Osiris

Rezumat

Osiris (din greaca veche: Ὄσιρις

În Regatul Mijlociu, orașul Abydos a devenit orașul zeului Osiris. Astfel, a atras mulți închinători în căutarea eternității. Faima orașului se bazează pe festivitățile din ajunul Anului Nou și pe o relicvă sfântă, capul zeului.

În primul mileniu înainte de Hristos, Osiris și-a păstrat statutul de zeu funerar și de judecător al sufletelor. Cu toate acestea, aspectele sale ca zeu al apelor Nilului și, în același timp, ca zeu al fertilității, au dobândit întâietate, sporindu-i astfel popularitatea în rândul populației nilotice. Coloniștii greci din Memphis au adoptat cultul său încă din secolul al IV-lea î.Hr. în forma sa locală de Osiris-Apis, taurul sacru mort și mumificat. Conducătorii lagizi au importat acest cult în capitala lor, Alexandria, sub forma lui Serapis, zeul sincretic greco-egiptean. După cucerirea Egiptului de către forțele romane, Osiris și Isis au fost exportați la Roma și în imperiul său. Au rămas acolo, cu suișuri și coborâșuri, până în secolul al IV-lea d.Hr., când au fost în cele din urmă alungați de creștinism (interzicerea păgânismului în urma Edictului de la Tesalonic). Cultul osirian, activ încă din secolul al XXV-lea î.Hr., a durat până în secolul al VI-lea d.Hr., când templul lui Isis de pe insula Filia, ultimul din Egipt, a fost închis în jurul anului 530, închidere ordonată de împăratul Iustinian I.

Etimologie

Teonimul Osiris este o transliterare în alfabetul latin a unui cuvânt din greaca veche: Ὄσιρις, care la rândul său provine dintr-un cuvânt din limba egipteană: Wsjr, transliterat în mod variabil în funcție de autori ca Asar, Asari, Aser, Ausar, Ausir, Ausir, Wesir, Ousir, Ousire sau Ausare, pronunția egipteană originală nefiind cunoscută datorită faptului că scrierea hieroglifică egipteană nu reproduce toate vocalele. Mai mulți egiptologi au încercat să dea o semnificație acestui nume. În 1980, John Gwyn Griffiths a propus ca Wsjr să provină din Wser și să însemne „cel Puternic”. Mai mult, una dintre cele mai vechi atestări ale zeului Osiris apare în mastaba defunctului Netjer-ouser (Dumnezeu-puternic). În 1987, Wolfhart Westendorf a propus etimologia Waset-jret: „cel care poartă ochiul”. În 1985, David Lorton a emis ipoteza că Wsjr este un cuvânt compus derivat din morfemul set asociat cu jret; set-jret însemnând „activitate rituală”. Osiris ar fi atunci „cel care beneficiază de activitatea rituală”. Conform viziunii egiptene, forțele distructive sunt într-o luptă perpetuă împotriva forțelor pozitive. În acest sens, Set se opune fratelui său Osiris, simbol al pământului fertil și hrănitor.

Primele certificate

Osiris este una dintre zeitățile principale ale panteonului egiptean. Cu toate acestea, originile cultului său sunt încă foarte obscure. Conform stadiului cunoștințelor egiptologice, cele mai vechi atestări ale lui Osiris datează din secolul al XXV-lea î.Hr. și datează de la sfârșitul dinastiei a IV-a sau începutul dinastiei a V-a. Numele Osiris este înregistrat pentru prima dată într-o ofrandă adusă lui Osiris și Anubis de către o fiică probabilă a lui Kephren, Hemet-Ra, fiică regală și preoteasă a lui Hathor. Probabil că a murit în timpul domniei regelui Chepseskaf, ultimul conducător al Dinastiei a IV-a. Inscripția apare pe lintelul de la intrarea în mormântul ei de la Giza.

Prima reprezentare a lui Osiris este incompletă, deoarece apare pe un fragment din templul înalt al regelui Djedkare Isesi. Zeul apare ca o figură masculină purtând o perucă lungă și divină.

O altă mărturie arheologică antică este o inscripție cu numele lui Osiris pe lintelul mormântului marelui preot Ptahchepses. Acesta din urmă a murit în timpul domniei regelui Niouserra. Descoperit la Saqqara, marea necropolă din Memphis, lintelul este acum păstrat de British Museum din Londra.

Textele piramidale conțin litanii și incantații recitate în timpul ceremoniilor funerare regale. Aceste texte au fost gravate pe pereții camerelor funerare din vremea regelui Uanas, ultimul membru al celei de-a V-a dinastii. Cu această documentație, este greu de dedus unde și când a apărut cultul osirian. Capitolul 219 evocă însă diverse lăcașuri de cult situate în mai multe orașe din valea Nilului, printre care Heliopolis, Bousiris, Bouto, Memphis și Hermopolis Magna. În mod ciudat, Abydos nu este menționat în această listă. Cultul lui Osiris este însă introdus în acest oraș în timpul celei de-a V-a dinastii. Abydos este, pentru cultul osirian, cel mai important loc de pelerinaj din Regatul Mijlociu. Textele piramidelor menționează că trupul zeului ucis a fost găsit lângă malul Nilului la Nedit (sau Gehesti), un teritoriu din apropierea Abydos.

Arhetipuri și asociații

Potrivit egiptologului Bernard Mathieu, apariția zeului Osiris a fost rezultatul unei decizii regale, întrucât cultul său s-a răspândit brusc în Egipt la începutul celei de-a V-a dinastii. Numele său este un joc grafic deliberat, bazat pe hieroglifa care reprezintă tronul. De la început, Osiris este astfel legat de zeița Isis, numele acesteia din urmă însemnând tronul. Osiris este regele domeniilor funerare și judecătorul morților. Reprezentarea sa este antropomorfă, foarte departe de formele animale pe care le pot lua alte divinități din perioada predinastică (bovidee, crocodili, șoimi). Dogma osiriană a fost elaborată de clerul din Heliopolis sub controlul puterii monarhice, care s-a ocupat de difuzarea ei în întreaga țară, probabil pentru a-și stabili mai bine ascendentul asupra marilor temple, cum ar fi cele din Bousiris, Abydos sau Heracleopolis.

Osiris este asociat cu alte zeități. În Egiptul de Jos, la Bousiris, el absoarbe calitățile lui Andjéty, zeul tutelar al acestei localități încă din timpuri preistorice. Reprezentarea acestui zeu păstor se caracterizează prin cele două pene înalte de pe cap, ținute de o bentiță lungă, cu sceptrul Heqa și flagelul Nekhekh în mâini. Osiris este asimilat, de asemenea, zeului funerar Sokar, care veghează asupra necropolei memfite. Acest zeu este reprezentat prin asocierea unui corp de om, uneori înfășurat într-un giulgiu, și a unui cap de șoim și, foarte adesea, fără niciun semn distinctiv. De asemenea, este uneori reprezentat sub forma unui șoim mumificat. În Egiptul Superior, Osiris este stabilit mai ales în numele Marelui Ținut, regiunea care înconjoară orașul Thinis, cea mai veche capitală a Egiptului antic. Acest oraș antic nu este încă localizat cu certitudine. Se știe însă că Osiris a fost adus mai aproape de zeul Onouris. Acest zeu este un bărbat cu barbă care poartă o coifură compusă din patru pene înalte. Onouris, în aspectul său funerar, poartă epitetul de Khentamenti, „Șeful Occidentului”. Necropola Thinite a fost localizată la Abydos. Acolo, Osiris este asimilat lui Khentamentiou, „Șeful Vestului”, o divinitate funerară apropiată de Ouput și reprezentată sub forma unui canid negru.

Reprezentări

Zeul Osiris este strâns legat de monarhia egipteană. Zeul este văzut ca un rege decedat, apoi divinizat. Atributele sale sunt astfel cele ale suveranilor egipteni. Osiris era considerat suveran al întregului Egipt. Cu toate acestea, în reprezentările sale, el este văzut purtând doar coroana albă Hedjet, simbolul Egiptului Superior. Această coroană are forma unei calote care se îngustează în sus și se termină cu o umflătură. Cu toate acestea, această coroană poate fi completată cu două pene laterale înalte, probabil pene de struț, caz în care se numește coroană Atef. Celelalte simboluri regale ale sale sunt sceptrul Heqa și flagelul Nekhekh, pe care le ține în mâinile încrucișate pe piept. Osiris fiind un zeu mort, reprezentările sale îl înfățișează sub forma unui corp mumificat. Ipostazele sale sunt diverse, întins pe patul său funerar, așezat pe tron sau în picioare ca o ființă care a învins moartea.

Epitete

Osiris este un zeu complex, a cărui prezență este atestată pe întreg teritoriul egiptean. Acest zeu are mai multe fațete în el. Aspectele sale ca zeu funerar sunt bine cunoscute. Dar Osiris este, de asemenea, o divinitate care veghează la buna funcționare a universului. Acțiunea sa binefăcătoare se manifestă astfel în parada stelelor sau în ciclul sezonier al vegetației. În consecință, Osiris se prezintă adoratorilor săi sub o multitudine de nume. Se cântă litanii pentru „Osiris sub toate numele sale”. Foarte devreme, Osiris este înzestrat cu epitetul „Cel care are multe nume” (ash renou). Acest cumul de epitete și nume apare în capitolul 142 din Cartea Morților. Acest text permite defunctului să aibă acces la viața veșnică în imaginea lui Osiris. Pentru a face acest lucru, defunctul enumeră o listă de o sută cincisprezece epitete atașate numelui lui Osiris. Cu cât închinătorul enumeră mai multe nume, cu atât mai mult recunoaște și acceptă puterea divinității invocate. Diferitele funcții ale zeului și diferitele orașe în care este prezent cultul său nu sunt enumerate într-o ordine logică:

Osiris, fiul lui Nut

Grecul Plutarh este autorul mai multor tratate de morală, filozofie și teologie. Tratatul Despre Isis și Osiris se referă la credințele egiptene. Acest autor este primul care rezumă și explică mitul osirian într-o narațiune liniară. Povestea începe cu stabilirea mitică a calendarului solar de 365 de zile. Nut, zeița cerului, a avut o poveste de dragoste secretă cu Geb, fratele ei, zeul pământului. Ra, zeul Soarelui, aflând acest lucru, se înfurie și îi interzice lui Nut să nască în timpul zilelor din an. Thoth, celălalt frate al lui Nut, decide apoi să joace zaruri cu Luna pentru a-i câștiga o șaptezeci și două de secunde din zilele sale de lumină. După ce a câștigat încă cinci zile, le-a plasat după cele 360 de zile create de Ra. Osiris s-a născut în prima zi, Horus cel Bătrân în a doua zi, Set în a treia zi prin ruperea pântecelui, Isis în a patra zi în mlaștinile din delta Nilului și Nephthys în a cincea și ultima zi. Plutarh adaugă că adevăratul tată al lui Osiris și al lui Horus cel Bătrân ar fi Ra, că tatăl lui Isis ar fi Thoth și că doar Seth și Nephthys ar fi descendenții lui Geb. Dar ea indică și o altă versiune a paternității lui Horus cel Bătrân. Chiar înainte de a se naște, Osiris și Isis, îndrăgostiți unul de celălalt, l-ar fi conceput pe Horus cel Bătrân în pântecele mamei lor.

Capitolul 219 din Textele Piramidelor îl asimilează în mod magic pe faraonul mort cu Osiris, zeul care a fost readus la viață. Toți zeii din familia osiriană sunt încurajați să îl readucă la viață pe regele mort, așa cum au făcut-o pentru Osiris. În acest capitol, sunt menționate diferitele legături de familie pe care zeii din Heliopolis le au între ei. Osiris este fiul lui Atum, al lui Shu și Tefnut, al lui Geb și Nut. Alte texte ne fac să înțelegem că Atum i-a creat pe Shu și Tefnut și că aceștia din urmă sunt părinții lui Geb și Nut. Enumerarea legăturilor de familie continuă prin menționarea fraților lui Osiris, spunând că frații și surorile sale sunt Isis, Set, Nephthys și Thoth și că Horus este fiul său.

Osiris, iubitul surorilor sale

Isis era considerată de vechii egipteni ca fiind soția zeului Osiris. Ca atare, cultul ei a fost foarte popular, mai ales în anii din perioada târzie. Când cultul zeilor egipteni a început să decadă în patria lor, venerarea lui Isis, văduva îndurerată care îi salvează pe inițiați de la moarte, a continuat însă dincolo de granițele Egiptului, în Grecia (Atena, Delphi, Corint), Italia (Roma și Pompei) sau Germania (Mainz). Osiris (sau forma sa greco-romană Sarapis) a fost, desigur, întotdeauna asociat cu ea, dar soția l-a eclipsat pe soț în inimile devotaților.

Stela funerară a lui Amenmes (dinastia a XVIII-a), păstrată în prezent la Muzeul Luvru, este cel mai exhaustiv document arheologic egiptean despre mitul osirian. Acesta conține un imn către Osiris. Firește, există pasaje dedicate soției sale îndurerate. Set l-a ucis pe Osiris și apoi a făcut să dispară trupul. Isis, prin puterea magiei sale, îl reînvie pe Osiris, zeul cu inima bolnavă. Apoi, după ce se unește cu el, ea îl concepe pe Horus, viitorul moștenitor al tronului:

„Sora ei este protecția ei, cea care îi ține departe pe adversari. Ea respinge prilejurile de dezordine prin farmecul gurii sale, expertă în limba ei, a cărei vorbire nu dă greș, perfectă în poruncile sale. Isis, cea Eficientă, protectoarea fratelui ei, căutându-l fără oboseală, rătăcind pe acest pământ, jelind, nu se odihnește până nu-l găsește. Umbrind cu penajul ei, producând aer cu cele două aripi, făcând gesturi de bucurie, ea îl aduce pe fratele ei înăuntru; ridicând ceea ce era căzut pentru Cel a cărui inimă este înfrântă; extrăgându-i sămânța, creând un moștenitor, ea îngrijește copilul în singurătatea unui loc necunoscut, îl întronizează, cu brațul său devenit puternic, în Marea Sală a lui Geb”.

– Marele Imn al lui Osiris (stela C286 din Muzeul Luvru).

În tratatul său, Plutarh menționează că Osiris a înșelat-o din greșeală pe Isis și că această infidelitate a fost comisă cu sora sa geamănă Nephthys, soția lui Set. Din această relație adulterină s-a născut Anubis, zeul cu cap de canin. Un paragraf din Papirusul Brooklyn (dinastia XXVI) menționează că în orașul Letopolis există o statuie care o reprezintă pe Nephthys sub forma leoaicei Sekhmet îmbrățișând mumia lui Osiris, o atitudine care este mai degrabă cea a unei soții oficiale decât a unei amante. Acest fapt este confirmat de două scene din templul din Edfu, unde Nephthys poartă numele de Onnophret. Acest nume face din Nephthys omologul feminin al lui Osiris în aspectul său de Ounnefer (existența perfectă). Într-o scenă, Nephthys protejează mumia lui Osiris după ce i-a redat capul și viața. În plus, numele zeiței este înscris într-un cartuș, ceea ce face din ea o soție legitimă. Isis trebuie considerată soția pământească a lui Osiris, iar Nephthys soția sa eternă, cea care îl însoțește în viața de apoi. Plutarh scrie despre cele două surori ale lui Osiris: „Nephthys, de fapt, desemnează ceea ce este sub pământ și ceea ce nu se vede; Isis, dimpotrivă, ceea ce este pe pământ și ceea ce se vede”. Nephthys a fost doica tânărului Horus. L-a protejat de furia lui Set, ascunzându-l în mlaștinile din Khemmis. În schimbul acestei protecții și pentru a scăpa de răzbunarea lui Set, a obținut favoarea de a fi alături de Osiris în lumea subterană:

„Amintește-ți ce am făcut pentru tine, copilul meu: Seth, l-am ținut departe de tine, am făcut-o pe asistenta medicală purtându-te în brațe și având lapte. Ai fost salvat în afacerea Khemnis, pentru că am refuzat să recunosc chipul lui Seth de dragul tău! Dă-mi o oră, ca să-l pot vedea pe Osiris pentru ceea ce am făcut pentru tine!

– Extras din papirusul lui Imouthes. Traducere de Jean-Claude Goyon

Osiris cel înscăunat

Enneada zeilor din Heliopolis a fost considerată de egiptenii antici ca fiind prima dinastie a conducătorilor lor. După ce a creat Egiptul, Atum-Ra a condus țara, apoi a fost înlocuit de Shu și apoi de Geb. Acesta din urmă, observând meritele lui Osiris, i-a lăsat tronul:

„El stabilește o ordine solidă în tot Egiptul. Îl plasează pe fiul său pe tronul tatălui său, lăudat de tatăl său Geb, iubit de mama sa Nut, moștenitor al lui Geb pentru regatul Țării Duble. De vreme ce i-a văzut perfecțiunea, a ordonat ca el să conducă țara spre un succes fericit.

– Imnul lui Osiris din Regatul Nou (Stele C286 din Luvru).

O scenă din templul din Denderah, gravată în secolul I î.Hr., ne informează că Osiris, ca și faraonii umani, a primit un titlu regal format din cinci nume și bazat pe un joc de cuvinte teologic:

Capitolul 175 din Cartea Morților indică faptul că zeul a fost încoronat în orașul Heracleopolis Magna de către zeul creator Atum-Ra. Încoronarea lui Osiris oferă prilejul unui dialog în care cuvântul creator al celor două divinități generează fapte și locuri mitice în teologia egipteană; mai jos sunt bazinele sacre ale templului din Heracleopolis:

„Apoi Osiris a avut o durere de cap din cauza căldurii coroanei-Atef, care se afla pe capul lui (în prima zi în care și-o pusese pe cap) pentru ca zeii să se teamă de el. Apoi Ra s-a întors în pace la Heracleapolis pentru a-l vedea pe Osiris și l-a găsit stând în casa lui, cu capul umflat de la căldura coroanei. Apoi Ra a făcut să curgă sângele și sania din acest abces și au devenit o baltă. Atunci Ra i-a spus lui Osiris: „Iată, ai format un bazin din sângele și din sania care curgea din capul tău.” – De aici și acest bazin sacru de la Heracleopolis.

– Extras din cap. 175 din Cartea Morților. Traducere de Paul Barguet.

Osiris, stăpânul lui Maat

Plutarh relatează că Osiris și-a învățat poporul său maniere civilizate, astfel încât să nu mai arate ca niște fiare sălbatice. I-a învățat agricultura și respectul pentru zei și legi. Cele mai vechi documente arheologice egiptene referitoare la Osiris confirmă afirmațiile lui Plutarh. Un fragment de arhitravă din dinastia a V-a ne informează că, încă de la începuturile sale cultice, Osiris este numit „marele zeu, stăpânul lui Ma”at, Osiris care prezidează Busiris și toate locurile sale”.

Ma”at (ordinea cosmică) este un concept politico-religios care a apărut în timpul formării Vechiului Regat. În acea perioadă, regele egiptean a căpătat o dimensiune centrală. Într-o țară unificată, persoana sa depășește toate autoritățile locale. În acest context, Ma”at este un mit care permite unificarea tuturor supușilor suveranului egiptean sub o singură autoritate. Ma”at este atunci divinizarea voinței și a ordinii regale. A spune și a face Ma”at înseamnă a te supune și a participa la monarhie. În viața socială, a participa la Ma”at înseamnă a participa în mod activ și reciproc la o solidaritate umană necesară, comportamentele anti-Ma”at fiind lenea și lăcomia.

La apogeul regalității din Vechiul Regat, Ma”at este un atribut tipic al regelui uman. Acesta este cazul constructorului piramidei romboidale, regele Snefru (dinastia a IV-a). În titlul său, acest suveran se prezintă drept „stăpânul lui Ma”at”. Situația politico-teologică se schimbă odată cu cea de-a cincea dinastie. Puterea supremă trece din lumea pământească în planul divin. Puterea regelui este devalorizată, iar suveranii acestei dinastii devin „fiii lui Ra”. În același timp, conducătorii se văd, de asemenea, deposedați de autoritatea lor asupra Ma”at în favoarea lui Osiris. În același timp, Ma”at devine sacru, deoarece este încredințat conducătorului vieții de apoi, care sancționează toate actele dăunătoare la sfârșitul vieții umane. Regii nu mai sunt altceva decât niște executanți care fac și spun Ma”at. Un pasaj din învățătura lui Ptahhotep ne arată că savanții egipteni legau înființarea Ma”at-ului de domnia mitică a regelui Osiris:

„Maat este puternic și de o eficiență perpetuă a acțiunii. Nu poate fi tulburat din vremea lui Osiris. Pedeapsa este aplicată celui care încalcă legile. Aceasta este ceea ce scapă atenției celor lacomi.

– Învățătura lui Ptahhotep. Extras din Maxim 5

Texte piramidale

Moartea brutală a zeului Osiris și procesul magic al renașterii sale sunt menționate de mai multe ori în textele piramidelor. Capitolul 670 este o recitare funerară în care apar aceste momente principale ale destinului osirian. Doi regi au beneficiat de acest text ritual. Aceștia sunt Pepi I și Pepi II din dinastia a VI-a. Ei au domnit în Egipt în secolele 23 și 22 î.Hr. În ambele cazuri, textul este gravat pe peretele sudic al camerei funerare, cât mai aproape posibil de sarcofag. Recitarea nu apare ca narațiune sau ca povestire structurată; acest gen apare doar la filosoful Plutarh. Recitarea este o incantație magică care îl face pe regele decedat să joace rolul lui Osiris.

Recitarea poate fi împărțită în două secvențe. Primul evocă martiriul lui Osiris. Porțile cerului se deschid pentru a-i lăsa să treacă pe zeii din Pe, un oraș din Egiptul de Jos. Ei sunt probabil Horus și cei doi fii ai săi, Amset și Hapy. Zeii vin la trupul lui Osiris, atrași de plângerile lui Isis și Nephthys. În semn de doliu și în onoarea celui decedat, ei își bat coapsele, își zburlesc părul și bat din palme în timp ce neagă moartea lui Osiris. Îl îndeamnă să se trezească pentru a putea auzi ce a făcut Horus pentru el. I se spune că uciderea sa a fost răzbunată. Set îl bătuse și îl omorâse pe Osiris ca pe o simplă bovină și apoi îl legase. Horus îl informează pe tatăl său că a făcut același lucru cu Set și că l-a dat în custodia lui Isis. Restul recitatului povestește renașterea zeului Osiris. În lacul vieții, decedatul ia forma zeului șacal Ouput. Horus îi oferă tatălui său dușmanii săi înfrânți din Sethian. Acestea din urmă sunt aduse de Thoth. Apoi, fiul îl întronizează pe tată ca șef al morților, oferindu-i sceptrul Ufa. După ce a fost purificat de Nephthys, Osiris este parfumat de Isis. Se pare că Set și-a măcelărit și el fratele, pentru că se menționează apoi că cele două surori îi reasamblează carnea și îi reatașează membrele. Ochii îi sunt redate sub forma bărcilor zilei și nopții (Soarele și Luna). Cei patru copii ai lui Horus au participat la recuperarea lui Osiris. Pentru ca el să fie complet liniștit, i se face ceremonia de deschidere a gurii. Trezit la viață de Shu și Tefnut, Osiris iese din Duaat și urcă spre Atum în direcția câmpurilor cerești.

Plutarch

Cea mai recentă versiune a mitului ne-a fost transmisă de Plutarh. Acest filozof grec îi transformă pe Osiris și Isis în conducători binefăcători. Osiris i-a învățat pe oameni rudimentele agriculturii și ale pescuitului, în timp ce Isis i-a învățat țesutul și medicina. Între timp, Set a domnit peste deșertul ostil și peste pământurile străine. Gelos pe fratele său, Set a plănuit să-l asasineze pe Osiris pentru a pune mâna pe tronul Egiptului, pe care îl râvnea. În timpul unui banchet în onoarea lui Osiris, Set a oferit publicului un cufăr magnific, jurând că îl va dărui celui care îl va umple perfect, culcându-se în el. Niciunul dintre cei care au încercat performanța nu a reușit să câștige cufărul. Când a venit rândul lui Osiris, care a fost singurul care a reușit, Set a pus să închidă și să sigileze cufărul, în timp ce complicii săi i-au alungat pe oaspeți și au ținut-o departe pe Isis… Set a aruncat cufărul în Nil, care l-a dus în Marea Mediterană. Osiris s-a înecat, iar Set a profitat de această crimă pentru a-și stabili dominația asupra Egiptului. Isis, văduva îndurerată, a căutat peste tot în Egipt trupul soțului ei și l-a găsit în Byblos, Liban. Ea a adus trupul regelui ucis înapoi în Egipt și s-a refugiat în mlaștinile din delta Nilului. În timpul unei vânători nocturne în mlaștini, Seth a găsit corpul urâtului său frate. El s-a înfuriat și l-a tăiat pe mort în paisprezece bucăți, pe care le-a împrăștiat prin tot Egiptul. Cu ajutorul câtorva adepți, printre care Thoth, Nephthys și Anubis, Isis a găsit părțile zeului, cu excepția penisului său, care fusese înghițit de peștele oxyrhynchus. După ce a reconstituit trupul, ea a procedat la îmbălsămarea acestuia cu ajutorul lui Anubis, înfășurându-l în benzi de in. În timp ce trupul zeului era încă inert, Isis, cu ajutorul surorii sale Nephthys, a bătut din aripi și a scos strigăte stridente pentru a-i insufla viață lui Osiris cu puterile sale magice. Reanimat, Osiris nu se întoarce pe pământ, ci domnește peste regatul morților. Astfel, renașterea lui Osiris anunță toate formele posibile de reînnoire, fie că este vorba de vegetație sau de oameni. Transformată într-un zmeu, Isis poate fi impregnată. Din această uniune se naște Horus Copilul (Harpocrates), pe care ea îl ascunde în tufișurile de papirus din deltă pentru a-l proteja de unchiul său Set.

Pilonul-Djed și ritualurile de regenerare

Stâlpul Djed este un fetiș foarte vechi, atestat la Hierakonpolis încă din perioada Thinite, ca parte a unui cult închinat lui Sokar, un zeu funerar reprezentat sub forma unui șoim mumificat. Semnificația originală a lui Djed nu este încă cunoscută. Poate că se referă la un copac care a fost scuturat. Dar, încă de la început, acest stâlp a făcut parte și din ritualurile agrare de fertilitate a cerealelor. La Memphis, stâlpul Djed a fost ridicat pentru prima dată în onoarea lui Ptah și Sokar. La începutul Noului Regat, Osiris a fuzionat cu ultimele două zeități sub forma lui Ptah-Sokar-Osiris. Ridicarea stâlpului Djed simbolizează victoria lui Osiris asupra lui Set. În acest context, Djed este văzut ca fiind coloana vertebrală a lui Osiris. Această viziune a Djed-ului apare și în Cartea Morților. În ziua înmormântării, o amuletă Djed este pusă în jurul gâtului mumiei:

„Stai drept, Osiris! Tu ai vertebrele tale, cel a cărui inimă nu mai bate. Stai pe o parte, lasă-mă să pun apă sub tine! Îți aduc stâlpul de aur Djed; să te bucuri de el!

– Capitolul 155 din Cartea Morților. Traducere de Paul Barguet

Începând cu Regatul Nou, pilonul Djed este antropomorfizat, iar reprezentările sale sunt similare cu cele ale lui Osiris. Pe reliefurile din templul funerar al lui Sety I, pilonul Djed, asemenea unui Osiris înviat, revine la viață după ce a fost înviat de faraonul Ramses al II-lea. Acolo, ritualul de ridicare a Pilonului Djed constă în a da viață zeului Osiris. Stâlpul de Djed este prevăzut cu doi ochi Udjat, diverse coroane (inclusiv una făcută din două pene de struț înalte) și este îmbrăcat în lozinca regală. În scrierea hieroglifică, Jed este semnul stabilității. În ritualul de la Abydos, această noțiune de stabilitate se referă la coeziunea necesară a Țării Duble, formată prin unirea Egiptului Superior și a Egiptului Inferior.

Osiris înconjurând Douat

Douat este un loc mitic care nu are o locație geografică precisă. Acest loc se află uneori pe cer, dar alteori pe pământ. Traducerile egiptologilor îl transformă într-o viață de apoi sau într-un iad. Cu toate acestea, Douat nu corespunde cu adevărat acestor două concepte. În egipteana veche, rădăcina cuvântului douât este apropiată de verbul douâ, care înseamnă „a se ruga, a adora”. În ceea ce privește cuvântul douât, sub o altă ortografie, acesta poate însemna și „laudă, imn, adorație”. De altfel, cuvântul douâou înseamnă „zori, dimineață și răsărit”. În ceea ce privește planeta Venus, aceasta este fie douâou netjer (zeul dimineții), fie mai simplu Douât. Regiunea Douat este astfel un punct de joncțiune în care cei vii și cei morți pot lăuda renașterea luminii atunci când întunericul nopții dispare în fața renașterii soarelui în zori.

În Noul Regat, a fost creat un nou tip de literatură funerară: „Cărțile despre ceea ce se află în Douat”. Aceste cărți erau destinate personalităților regale și apăreau pe pereții mormintelor, cenotafurilor sau sarcofagurilor acestora.

Aceste texte, spre deosebire de Cartea Morților, nu sunt compilații de formule magice de proveniență eterogenă. Acestea sunt texte imuabile care descriu ilustrațiile bogate asociate cu ele. Cea mai veche lucrare este Cartea lui Amdouat, apărută în timpul lui Tutmosis al III-lea. Dacă Cartea Porților apare la Horemheb, prima copie completă apare pe sarcofagul lui Sety I. A douăsprezecea și ultima secvență a acestei compoziții conține o reprezentare a momentului în care soarele iese din lumea subterană pentru a renaște în zori. Această scenă este o imagine a gândirii cosmologice a egiptenilor din Regatul Nou.

Zeul Nun pare să iasă din apele primordiale. El ridică barca solară cu cele două brațe lungi. La bord, scarabeul Khepri (simbol al renașterii) ține discul solar. De o parte și de alta a scarabeului, zeițele Isis și Nephthys apar pentru a întâmpina sau a propulsa soarele renăscut. Soarele este primit în brațele lui Nut, zeița cerului. Reprezentată cu capul în jos, zeița stă pe capul lui Osiris, al cărui corp formează o buclă care conține Douat. Inscripția spune: „Nut este cel care îl primește pe Ra”.

Asemenea șarpelui Ouroboros care își mușcă propria coadă, Osiris este încolăcit. Corpul său formează un cerc, iar anunțul spune că: „Osiris este cel care înconjoară Douat”. Această reprezentare a zeului este un mod de a arăta că timpul este ciclic. Cercul simbolizează perfecțiunea și mișcarea. Această revenire permanentă a lucrurilor și evenimentelor este o succesiune de regenerări. Osiris și Nut sunt reprezentați cu susul în jos pentru a arăta că Duaat nu se supune acelorași reguli ca și universul ordonat, soarele călătorind de la vest la est. Când soarele intră în el, nu poate decât să iasă din el. Seara, soarele intră în vest. Ea se regenerează pe măsură ce trece prin Dûât. Această lume a nopții și a morții este guvernată de Osiris. După ce trece prin douăsprezece regiuni și douăsprezece portaluri, soarele renaște în zori, când iese din orizontul estic. Această ieșire din lumea subterană este simbolizată de cel de-al doilea soare de la prova scoarței solare. Cerul prin Nut se află între Dudah și universul ordonat. Ea constituie legătura dintre cele două lumi.

Osiris, stăpânul a milioane de ani.

Mortalitatea zeilor egipteni este adesea evocată într-un ciclu în care moartea și renașterea alternează, întinerirea zeului fiind posibilă doar prin moartea sa. Dar documentele egiptene care evocă sfârșitul definitiv al timpului și dispariția definitivă a zeilor sunt puține. Capitolul 175 din Cartea Morților descrie însă foarte clar această situație. La sfârșitul timpului, vor rămâne doar Atum și Osiris. Osiris se plânge că trebuie să rămână în lumea de dincolo. Atum îl consolează spunându-i că deșertul necropolelor este regatul său, că fiul său Horus domnește peste omenire și că va trăi o viață foarte lungă. Atum îi spune că doar ei doi vor supraviețui, întorcându-se în haosul originilor lor sub forma unui șarpe:

„Sunteți destinați pentru milioane de milioane de milioane de ani, o viață de milioane de ani. Dar voi distruge tot ceea ce am creat; acest pământ se va întoarce la starea de Nu, la starea de curgere, ca prima sa stare. Eu sunt ceea ce va rămâne, alături de Osiris, când voi fi transformat din nou în șarpe, ceea ce oamenii nu pot ști, ceea ce zeii nu pot vedea.

– Cartea morților, cap.175, extras. Traducere de Paul Barguet.

Osiris Orion

Egiptenii se refereau la constelația Orion sub numele de Sah. Personificat de un bărbat purtând coroana albă din Egiptul de Sus, Sah era considerat conducătorul stelelor cărora le ordona cursul pe cerul nopții. Sah este Ba-soul lui Osiris sau Osiris însuși, în funcție de diferite tradiții. Câteva capitole din Textele Sarcofagului sunt dedicate acestei constelații (capitolele 469, 470, 689, 1017). Capitolul 227 îi permite defunctului să se transforme în succesorul lui Osiris. Defunctul, după ce a afirmat că este Osiris, continuă să vorbească despre Orion:

„Eu sunt Orion, cel care a ajuns în Țara lui Dublă, cel care navighează în fața ramei cerului în trupul mamei sale Nut; ea a fost însărcinată cu mine după dorința ei și m-a născut cu bucurie în suflet.

– Extras din cap. 227 din Textele sarcofagelor. Traducere de Paul Barguet.

Osiris cel care a născut

Capitolele 366 și 593 din Textele Piramidelor, care sunt foarte asemănătoare în redactarea lor, relatează nașterea și conceperea lui Horus. Se pare că părinții săi sunt Osiris și Isis:

„Sora ta Isis a venit la tine, fericită de dragostea ta. După ce ai așezat-o pe falusul tău, sămânța ta a răsărit în ea.

– Textele piramidelor. Cap. 366.

Restul textului este înzestrat cu o dimensiune astrală, deoarece fructul acestei uniuni este Hor-imy-Sopedet, adică „Horus în constelația Câinelui Mare”. Osiris, asimilat constelației Orion, îi transmite lui Horus esența sa stelară, adică steaua Sirius, prin intermediul lui Isis, constelația Marelui Câine:

„Sămânța ta a răsărit în ea (Horus-Soped a venit de la tine în numele lui Horus în Sopedet.”

– Texte piramidale. Cap. 593.

Această naștere mitică și astronomică se bazează pe o serie de jocuri de cuvinte teologice: Soped, numele egiptean al stelei Sirius, înseamnă ascuțit, ascuțit, abil, îndemânatic, iar Sopedet înseamnă triunghi și eficiență. Steaua Sirius-Soped se poate referi atunci la unul dintre cele trei puncte ale triunghiului pe care îl formează cu stelele Betelgeuse și Rigel, Sirius-Soped având un rol mai important deoarece acest triunghi echilateral este îndreptat spre ea. Osiris-Orion este zeul în letargie; trei stele formează falusul său (văzut astăzi ca centura sa) îndreptat spre constelația Marelui Câine: pentru egipteni, aceasta este Isis sub forma unei păsări, zmeul, care îl poartă în piept pe succesorul său Horus-Soped (Sirius), cel care luptă efectiv pentru a-l readuce pe tatăl său în viață și în funcțiile sale regale.

Osiris, conducătorul occidentalilor

Datând din timpul domniei lui Ramses al V-lea (dinastia a XX-a), papirusul Chester Beatty I conține povestea aventurilor lui Horus și Set. Povestea relatează luptele interne care fac ravagii în cadrul familiei Osirian. Regele Osiris este mort. Timp de optzeci de ani, Horus și Set s-au certat pentru succesiunea la tron. Zeii egipteni sunt jurați într-un tribunal prezidat de Ra. Aceștia sunt împărțiți în două tabere la fel de puternice. Horus, un adolescent cu puțină experiență, este sprijinit de o facțiune condusă de mama sa, Isis. În ceea ce-l privește pe Set, un apărător viteaz al bărcii solare împotriva lui Apophis, cauza sa este susținută de Ra. Dacă Horus trebuie să înfrunte asalturile magice ale lui Set, acesta din urmă trebuie să le înfrunte pe cele ale lui Isis. După mii de trucuri, zeii curții s-au săturat de tergiversarea bătrânului Ra. Judecățile sale succesive îi sunt toate favorabile lui Horus, dar de fiecare dată Set le poate pune la îndoială din cauza ascensiunii sale asupra lui Ra. La sfatul lui Thoth și Shu, Ra îi trimite o scrisoare lui Osiris pentru a-i afla părerea. Ca răspuns, zeul decedat își prezintă propriile merite:

„De ce este nedreptățit fiul meu Horus? Eu sunt cel care te-am făcut puternic. Eu sunt cel care a creat orzul și spelta pentru a susține zeii, precum și turmele aflate în grija zeităților. Nu s-a găsit niciun zeu sau zeiță care să facă acest lucru.

– Aventurile lui Horus și ale lui Set. Traducere de Claire Lalouette.

Neimpresionat, Ra își bate joc de puterea lui Osiris spunând că, cu sau fără el, orzul și spelta ar exista în continuare. În furie, Osiris îi amenință pe zeii Enneadei. De teama unei epidemii, zeii iau o hotărâre finală în favoarea lui Horus. Argumentul final este că sănătatea creației depinde de Osiris. El îi hrănește pe zei și pe oameni ca zeu al abundenței. Dar, după bunul său plac, el poate dezlănțui împotriva dușmanilor săi și a celor nelegiuiți o armată de demoni pentru a scurta bucuria vieții pământești a ființelor vii:

„Este cu adevărat perfect, cu adevărat perfect, tot ceea ce ai creat, o, inventator al Enneadei! Dar s-a aranjat ca justiția să fie înghițită în lumea interlopă. Gândește-te la situație, tu. Acest tărâm în care mă aflu este plin de mesageri cu fețe fioroase care nu se tem de niciun zeu sau zeiță. Dacă i-aș trimite afară, mi-ar aduce înapoi inimile tuturor celor care au comis fapte josnice, dar ei apar aici, în compania mea. Și de ce îmi petrec viața aici, în liniște, în Occident, în timp ce voi sunteți afară, voi toți? Cine dintre ei este mai puternic decât mine? Dar vedeți, ei au inventat minciuna. Și când Ptah a creat cerul, nu le-a spus el stelelor din el: „În fiecare noapte vă veți culca în Vest, unde locuiește regele Osiris? Atunci zeii, nobilii și poporul se vor culca și ei în locul în care ești tu” – asta mi-a spus.”

– Aventurile lui Horus și Set. Traducere de Claire Lalouette.

Osiris Ounennefer

Egiptenii antici nu vedeau moartea ca pe un lucru natural. Identificându-i pe toți morții cu Osiris, zeul ucis, ei concepeau moartea ca fiind trecerea unui prag între lumea pământească și lumea de dincolo. Moartea este o criză temporară care poate fi rezolvată prin ritualul funerar. Curtea lui Osiris simbolizează această etapă crucială, deoarece numai cei curați din punct de vedere moral pot participa la ritualuri. Doar cei care sunt liberi de păcate apar în fața tribunalului lui Osiris. Această puritate este subliniată încă din Vechiul Regat în textele mormintelor și mastabaselor. Zeii, prin mijlocirea regelui, le acordă slujitorilor monarhiei statutul de Imakhou (posesor al unui mormânt). Dar cineva poate pretinde acest privilegiu doar dacă a respectat și aplicat Maat. Osiris, în numele său de Ounenefer (Existența perfectă), este un model de urmat, viața sa exemplară ducându-l să exercite regalitatea pe pământ și în viața de apoi:

„Am făcut dreptate pentru stăpânul lui, că l-am mulțumit în ceea ce iubește. Am spus adevărul, am făcut dreptate, am spus binele, am repetat binele, am atins perfecțiunea, pentru că am vrut să am binele cu oamenii. Am judecat doi justițiabili astfel încât aceștia au fost mulțumiți. L-am salvat pe nenorocit de cel care era mai puternic decât el în ceea ce aveam autoritate asupra lui. Am dat pâine celor flămânzi, haine celor goi, trecere celor naufragiați, sicriu celor fără de fiu. Am făcut o barcă pentru cei fără barcă.

– Ușa falsă a lui Nefershechemre, cunoscută sub numele de Chechi

În Noul Regat, judecata morților capătă forma sa definitivă, așa cum apare în Cartea morților (cap. 125). Trecerea în fața lui Osiris și a celor patruzeci și doi de evaluatori seamănă mai mult cu un proces decât cu o procedură judiciară. Defunctul știe dinainte de ce poate fi acuzat și se apără negând în bloc două liste de păcate. O primă listă de patruzeci de greșeli este negată în fața lui Osiris, apoi o a doua listă de patruzeci și două de greșeli este negată în fața celor patruzeci și doi de asesori care simbolizează întregul teritoriu egiptean. Aceste legi condiționau accesul la lumea de dincolo. Dar capitolul 125 este mai mult decât o formulă magică menită să-i purifice pe cei decedați. Egipteanul nu s-a bazat doar pe puterea magiei pentru a-și salva sufletul. Trecerea sa post-mortem în fața lui Osiris a fost însoțită, în timpul vieții sale pământești, de o viață inspirată de legile curții:

„Eu sunt un nobil care s-a complăcut în Ma”at, care a luat exemplu din legile sălii celor două Ma”at, căci am intenționat să ajung în necropolă fără ca cea mai mică josnicie să fie asociată cu numele meu, nu am făcut nici un rău oamenilor, nici ceva pe care zeii lor să-l reproșeze.

– Stela funerară a lui Baki, secolul al XIV-lea

De la Osiris-Apis la Sarapis

Taurul Apis (Hapi în egipteană) simbolizează ciclul în care un animal tânăr succede unui animal mai în vârstă care tocmai a murit de moarte naturală. De îndată ce un taur murea, preoții căutau un taur asemănător și îl încoronau. Succesiunea lui Apis este atestată de la Amenhotep al III-lea până la sfârșitul dinastiei Ptolemeilor, dar a durat probabil până în secolul al IV-lea d.Hr. Apis transmite două imagini teologice: în primul rând, succesiunea regală și, în al doilea rând, renașterea osiriană. Astfel, Apis este reprezentat ca un taur viu și umblător, ca un animal mort și mumificat și ca un om cu un cap de taur. Apis decedat devine un Osiris sub numele de Osiris-Apis (în egipteană Osor-Hapi).

În perioada târzie, s-a dezvoltat un cult în cinstea acestui animal mort, dar în limitele orașului Memphis. Cultul este practicat în cercurile egiptene, dar și printre coloniștii greci stabiliți în Memphis. Un papirus în limba greacă îl menționează pe zeul Oserapis încă din secolul al IV-lea î.Hr. Când dinastia Lagid s-a stabilit în Egipt, a înființat cultul lui Sarapis în Alexandria. Această divinitate a preluat funcțiile funerare și agrare ale zeului Osiris, dar reprezentările sale erau cele ale unui zeu grec: un bărbat bărbos cu părul creț, încoronat fie cu modius (simbol al fertilității), fie cu coroana Atef (caracteristică lui Osiris).

Osiris care prezidează peste cereale

Pentru antropologul James George Frazer, zeii Osiris, Dionisos, Attis și Adonis sunt spirite ale vegetației. Osiris este ca grâul îngropat în timpul semănatului care învie la următoarea recoltă. Boabele sunt fertilizate de apa din sol și apoi, în momentul recoltării, sunt dezmembrate de secerile secerătorilor.

Nu este încă clar dacă Osiris a fost de la început un zeu al vegetației sau dacă această latură a personalității sale a fost grefată mai târziu pe aspectele sale de zeu funerar. Fertilitatea solului egiptean este legată de nămolul transportat de potopul Nilului, cu care este asociat Osiris. În ciuda tăierii trupului lui Osiris în bucăți, moartea fizică a acestuia este prezentată ca o letargie. Această inconștiență a lui Osiris este asemănătoare cu cea a lui Atum în Nun (oceanul primordial) înainte de crearea universului. Somnul zeului Osiris este contrar ordinii stabilite de zeul creator. Cu toate acestea, moartea sa este necesară pentru ca omenirea să-și depășească limitele pământești și să atingă eternitatea divină. Osiris este zeul care s-a înecat în apele Nilului. Șederea sa îndelungată în apă este văzută ca o întoarcere la haosul oceanului inițial. Totuși, acest ocean este mediul din care izvorăște viața. Dezmembrarea lui Osiris în șaisprezece bucăți este legată de întoarcerea anuală a inundației Nilului. Înălțimea ideală a potopului este de șaisprezece coți, iar când acest nivel este atins, Osiris este reconstituit.

„O, Primordială a întregii Țări Duble! hrană și hrană înaintea Enneadei, Akh perfectă printre akhou pentru care Nunul își varsă apa Plantele cresc după dorința lui și pentru el pământul productiv aduce constant hrană a pus sub mâna lui această țară, apa și vântul ei, iarba și toate turmele ei, tot ce zboară și tot ce aterizează, reptilele și animalele din deșert, (toate acestea) oferite fiului lui Nut: și Țara Dublă se bucură! Și tot ceea ce înconjoară discul solar este supus planurilor sale; (la fel) vântul de nord, râul, valurile, pomii fructiferi și tot ceea ce crește. Nepri este cel care îi dă toată vegetația, hrana solului. El stabilește sațietatea și o oferă tuturor țărilor. Fiecare ființă este fericită, fiecare inimă este veselă.

– Marele Imn al lui Osiris. Regatul Nou. Stele din Luvru C286

Sărbătorile din luna Khoiak

Dezvoltat inițial în Abydos și Busiris, ritul festivităților din luna Khoiak s-a răspândit începând cu dinastia a XI-a în toate templele care trebuiau să păstreze o relicvă a corpului osirian.

Ciclul de germinare a cerealelor era văzut de egipteni ca o metaforă pentru conceptul lor de moarte. Una dintre imaginile renașterii lui Osiris este reprezentarea spicelor de grâu care cresc pe corpul său mumificat. Această reprezentare a fost de fapt implementată în temple conform ritualului lunii Khoiak. Într-o cuvă în formă de mumie, preoții puneau un amestec de pământ în care începeau să încolțească grânele (în timpul cercetărilor subacvatice, o astfel de cuvă a fost găsită în interiorul temenosului templului lui Amon și Khonsu din orașul scufundat Heracleion). Acest Osiris vegetativ, odată pus la soare și apoi uscat, era plasat într-o barcă sacră și transportat la necropola din orașul Canopus. Această mumie vegetală a fost eliminată acolo, fie îngropată, fie aruncată în apă.

În morminte puteau fi așezate mici forme de acest tip, numite în cercurile egiptologice „Osiris vegetant” sau „Osiris cereale”.

Osiris în toate mormintele sale

Cultul lui Osiris s-a răspândit în tot Egiptul. Cu toate acestea, câteva orașe s-au remarcat prin relația lor specială cu mitul dezmembrării lui Osiris. Tradițiile sunt divergente în ceea ce privește numărul de membri osirieni împrăștiați în țară; de la paisprezece la patruzeci și doi, în funcție de diferitele versiuni. Potrivit lui Plutarh, Set l-a înecat pe fratele său Osiris, închizându-l într-un cufăr aruncat în Nil. Cadavrul a ajuns în derivă în Byblos (Liban), unde a fost găsit de Isis. Zeița a adus cufărul și trupul înapoi în Egipt, lângă Bouto. Dar în timpul unei partide de vânătoare, Set a găsit trupul lui Osiris. Înnebunit de furie, a dezmembrat cadavrul în paisprezece bucăți și le-a împrăștiat peste tot. Disperat, Isis a pornit în căutarea lor și i-a căutat prin toată țara. De fiecare dată când găsea o piesă, o încredința clerului local pentru ca memoria lui Osiris să fie onorată.

În primul capitol al Cărții morților, defunctul se prezintă ca preot al cultului lui Osiris, sperând să beneficieze de riturile funerare inaugurate de zeul dezmembrat. Defunctul enumeră astfel câteva orașe în care, în timpul vieții sale, l-a onorat pe Osiris. Participarea la ritualurile din aceste locuri sacre permite obținerea favorurilor zeilor. În viața de apoi, zeii au grijă doar de cei care i-au onorat. Participarea la ritualurile legate de îmbălsămarea lui Osiris în timpul vieții permite contemplarea zeului și supraviețuirea în regatul său după moarte:

„Sunt cu Horus, ca protector al acelui umăr stâng al lui Osiris care se află în Letopolis; vin și plec, ca o flacără, în ziua în care îi alungăm pe rebeli din Letopolis.

– Extras din capitolul 1 al Cărții morților. Traducere de Paul Barguet

Falusul lui Mendes

Plutarh, în versiunea sa a mitului lui Osiris, relatează că zeița Isis a găsit toate membrele împrăștiate, cu excepția falusului, mâncate de pești. Pentru a o înlocui, a făcut o imitație. Cu toate acestea, orașul Mendes a păstrat o altă tradiție mitică. Relicva care este cinstită în acest oraș este falusul atașat la coloana vertebrală. Aceste două membre sunt o singură relicvă, deoarece egiptenii (și grecii după ei) credeau că măduva osoasă coboară din coloana vertebrală până la testicule și iese prin falus sub formă de spermă. Sperma din corpul femeii a format apoi oasele copilului, iar umorile feminine au format carnea. Orașul Mendes se numea Djedet sau Perbanebdjedou în limba egipteană, zeul din Mendes fiind berbecul Banebdjedet încă de la începutul Egiptului faraonic. Acesta din urmă era considerat sufletul-ba al lui Osiris. De fapt, acest animal purta în el patru suflete-ba, cele ale lui Ra, Shu, Geb și Osiris; de aceea, era reprezentat cu patru capete de berbec.

Philæ și Biggeh Abaton

Pentru egipteni, apa Nilului provine din lumea subterană și iese dintr-o peșteră situată în regiunea primei cataracte. Această sursă mitică a fost localizată pentru prima dată în Elephantine, orașul zeului berbec Khnum. Apoi, în perioada târzie, izvorul Nilului a fost asimilat în principal cu Abaton din insula Biggeh. Potopul care țâșnește din rana provocată de Set pe piciorul stâng al lui Osiris, păstrată în acest loc. Cultul în favoarea lui Osiris datează probabil din secolul al VI-lea, din timpul domniei lui Psametik al II-lea. Abaton este un cuvânt din greaca veche: ἂβατον și înseamnă „inaccesibil”. Numele egiptean pentru Abaton sunt Iat-ouâbet, „Locul pur” și Iou-ouâbet, „Insula pură”. Abaton este unul dintre mormintele lui Osiris. Acest loc sacru este o necropolă în care Isis a găsit piciorul stâng al fratelui ei dezmembrat. Cultul lui Osiris al lui Abaton din Biggeh era strâns legat de cel al lui Isis din insula Philæ:

„Se spune, de asemenea, că există o mică insulă în apropiere de Philæ care este inaccesibilă tuturor; păsările nu zboară niciodată acolo și peștii nu se apropie de ea. Totuși, la un moment dat, preoții traversează apa pentru a merge acolo să facă sacrificii funerare, pentru a încununa mormântul care se află acolo și care este umbrit de un platan de metanii a cărui înălțime o depășește pe cea a tuturor măslinilor.”

– Despre Isis și Osiris. Plutarh.

Statuia zeiței era dusă în procesiune la fiecare zece zile de la templul ei din Philæ la Biggeh cu barca. Acolo, Isis, prin intermediul preoților săi, efectua acte rituale, cum ar fi libațiile de lapte pentru Osiris, pentru a-i reda vigoarea. Ritualurile sunt îndreptate către sufletul-Ba al lui Osiris pentru a se uni cu trupul său și a trezi mumia care doarme în Abaton. Pe lângă aceste ritualuri decenale, punctele culminante ale anului sunt șederea lui Isis și a lui Harendotes în mormânt în a treisprezecea zi a lunii Epifii și ritualurile de regenerare din luna Khoiak.

Amenințări magice la adresa cultului

Pe la începutul secolului al IV-lea d.Hr., neoplatonicianul Jamblicus, în tratatul său despre misterele Egiptului, explică adversarilor teurgiei mecanismul operativ al amenințărilor verbale împotriva cultelor și festivităților închinate lui Osiris și Isis. Potrivit acestuia, amenințările proferate de magician nu vizează zeii (soarele, luna, stelele), ci spiritele inferioare. Aceștia din urmă, fără judecată sau rațiune, se mulțumesc să se supună ordinelor superiorilor lor divini. Amenințările verbale terorizează aceste spirite. În timpul unei ceremonii, un magician priceput îi poate păcăli cu ușurință, prezentându-se sub forma unei zeități superioare.

În secolul al XII-lea, povestirea Aventurile lui Horus și Set se încheie cu o mențiune a acestor spirite inferioare. Pentru a avea câștig de cauză, Osiris îi amenință pe ceilalți zei pentru a-i trimite împotriva lor. Dacă Horus nu obține tronul, atunci o hoardă de spirite ostile va coborî pe pământ, iar ființele vii, zei și oameni, se vor alătura mai repede decât se așteaptă tărâmului de dincolo. Papirusurile magice de la Torino sunt datate în aceeași perioadă. O formulă magică folosește amenințarea verbală împotriva festivalurilor și cultelor osiriene. Scopul incantației este de a vindeca o persoană bolnavă pentru că a fost vrăjită de un trimis al lui Osiris. Vindecarea necesită dezamăgirea necesară. Vindecătorul-magician prezintă problema sub forma unui decret regal scris de Osiris. Decretul forțează entitatea malefică să părăsească corpul victimei. Pentru a o face să se întâmple, magicianul îl sperie făcând amenințări întunecate cu privire la cultul osirian. Bunul mers al universului garantat de cultul lui Osiris nu poate continua decât cu condiția ca acesta să-și părăsească victima:

„Dacă cineva întârzie să alunge dușmanul, dușmanul, morții, morții sau orice lucru execrabil, atunci dușmanul cerului va împărți cerul, dușmanul pământului va răsturna pământul, iar Apophis va pune mâna pe barca de milioane de ani; Nu se va da apă celui care se află în sicriu, cel care se află în Abydos nu va fi îngropat, cel care se află în Bousiris nu va fi ascuns, nu se vor face ritualuri pentru cel care se află în Heliopolis, nu se vor aduce ofrande zeilor în templele lor, oamenii nu vor aduce ofrande niciunui zeu în niciun festival.

– Papirusurile magice de la Torino (Extras)

Necropola regală

Zeul funerar antic al Abydosului era canidul Khentamentiou, „cel care prezidează peste cei din Vest (morții)”, care era venerat încă de la sfârșitul perioadei predinastice. Deși cultul lui Osiris a fost înființat în oraș în timpul celei de-a cincea dinastii, acesta nu a luat amploare până în Prima perioadă intermediară, ceea ce a dus la fuziunea celor două divinități funerare în timpul celei de-a unsprezecea dinastii, când regele Antef al II-lea a adus Abydos sub autoritatea sa. Osiris l-a suplinit apoi complet pe Khentamentiou, iar acesta din urmă a devenit o simplă denumire a lui Osiris. În Regatul Mijlociu, orașul Abydos a fost ridicat ca loc principal al cultului osirian. Cu toate acestea, apogeul său a avut loc în timpul celei de-a 19-a dinastii, când regii Sety I și Ramses II au întreprins lucrări mărețe.

Prestigiul necropolei din Abydos este foarte vechi, pentru că datează de foarte mult timp; mormintele sau cenotafurile primilor regi egipteni se află acolo. Cercetările arheologice au scos la iveală morminte regale care datează din timpul dinastiei zero egiptene (Scorpion I), dar și din cele două dinastii Thinite (prima și a doua dinastie). Mai târziu, necropola regală a fost transferată mai la nord, la Memphis (Saqqara). Abydos a devenit apoi un loc semi-mitologic al originilor regalității. Mormântul regelui Djer, construit în jurul anului 3000 î.Hr., a fost identificat de credincioșii din Regatul Mijlociu (un mileniu mai târziu) ca fiind cel al zeului Osiris. Acest mormânt a devenit un loc de pelerinaj în Noul Regat.

Capul lui Osiris

În Regatul Mijlociu, prestigiul orașului Abydos se datora faptului că orașul era depozitarul unei relicve osiriene încredințate de zei, care găsiseră capul lui Osiris nu departe de necropolă:

„Ziua de 19 a lunii a patra de primăvară este ziua în care capul a fost găsit stabilit în Gebelul de Vest. Anubis, Thoth și Isis se duseră la necropolă; o pasăre-qebeq și un lup vegheau asupra ei. Thoth și-a ridicat capul și a găsit un gândac sub el. Apoi a făcut-o să se odihnească în necropola din Abydos până în ziua de azi. Din acest motiv, Abydos a fost numit orașul gândacilor. În ceea ce privește pasărea-qebeq, este Horus, stăpânul lui Letopolis. În ceea ce privește lupul, acesta este Anubis.

– Papyrus Jumilhac. Traducere de Jacques Vandier

Relicva este un obiect sacru, dar fragil. De teama unui posibil atac al lui Sethian, relicva este depusă și ascunsă într-un relicvar. Acesta din urmă poate lua diferite forme: cufăr, obelisc, vază, piele de animal. Relicva de la Abydos este închisă într-un coș așezat pe un stâlp:

„În ceea ce privește reliquary-insout, acesta este un coș de stuf (n.r. – sud), adică de stuf. Capul zeului este înfășurat în ea. Cu alte cuvinte, relicvariul este numit „rege” (nesut) din cauza capului (care este așezat în el) într-un cufăr misterios necunoscut. Acesta este un coș de împletituri (de stufăriș), un altar și nu se știe ce se află înăuntru. În ea se află capul venerabil cu o coroană albă, din pastă, învelit în aur. Înălțimea sa este de trei palme, trei degete (28,2 cm).

– Zidul templului din Denderah. Traducere de Sylvie Cauville

Festivități abidiene

Templele egiptene erau locuri închise publicului laic. Statuia zeului rămânea ascunsă pe tot parcursul anului în naosul (sau sfânta sfintelor) clădirii religioase. Cu toate acestea, zeul a ieșit din templu în fiecare an. Această excursie a fost pretextul unei mari sărbători la care a putut participa toată lumea. La Abydos, această excursie avea loc la începutul anului, la începutul sezonului de inundații. Statuia zeului Osiris a fost transportată cu o barcă de la templul său la mormântul său, într-un loc numit Ro-Peker. Acolo a fost comemorată moartea sa, urmată de triumful său asupra dușmanilor săi. După aceea, statuia s-a întors în templul său. Sărbătorile osiriene de la Abydos sunt inspirate de ritualurile funerare regale memfite din vremea piramidelor și celebrate pentru faraonii decedați din Vechiul Regat, transpuse în plan divin și repetate anual pentru Osiris.

Ikhernofret, pe stela sa păstrată la Berlin, relatează evenimentele festive care au avut loc sub conducerea sa în cel de-al 19-lea an al domniei regelui Sesostris al III-lea. La vârsta de 26 de ani, a fost trimis, din ordin regal, la Abydos. El a trebuit să-i aducă un omagiu lui Osiris, umplându-l cu aur după o victorie a regelui împotriva nubienilor. Înainte de a participa la sărbătorile osiriene jucând rolul lui Horus, Ikhernofret a pus să fie renovată scoarța Neshmet, să fie făcute statui și să fie reconstruite capelele lor. Festivitățile se desfășoară în patru acte:

„Am „jucat” ieșirea lui „Deschizătorul de căi”, când avansează pentru a-și răzbuna tatăl; am alungat dușmanii bărcii Neshmet, i-am împins înapoi pe dușmanii lui Osiris. Apoi am „jucat” o excursie grozavă, în timp ce Thoth a dirijat corect navigația.”

– Stelele lui Ikhernofret. Traducere de Claire Lalouette

„Am dotat cu o capelă frumoasă barca (numită) „Cea care apare în glorie datorită Adevărului-Justiție” și, după ce i-am fixat coroanele sale frumoase, iată zeul care înaintează spre Peker, am curățat calea care duce la mormântul său cu fața spre Peker.”

– Stelele lui Ikhernofret. Traducere de Claire Lalouette

„L-am răzbunat pe Unenefer (Osiris) în acea faimoasă zi a Marii Bătălii și i-am doborât pe toți dușmanii săi pe malul Nedyt.

– Stelele lui Ikhernofret. Traducere de Claire Lalouette

„L-am făcut să iasă în față în barca (numită) „cea Mare” și aceasta a purtat frumusețea lui. Am bucurat inima dealurilor din deșertul vestic, am creat exaltare în acele dealuri, când „ei” au văzut frumusețea bărcii Neshmet, în timp ce mă apropiam de Abydos, (barca) care l-a adus pe Osiris, stăpânul orașului, înapoi la palatul său. L-am urmărit pe zeu până la casa lui, l-am făcut să se purifice și să se întoarcă la tronul său…”

– Stelele lui Ikhernofret. Traducere de Claire Lalouette

Stelae votive

În Regatul Mijlociu, regele Sesostris al III-lea din dinastia a 12-a a încurajat cultul lui Osiris la Abydos prin reînnoirea materialelor de cult, construirea unui templu al lui Osiris și a unui complex funerar piramidal pentru el însuși. În același timp, un număr mare de persoane bogate, motivate de evlavia lor față de Osiris, și-au construit cenotafe pe „Terasa Marelui Zeu” din apropierea Templului lui Osiris. Aceste clădiri sunt construite din cărămidă de lut și sunt înconjurate de o incintă dreptunghiulară. Unele capele aveau o cameră boltită în care era amplasată statuia defunctului, cu stelae votive încastrate în pereții interiori. Altele erau solide, cu stelae atașate la pereții exteriori. Punctul central al acestor construcții erau, așadar, stelae care celebrau memoria defunctului și a familiei sale. Aceste piese arheologice sunt acum împrăștiate în muzee din întreaga lume. În 1973, au fost inventariate 1.120 de stelae din dinastia a VI-a până în dinastia a XIV-a; 961 dintre ele îl invocă pe Osiris. Până la sfârșitul celei de-a 12-a dinastii și apoi a 13-a dinastie, aceste stelae nu mai erau un privilegiu pentru oficialii de rang înalt. Oamenii cu mijloace modeste plasează stelae în capele mai mici sau le pun în monumentul unei persoane mai bogate. Stela harpistului Neferhotep a fost așezată astfel de prietenul său Nebsumenu, un cărămidar, în capela lui Iki, superiorul preoților. Această practică funerară a continuat în timpul Regatului Nou și în perioada târzie.

Legături externe

sursele

  1. Osiris
  2. Osiris
  3. Mathieu 2010, p. 79 : Les origines d”Osiris
  4. Mathieu 2010
  5. Forgeau 2010, p. 17
  6. Fage y Oliver, 1975, p. 448
  7. Liddell, H. G.; Scott, R. (1940). «Ὄσιρις». A Greek–English Lexicon. Oxford: Clarendon Press.
  8. ^ Hart, George (2006-04-21). A Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses. Routledge. p. 100. ISBN 978-1-134-93012-8.
  9. ^ Allen, James P. (2010). Middle Egyptian: An Introduction to the Language and Culture of Hieroglyphs. Cambridge University Press. ISBN 9781139486354.
  10. ^ a b Wilkinson, Richard H. (2003). The Complete Gods and Goddesses of Ancient Egypt. London: Thames & Hudson. p. 105. ISBN 978-0-500-05120-7.
  11. M. Lichtheim, Ancient Egyptian Literature, A Book of Readings, vol. 2, Berkeley, 1976, pp. 81-86
  12. J.L. Foster, Ancient Egyptian Literature, An Anthology, Austin Texas, 2001, pp. 103-109
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.