

Când Eisenhower a vizitat Divizia 101 aeropurtată americană în noaptea dinaintea Zilei Z, el își formulase deja comunicatul de presă oficial în cazul în care invazia ar fi eșuat:

La 6 iunie 1944, au fost desfășurate cele mai puternice forțe de debarcare din istoria războiului. Acestea au fost susținute și transportate de cea mai mare colecție de nave din toate timpurile, cu un total de peste 6 000 de nave (a se vedea Războiul naval în timpul Operațiunii Overlord).

Pentru a securiza flota și a sprijini forțele terestre, aliații au furnizat aproximativ 4190 de avioane de luptă, 3440 de bombardiere grele, 930 de bombardiere medii și ușoare, 1360 de transportoare de trupe și avioane cargo, 1070 de avioane de comandă de coastă, 520 de avioane de recunoaștere și 80 de avioane de salvare. În total, 11.590 de avioane au fost folosite de partea aliată în Ziua Z. Atacul a avut loc pe o lățime de 98 km între Sainte-Mère-Église, în peninsula Cotentin, în vest, și Ouistreham, în est. Trei divizii de infanterie au debarcat în secțiunile vestice ale forțelor americane (cu numele de cod Utah și Omaha Beach), iar două divizii britanice și una canadiană în secțiunile adiacente Gold, Juno și Sword Beach, pentru un total de aproximativ 170.000 de oameni în acea zi.

Pentru a disimula debarcarea din Normandia, în dimineața zilei de 6 iunie 1944, avioanele aliate au urcat de pe aerodromurile din apropiere de Dover și au aruncat benzi de staniol (chaff) în largul coastei britanice, deasupra Canalului Mânecii. Ecourile radar astfel produse i-au păcălit pe germani, făcându-i să creadă că se apropie sute de avioane și că multe nave traversează spre Pas-de-Calais.

Operațiune aeropurtată

Diviziile aeropurtate aliate care au sărit în Ziua Z urmăreau să securizeze flancurile și să captureze sau să distrugă puncte cheie și baterii importante.

La șaisprezece minute după miezul nopții, operațiunea Diviziei a 6-a aeropurtată britanică, Operațiunea Tonga, a început cu aterizarea planoarelor la podurile de peste Canalul Orne și Caen de la Bénouville. Divizia a 6-a aeropurtată a fost însărcinată cu debarcarea parașutiștilor și a trupelor de planoare în trei zone de debarcare (K, V și N), cucerirea și menținerea podurilor de pe canalul Orne-Caen, distrugerea podurilor de peste Dives, doborârea bateriei de coastă de la Merville și menținerea spațiului dintre Orne și Dives, protejând astfel flancul stâng al debarcării aliate. Importanța operațiunii era mare, deoarece aceasta era singura zonă în care se putea aștepta un atac cu tancuri după doar câteva ore (Divizia 21 Panzer): „Dacă Divizia 6 aeropurtată eșua, se putea întâmpla ca întregul cap de pod să fie răsturnat din aripa estică înainte ca diviziile care debarcă de pe mare să poată pune piciorul în prag”. Piloții au confundat cele două râuri, Orne și Dives, din cauza vizibilității reduse, astfel că mulți parașutiști s-au parașutat în zona inundată de la vest de Dives, la instigarea lui Rommel. Cu echipamentul lor greu, au rămas blocați în mlaștini și lacuri și s-au înecat. În loc de cei 6000 de soldați așteptați, doar câteva sute au fost astfel disponibile la primele ore ale dimineții pentru a doborî bateria de artilerie de la Merville. Cu toate acestea, în cursul zilei, parașutiștii au reușit să captureze zonele de aterizare și să le pregătească pentru debarcarea întăririlor. Au reușit, de asemenea, să arunce în aer podurile peste Dives la Troarn, Bures, Robehomme și Varaville. Până în seara zilei de 6 iunie, divizia își atinsese toate obiectivele.

Divizia 82-a aeropurtată americană urma să debarce pe flancul vestic al zonei de invazie în timpul Operațiunii Detroit, iar Divizia 101-a aeropurtată americană în timpul Operațiunii Chicago. Din cauza zonelor de aterizare parțial nemarcate, a vremii nefavorabile și a terenului accidentat, parașutiștii au fost foarte împrăștiați și adesea nu s-au putut regrupa. După 24 de ore, doar 2500 din cei 6000 de membri ai Diviziei 101 Aeropurtate se regrupaseră. Mulți dintre soldați încă mai rătăceau pe teren și zile mai târziu. Divizia 82 aeropurtată cucerise deja orașul Sainte-Mère-Église în dimineața zilei de 6 iunie, devenind astfel primul oraș controlat de Aliați în timpul invaziei.

Un grup special al Diviziei 101-a aeropurtate americane, format din 12 bărbați, și-a aranjat părul în mohawk pentru a intimida unitățile germane. Acest grup se numea „Filthy 13”, iar membrii săi erau cunoscuți ca fiind luptători duri și pentru curajul lor deosebit. Ideea acțiunii a venit de la parașutistul Jake McNiece, un pe jumătate indian din Oklahoma. Grupul a fost surprins înainte de Ziua Z de către un fotograf al revistei Stars and Stripes în timp ce își aplicau vopsea de război pe față, devenind astfel celebru – imaginile au fost folosite ulterior și în mai multe filme. Cei „13 murdari” au luptat până la sfârșitul războiului, un total de aproximativ 30 de soldați diferiți înlocuind membrii căzuți sau răniți. Se spune că germanii ar fi suspectat că „Cei 13 murdari” erau criminali pe care americanii îi eliberaseră și îi trimiseseră să lupte.

Un parașutist aliat și-a descris experiențele de la D-1 (6 iunie 1944) în felul următor:

Plaja Sword Beach

Zona de aterizare avea o lungime de aproximativ opt kilometri și era împărțită în patru secțiuni numite Oboe, Peter, Queen și Roger. A fost cea mai estică dintre zonele de debarcare aliate.

Trupele Diviziei a 3-a de infanterie britanică, în număr de aproximativ 30.000 de soldați, au debarcat pe această porțiune de plajă la est de Orne și de canalul Caen la ora 7:25 a.m. în Ziua Z. Comandourile britanice le fuseseră alocate ca întăriri. Pentru a-i implica și pe francezi în debarcarea de pe propria coastă, Charles de Gaulle a făcut lobby la Londra pentru participare și a primit un angajament în acest sens. Astfel, trupele franceze au debarcat și ele la Sword Beach. În apărare, pe plaja Sword Beach se aflau părți ale Diviziei 716 de infanterie germană, ale Regimentelor 736 și 125, precum și forțe ale Diviziei 21 Panzer, care puteau interveni din hinterlandul din apropiere. Divizia 711 Infanterie era, de asemenea, staționată la est, în spatele Diviziei.

În ciuda rezistenței germane, britanicii au reușit să avanseze în interior și să se unească cu soldații Diviziei a 6-a aeropurtată. Deoarece asaltul asupra Caenului nu putea fi efectuat doar de câteva unități de parașutiști, trupele au așteptat unitățile Brigăzii 1 Commando sub comanda lordului Lovat, care au sosit la podul Pegasus la sfârșitul dimineții. Înaintarea spre Caen a fost împiedicată considerabil de Divizia 21 Panzer și, mai târziu, de Divizia 12 Panzer SS „Tineretul Hitler”. A durat până la jumătatea lunii iulie până când Caenul a putut fi cucerit complet. Pierderile britanice în secțiunea de pe plaja Sword sunt estimate la aproximativ 700 de soldați.

Juno Beach

Zona de aterizare a fost împărțită în două secțiuni numite Mike și Nan. Juno Beach se afla între secțiunile Sword și Gold. Trupele canadiene, sub comanda generalului-maior Rod Keller, au debarcat pe această secțiune de plajă, care, prin urmare, este adesea numită plaja canadiană. Juno Beach a fost a doua cea mai puternic apărată plajă după Omaha Beach. Secțiunea a fost apărată de Divizia 716 de infanterie germană sub comanda generalului Wilhelm Richter.

În prima oră după atac, pierderile canadiene s-au ridicat la aproximativ jumătate din totalul soldaților care au debarcat, aproximativ comparabile cu pierderile americane de pe plaja Omaha. Cu toate acestea, tancurile plutitoare debarcate au reușit să atace cu succes pozițiile defensive ale germanilor. După ce, după o oră, canadienii au reușit să depășească bastionul dinspre plajă, au reușit să avanseze rapid mai departe în interior și să lupte cu germanii mult mai bine decât americanii de pe plaja Omaha.

Până la prânz, întreaga Divizie a 3-a canadiană a ajuns la țărm și a avansat câțiva kilometri în interiorul țării pentru a captura podurile de peste Seulles. Orașul Saint-Aubin-sur-Mer era în mâinile canadienilor la ora 18:00. Un grup din Regimentul 6 blindat canadian a fost singurul care a atins obiectivele stabilite în Normandia. Avansaseră 15 km în interior și traversaseră drumul principal dintre Caen și Bayeux. Totuși, fără infanteria de sprijin, au fost nevoiți să se retragă din nou.

La sfârșitul Zilei Z, canadienii au reușit să avanseze mai mult decât orice altă unitate aliată pe teritoriul francez, deși au întâmpinat o opoziție similară cu cea a americanilor pe plaja Omaha Beach în timpul debarcării. În total, 340 de soldați au căzut și alți 574 au fost răniți. Reuniunea cu trupele britanice care debarcaseră pe plaja Sword Beach a avut loc în seara zilei următoare.

Gold Beach

Plaja de debarcare a fost împărțită în patru secțiuni: How, Item, Jig și King. Ultimele două au fost ulterior subdivizate în subsecțiunile Verde și Roșu, astfel încât, în final, au existat șase sectoare.

Trupele britanice ale Diviziei 50 de infanterie (Northumbrian) sub comanda generalului-maior Graham, atașate Armatei a 2-a britanice sub comanda generalului-locotenent Miles Dempsey, au debarcat pe această porțiune de plajă la 6 iunie 1944. Erau formate din cele patru regimente Devonshire, Hampshire, Dorsetshire și East Yorkshire. În plus, în sectorul Jig, Brigada 231 și în sectorul King, Brigada 69 au fost alocate forțelor de debarcare, deoarece plajele erau suficient de lungi pentru a găzdui numărul de soldați a două brigăzi la debarcare. În sectorul Item, Comandamentul 47 Royal Marine a luptat împreună cu Divizia 50. În apărare, aici se aflau părți din Divizia 716 de infanterie germană și la Le Hamel un batalion al Diviziei 352 de infanterie, Kampfgruppe Meyer.

Principala sarcină a trupelor aliate a fost să formeze un cap de pod pe plajă și apoi să captureze orașul Arromanches, care fusese ales ca punct de amplasare a unui port Mulberry. După aceea, trebuia să se ia legătura cu unitățile americane de pe plaja Omaha și cu trupele canadiene de pe plaja Juno.

Deși rezistența germană a devenit din ce în ce mai aprigă, Divizia 50 a reușit să pătrundă cu pierderi relativ puține. Acest lucru s-a datorat, nu în ultimul rând, echipării somptuoase a trupelor de debarcare cu tancuri și vehicule blindate ale Diviziei 79 blindate britanice. Printre acestea se numărau așa-numitele „Hobart”s Funnies”, care erau echipate cu mortiere de 290 mm pentru a înlătura obstacolele, cum ar fi câmpurile minate și fortificațiile mai mari.

La Rivière a căzut încă de la ora 10:00 dimineața, iar Le Hamel era în mâinile britanicilor după-amiază. Britanicii au reușit să debarce aproximativ 25.000 de oameni până seara devreme și au înregistrat un total de aproximativ 400 de pierderi. Capul de pod a putut fi extins în interior până la zece kilometri, iar contactul cu canadienii din Juno Beach a fost stabilit la est. Arromanches a fost ocupat în întregime în jurul orei 22:30, iar britanicii au ajuns la periferia orașului Bayeux la scurt timp după aceea.

Plaja Omaha

Plaja Omaha Beach a fost cea mai extinsă secțiune de debarcare, cu o lungime de peste zece kilometri, și a fost din nou subdivizată în opt zone de debarcare, numite Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green și Fox Red, de la vest la est. Easy Red a fost cea mai lungă secțiune, de aproximativ 2,2 km.

Divizia 716 de infanterie a fost desfășurată pentru a securiza coasta. A fost comandată de generalul Wilhelm Richter, cu cartierul general la Caen. Divizia 716 de infanterie fusese deja desfășurată pe coastă din iunie 1942 ca așa-numită divizie statică. De la jumătatea lunii martie 1944, Divizia 352 Infanterie a venit în plus în secțiunea de plajă și a preluat jumătate din zona defensivă a Diviziei 716 Infanterie.

Forțele de debarcare au suferit cele mai mari pierderi pe plaja Omaha, deoarece cele 448 de bombardiere B-24 cu 1285 de tone de bombe ale Diviziei a 2-a de bombardament din cadrul Forțelor Aeriene 8 au ratat pozițiile germane din cauza vizibilității reduse, lăsând apărarea în mare parte intactă. 117 bombardiere B-24 chiar s-au întors în Anglia cu încărcăturile lor, deoarece nu și-au găsit țintele.

Prima descoperire semnificativă a avut loc la ora 9:00, la secțiunea Dog White. Aici, apărarea a constat doar în focuri ușoare și necentrate de mitralieră din partea cuibului de rezistență WN 60. Aproximativ 20 de minute mai târziu, Compania C a Regimentului 116 și rangerii din Batalionul 5 Ranger, sub comanda generalului Norman Cota, au reușit să urce secțiunea abruptă a plajei și să avanseze în spate. Generalul Cota și-a condus oamenii dinspre est spre Vierville și apoi a luptat până la plajă (D1 Beach Exit).

În altă parte, pe plaja Omaha Beach, trebuiau depășite apărări germane mult mai puternic înarmate și fortificate. Generalul Bradley a fost anunțat în jurul prânzului că un număr mare de trupe erau blocate pe secțiunea Easy Red a plajei. Alte valuri de întăriri au sosit pe secțiunile Easy Red și Easy Green, iar răniții au fost luați.

Cuibul de rezistență german WN 72 s-a predat în jurul orei 13:00, lăsând liberă ieșirea de pe plaja D1 spre Vierville-sur-Mer. De la ora 20:00, au sosit alte valuri de debarcări, aducând materiale suplimentare, cum ar fi tancuri și artilerie. Pe partea de vest a plajei Omaha, Divizia 1 americană nu a reușit să atingă obiectivele zilei. În dimineața zilei de 7 iunie, părți ale Regimentului german de grenadieri 915 au făcut o nouă incursiune spre coastă. Această aventură a eșuat și a dus la prăbușirea finală a zonei de plajă.

Începând cu 7 iunie 1944, unitățile germane rămase nu au făcut decât să se retragă, deoarece nu mai era posibil să lupte împotriva superiorității tancurilor, artileriei și aviației aliate cu arme de mână și cu câte un tanc ocazional.

Pointe du Hoc

La Pointe du Hoc (deseori scris greșit Pointe du Hoe în documentele armatei americane) se aflau șase poziții germane cu piese de artilerie de 155 mm care păzeau plaja și care ar fi putut pune sub foc forțele de debarcare americane de pe secțiunile Utah și Omaha Beach. Deși pozițiile au fost adesea atacate de unități de bombardiere și artilerie navală, fortificațiile au fost prea puternice și au rezistat focului. Prin urmare, Batalionul 2 Ranger al SUA a primit sarcina de a distruge tunurile în dimineața Zilei Z.

Batalionul de ranger, format din 225 de oameni, era condus de locotenent-colonelul James Earl Rudder. Planul era ca cele trei companii de rangeri (D, E și F) să debarce la poalele stâncilor dinspre mare și apoi să urce pe pereții stâncoși folosind frânghii, scări și altele asemenea. Ulterior, trupele urmau să cucerească faleza superioară. Atacul urma să se desfășoare înainte de principalele debarcări aliate. Atacul a fost planificat să înceapă la ora 6:30 dimineața. O jumătate de oră mai târziu, urma un al doilea grup format din opt companii. Acestea urmau apoi să fie înlocuite de trupele debarcate în secțiunea „Dog Green” de lângă plaja Omaha.

După câteva eșecuri inițiale din cauza vremii nefavorabile și a problemelor de navigație, americanii au debarcat la poalele stâncilor cu 40 de minute mai târziu decât era planificat, în timp ce atacul a fost susținut de distrugătoarele aliate. Cu toate acestea, germanii au rezistat cu tenacitate, aruncând cu bolovani și grenade de mână în americanii care se cățărau. La ora 7:08, toți rangerii au ajuns pe stânci și au luat cu asalt pozițiile germane. După aproximativ 40 de minute de acțiune, stâncile au fost cucerite cu relativ puține victime.

Cu toate acestea, armele fuseseră deja luate, probabil din cauza bombardamentelor care au declanșat invazia. Rangerii s-au regrupat pe faleză, au stabilit poziții defensive și au trimis câțiva oameni mai departe în interior pentru a căuta tunurile. Una dintre patrule a găsit armele nesupravegheate și fără muniție într-o livadă la aproximativ un kilometru sud-vest de Pointe du Hoc. Patrula a distrus o parte dintre tunuri cu grenade cu termită, distrugând mecanismul de ridicare și rotire. A doua patrulă s-a alăturat și a distrus tunurile rămase.

După ce Rangerii au capturat Pointe du Hoc, au fost atacați de mai multe ori de trupele germane pe 6 și 7 iunie și au fost încercuiți la 200 m de vârful stâncii. Regimentul 116 de infanterie american și Batalionul 5 de rangers americani, venind de pe plaja Omaha, au avansat aproximativ 900 m până la rangerii prinși în capcană. În noaptea de 7 spre 8 iunie, comandantul trupelor germane care îi înconjurau pe Rangers le-a ordonat să se retragă, după care întăririle americane au reușit să pătrundă.

Până la sfârșitul celei de-a doua zile, unitatea se redusese de la peste 225 de oameni la 90 care mai puteau lupta.

Utah Beach

Planul de debarcare cuprindea patru valuri. Cu primul val, urmau să fie stabilite două capete de pod cu un total de 20 de ambarcațiuni de debarcare, fiecare dintre ele fiind condusă de o echipă de luptă de 30 de oameni din Regimentul 8 de infanterie al Diviziei 4 de infanterie americane.

Întreaga operațiune s-a bazat pe primul val de debarcare, care era programat pentru ora 6:30 dimineața. Cam în același timp, opt nave de debarcare, fiecare echipată cu patru tancuri plutitoare, urmau să fie de asemenea trimise la drum.

Cu toate acestea, primul val a ajuns la țărm la 1800 de metri sud de secțiunea de debarcare planificată. Acesta a fost rezultatul unui curent lateral puternic care a împins navele de debarcare spre sud. Întrucât linia de coastă era întunecată de nori de fum în urma bombardamentelor anterioare, echipajele ambarcațiunilor de debarcare nu aveau repere pentru corectarea cursului.

Un loc de aterizare greșit ar fi putut duce la o mare confuzie, dar acest lucru nu s-a întâmplat. Deși ordinele individuale nu au putut fi executate în detaliu, generalul de brigadă Theodore Roosevelt Jr., comandantul adjunct al Diviziei a 4-a de infanterie americană, a avut situația sub control și a făcut să fie atacate pozițiile germane puternice la care se putea ajunge. Acest lucru le-a permis americanilor să avanseze rapid spre drumurile principale din spate și să-i atace pe germani de acolo.

Soldații au întâmpinat o rezistență relativ mică, astfel încât pierderile de 197 de oameni au putut fi estimate ca fiind foarte mici. Unele poziții de artilerie germane au tras asupra navelor de pe mare, dar nu au reușit să provoace pagube.

Până la sfârșitul zilei, peste 20.000 de soldați cu 1.700 de vehicule au pus piciorul pe pământ francez la Utah Beach.

Deoarece vremea rea fusese prognozată pentru zilele de 5 și 6 iunie 1944, mulți generali au fost absenți. Unii, cum ar fi comandantul Armatei a 7-a, generalul-colonel Friedrich Dollmann, se aflau la jocurile de planificare (exerciții de stat major) de la Rennes. Rommel și-a vizitat soția în Germania pe 6 iunie, când aceasta sărbătorea împlinirea a 50 de ani.

Abwehr-ul german cunoștea două versuri din poemul „Cântec de toamnă” al lui Paul Verlaine, care urmau să declanșeze acțiuni perturbatoare ale mișcării de rezistență franceză cu puțin timp înainte de invazie și care au fost citite la BBC. A doua linie crucială a anunțat invazia în următoarele 48 de ore, calculată de la ora 0:00 a zilei următoare anunțului. „Transmisia de mesaje codificate către Rezistență, care a început la ora 21:15 pe 5 iunie, s-a dublat în acea zi și a trezit suspiciuni și la cartierul general al lui Rundstedt. Începând cu ora 22:00, stațiile radar dintre Cherbourg și Le Havre au raportat că au fost perturbate, iar stațiile de la Fécamps la Calais au raportat mișcări neobișnuit de puternice ale navelor în Canalul Mânecii. În ciuda tuturor semnelor din ce în ce mai evidente, șeful de stat major al lui v. Rundstedt, Blumentritt, a respins opinia că acesta era începutul invaziei, iar comandantul-șef West nu a ordonat nicio măsură de precauție specială. La cartierul general al lui Rommel, însă, se luaseră deja măsuri. La ora 22.00, s-a ordonat alertă maximă pentru toate trupele, dar numai pentru Armata a 15-a, diviziile dintre Orne și Scheldt. Armata a 7-a de pe porțiunea de coastă de care se apropie acum flota de invazie nu a primit niciun avertisment.” Invazia nu era așteptată acolo.

Armata a 7-a nu a fost surprinsă până la ora 1:20 a.m., pe 6 iunie, de raportul de la comandamentul Corpului LXXXIV de armată că „de la ora 0:30 a.m. au avut loc salturi cu parașuta în zona de la est de Caen, pe coasta de est a Cotentinului”. La ora 2:40 dimineața, șeful de stat major a fost informat: „În opinia Ob. Vest nu este o operațiune majoră.”

În timp ce stațiilor radar germane de la nord de Sena li s-a „permis” să lucreze în continuare pentru a raporta convoaiele false, perturbarea din Normandia a fost de o asemenea amploare încât „Flota de invazie nu a fost detectată decât atunci când navele destinate în Utah au ajuns la „secțiunea de transport” [pentru a fi transferate pe mici ambarcațiuni de debarcare] la 12 mile de coasta peninsulei Cotentin, la ora 2:00 a.m., și atunci nu prin radar, ci printr-un zgomot direct perceptibil!”.

Ulterior, cartierul general al lui Rundstedt a fost inundat de rapoarte, dar manevrele înșelătoare între Le Havre și Rouen nu fuseseră încă descoperite. „La ora 4.00 a.m., în timp ce situația era încă obscură, Blumentritt i-a telefonat lui Jodl la Berchtesgaden pentru a cere permisiunea lui Hitler de a chema Divizia 12 SS Panzer și Divizia Panzer Lehr pentru a acționa împotriva debarcării din Normandia. Jodl a răspuns că Führerul nu dorea să angajeze rezerva operațională în grabă”. Armata a 7-a i-a raportat lui Rommel și în situația de dimineață, la ora 6.45: „Este posibil ca acestea să fie atacuri de diversiune”.

Situația catastrofală a informațiilor a însemnat că aproape nicio acțiune coordonată nu a fost posibilă pe teren până la 6 iunie la prânz, iar succesele defensive au fost mai degrabă întâmplătoare.

Forțelor aliate li s-a opus o forță aeriană germană relativ mică. În dimineața debarcării, două avioane de vânătoare germane, pilotate de locotenent-colonelul Josef Priller și de sergentul Heinz Wodarczyk, au fost cele care au atacat forțele aliate de debarcare de pe plajă cu arme de bord. În jurul orei 10:00 a.m., 12 Fw 190 din cadrul I.

„Ordinul lui Hitler de la ora 4.00 a.m. care interzicea folosirea rezervei strategice de panzere a fost în vigoare aproape 12 ore. și abia la ora 16.00 Armata a 7-a. a aflat că a fost pusă sub comanda lor. În acest moment, era prea târziu pentru ca vreuna dintre aceste divizii să intervină în bătălia de la Caen. Întârzierile cauzate de vreme au fost compensate de indecizia conducerii supreme germane, iar când ziua X s-a încheiat, încă mai avea inițiativa.”

În seara zilei de 6 iunie, a fost „singurul moment în care Hitler, v. Rundstedt și Rommel au fost de acord: acest atac a fost o manevră de diversiune pentru a bloca rezervele germane la vest de Sena și a trece apoi la un atac principal la Pas de Calais”. Astfel, cu câteva excepții, doar forțele de pe teren au fost folosite pentru a respinge invazia pentru moment.

Când primele rapoarte despre invazie au ajuns în Germania, reacția oficială a populației a fost de ușurare, chiar de bucurie. S-a simțit că inamicul, acum la îndemână, putea fi în sfârșit învins în mod decisiv. Cu toate acestea, alții (de exemplu, pe Frontul de Est, unde în vara anului 1944 a avut loc o prăbușire totală a Grupului de Armate Centru) au fost de părere, în particular, că războiul, care era oricum pierdut după catastrofa de la Stalingrad, se va încheia în curând (un an și jumătate mai târziu). În orice caz, în zilele care au urmat invaziei Aliaților în Normandia, întreaga populație și-a pierdut brusc încrederea în Zidul Atlanticului, pe care propaganda nazistă îl prezentase ca fiind insurmontabil încă din 1942. Același lucru s-a întâmplat mai târziu și cu alte „ziduri”, de exemplu, cu zidul de vest.

În timpul debarcărilor amfibii din Marea Mediterană, Aliații și-au dat seama că era nevoie de o organizare bine gândită pe plaje pentru a coordona mișcările navelor și vehiculelor și pentru a depozita sau utiliza proviziile. Prin urmare, aceștia au numit comandanți de plajă, cu câte un ofițer naval responsabil de plajă (NOIC) pentru fiecare secțiune de debarcare (Omaha Beach, Utah Beach etc.) pentru a organiza aprovizionarea. Așa că Aliații au pus la dispoziție chiar și standuri de brutărie și frizerie și alte facilități pe plaje. Amiralul Ramsay a declarat mai târziu:

Pentru a coordona sosirea și întoarcerea trenurilor de aprovizionare și a convoaielor, au fost înființate două posturi de comandă plutitoare în fiecare zonă, numite Căpitanul de navigație spre sud și Căpitanul de navigație spre nord. Plaja Omaha a servit ca facilitate portuară după Ziua Z, în timp ce cea mai rapidă construcție posibilă a celor două Mulberry a început la doar trei zile după debarcare, mai întâi Mulberry B la Arromanches și la scurt timp după aceea Mulberry A pe plaja Omaha de la Vierville.

Pentru a stabili un cap de pod sigur, trebuiau capturate cele mai apropiate orașe și trebuia să aibă loc o consolidare a trupelor de debarcare. În același timp, plajele trebuiau să fie protejate pentru a aduce la țărm în siguranță transporturile de aprovizionare. Din aceste motive, patrule și întregi unități de luptă au fost trimise în interiorul țării pentru a avansa și a cuceri orașele, dar germanii au încercat să împiedice acest lucru. Ca urmare, în spatele plajelor au izbucnit lupte grele. Astfel, între 7 și 8 iunie, Divizia 12 SS Panzer „Hitler Youth” a încercat să împingă unitățile canadiene înapoi pe plajă, dar nu a reușit.

De asemenea, în timpul bătăliei de la Carentan (8-15 iunie), rezistența germană a fost în cele din urmă înfrântă, iar Carentan a fost cucerit de Aliați.

Ofensiva Uniunii Sovietice

Marea ofensivă de vară a Uniunii Sovietice în secțiunea centrală a Frontului de Est, Operațiunea Bagration, care a început la a treia aniversare a invaziei germane în Uniunea Sovietică, la 22 iunie 1944, a slăbit enorm de mult unitățile germane.

Ca urmare a invaziei Aliaților în Normandia, unitățile germane au fost retrase de pe Frontul de Est, ceea ce a însemnat că mai puține trupe erau disponibile pe frontul german din Est. Patru „fronturi” (grupuri de armate) sovietice, împreună cu peste 120 de divizii și 2,15 milioane de soldați, au avansat împotriva trupelor germane ale Armatelor 9 și 4 și ale Armatei 3 Panzer, care erau puternic depășite numeric și slab echipate cu aproximativ 600.000 de soldați.

Armata Roșie a profitat de superioritatea sa și a reușit să facă progrese de-a lungul întregii linii, în care au avansat apoi cupoane de tancuri. Din punct de vedere operațional, aceasta a fost prima dată când a folosit metodele de blitzkrieg folosite împotriva sa de către germani cu trei ani mai devreme. Acest lucru a fost facilitat de ordinele lui Hitler de a rezista și de a forma „puncte de rezistență” în loc să treacă la o apărare mobilă. Acest lucru a dus la încercuirea și, în cele din urmă, la distrugerea Heeresgruppe Mitte cu trei armate germane (25 de divizii germane în total).

A urmat o retragere germană de 500 de kilometri spre vest, unde frontul nu s-a oprit înainte de granița Reich-ului german până la jumătatea lunii august. Grupul de Armate Nord a fost izolat de toate comunicațiile terestre, dar a rezistat în Courland până la capitulare, în mai 1945. Potrivit ultimelor estimări, germanii au pierdut peste 670.000 de oameni în operațiunea care a durat până la 19 august, iar Armata Roșie aproximativ 765.000 de oameni. Pierderile suferite de Wehrmacht nu puteau fi recuperate, mai ales că Germania se afla în acel moment într-un război pe trei fronturi. Astfel, aprovizionarea trupelor germane pe frontul de invazie din nordul Franței a devenit din ce în ce mai redusă, ceea ce a favorizat înaintarea trupelor aliate spre est.

Extinderea capului de pod

Până la 12 iunie, Aliații reușiseră să conecteze capetele de pod pe o lungime de aproximativ 100 km și pe o adâncime de aproximativ 30 km în interior. În doar șapte zile au reușit să debarce 326.000 de soldați, 54.000 de vehicule și peste 100.000 de tone de material de război. În ciuda acestui succes, ei au rămas în urmă cu planificarea stăpânilor. De exemplu, capturarea orașului Caen era deja planificată pentru ziua debarcării. Înaintarea prin terenul bocagiu al Peninsulei Cotentin spre orașele din interior, cum ar fi Carentan (→ Bătălia de la Carentan) și spre importantul port-canal Cherbourg s-a dovedit, de asemenea, extrem de dificilă. Gardurile vii și tranșeele le ofereau apărătorilor germani o acoperire excelentă. Terenul era deosebit de potrivit pentru lunetiști.

Cu toate acestea, nu în ultimul rând din cauza superiorității aeriene aliate și a căilor ferate franceze distruse, partea germană nu a putut să deplaseze unități suplimentare pe câmpul de luptă din Normandia cât mai repede posibil. La 14 iunie, Divizia 4 Infanterie americană a reușit să străpungă principala linie de apărare germană din nord, în ciuda unei rezistențe puternice. La vest, Corpul VII american a progresat, de asemenea, încet, deoarece trebuia să traverseze râurile Merderet și Douve. Bombardarea intensă a pozițiilor germane de către Aliați le-a permis americanilor să închidă Peninsula Cotentin la 18 iunie cu o înaintare rapidă spre vest. Pe 20 iunie, germanii s-au retras în orașul Cherbourg, care a fost transformat în fortăreață (→ Bătălia de la Cherbourg).

Cherbourg, sub comanda comandantului fortăreței Karl-Wilhelm von Schlieben, a căzut pe 26 iunie, după un puternic foc de artilerie american și lupte de stradă crâncene. Acum, aliații erau, de asemenea, în posesia unui port de mare adâncime, ceea ce le permitea să aducă trupe și materiale de război în număr și mai mare pe mare.

Bătălia din Normandia se împărțise în acest moment în mai multe bătălii mici în care unitățile de infanterie aliate, sprijinite de artilerie, se împotmoliseră și avansau foarte încet împotriva apărării germane. De exemplu, VIII. Corpul american a suferit peste 10.000 de pierderi între 2 și 14 iulie, cu un câștig de spațiu de numai 11 kilometri.

Deoarece germanii se aflau încă pe malul estic al râului Orne și bombardau de acolo plaja Sword Beach cu artilerie motorizată și lansatoare de grenade, aprovizionarea aliaților prin această porțiune de plajă a devenit mult mai dificilă. Zona de la est de Orne fusese zona de debarcare a Diviziei a 6-a aeropurtate britanice în timpul Operațiunii Tonga; cu toate acestea, ei nu au reușit să captureze sau să păstreze secțiunea. Inițial, secțiunea de plajă din fața acestei zone fusese planificată ca plajă de debarcare aliată cu numele de cod Band Beach, dar a fost ulterior abandonată. Pe măsură ce bombardamentele germane deveneau din ce în ce mai precise și se pierdeau tot mai multe nave, ambarcațiuni de debarcare și provizii, Aliații au abandonat Sword Beach la 1 iulie 1944, deoarece nu mai era posibil să obțină provizii de acolo în mod semnificativ.

Asigurarea aprovizionării

Construcția celor două porturi artificiale Mulberry a început imediat după debarcarea din 7 iunie. Mulberry „A” urma să fie construit în largul Vierville-sur-Mer (Omaha Beach) de către americani, iar Mulberry „B” (♁Localizarea coordonatelor: 49° 21′ 2″ N, 0° 38′ 22″ W

Capturarea orașului Caen (→ Bătălia de la Caen) s-a dovedit a fi mult mai dificilă pentru trupele aliate ale britanicilor și canadienilor din partea de est a capului de pod din Normandia. Caen a fost apărat cu hotărâre de puternice unități germane. Prin urmare, Montgomery a desfășurat mai multe operațiuni militare pentru a cuceri orașul de importanță strategică și pentru a controla zona rurală din jur. Controlul orașului Caen și al împrejurimilor ar fi permis Aliaților să construiască piste de aterizare pentru avioanele de aprovizionare sau să folosească aerodromul de la Carpiquet.

În plus, traversarea Ornei ar fi fost facilitată de capturarea orașului și a podurilor sale. Pentru apărare, germanii au deplasat 150 de tancuri grele și 250 de tancuri medii în zona Caen. Acest lucru, împreună cu condițiile meteorologice nefavorabile intermitente, a făcut dificilă cucerirea orașului de către Aliați. Abia la 8 iulie, cu mai mult de o lună mai târziu decât era planificat, s-a reușit capturarea cu succes a aerodromului extrem de important de la Carpiquet. Acest lucru a dus linia frontului la mai puțin de un kilometru de orașul Caen. În dimineața următoare, trupele aliate au intrat în partea de nord a orașului Caen, dar au fost oprite de lunetiști în timp ce înaintau mai departe. Pionierul Arthur Wilkes a descris starea orașului în felul următor: „Munți de dărâmături, înalte În jurnalul de război al Batalionului 1 King”s Own Scottish Borderers există și o însemnare pentru 9 iulie: „În casele care păreau pustii a început încet-încet o renaștere, pe măsură ce civilii realizau că am capturat orașul. Au fugit cu pahare și sticle de vin Au mai trecut aproximativ nouă zile până când partea de sud și de est a orașului, precum și zona și suburbiile de la sud și est de oraș au fost capturate de britanici și canadieni la 19 iulie 1944.

Focar din zona Caen

Cu toate acestea, Aliații au suferit un eșec grav în timpul Operațiunii Goodwood, în care Montgomery a încercat să înfrângă rezistența germană cu tancuri și să iasă din zona din jurul orașului Caen. Peste 430 de tancuri britanice au fost distruse, iar trupele aliate au suferit peste 5500 de pierderi și au fost nevoite să se retragă. Germanii au reușit să își mențină pozițiile principale cu o pierdere de 109 tancuri, ceea ce a fost mare pentru ei, deoarece le-a fost greu să înlocuiască pierderile, spre deosebire de Aliați. Din punct de vedere tactic, operațiunea a fost o înfrângere pentru Aliați, dar din punct de vedere strategic, operațiunea a făcut ca germanii să suspecteze acum atacul principal al aliaților de a ieși din capul de pod și mai mult în sectorul britanic.

Operațiunea „Primăvara” pentru capturarea platoului înalt de la Cramesnil și La Bruyers și a orașului Verrières la sud-est de Caen a fost una dintre cele mai grele pierderi suferite de canadieni în cel de-al Doilea Război Mondial. Canadienii au pierdut aproximativ 1500 de oameni.

La 25 iulie, Aliații ajunseseră doar la linia D+5, adică ocupau poziții pe care, conform planificării Overlord, plănuiseră deja să le atingă la 11 iunie. Acest lucru a scos la iveală o deficiență în planificarea aliaților pentru zilele de după invazie. Ei au fost atât de preocupați de problemele ridicate de invazia în sine, încât lipsea un concept adecvat pentru extinderea capului de pod. Mai ales problemele tactice de pe frontul din vestul zonei de invazie, cu Armata 1 americană, nu au fost așteptate în acest fel.

Focar în sectorul american și încercuirea unităților Wehrmachtului

După capturarea Saint-Lô (→ Bătălia de la Saint-Lô), SUA au încercat, prin urmare, să iasă din sectorul lor de cap de pod la 25 iulie, în același timp cu celelalte avansuri aliate (→ Operațiunea Cobra), ceea ce a dus la debarcarea din Peninsula Cotentin, lângă Avranches, în vest, în zilele următoare.

La 30 iulie, armata americană a efectuat o regrupare și o remaniere a unităților sale în Normandia. O nouă armată a fost formată cu Armata a 3-a americană sub comanda generalului George S. Patton, care, împreună cu Armata 1 americană, comandată acum de generalul Courtney Hodges, a fost plasată sub comanda Grupului 12 de armate al lui Bradley. În același timp, Armata 1 canadiană, sub comanda generalului Henry Crerar, a fost repartizată la Grupul 21 de armate al generalului Sir Bernard Montgomery.

Marele succes neprevăzut al Operațiunii Cobra a dus la o schimbare de plan a Aliaților la 4 august, care au amânat o nouă ofensivă spre vest, spre porturile atlantice, în favoarea unui avans rapid spre Loara și Sena și au trimis doar o parte din Armata a 3-a americană, Corpul VIII, sub comanda locotenentului John C. US Corps sub comanda generalului-locotenent Troy H. Middleton, în Bretania. Cobra a marcat în mod clar trecerea de la războiul pozițional la războiul mobil și a fost începutul urmăririi armatelor germane prin nordul Franței, ducând în cele din urmă la încercuirea lor în Cazanul de la Falaise.

În mod surprinzător, podul de la Pontaubault, peste Sélune, a căzut în mâinile americanilor fără a fi avariat cu puțin timp înainte de încheierea Operațiunii Cobra, astfel că Patton a reușit să conducă șapte divizii complete cu aproximativ 100.000 de soldați și 10.000 de vehicule peste pod în estul Bretaniei în doar trei zile. Odată cu înaintarea celui de-al VIII-lea. US Corps al Armatei a 3-a americane în Bretania (→ Bătălia din Bretania), americanii au reușit să cucerească importantele porturi atlantice Saint-Malo și Brest de la ocupanții germani și să le folosească pentru aprovizionarea trupelor aliate din nordul Franței. Lorient și Saint-Nazaire au fost încercuite pe termen lung. În plus, trupele staționate acolo sub comanda comandantului unităților germane din Bretania, generalul Wilhelm Fahrmbacher, puteau fi împiedicate să îi înjunghie pe aliați pe la spate în înaintarea lor spre Germania.

Pe 6 august, germanii, sub comanda comandantului OB West, Generalfeldmarschall Günther von Kluge, au lansat un contraatac la Mortain (→ Unternehmen Lüttich). Multe elemente mici și dispersate ale Diviziei a 6-a Panzer americane au fost ruinate în drumul spre Mortain, între râurile Sée și Sélune. Cu toate acestea, în jurul prânzului, forțele aeriene aliate clar superioare, chemate în ajutor, au intervenit și au oprit înaintarea. În noaptea de 8 august, von Kluge a decis să oprească pentru moment atacul, deoarece părți din Armata a 3-a americană fuseseră mutate în zona dintre Laval și Le Mans și amenințau flancul sudic german. Hitler a reacționat extrem de indignat la acest lucru și a amenințat că îl va elibera pe von Kluge de la comandă, ceea ce a și făcut la 17 august, numindu-l pe Walter Model în funcția de nou OB-West.

La mijlocul lunii august, o bătălie decisivă între aliați și germani a avut loc la Falaise și Argentan (→ Kessel von Falaise). Aliații au reușit să slăbească atât de mult unitățile germane, încât acestea nu și-au mai putut reveni după această înfrângere.

Avansați spre Sena

Abia la 21-25 august, în urma avansării Aliaților spre Sena, a fost cucerită zona de la est de Orne, de unde Sword Beach fusese bombardată de artileria germană cu aproximativ o lună mai devreme și, prin urmare, a trebuit să fie abandonată. Divizia a 6-a aeropurtată britanică a avansat 40 de mile până la Pont Audemer între 17 și 27 august, în timp ce pe întregul front s-au înregistrat succese. Cu toate acestea, Sword Beach nu a fost reactivat, deoarece un număr suficient de porturi se aflau deja sub controlul Aliaților.

Wehrmacht-ul german a pierdut 45.000 de oameni în luptele din Normandia numai la 6 iunie, până la 15 iulie numărul acestora ajunsese la 97.000 de morți și răniți, la sfârșitul lunii iulie la 114.000 de oameni și 41.000 de prizonieri, iar la sfârșitul luptelor din jurul orașului Falaise, la 21 august, un total de 240.000 de oameni erau prizonieri de război aliați. Wehrmachtul a pierdut 1.500 de tancuri și tunuri de asalt, 3.500 de tunuri și 20.000 de vehicule. Aliații și-au evaluat pierderile până la 21 august la 209.672 de oameni, dintre care 36.976 au fost uciși în luptă.

Deoarece nu mai exista aproape nicio rezistență germană în calea aliaților, aceștia au reușit să elibereze Parisul la 25 august (→ Bătălia de la Paris). Planul inițial era să ocolească orașul și să-l cucerească abia mai târziu. Cu toate acestea, populația pariziană, în special, se aștepta ca orașul să fie cucerit. La Paris au avut loc revolte în care luptătorii francezi din Rezistența au ocupat câteva străzi și clădiri, inclusiv primăria. În seara zilei de 24 august, generalul-maior Jacques-Philippe Leclerc de Hauteclocque a ordonat ca o mică coloană blindată a Diviziei a 2-a blindate franceze să intre în oraș și să avanseze până la primărie. Până la ora 10:00 în dimineața zilei de 25 august, divizia lui Leclerc și Divizia a 4-a de infanterie americană se aflau în interiorul orașului. La 26 august, Charles de Gaulle, liderul „Forțelor franceze libere” (Force française libre, FFL) și al „Comitetului francez de eliberare națională” (Comité français de la Libération nationale), a intrat în sediul Ministerului de Război din Rue Saint-Dominique. Charles de Gaulle s-a adresat apoi locuitorilor Parisului de la balconul Hôtel de Ville. La 9 septembrie, acesta a format un nou guvern francez provizoriu.

Apărarea tenace în față – determinată de principiul lui Hitler de a „lupta pentru fiecare metru de teren” – a dus la „sângerarea” unităților germane din cauza lipsei de provizii. Astfel, strategia lui Montgomery de a bloca puternicele divizii blindate germane aproape în întregime în partea estică a capului de pod – în fața trupelor britanice și canadiene – a dus la planificata pătrundere a americanilor pe partea vestică începând cu 25 iulie.

Din partea conducerii germane, tentativa de asasinat din 20 iulie a provocat o înrăutățire a situației, deoarece „reacția de furie” a lui Hitler împotriva tuturor „conspiratorilor” nu numai că i-a irosit bugetul de timp, dar a fost cu greu capabil să urmărească în mod rațional evoluțiile curente. Mania sa de a interveni în detaliu în mișcările de trupe sau de a le determina în avans a dus la ordine dezastruoase – cum ar fi contraatacul lui Mortain, pe care comandanții de pe teren l-au interpretat ca pe o condamnare la moarte. Generalul Paul Hausser, de exemplu, a protestat împotriva ordinului de retragere a Diviziei 9 Panzer de la Le Mans la Mortain, unde era amenințată: „Întrucât totul reprezintă o acțiune de luptă închisă, retragerea Diviziei 9 Pz. în momentul în care forțe puternice de Pz. inamice intră în flanc ar fi o condamnare la moarte. Forțele Pz. să lovească în flanc, ar da lovitura de grație nu numai armatei, ci întregii armate occidentale”. Răspunsul laconic al lui Kluges a fost: „Fuhrerul a ordonat acest lucru”.

În plus, feldmareșalul von Kluge a devenit din ce în ce mai nesigur din cauza fricii constante că legăturile sale cu cercurile de rezistență ar putea fi descoperite și nu mai avea încredere în el însuși pentru a contrazice ordinele lui Hitler. După ce v. Kluge a fost de negăsit de către Hitler în cea mai mare parte a zilei de 15 august (conform relatărilor sale, a fost supus focului de artilerie și vânătorii-bombardieri i-au distrus mașina radio, după care și-a petrecut cea mai mare parte a zilei într-un tranșeu), Hitler l-a acuzat că a încercat să ia legătura cu inamicul și l-a eliberat din funcție. Apoi l-a trimis pe Model pe Frontul de Vest ca nou comandant-șef.

Feldmareșalul Walter Model în teatrul de război

Model a fost chemat de Hitler de pe frontul rusesc în dimineața zilei de 16 august. A doua zi a sosit în Normandia și a preluat comanda lui von Kluge ca OB Vest și comandant al Grupului de Armate B.

A fost o „situație disperată cu care Model, în calitate de nou comandant-șef al Vestului, s-a confruntat în prima zi: În cazanul de la Falaise, în timp ce bombele și obuzele îi băteau fără milă, se înghesuiau o sută de mii de soldați germani, rămășițele a 15 divizii și împrăștiați din alte zeci de formațiuni.” Mai existau încă două ieșiri înguste, care erau sub focuri de armă din aer și din ambele părți.

„A fost un noroc pentru germani că în Model au primit un comandant-șef care nu s-a temut să-l înfrunte pe Hitler.”

Generalul-locotenent Hans Speidel, un adversar al lui Hitler și șef al Statului Major al Grupului de Armate B, i-a spus mareșalului (pe care îl cunoștea de mai demult) la 17 august, când Model a sosit la cartierul general al grupului de armate din castelul La Roche-Guyon: „Cel mai bun lucru ar fi să ne înțelegem cu aliații în vest pentru a avea mână liberă în est. Modelul a fost de acord, a tăcut o clipă, apoi a spus: „Oh, hai să lăsăm chestiile politice”.” Sarcina sa era să scoată cât mai mulți soldați din Normandia.

Caracterizări Modele

Descrierea acțiunilor feldmareșalului Model este în mare parte coerentă.

„Model s-a purtat cu Hitler într-un mod în care aproape nimeni altcineva nu ar fi îndrăznit și chiar a refuzat să execute ordinele pe care nu le aproba.” Model nu a făcut decât să-l informeze pe Hitler cu privire la deciziile sale – ca de exemplu, puțin mai târziu: „Capul de pod de la sud de Sena va fi menținut cât mai mult timp posibil pentru a schimba malurile și a lega forțele inamice. Capul de pod de la sud de Sena va fi menținut cât mai mult timp posibil. Doar atunci când dezavantajele depășesc avantajele, va fi retrasă”.

El „a pus capăt ofensivei rusești de iarnă împotriva statelor baltice în 1943”. În primăvara anului 1944, când Zhukov a pătruns în Polonia, „a restabilit situația extrem de critică de la Lemberg, iar în iulie, când rușii se apropiau de Varșovia, a oprit din nou Armata Roșie.

Împotriva lui Model se argumentează că, după tentativa de asasinare a lui Hitler din 20 iulie, a răspuns imediat cu o „telegramă de devotament” către Führer. Acest lucru este deseori considerat drept o dovadă că a fost un om strâns asociat cu fascismul. Dar acest lucru vorbește mai mult despre faptul că Model nu a vrut să aibă probleme cu această chestiune și – ca întotdeauna – a reacționat pur și simplu în mod pragmatic. Avea destule de făcut pe front. Cu această telegramă, problema ar trebui să fie rezolvată.

Ulterior, Model a acoperit în mod constant ofițerii amenințați din anturajul său și, de asemenea, a pus o vorbă bună pentru Generalfeldmarschall von Kluge în fața lui Hitler la 16 august. Ulterior, l-a avertizat pe generalul Graf von Schwerin (care era comandantul Diviziei 116 Panzer în Normandia) și apoi – când Himmler a ordonat arestarea sa – a dispus ca el însuși să fie „arestat temporar” până când pericolul a trecut.

De la Falaise la Sena

În cazemata de la Falaise, imediat, „fără să se consulte cu Fuhrerul, l-a pus pe Hausser la comanda tuturor forțelor încercuite și i-a ordonat să se retragă de pe Orne și să formeze un nou front la Dives”. El a folosit grupurile de tancuri rămase în interiorul și în afara încercuirii pentru a contraataca și a făcut ca un număr mai mare de unități germane să mai scape. Cel mai important, un număr semnificativ de lideri de trupe au scăpat, de asemenea, de capturare.

Lui Model și echipei sale nu le mai rămăsese mult de făcut decât să salveze ceea ce mai putea fi salvat. Acest lucru a fost posibil doar prin Sena inferioară. Divizia a 2-a Panzer americană a încercat să le taie calea celor care se retrăgeau de pe malul râului cu o ofensivă spre nord de la Verneuil, dar „a întâmpinat o rezistență puternică din partea forțelor blindate care acopereau Rouen și a numeroaselor feriboturi aflate mai jos pe râu, la Elbeuf, pe 24 august. Germanii au ținut Elbeuf timp de două zile, au dus o abilă acțiune de ariergardă împotriva britanicilor și canadienilor care se apropiau dinspre vest și au împiedicat astfel ca retragerea să devină o debandadă.”

Vremea nefavorabilă a îngreunat desfășurarea Luftwaffe de către Aliați, dar „potrivit generalului Dietrich, care a condus retragerea, „traversarea Senei a fost aproape la fel de devastatoare din punct de vedere al pierderilor materiale ca și Kessel-ul de la Falaise””.

Încă de la începutul luptelor din jurul Elbeuf, la 24 august, modelul „Hitler anunțase: „Pentru linia Somme-Marne sunt necesare 4 A.O.K., 12 Gen.-Kdos. și cel puțin 30-35 Div. în față. În plus, la fel ca și pe frontul de est, trebuie luate în considerare și pregătite și alte poziții din spate, până la Zidul de Vest inclusiv, în plus față de linia Somme-Marne””.

Trebuie să fi fost clar pentru Model că Hitler nu se putea conforma acestei cereri și a profitat de situație pentru a arăta clar că singurul lucru care mai rămăsese de făcut acum era să se retragă și să construiască „pozițiile din spate” atât de mult denigrate.

La 29 august, a continuat cu un telex către Jodl, la ora 24:00, cu privire la starea Wehrmacht-ului în Vest:

„Potrivit acestuia, diviziile Panzer și Panzergrenadier care au luptat în Normandia aveau în medie „între 5 și 10 tancuri fiecare”. Din aceste 11 divizii putea forma 11 grupuri de luptă în efective regimentare, dar numai dacă primea imediat înlocuitori de oameni și echipament. Din rămășițele celor 16 divizii de infanterie aduse peste Sena, a putut ridica 4 divizii, dar nu le-a echipat. În plus, Model a subliniat că „rezervele de intervenție necesare de arme de asalt și alte Paks grele lipsesc cu desăvârșire”.”

Prin aceasta, Führerului i s-au deschis treptat ochii. „Până la 31 august, Hitler, crezând că aliații puteau fi opriți pe linia Somme-Marne, nu făcuse nimic pentru a pune Zidul de Vest în stare de apărare”, dar apoi, „potrivit generalului Walter Warlimont, adjunctul lui Jodl, au fost mari probleme și agitație în OKW înainte de a afla cine păstra cheile!”.

„La 4 septembrie, Model a raportat la cartierul general al Führerului că linia Anvers – canalul Albert – Meuse – Westwall – granița Franța-Luxemburg, dacă Grupul de Armate B urma să o ocupe, trebuia să fie ocupată de 25 de divizii de infanterie proaspete și susținută de o rezervă de blindate suficientă de 5-6 divizii Pz.”. „În caz contrar, poarta către Germania de Vest este deschisă.”

Situația generală a frontului la sfârșitul verii 1944

Până la momentul bătăliilor finale din Normandia, situația lui Hitler și a Wehrmachtului se deteriorase dramatic pe toate fronturile: până la jumătatea lunii august, Armata Roșie își împinsese ofensiva de vară adânc în statele baltice și până la granița cu Prusia de Est, în sudul Poloniei până la Vistula și până la câmpurile petroliere din Carpați. Aici au fost desfășurate toate rezervele rapide. În abia două săptămâni, rușii au copleșit și aproape au distrus două dintre armatele lui Hitler, l-au privat de trei dintre aliații săi (Finlanda, România, Bulgaria), l-au privat de principala sa sursă de petrol natural, au ajuns la granița de nord a României și au preluat controlul Dunării inferioare. În nord, puțin mai târziu, se aflau în fața Varșoviei și a Riga.

Din Grecia, trupele germane au fost nevoite să se retragă cu greu. Doar faptul că invazia aliată în Provence din 15 august nu a schimbat prea mult situația strategică – Churchill insistase în zadar pentru o debarcare în nordul Adriaticii – și că frontul din nordul Italiei nu mai era amenințat, i-a oferit lui Hitler o oarecare ușurare.

Înaintarea aliaților în septembrie 1944

Încă din luna august, cartierul general aliat SHAEF a fost capabil să reacționeze la noua situație din Europa de Vest: Prăbușirea completă așteptată a frontului german a făcut posibilă o nouă planificare, iar Montgomery a propus cucerirea Ruhr-ului după o ofensivă directă și concentrată prin nordul Franței, Belgia și Olanda. Montgomery i-a făcut această propunere pe 17 august lui Bradley, care părea să fie de acord, dar a raportat scepticismul lui Eisenhower pe 19 august. Abia la 23 august, Montgomery a avut ocazia să discute direct cu Eisenhower despre decizia întârziată:

Deși Montgomery a încercat să demonstreze caracterul practic al planului său prin înaintarea forțată a Grupului 21 de armate britanic-canadian, care a dus la capturarea Amiens la 31 august, trecerea frontierei belgiene la 2 septembrie, ocuparea Bruxelles-ului la 3 septembrie și a portului Antwerp doar o zi mai târziu, deoarece Patton a primit cealaltă jumătate a proviziilor pentru a înainta spre Metz prin Reims, ambele întreprinderi nu aveau forța necesară pentru un succes rapid. Hitler a reușit să i se opună lui Patton cu trupe care fuseseră eliberate în Italia, iar Montgomery nu a avut suficiente forțe pentru operațiunea aeropurtată de la Nijmegen și Arnhem.

Retragere

„Pe 23 august, Hitler a emis al doilea dintre odioasele sale ordine împotriva capitalei franceze: Parisul trebuia ținut și, dacă era necesar, transformat într-un „câmp de ruine”. Model a transmis ordinul și apoi nu i-a mai păsat. Șeful său Speidel și generalul von Choltitz au rezolvat nerespectarea infamului „ordin al Fuhrerului” în liniște și înțelegere între ei.” Așa cum era de datoria sa, a solicitat o curte marțială împotriva lui Choltitz, dar „a dictat cuvinte cheie ciudate celui de-al II-lea, colonelul Freyberg, pentru motivare. În orice caz, nu a existat niciodată o condamnare.”

„Parisul era punctul de pivot pentru Armata 1 a generalului Kurt von der Chevallerie, care se întorcea din sud-vestul Franței”. În loc să încerce să folosească aceste trupe pentru a apăra Parisul, Model le-a redirecționat spre est.

„El știa foarte bine că nu va primi niciodată forțele (cerute de Hitler la 4 septembrie). El a subliniat cu emfază faptul că acum era posibil doar să se oprească înaintarea aliaților înainte de apropierea Reich-ului. Modelul a fost ajutat de faptul că diviziile blindate americane au fost nevoite să se oprească la liniile de aprovizionare extrem de suprasolicitate de pe coasta normandă din cauza lipsei acute de combustibil. Modelul a folosit acest răgaz pentru a-și consolida unitățile.”

Model a reușit să respingă debarcarea aeropurtată aliată – Operațiunea Market Garden – lângă Arnhem, blocând și mai mult portul de aprovizionare al aliaților de la Anvers, conducând grosul Armatei a 15-a înapoi peste Westerschelde și stabilind o linie defensivă închisă.

Războiul nu mai putea fi încheiat pentru Aliați în 1944.

Consecințele deciziilor lui Hitler

A fost meritul lui Model că, cu un „simț al realității”, a reușit să elibereze cea mai mare parte a Franței cât mai repede posibil, să aducă înapoi trupele germane, haoserii și mulțimea de personal al autorităților de ocupație într-o manieră rezonabil de unitară. El i-a făcut pe Hitler să înțeleagă că nu mai există speranță într-o luptă reînnoită pentru „fiecare metru de teren” și i-a subminat înclinația de a „rezista” și distrugerile pe care aceasta le-ar implica în mod inevitabil.

În opinia lui Wilmot, au fost deciziile proaste ale lui Hitler –

– care a dus la distrugerea aproape completă a Armatei germane de Vest și a făcut imposibil un front defensiv pe Sena și o luptă pentru Paris și chiar o apărare pe Somme și Marne.

Nu mai exista nicio posibilitate de a lăsa Parisul să „ardă”.

Conducerea tactică a lui Hitler, care a fost recunoscută de propriii săi comandanți ca fiind neconformă cu realitatea, a avut ca rezultat faptul că – cu excepția zonei de debarcare din Normandia și a zonelor de luptă ulterioare din Alsacia-Lorena – Franța a fost scutită de distrugerile extinse pe care le-ar fi presupus o strategie defensivă adecvată din punct de vedere german.

Războiul naval

Pentru Operațiunea Overlord, Aliații au adunat un mare repertoriu de nave – șapte cuirasate, două monitoare, douăzeci și trei de crucișătoare, trei canoniere, 105 distrugătoare și 1073 de nave de război mai mici – care urmau să epuizeze formațiunile germane de pe plaje și să le distrugă pozițiile în timpul debarcării sau cu puțin timp înainte de aceasta. În plus, acestea trebuiau să asigure protecția întregii flote de invazie și a transporturilor de aprovizionare.

Căpitanul american Anthony Duke și-a amintit de Armada aliată:

Opțiunile operaționale ale Kriegsmarine germane împotriva operațiunilor terestre ale aliaților erau limitate (→ Situația forțelor germane în Normandia în 1944). În iunie 1944, Kriegsmarine nu dispunea de unități de suprafață importante în bazele sale din Franța. În plus, intrările în Canalul Mânecii erau protejate de formațiuni puternice de nave de război aliate, iar Aliații dețineau, de asemenea, supremația aeriană asupra Canalului Mânecii (→ Războiul aerian în timpul Operațiunii Overlord). Prin urmare, era evident că Kriegsmarine nu avea nicio șansă de a întrerupe liniile de aprovizionare aliate peste Canalul Mânecii, dar, cu toate acestea, au fost trimise unități ale Kriegsmarine în această întreprindere, care, din perspectiva de astăzi, este inutilă.

La 6 iunie 1944, Kriegsmarine avea în întreaga zonă a Canalului Mânecii doar cinci nave torpiloare, 39 de nave rapide – dintre care cinci nu erau operaționale – 163 de nave de dragare și de dragare a minelor, 57 de bărci avanpost (bărci de pescuit de război) și 42 de feriboturi de artilerie. În plus, pe coasta atlantică între Brest și Bayonne erau staționate cinci distrugătoare, o navă torpiloare, 146 de nave de dragare a minelor și 59 de nave avanpost. Cu toate acestea, în canalul central – unde a avut loc invazia aliată – aveau doar patru torpiloare, cincisprezece bărci rapide, nouă bărci de avanpost și șase feriboturi de artilerie.

Bătăliile s-au soldat cu numeroase pierderi pentru ambele părți. Cea mai mare parte a luptelor s-au dat între navele rapide germane și bărcile torpiloare cu motor britanice; cu toate acestea, germanii și-au folosit cele cinci distrugătoare, ceea ce nu a dus la niciun succes.

Logistica debarcării și a recapturării

Aliații au reușit, de exemplu, să construiască porturi artificiale – așa-numitele Mulberrys – și să captureze portul Cherbourg, care era important pentru aprovizionare, asigurând astfel poziții importante de aprovizionare. Una dintre cele mai importante provizii era combustibilul. Pentru a aduce acest lucru în Normandia, a fost lansată Operațiunea Pluto (Pipe-Lines Under The Ocean). La începutul operațiunii, combustibilul a fost pompat pe uscat direct din cisternele aflate în largul coastei și a fost încărcat în vehicule. După ce Port-en-Bessin a fost cucerit de Aliați, acolo au fost construite primele depozite de combustibil. În acest moment, construcția primei conducte subacvatice era deja în plină desfășurare. Acesta a fost pus în funcțiune la Cherbourg în luna august. Mai târziu au urmat și altele în Pas-de-Calais. În total, au fost instalate 21 de conducte de combustibil prin Canalul Mânecii. Până în aprilie 1945, 3100 de tone de combustibil au trecut zilnic prin ele către bazele de aprovizionare din Normandia. Acest lucru le-a permis aliaților să își sprijine unitățile de pe uscat și să îi ajute să extindă capul de pod.

Războiul aerian

Războiul aerian din timpul Operațiunii Overlord – alături de Bătălia Angliei, de luptele purtătoarelor din Pacific și de războiul aerian strategic împotriva Reich-ului german – este una dintre cele mai importante bătălii aeriene din timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Debarcarea aliaților în Normandia a fost posibilă, în parte, datorită supremației aeriene a forțelor aliate.

Înainte de Ziua Z, Aliații au bombardat liniile de aprovizionare și bateriile de artilerie germane și au aprovizionat din aer părți ale Rezistenței franceze cu muniție și echipamente.

În timpul Zilei Z, avioanele de vânătoare aliate au securizat spațiul aerian deasupra zonei de debarcare, în timp ce escadrilele de bombardiere au bombardat pozițiile germane din interiorul țării. În același timp, avioanele de vânătoare aliate au căutat pe mare submarinele germane și le-au bombardat pentru a nu pune în pericol Armada și navele de aprovizionare. Deoarece germanii încă mai credeau în mare parte într-o debarcare la Pas-de-Calais până în iunie 1944 (→ Situația germană în Normandia în 1944), în Ziua Z nu s-au putut opune Aliaților decât cu câteva avioane de luptă și avioane de vânătoare-bombardament. Majoritatea avioanelor fuseseră mutate mai departe în interior pentru a le proteja de atacurile la joasă înălțime și de bombe, iar acum trebuiau redistribuite.

După Ziua Z, Aliații și-au sprijinit ofensivele la sol prin bombardamente concentrate, dar, în acest fel, au distrus și zonele rurale și orașele și au ucis mulți civili francezi. Un soldat galez a spus despre escadrilele de bombardiere care au apărut pe cer în timpul bătăliei de la Caen:

În plus, avioanele de vânătoare aliate au căutat în Normandia formațiuni de trupe germane și le-au mitraliat pentru a evita angajarea împotriva forțelor terestre. Întrucât germanii nu au fost inițial în măsură să efectueze zboruri de recunoaștere utile, nu prea aveau cum să contracareze superioritatea aeriană a aliaților.

La sfârșitul lunii august 1944, când Cazanul Falaise a fost dezmembrat, pierderile Aliaților se ridicau la 499 de avioane și 16.674 de echipaje. În schimb, Luftwaffe germană a pierdut 1522 de avioane de luptă. Raportul pierderilor de avioane de vânătoare în luptele aeriene directe a fost de 3:1 în favoarea aliaților; rata pierderilor pe ieșire a Forțelor Aeriene germane a fost astfel de șase ori mai mare decât cea a aliaților. În timp ce Aliații au reușit să își înlocuiască pierderile materiale prin rute de aprovizionare intacte, pierderile suferite de Luftwaffe au rămas în mare parte neînlocuite.

Atât de partea germană, cât și de partea aliată, invazia iminentă a fost însoțită de propagandă, precum și de relatări de presă, în mare parte de culoare propagandistică. Germanii, la rândul lor, erau încrezători că invazia va decurge bine pentru ei, după cum se poate vedea în următoarele extrase din discursurile ministrului german al Propagandei, Joseph Goebbels. Astfel, Goebbels a spus într-un discurs ținut la 5 iunie 1943 la Sportpalast din Berlin:

La 4 iunie 1944, Goebbels a ținut un alt discurs la Nürnberg, la un mare miting cu ocazia convenției districtuale a districtului orașului Nürnberg al NSDAP:

Măsurile de precauție au fost, de asemenea, foarte apreciate în revistele germane. Zidul Atlanticului a fost deseori prezentat într-un mod eroic, de exemplu pe coperta săptămânalului german Das Reich, care înfățișa un soldat german neclintit cu un scut pe care scria „Zidul Atlanticului” și împotriva căruia alerga un britanic neputincios. Și alte ziare au comentat în mod vulgar, cum ar fi ziarul Bruxelles din 13 aprilie 1944:

Comandantul aliat Dwight D. Eisenhower, pe de altă parte, era încrezător că Aliații vor obține victoria. Iată ce a spus în discursul său de dinaintea Zilei Z:

Germanii au raportat în cea mai mare parte în mod pozitiv invazia și au propagat că inamicul va suferi pierderi grele. De exemplu, un redactor german a raportat instrucțiuni privind modul de gestionare a mesajelor de la invazia aliaților:

Cu toate acestea, propaganda nu se referea doar la soldații sau la populația părților, ci și la inamicul respectiv. Astfel, Aliații au garantat o viață confortabilă și sigură soldaților germani care se vor preda de bunăvoie. Aceste mesaje au fost distribuite prin intermediul unor pliante. Astfel, primele avioane aliate au survolat cerul Normandiei pe 5 sau 6 iunie 1944 pentru a lansa pliante, și abia apoi avioanele au fost urmate de parașutiștii aflați la bord. Broșurile erau scrise în limba inamicului respectiv. Cu toate acestea, în unele cazuri, ordinele au fost tipărite și în limba persoanei care distribuia pliantele, pentru a asigura un tratament confortabil al deținuților. În afară de garanții și altele asemenea pentru soldați, aceste pliante conțineau uneori și avertismente de bombardament etc. pentru populația civilă. Aliații au aruncat câteva milioane de exemplare din aceste pliante.

De asemenea, în spatele liniilor inamice au fost lansate din aer magazii. De exemplu, începând cu 25 aprilie 1944, Aliații au lansat în fiecare zi un nou număr al ziarului „Nachrichten für die Truppe” (Știri pentru trupe), care la început avea două, apoi patru pagini și conținea știri despre situația militară și alte lucruri. Această campanie a fost dezvoltată de un personal american și britanic combinat pentru Operațiunea Overlord. Pe lângă această revistă, britanicii și americanii au mai produs revistele „Frontpost” și „Frontbrief”.

Totuși, potrivit cărții Overlord de Max Hastings, cea mai eficientă metodă de propagandă a fost postul de radio Radio Calais, administrat de britanici, care a ajuns la aproape jumătate din armata germană. Potrivit lui Hastings, germanii ascultau cu atenție anunțurile aliaților despre soldații germani capturați, citite la radio.

Cu „armele lor minune”, cum ar fi V1 sau V2, germanii au încercat atât să convingă populația germană de posibilitatea de a mai câștiga războiul, cât și să demoralizeze populația britanică prin doborârea Londrei.

Trupele aliate au apreciat, de asemenea, vocea cu sânge fierbinte a lui Mildred Elizabeth Sisk Gillars, care a devenit cunoscută ca propagandistă pentru Radio Berlin, Radio Berlin, sub pseudonimul Axis Sally. Cel mai faimos reportaj radiofonic al său, intitulat Vision of Invasion (Viziune de invazie), a constat în interpretarea unei mame americane care și-a pierdut fiul în Canalul Mânecii la 11 mai 1944, chiar înainte de planificata invazie a Normandiei. Vocea unui crainic a rezumat totul, spunând: „D de la D-Day înseamnă doom… dezastru… moarte… înfrângere… Dunkerque sau Dieppe.

Victimele

Din cauza condițiilor pentru populația civilă din Normandia (foc de artilerie și bombardamente), numărul victimelor civile a fost deosebit de mare. Pentru a scăpa de bombe și obuze, oamenii s-au adăpostit în pivnițe, peșteri, cariere și tranșee acoperite cu mănunchiuri de lemne de foc.

Câteva mii de locuitori au fugit spre sud pe drumuri și poteci care erau bombardate cu regularitate. Printre ei se aflau bărbați, femei și copii, inclusiv bătrâni și bolnavi, care au pornit la drum pe jos, în căruțe și uneori cu vacile lor. Unii au făcut acest lucru în mod spontan, pentru a fugi de lupte, în timp ce alții au primit ordin de la armata germană să își părăsească locuințele. Refugiații au plecat spre sud uneori singuri, alteori în convoaie, mai ales pe rutele stabilite de regimul de la Vichy.

Majoritatea victimelor civile au murit din cauza bombardamentelor aeriene aliate care aveau ca scop distrugerea drumurilor pentru a opri aprovizionarea germană. Înainte de bombardamente erau lansate pliante pentru a avertiza populația. Cele mai ucigătoare atacuri au avut loc în seara zilei de 6 iunie și în noaptea de 6 spre 7 iunie, distrugând parțial orașele Lisieux, Pont-l”Évêque, Caen, Argentan, Flers, Condé-sur-Noireau, Vire, Saint-Lô și Coutances. Peste 3000 de persoane au fost ucise. În zilele următoare, bombele au devastat și L”Aigle, Avranches, Valognes, Vimoutiers, Falaise și Alençon. Raidurile aeriene au scăzut apoi, deși orașele și satele mai mici, cum ar fi Aunay-sur-Odon și Evrecy, au continuat să fie puternic bombardate.

Mult mai mulți locuitori au murit din cauza focului de artilerie al aliaților și a bombardamentelor de pe mare (→ războiul naval în timpul Operațiunii Overlord). Astfel, multe dintre orașele și satele de pe plajele de debarcare au fost distruse și mulți locuitori au fost uciși. Alexander McKee a spus următoarele despre bombardamentul orașului Caen (→ Bătălia de la Caen) din 7 iulie:

Când orașul Caen a fost capturat de britanici și canadieni la 9 iulie, mulți dintre locuitorii orașului erau morți sau fără adăpost. Pionierul Arthur Wilkes a descris starea orașului în felul următor: „Munți de dărâmături, înalte

Mai mulți locuitori au fost uciși de germani, fie pentru acțiuni de rezistență, fie pentru că au refuzat să se supună ordinelor (650 numai în Normandia Inferioară). Astfel, în Ziua Z, mulți dintre cei încarcerați în închisoarea Caen au fost executați. La 10 iunie 1944, a avut loc așa-numitul masacru de la Oradour, în care satul Oradour-sur-Glane a fost distrus ca represalii împotriva activității partizanilor, iar locuitorii au fost uciși (cf. Masacrul de la Oradour). Masacrul a ucis 642 de persoane, dintre care doar 52 au mai putut fi identificate. Printre morți se numără 207 copii și 254 de femei. Doar șase locuitori au supraviețuit masacrului.

Chiar și la câteva luni după lupte, un număr mare de locuitori din Normandia – fermieri, marinari și adesea copii – au căzut victime ale minelor și ale bombelor ratate.

În total, aproximativ 20.000 de locuitori din Normandia și-au pierdut viața – considerabil mai mult decât numărul soldaților britanici și canadieni uciși în luptă (aproximativ 16.000) și aproximativ la fel ca cel al victimelor americane (aproximativ 21.000). Un număr mai mare de victime civile poate fi găsit în zona Caen, care a fost deosebit de grav afectată de luptele grele din timpul bătăliei de la Caen. Numai în Caen au fost uciși 1989 civili, față de numai 72 în suburbii și în satele din jur.

Reacție

Părerea oficială de după război este că, atunci când aliații au ajuns în orașele din Normandia, au sărbătorit cu steaguri, iar o parte din populație s-a îmbrăcat chiar în culorile Union Jack. Aliații au fost întâmpinați cu sticle de vin și crame deschise, în timp ce aceștia din urmă au oferit, la rândul lor, ciocolată, tutun și gumă de mestecat locuitorilor orașelor. De exemplu, în jurnalul de război al Batalionului 1 King”s Own Scottish Borderers, există o înregistrare pentru 9 iulie:

După ce orașul Paris (→ Bătălia de la Paris) a trecut sub controlul Aliaților la 25 august 1944, Charles de Gaulle a organizat o procesiune triumfală la 26 august și apoi s-a adresat populației pariziene de la balconul Primăriei. Aceasta a fost urmată, în aceeași zi, de o paradă a victoriei franceze pe Champs-Élysées. Un librar din Paris, Jean Galtier-Boissiére, a descris scenele din Paris la 25 august 1944 după cum urmează:

De fapt, primirea soldaților aliați în Normandia a fost mai rece, deoarece populația franceză și-a amintit de ororile războiului prin bombardamente, jafuri și agresiuni sexuale din partea soldaților aliați.

În timpul Operațiunii Overlord, atât partea germană, cât și cea aliată au comis crime de război, deși cele comise de americani, canadieni și britanici au fost descoperite abia recent prin cercetările istoricului britanic Antony Beevor, bazate în principal pe mărturiile martorilor oculari. În ambele tabere, prizonierii de război au fost uciși fie la un moment dat după ce fuseseră deja capturați, fie când soldații erau în mod clar pe punctul de a se preda. Faptul că acestea nu au fost doar acte spontane sau reacții la bătălii crâncene și pline de pierderi este demonstrat de existența verificabilă a ordinelor corespunzătoare de a nu lua prizonieri. Împușcarea prizonierilor germani de către soldații aliați a fost practicată, de exemplu, atunci când avansul lor rapid ar fi fost întârziat de evacuarea necesară a prizonierilor. În plus, potrivit lui Beevor, soldații germani au ucis răniți și personal medical, în timp ce piloții aliați au mitraliat din aer ambulanțele germane. Următoarele unități au fost implicate în principal în astfel de infracțiuni: De partea germană, Divizia 12 SS Panzer „Tineretul Hitler” și, invers, canadienii care luptau împotriva lor; numai în primele zile, 187 de prizonieri canadieni au fost uciși, dintre care 18 în noaptea de 7 spre 8 iunie, în masacrul de la Abbaye d”Ardenne, lângă Caen. În ceea ce privește partea americană, sunt raportate mai multe incidente de la Diviziile 101 și 82 aeropurtate, ai căror parașutiști au trebuit să îndure lupte deosebit de grele chiar în prima zi; de exemplu, 30 de membri capturați ai Wehrmacht au fost împușcați mortal la Audouville-la-Hubert în Ziua Z.

În plus, în cursul Operațiunii Overlord, au fost efectuate mai multe masacre ale populației civile franceze sub pretextul „luptei împotriva teroriștilor” de către membrii următoarelor divizii Waffen SS: 1. Divizia SS Panzer „Leibstandarte SS Adolf Hitler”, Divizia a 2-a SS Panzer „Das Reich”, Divizia a 12-a SS Panzer „Hitlerjugend” (inclusiv Regimentul 26 SS Panzer Grenadier), Divizia a 17-a SS Panzer Grenadier „Götz von Berlichingen”. Potrivit lui Beevor, un total de 1904 persoane și-au pierdut viața în cele mai grave 26 de masacre din Franța în 1944, dintre care numai 642 (satul a fost aproape complet distrus. Încă din august, SS-iștii în retragere au ucis sute de civili la Buchères, lângă Troyes, la Maillé, la Tavaux și Plomion. Având în vedere iminenta înfrângere germană, Gestapo-ul a ucis 600 de membri ai Rezistenței care se aflau deja în închisoare.

Fostul SS-Standartenführer Kurt Meyer relatează în cele ce urmează despre modul în care au fost tratați prizonierii de război germani de către trupele canadiene:

Se spune că Meyer ar fi ordonat atunci: „Ce facem cu acești prizonieri? Ne mănâncă doar rațiile. Pe viitor, nu vor mai fi luați prizonieri.”

Comandantul companiei canadiene și maiorul Jacques D. Dextraze a confirmat acuzațiile lui Meyer după război:

Numărul exact de soldați pierduți în timpul Operațiunii Overlord nu poate fi reconstituit. Chiar înainte de Ziua Z – între aprilie și mai 1944 – Aliații au pierdut aproape 12.000 de oameni și peste 2.000 de avioane. De la Ziua Z, Aliații suferiseră aproximativ 53.700 de pierderi (37.000 în forțele terestre și 16.714 în forțele aeriene), 18.000 de dispăruți și 155.000 de răniți, iar germanii 200.000 de morți, dispăruți și răniți și alți 200.000 de prizonieri de război. Dintre aliați, un total de 32.807 dintre cei căzuți sunt îngropați în morminte de război în Normandia, față de 77.866 pentru germani. Victimele civile franceze s-au ridicat la aproximativ 20.000 de persoane.

Operațiunea Overlord a fost relativ reușită pentru Aliați, permițându-le să își extindă capul de pod din Normandia și să stabilească o bază solidă pentru o nouă înaintare spre est, către Germania. În plus, cea de-a doua debarcare în sudul Franței, Operațiunea Dragoon, i-a ajutat pe Aliați să cucerească Franța și să avanseze cu mai multă forță.

Datorită abundenței enorme de material și a supremației aeriene absolute, acumulările de trupe germane puteau fi zdrobite în orice moment, motiv pentru care Aliații au făcut progrese destul de rapide după încheierea Operațiunii Overlord. Deși și-au suprasolicitat liniile de aprovizionare în înaintarea lor rapidă spre Zidul de Vest german, au reușit mai ales să asigure combustibilul de care aveau nevoie în cantități mari prin stabilirea unor noi rute rapide de aprovizionare (→ Red Ball Express). Bruxelles a căzut încă din 3 septembrie 1944, iar Anvers a fost ocupat a doua zi.

În cadrul operațiunii aeropurtate Market Garden, Corpul II SS Panzer a reușit să provoace o nouă înfrângere grea forțelor britanice și americane la Arnhem. Operațiunea a avut loc între 17 și 27 septembrie 1944 în provinciile olandeze Noord-Brabant și Gelderland și a avut ca scop ocolirea zidului de vest german și permiterea trupelor britanice și americane să avanseze rapid în Reich-ul german. A fost, după cum a analizat mai târziu Eisenhower, „un succes în proporție de 50%”. Deși Aliații au mutat linia frontului din Belgia spre nord până la Nijmegen, obiectivul de a ocoli apărarea germană prin traversarea Rinului la Arnhem nu a fost atins. O rezistență germană neașteptat de puternică la Arnhem a împiedicat capturarea importantului pod de pe Rin. În cele din urmă, Aliații au fost nevoiți să se retragă cu pierderi grele de oameni și materiale.

Pentru a putea folosi portul Anvers, trupele canadiene au eliminat în octombrie pozițiile germane de pe insulele Beveland Sud și Walcheren, situate în estuarul Scheldt. Importanta bătălie de la gura de vărsare a râului Scheldt a durat mai bine de o lună, apoi drumul a fost liber pentru aprovizionarea aliaților.

La 21 octombrie, după lupte crâncene, Aliații au cucerit Aachen, primul oraș german. Mai la sud, la 22 noiembrie 1944, forțele americane au ajuns la Metz și Strasbourg. În decembrie, germanii au încercat să câștige avantajul în vest prin ofensiva din Ardeni. Cu toate acestea, obiectivul operațional de a diviza liniile aliate și de a avansa pe un front larg spre Belgia a eșuat în aceeași măsură ca și exploatarea redistribuirii forțate a forțelor aliate care a rezultat în contextul Operațiunii Nordwind, care a fost desfășurată în ianuarie 1945.

Trupele aliate occidentale au avansat mai departe în Germania și au întâlnit trupele sovietice la Torgau, pe Elba, la 25 aprilie (ultima sferă de influență a germanilor se împărțea acum în două. Pe 26 aprilie, Bremen a căzut în mâinile britanicilor, care s-au deplasat mai departe spre nord-est. Într-o succesiune rapidă au cucerit Lübeck (probabil și pentru a împiedica Armata Roșie să avanseze până în Schleswig-Holstein. După ce Eisenhower a respins cererea de armistițiu separat cu Aliații occidentali la sediul operațional al SHAEF din Reims, generalul-colonel german Alfred Jodl, autorizat anterior de ultimul președinte al Reichului, Karl Dönitz, a semnat capitularea totală necondiționată a tuturor trupelor germane în dimineața zilei de 6 mai 1945, care a intrat în vigoare la ora 23:01, ora Europei Centrale, la 8 mai.

După încheierea războiului, în fosta zonă operațională din nordul Franței au fost deschise numeroase cimitire, monumente și muzee pentru a-i comemora pe cei căzuți, pe supraviețuitori și, de asemenea, pentru a rememora evenimentele.

Cel mai cunoscut loc de înmormântare și memorial este cimitirul militar american din Colleville-sur-Mer. În plus, în Normandia există multe alte cimitire și monumente comemorative pentru britanici, canadieni, australieni și neozeelandezi, dintre care unii sunt, de asemenea, înmormântați în locuri comune. Mormintele soldaților germani au fost reunite în mormintele de război din La Cambe și din Saint-Désir-de-Lisieux.

Plajele operațiunii sunt marcate cu numele lor de cod pe hărți și pe indicatoarele stradale, iar multe dintre buncăre sunt încă în picioare. Un număr mare de străzi poartă numele unităților care au luptat în apropierea lor sau al comandanților, în timp ce în locuri precum Podul Pegasus au fost ridicate busturi, monumente și, în unele cazuri, muzee.

Unul dintre cele mai faimoase monumente este acul de stâncă de la Pointe du Hoc, la aproximativ zece kilometri vest de monumentul american de la Omaha Beach. Acesta este menit să-i comemoreze pe rangerii care au căzut acolo și să servească drept memento pentru generațiile următoare cu privire la ceea ce s-a întâmplat în Ziua Z.

Musée de la paix (Muzeul Păcii) din Caen a fost construit la inițiativa consiliului local al orașului și a fost deschis în 1988. Există multe alte muzee răspândite în Normandia, unele dintre ele fiind situate chiar în orașe foarte mici.

Rămășițele unuia dintre cele două porturi artificiale originale se află încă în largul coastei, în apropiere de Arromanches. În Sainte-Mère-Église, un manechin de parașutist pe turnul bisericii comemorează desfășurarea acestei unități. Pe plaja Juno, canadienii au construit Centrul de informare Juno Beach din Courseulles-sur-Mer, în timp ce americanii au construit „Muzeul național al Zilei Z” în Statele Unite, la New Orleans (numit în prezent Muzeul național al celui de-al Doilea Război Mondial).

În fiecare an, la 6 iunie, caricaturistul american și veteran al celui de-al Doilea Război Mondial Charles M. Schulz (1922-2000) și-a comemorat camarazii căzuți în Normandia prin desenul său animat The Peanuts.

Unele dintre cărți sunt disponibile atât în germană, cât și în engleză, dar și în alte limbi. Cărțile publicate în limba germană sunt listate exclusiv la rubrica „În limba germană”. Literatura specifică privind debarcările pe plaje sau operațiunile individuale etc. poate fi găsită în articolele respective.

Multilingv

sursele

  1. Operation Overlord
  2. Operațiunea Overlord
  3. Rüdiger Bolz: Synchronopse des Zweiten Weltkriegs. ECON Taschenbuch Verlag, Düsseldorf 1983, ISBN 3-612-10005-X, S. 205.
  4. Shulman meende dat de Wehrmacht meer dan 1 miljoen manschappen heeft ingezet tijdens de Slag om Normandië.
  5. a b Beevor, 2009, p. 82.
  6. a b c Williams, 1988, p. x.
  7. Beevor, 2009, p. 492.
  8. ^ The Italian Social Republic forces during Operation Overlord were composed of the 4,000 men of the 1ª Divisione Atlantica Fucilieri di Marina. About 100 of them were stationed on the island of Cézembre.[7] Other forces include former prisoners-of-war put in labor and anti-air units.[8]
  9. ^ Around 812,000 were American and 640,000 were British or Canadian [9]
  10. ^ a b American casualties are sourced from the G-3 War Room Summary 91, dated 5 September 1944, covering the campaign.[16] In 1953, the US Statistical and Accounting Branch, Office of the Adjutant General issued a final report on US casualties (excluding Air Force losses) for the period from 6 June to 14 September 1944. This source shows the number killed in action during the Battle of Normandy (6 June – 24 July 1944) as 13,959 and Northern France (25 July to 14 September 1944) as 15,239 for a total of 29,198. Total deaths among battle casualties (including accidental deaths, disease, etc) for Normandy (6 June – 24 July 1944) were 16,293 and in Northern France (25 July – 14 September 1944) were 17,844, for a total of 34,137.[17]
  11. ^ In addition, the Allied air forces made 480,317 sorties directly connected to the operation, with the loss of 4,101 planes and 16,714 lives. [20].
  12. ^ V-weapons were first launched against the UK on 12 June.[43]
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.