Heracle

Rezumat

Heraeus (în greacă Ἡρακλῆς, lit. ‘slavă Herei’) este un personaj din mitologia greacă, fiul lui Zeus și al lui Alcmene (soția lui Amfitrion). S-a născut în Teba și a dat dovadă încă de la naștere de o forță fizică și un curaj extraordinare, dar, din cauza ostilității Herei, a fost nevoit să se supună rudei sale Euristeu. În tinerețe, Heracles a asigurat victoria orașului său natal în fața lui Ergin. Într-un acces de nebunie, și-a ucis proprii fii și a fost obligat să intre în slujba lui Euristeu. La comanda sa, Heracle a realizat douăsprezece fapte: a învins leul din Nemeea și hidra din Lernaea, a capturat cerbul cerb și mistrețul din Hermaphos, a ucis păsările din Stymphalian, a curățat grajdurile din Augean, a îmblânzit taurul din Creta, a pus mâna pe caii lui Diomede, pe brâul lui Hippolyta și pe vacile lui Herion, l-a condus pe Cerberus din lumea de jos până la Eurystheus și a adus înapoi merele Hesperidelor. Aceste isprăvi, care au devenit cea mai faimoasă parte a biografiei lui Hercule, au avut loc în toată lumea cunoscută a grecilor și nu numai. În realizarea lor, fiul lui Zeus i-a întrecut pe toți ceilalți eroi în putere și curaj și, de fapt, s-a egalat cu zeii. Pe lângă isprăvile sale, Heracle a mai săvârșit multe alte fapte glorioase: a participat la marșul argonauților, a distrus Troia, l-a eliberat pe Prometeu, a ridicat-o pe Alcestra din regatul morților, a ridicat „Stâlpii lui Hercule” la marginea vestică a lumii și a luat parte la lupta cu uriașii. Din cauza uciderii lui Iphitheus a fost obligat să petreacă mai mulți ani ca sclav al reginei Lydia Omphala. După ce s-a întors în Grecia, Heracle s-a stabilit în Etolia, patria celei de-a doua soții, Dejanira, dar după o nouă crimă accidentală a plecat în exil în Trachin. Din cauza vicleniei centaurului Nessus și a lejerității soției sale, a fost dus viu la rugul funerar, apoi a urcat în Olimp și s-a clasat printre zei, dar umbra sa muritoare a fost condamnată să rătăcească pe tărâmul morților.

Grecii îl venerau pe Hercule atât ca zeu, cât și ca erou, iar acest cult era foarte popular; regii Spartei, ai Macedoniei, ai Egiptului elenistic, reprezentanții multor familii aristocratice din lumea antică erau considerați descendenți ai lui Hercule. Încă din timpul Republicii timpurii, eroul a fost onorat la Roma sub numele de Hercule. În cultura occidentală, Hercule a devenit cel mai mare erou mitologic, o personificare a forței fizice și a autocontrolului, un simbol al dominației politice și al victoriei civilizației asupra barbariei. Mărețele sale isprăvi și destinul său tragic au devenit sursă de subiecte pentru mulți artiști și sculptori din antichitate. Heracle acționează în tragediile lui Sofocle „Trachini”, Euripide „Hercule” și „Alkesta”, în multe alte piese antice, ale căror texte s-au pierdut, în operele poeților și ale mitografilor. „Părinții Bisericii au folosit imaginea pentru a critica păgânismul. În Evul Mediu, interesul pentru Hercule a scăzut, dar odată cu începutul Renașterii, poveștile asociate cu acest erou și-au recăpătat popularitatea. Ele au fost folosite mai ales de pictorii și compozitorii New Age. În secolele al XIX-lea și al XX-lea, Hercule a devenit unul dintre cele mai populare personaje din cultura de masă.

Origini și apariție

Alkmena, mama lui Heracles, potrivit mitologiei grecești, aparținea Perseidelor. Era fiica lui Electrion, regele Micenei, și deci nepoata lui Perseu, iar din partea feminină, prin mama sa Lysidice, era descendentă a lui Pelops. Alcmene a devenit soția vărului ei Amphitrion, un alt Perseu, rege al Tirintei din Argolida, care fusese forțat să plece în exil și trăia în Teba sub protecția lui Creonte. Într-o zi, când acest erou se afla în război cu Teleboii, Zeus și-a luat forma și a venit la Alkmene. Sursele subliniază faptul că zeul nu era mânat de pofte, așa cum se întâmpla cu toate celelalte femei muritoare; scopul lui Zeus era de a procrea cel mai mare erou care să fie pentru omenire „cea mai detestabilă dintre probleme”. A ajuns la această concepție prin mai multe căsătorii succesive: mai întâi cu Io, care l-a născut pe Epafos, apoi cu o descendentă a lui Io, Danae, care l-a născut pe Perseu, și în cele din urmă cu o descendentă a lui Danae, Alkmena, astfel încât forța măreață a viitorului erou s-a acumulat timp de douăsprezece generații. Zeus a luat forma soțului Alkmenei pentru a nu fi nevoit să recurgă la violență, iar mai târziu nu a făcut din femeile pământene amantele sale. Potrivit autorilor antici târzii, zeul a prelungit noaptea de dragoste de două sau nouă ori, iar conform celei mai populare versiuni – de trei ori: avea nevoie de mult timp pentru a concepe un erou care să îi depășească pe toți ceilalți în putere. Amphitryon, care s-a întors acasă o zi sau două mai târziu, și-a dat seama ce se întâmplase. Potrivit lui Pseudo-Giginus, nu a mai împărțit patul cu soția sa pentru a nu-l face gelos pe Zeus, dar majoritatea surselor spun că Alcmena a rămas însărcinată cu doi bărbați deodată – un zeu și un muritor.

Când Alcmene era pe cale să nască, Zeus i-a anunțat pe ceilalți olimpieni că Perseidul născut în acea zi va deveni regele suprem. Hera, geloasă, a profitat de acest lucru pentru a complota împotriva viitorului fiu al zeului. Ea i-a ordonat fiicei sale Ilithyia, zeița nașterii, să întârzie nașterea lui Alkmene și să grăbească nașterea lui Nicippa, soția unui alt Perseid, Sfeneles, regele Micenei (care era, de asemenea, unchiul soțului ei, Alkmene). Ca urmare, Nikippa a născut mai devreme. Fiul ei prematur, pe nume Eurysphaes, urma să primească acum puterea promisă, în timp ce soția lui Amphitrion a reușit să nască doar datorită vicleniei servitoarei sale, Hystoris. Femeia le-a anunțat pe Farmakidele (vrăjitoarele) care stăteau la ușa lui Alcmene că stăpâna ei fusese deja născută. Aceștia, înșelați, au plecat, iar Alcmena a născut imediat doi băieți gemeni, unul de la soțul ei și unul de la Zeus. Primul a fost numit Iphicles, iar al doilea, Alcide, după numele bunicului său masculin nominal. Potrivit lui Herekid, Amphitryon, pentru a vedea care dintre nou-născuți era al lui, a lăsat doi șerpi uriași în patul lor. Iphicles s-a speriat și a plâns, iar Alcide a apucat șerpii cu ambele mâini și i-a strangulat. Astfel, a devenit clar că Alcidus era fiul lui Zeus. Potrivit unei versiuni ulterioare a mitului, Hera a trimis șerpii să ucidă copiii care aveau atunci opt luni. Ghicitorul Tiresias, văzând ce se întâmplase, a declarat că Alcide va realiza mari isprăvi atunci când va crește.

Zeus a trebuit să-și confirme cuvântul dat: ca adult, Alcide era menit să i se supună vărului său Euristeu. Cu toate acestea, potrivit lui Diodorus din Sicilia, Zeus a precizat că, dacă va realiza douăsprezece fapte pentru Euristeu, fiul său va obține nemurirea. Mai târziu, Hera, cedând fie la persuasiunea lui Artemis, fie la înșelăciunea lui Zeus, a fost de acord să-l alăpteze pe micul Alcide. Cu toate acestea, bebelușul i-a strâns prea tare sfârcul și zeița l-a scăpat. Un strop de lapte a format Calea Lactee pe cer.

Primii ani

Copilăria și începutul adolescenței lui Hercule sunt relatate în principal în surse antice târzii. Potrivit unor surse, Amphitrion a murit devreme, iar gemenii au fost crescuți de cel de-al doilea soț al mamei lor, Radamanthus. Potrivit altora, Alcid a trăit pe Muntele Pelion sub tutela înțeleptului centaur Chiron. Potrivit lui Pseudo-Apollodorus, Amphitryon a avut timp să-i educe pe Alcid și pe Iphilus: i-a învățat pe băieți să conducă un car, pe Castor, pe care l-a invitat, să lupte în armură, pe Autolycus (conform lui Theocritus, Harpalicus) să lupte, pe Eurythus (conform lui Callimachus, Scythian Teutar) să tragă o săgeată, pe Lin să cânte la liră. Lin l-a bătut odată pe Alcide, care cu o lovitură de liră l-a ucis pe loc. Instanța l-a scuzat pe băiat deoarece „s-a răzbunat prin lovirea unei lovituri nedrepte”, dar Amphitryon, speriat de puterea și temperamentul lui Alcide, l-a trimis departe, în muntele împădurit Cypheron. Acolo, în compania ciobanilor, eroul și-a petrecut prima tinerețe. Chiar și atunci s-a remarcat printre ceilalți prin înălțime, forță și curaj.

Episodul cunoscut sub numele de „Alegerea lui Hercule” se referă la această perioadă din viața eroului. Viciul și virtutea, sub forma a două femei tinere și frumoase, au apărut în fața lui și i-au cerut să își aleagă viitorul – fie o cale ușoară a plăcerii, fie o cale spinoasă a muncii și a exploatărilor. El a ales cea de-a doua variantă.

La vârsta de optsprezece ani, Alcidus s-a dus în orașul Thespia pentru a se lupta cu un leu care ataca turmele. Regele local numit Thespius l-a primit pe erou cu mare ospitalitate timp de cincizeci de zile. În fiecare noapte, el trimitea una dintre cele cincizeci de fiice ale sale la oaspetele său și fiecare dintre ele dădea naștere mai târziu unui fiu. Potrivit unei versiuni alternative, Alcide a împărțit patul cu toți tezaurii într-o singură noapte. După care l-a ucis pe leul Cephera. Pielea animalului a devenit o parte permanentă a hainelor lui Alcide, iar capul de leu a devenit coiful său.

Pe drumul de întoarcere de la vânătoare, eroul i-a întâlnit pe ambasadorii lui Ergin, regele Minii, care se îndreptau spre Teba pentru a colecta un tribut. Alcides i-a masacrat cu brutalitate: le-a tăiat mâinile, urechile și nasurile, le-a atârnat totul de gât și a declarat că acesta era singurul tribut pe care Ergin îl va primi. Acesta din urmă a trecut imediat la război împotriva Tebei. Alcides, în fruntea unei armate, l-a învins pe inamic și l-a ucis pe Erginus (regele Tebei, Creonte, pentru a-i mulțumi lui Alcides, i-a dat-o de soție pe fiica sa Megara. Eroul a avut copii – în diferite surse de la trei la opt. A trăit fericit, dar Hera, încă ostilă, i-a provocat într-o zi o criză de nebunie. Fără să-și dea seama ce face, și-a aruncat în foc toți copiii și pe cei doi fii ai lui Ificle. De asemenea, a vrut să-și ucidă soția, pe al treilea nepot, Iolaus, și pe fratele său, dar cei prezenți au reușit să-l rețină.

Când Alcides și-a recăpătat cunoștința, a primit-o foarte greu: nu a ieșit din casă pentru o lungă perioadă de timp, iar familia și prietenii au încercat să îl consoleze. În cele din urmă, Alcides a decis să meargă la Delphi pentru a-i cere sfatul lui Apollo. Acolo, Pythia l-a anunțat că trebuie să meargă la Tirynthos și să intre în slujba lui Euristeu, numindu-l pentru prima dată Hercule („eroul glorios”). Eroul a fost foarte reticent în a servi un om care îi era în mod clar inferior ca valoare, dar în cele din urmă a fost obligat să se supună. Există, de asemenea, o versiune care prezintă o secvență inversă a evenimentelor: Hercule știa că trebuie să se supună lui Euristeu și, din această cauză, „a căzut într-o stare de depresie teribilă” și, într-un acces de nebunie impus de zeiță, și-a ucis fiii și nepoții. În orice caz, el trebuia să meargă la ruda sa și de acum înainte să facă ceea ce îi cerea.

Douăsprezece abilități

În slujba lui Euristeu, Heracle a săvârșit douăsprezece fapte (în greacă ἔργα, „fapte” sau πόνοι, „munci” sau „sarcini”), care au devenit o parte centrală a biografiei sale mitologice. Potrivit unei versiuni a mitului, Pythia avea inițial în vedere zece isprăvi, dar două dintre ele nu au fost numărate de Euristeu, așa că Hercule a trebuit să mai execute încă două. Pentru prima dată, toate cele douăsprezece au fost enumerate, se pare, de Pisandru din Rodos în poemul „Herculeia” (secolul al VII-lea î.Hr.), iar autorii antici ale căror lucrări au supraviețuit au variat ordinea faptelor. Primele zece, potrivit lui Pseudo-Apollodorus, eroul le-a îndeplinit în opt ani și o lună (o sută de luni în calendarul grec antic), iar toate cele douăsprezece în doisprezece ani.

Conform opiniei unanime a tuturor mitografilor, prima ispravă a lui Heracle a fost victoria asupra unui leu uriaș, care a devastat întreaga regiune Nemea și Cleon în Argolida (Euristeu i-a ordonat eroului să ucidă animalul și să-l jupoaie. Judecând după sursele picturale, nu a apărut imediat o singură tradiție care să relateze această ispravă. Pe picturile vaselor peloponesiene din secolul VII î.Hr. Heracle ucide un leu cu o bâtă, pe vasele calcidiene și ionice din vremuri mai târzii – cu o sabie, iar în reprezentările din secolul VI î.Hr. el înăbușă animalul cu mâinile goale. De la un moment dat s-a crezut că pielea acestei bestii era invulnerabilă la fier, bronz sau piatră. În consecință, Heracle a încercat să tragă cu arcul, dar săgețile nu i-au făcut niciun rău leului. Atunci Heracles a amețit leul cu bâta și l-a strangulat pe loc, sau a fugit într-o peșteră, iar eroul l-a urmărit, după ce în prealabil a blocat a doua ieșire cu pietre, și a strangulat fiara chiar în bârlogul ei.

Heracles a cărat pe umeri cadavrul leului până la Micene. Euristeu a fost atât de speriat de fiara ucisă, încât i-a interzis eroului să mai intre în oraș pe viitor și i-a ordonat să-și arate prada la poartă. De acum înainte, regele a comunicat cu Heracle doar prin intermediul vestitorului Caupraeus. Când o rudă se afla în apropiere, Euristeu se ascundea de el într-un pythos de bronz înfipt în pământ.

Heracle, folosind ghearele sau dinții leului în loc de cuțit, a jupuit carcasa. Potrivit unei versiuni a tradiției mitologice, leul Nemean, și nu leul Citeronian, a devenit haina permanentă și atributul esențial al acestui erou.

Acum Euristeu i-a ordonat lui Heracle să omoare Hidra, un monstru cu trup de câine și capete de șarpe, unul dintre urmașii lui Echidna și Typhon, care stăpânea cu teamă regiunea Lerna, la sud de Argos. Hidra se târa din mlaștină până în câmpie și fura animale; respirația sa era atât de otrăvitoare încât ucidea orice ființă vie. Potrivit surselor picturale, monstrul avea între două și douăsprezece capete, dar sursele literare vorbesc de nouă, cincizeci sau chiar o sută de capete, dintre care unul, potrivit lui Pseudo-Apollodorus, era nemuritor. Pausanias era sigur că toate acestea erau ficțiune, dar a fost de acord că monstrul din Lernae depășea toate celelalte hidre ca mărime și era otrăvitor.

Heracle a ajuns la mlaștinile din Lernaeus într-un car condus de nepotul său Iolaus. A folosit săgeți de foc pentru a forța hidra să iasă din bârlogul său și a luptat cu ea ținându-și respirația. Eroul a zdrobit capul monstrului cu bâta sa. (În plus, Hercule a fost atacat de un crab uriaș trimis de Hercule și care l-a mușcat de picior. Hercule a ucis racul. Cu toate acestea, dându-și seama că nu se putea descurca singur cu hidra, l-a chemat pe Iolaus. A dat foc unei păduri din apropiere și a început să cauterizeze rănile hidrei cu capete, astfel încât să nu mai crească noi capete. Hercule a tăiat ultimul cap, cel nemuritor, cu sabia sa, l-a îngropat și l-a imobilizat cu o piatră uriașă. Și-a înmuiat săgețile în bila hidrei ucise; de acum înainte, orice rană provocată de o astfel de săgeată era fatală.

Eforturile eroului au fost în zadar: Euristeu nu a creditat isprava pentru că Hercule nu a realizat-o singur.

Pseudo-Apollodorus numește capturarea cerbului cerbului cernăuțean a treia faptă a lui Hercule (potrivit altor mitografi, această faptă ar fi fost a patra). Căprioara, dedicată lui Artemis, era remarcabil de rapidă; avea coarne de aur și copite de cupru. De data aceasta, sarcina lui Heracle era deosebit de dificilă, deoarece Euristeu dorea să prindă fiara în viață. Tot anul, eroul a urmărit căprioara, ajungând în rătăcirile sale până în ținutul Hiperboreilor, în nordul îndepărtat; în cele din urmă a ajuns la granița dintre Argolida și Arcadia. Autorii antici descriu capturarea animalului în diferite moduri: Heracles fie l-a prins cu o plasă, fie l-a prins dormind sub un copac, fie l-a epuizat cu o urmărire continuă, fie l-a rănit cu o săgeată la picioarele din față, astfel încât nu a mai putut fugi mai departe, dar nu a pierdut nici măcar o picătură de sânge.

În timp ce transporta cerbul la Micene, Hercule i-a întâlnit pe Artemis și Apollo. Zeii l-au mustrat pentru modul în care a tratat animalul sacru, dar eroul a invocat ordinele lui Euristeu și le-a potolit mânia. Există imagini cu Hercule și Apollo luptându-se lângă o căprioară legată; acest lucru ar putea indica o altă versiune, neînregistrată, a mitului, în care Hercule trebuia să-și apere prada.

După ce a primit căprioara din Cerineea, Euristeu i-a ordonat lui Heracle să aducă în viață un mistreț uriaș, care trăia pe pantele muntelui Erimanthus, la granița dintre Arcadia și Elyda, și care a devastat cartierul Psopheidae; potrivit altor autori, capturarea mistrețului a fost a treia ispravă și a precedat urmărirea căprioarei.

În drum spre Erimanthus, Heracle i-a făcut o vizită prietenului său, centaurul Tholus. Conform unei versiuni a mitului, Tholus a desigilat pentru oaspetele său un pythos de vin, lăsat de Dionysos special pentru o astfel de ocazie; conform altei versiuni, Hercule a deschis un butoi de vin, pe care centaurii îl dețineau împreună. Oricum ar fi, mirosul băuturii a atras alți centauri, care au atacat casa lui Fola cu pietre uriașe, bâte, torțe și topoare. Proprietarul s-a ascuns de frică, iar Hercule a luat lupta. Mama centaurilor, zeița norilor, Nefela, a venit în ajutorul copiilor ei: a turnat o ploaie torențială care i-a îngreunat lui Heracle să stea pe podeaua udă și a udat coarda arcului. Eroul a învins oricum și a ucis mulți centauri și i-a făcut pe restul să zboare. Cu o lovitură accidentală l-a rănit pe prietenul său Chiron, care era nemuritor, dar care suferea de durere și astfel a ales în cele din urmă să coboare în Hades. Foul a fost o altă victimă: în timp ce examina una dintre săgețile îmbibate în bila hidrei din Lernaean, a scăpat-o din greșeală și s-a rănit. Hercule și-a îngropat prietenul și apoi și-a continuat drumul.

Pe versanții Erimanthusului, eroul a găsit mistrețul, l-a alungat din tufișuri cu un strigăt și l-a urmărit mult timp până când l-a împins în zăpada adâncă. Acolo, Heracle a sărit pe spinarea fiarei și a legat-o; pe umerii săi a dus mistrețul la Euristeu. În acest fel, eroul și-a îndeplinit cu brio sarcina dificilă de a învinge animalul periculos fără a-l ucide.

A cincea ispravă a lui Hercule, potrivit lui Pseudo-Apollodorus, a fost curățarea grajdurilor regelui Aetius din Aelis (Pseudo-Hyginus și Diodorus au cea de-a șasea ispravă, iar Ausonius și Servius au cea de-a șaptea). Augeus deținea turme uriașe de vite dăruite de tatăl său Helios. În grajdurile sale se acumulase o cantitate uriașă de bălegar, iar Euristeu l-a însărcinat pe Heracle să curețe totul pentru a-l umili cu munca sa murdară. Cu toate acestea, Hercule a găsit o cale de ieșire. Fără să-l anunțe pe Augeus de ordinul lui Euristeu, acesta s-a înțeles cu el că va face curățenie în schimbul unei sume de bani și a cerut o zecime din toate vitele (conform uneia dintre versiunile menționate de Pausanias, o parte din regat). Acesta din urmă, nevenindu-i să creadă că este posibil, a fost de acord. Atunci Heracles a demontat unul dintre zidurile grajdurilor, a deviat apa din râurile din apropiere, Alpheus și Peneus, iar aceasta a spălat gunoiul de grajd. Conform versiunii lui Pausanias, Hercule a inversat cursul râului Menius.

Când lucrarea a fost terminată, Abigius a refuzat să plătească, argumentând fie că grajdurile fuseseră curățate prin subterfugii, fie că Hercule a urmat ordinele regelui său și, prin urmare, nu ar trebui să primească o recompensă. La rândul său, Eurystheus a refuzat să crediteze isprava din cauza acordului de plată.

Întorcându-se acasă de la Elyda, Hercule a avut o nouă întâlnire cu centaurii. El se afla în orașul aheean Olen când centaurul Eurithion a încercat să o violeze pe fiica regelui local Dexamen (alternativ, a fost vorba de o căsătorie forțată). Dexamen i-a cerut ajutorul lui Hercule, iar acesta l-a ucis pe Eurithion.

A șasea ispravă a lui Hercule, conform lui Pseudo-Apollodorus și a cincea conform altor autori, este victoria asupra păsărilor Stymphalian. Aceste păsări cu pene, ciocuri și gheare metalice (diferite surse spun că erau din fier, cupru sau bronz) erau dedicate lui Ares. Trăiau în mlaștina Stymphalian din Arcadia, stricând culturile din împrejurimi cu excrementele lor otrăvitoare, ucigând oameni și mâncând carnea lor. La început, Heracle s-a aflat într-o dilemă: erau atât de multe păsări, iar el nu putea intra în noroi. Apoi, Atena i-a dăruit zurgălăi făcuți de Hefaistos (potrivit lui Diodorus, Heracle a făcut el însuși acești zurgălăi). Zgomotul a făcut ca toate păsările să se ridice în aer și Heracles a reușit să le împuște cu arcul său. Potrivit unei alte versiuni, mulți au reușit să zboare până pe o insulă din Pontus Euxinus, unde au fost întâlniți mai târziu de către argonauți.

Câmpurile din Creta din acele zile erau devastate de un taur uriaș și feroce. Conform unei versiuni, este același animal care a furat-o pe Europa pentru Zeus; conform altei versiuni, este cel pe care Poseidon l-a trimis lui Minos pentru sacrificiu și care a devenit tatăl Minotaurului. Euristeu i-a ordonat lui Heracle să aducă taurul viu la Micene; aceasta a fost a șaptea ispravă conform lui Pseudo-Apollodorus, Pseudo-Hyginus și Diodorus din Sicilia și a opta conform lui Ausonius. Eroul a ajuns în Creta, a obținut permisiunea lui Minos, a găsit taurul și l-a îmblânzit. Apoi Heracle a traversat marea pe calul său și a adus animalul la Micene. Euristeu a dat drumul taurului. Ulterior (conform unei versiuni) a călcat în picioare câmpurile din Attica, în apropiere de Marathon.

După ce a primit taurul, Euristeu i-a ordonat lui Hercule să-i aducă caii lui Diomede, regele tribului trac al Bistoni. Acești cai, Podargus, Lampon, Xanthus și Dinus, legați de o grajd cu lanțuri de aramă, se hrăneau cu carnea străinilor care nu avuseseră norocul de a intra pe domeniul lui Diomede. Heracles și câțiva tovarăși au pornit spre Tracia. Evenimentele ulterioare sunt descrise în moduri diferite. Potrivit lui Euripide, Heracles a găsit caii pe un câmp, i-a înhămat și i-a adus la Micene. Pseudo-Apollodorus scrie că Heracles a ucis paznicii grajdurilor și a condus caii spre corabie, dar Diomede cu armata sa a pornit în urmărire, a urmat o bătălie în care bistonienii au fost înfrânți și regele lor a fost ucis. Potrivit lui Diodorus din Sicilia, Diomede a fost capturat în timpul bătăliei, iar Heracle l-a dat ca hrană cailor. În cele din urmă, Strabon relatează că Heracle, convins de superioritatea numerică a bistrițenilor, a găsit o altă modalitate de a lupta. Poporul lui Diomede trăia în câmpia din jurul orașului Tyrida, care se afla sub nivelul mării; Heracles a săpat un canal, iar apa mării a inundat pământul bistrițenilor, astfel încât s-a format lacul Biston în locul câmpiei. Tracii au fost apoi înfrânți.

În timpul acestei campanii, iubitul lui Hercule, Abder, a murit, sfâșiat de cai canibali. Pe locul morții sale sau pe mormântul său, Hercule a fondat orașul Abdera.

Potrivit lui Euripide, Hercule a mai săvârșit un act memorabil în drumul său spre Tracia. În orașul Thera din Tesalia, a aflat că soția regelui local, Admeta Alcestis, tocmai murise, dându-și viața pentru a-și salva soțul. Pe mormântul femeii moarte, eroul l-a așteptat pe Thanatos, zeul morții, și l-a învins într-o bătălie (o altă versiune spune că a coborât în tărâmul morților). Hercule a întors-o apoi pe Alcestis cea vie în casa soțului ei.

Pentru a realiza următoarea ispravă, a noua conform lui Pseudo-Apollodorus, Pseudo-Hyginus și Diodorus sau a șasea conform lui Ausonius, Heracles a trebuit să meargă în Pontul Euxin. Euristeu i-a ordonat să aducă la Micene, pentru regina Admeta, brâul de aur al lui Ares, care aparținea lui Hippolyta, regina amazoanelor. În această campanie, Heracle a fost însoțit de Iolaus, de frații aacizi Peleus și Telamon și, potrivit unei versiuni, de Tezeu. Eroii au navigat spre Themyscira, capitala amazoanelor; Hippolyta, îndrăgostită de Heracles, i-a oferit centura în dar, dar Hera i-a făcut pe restul amazoanelor să creadă că străinii voiau să o răpească pe regină. Amazoanele au atacat corabia lui Heracles. Acesta, bănuind trădarea, a ucis-o pe Hippolyta și apoi a respins atacul. Potrivit altor versiuni, eroul a învins-o pe Hippolyta într-o singură luptă, sau Tezeu a capturat-o pe regină și i-a dat centura lui Hercule.

În aceeași campanie, Heracles a ucis patru fii ai lui Minos pe insula Paros, i-a ajutat pe Paphlagoni să îi învingă pe Beberi și pe Mariandini să îi învingă pe Mycieni și Frigieni. La Troia a salvat-o pe prințesa Hesiona de monstrul marin, iar la Thassos i-a supus pe tracii locali și a dăruit insula fiilor lui Androgyus. La întoarcere, Heracles i-a dat brâul lui Hippolyta lui Eurystheus și i-a dedicat restul pradei lui Apollo la Delphi.

Euristeu i-a poruncit lui Heracle să aducă la Micene vacile lui Geryon, un uriaș care trăia pe insula Erythia (Erithea), situată în oceanul din vestul îndepărtat. Aceasta a fost cea de-a zecea ispravă conform majorității surselor și a opta conform lui Servius. Pe drum, după ce a ajuns la Tartessus, Hercule a ridicat două stelae de piatră (o altă versiune spune că a îndepărtat pământul în acest punct și a creat astfel o strâmtoare care lega Marea Interioară de ocean. În timp ce soarele apusului îl înțepa cu razele sale, Heracles a țintit cu arcul său pe Helios însuși, care, din respect pentru neînfricatul erou, i-a dăruit o cupă de aur pentru a călători peste ocean. În această cupă, Heracle a înotat până la Erithia. L-a împușcat pe Herion cu arcul său, și-a încărcat vacile pe corabie și s-a întors în Spania, după care a returnat cupa lui Helios. De acolo, Heracles a condus turma pe uscat. În Liguria a ucis doi fii ai lui Poseidon care încercau să fure vacile, iar în Latium l-a ucis pe Caca care furase patru vaci și patru juninci. Unul dintre tauri a scăpat din turmă și a trecut în Sicilia, dar Hercule l-a găsit și l-a ucis pe Erix, regele elinilor, care nu voia să renunțe la fugar.

În Tracia, turma a fost împărțită din cauza unui țânțar pe care îl trimisese Hercule. O parte dintre vaci s-au împrăștiat și au devenit treptat sălbatice, în timp ce Heracles le-a condus pe celelalte la Micene. Potrivit unei versiuni a mitului, în drumul său a trebuit să viziteze Scythia, unde s-a căsătorit cu o femeie jumătate femeie jumătate oaie, care a dat naștere unor fii, strămoșii tuturor sciților de mai târziu.

După ce a obținut vacile lui Herion, Euristeu l-a anunțat pe Hercule că mai are de realizat încă două isprăvi. Regele voia să pună mâna pe fructul din mărul de aur care creștea într-o grădină magică de la periferia oykumenei, în apropierea locului unde titanul Atlanteus ținea firmamentul în brațe. Pomul îi aparținea Herei, iar în numele ei, mărul era îngrijit de Hesperide, fiicele lui Atlantus, și de șarpele Ladon. Heracles nu știa unde se afla livada. Așa că a mers mai întâi, la sfatul nimfelor râului, la înțeleptul bătrân Nereus, care locuia pe malul râului Eridanus. Eroul l-a prins pe bătrân dormind, l-a înhățat și l-a legat, deși acesta a încercat să se elibereze în diverse chipuri. Nereus a trebuit să-i spună unde locuiau Hesperidele; în plus, i-a dat un sfat prețios lui Hercule să nu meargă el însuși în grădina magică, ci să-l trimită acolo pe Atlante. Potrivit unei versiuni alternative, acest sfat a fost dat de Prometeu.

Heracles a ajuns în grădina magică și i-a cerut ajutorul lui Atlantean. Era dispus să ajute cu condiția ca Hercule să țină cerul sus pentru el, dar îi era frică de Ladon. Așa că Hercule l-a împușcat pe șarpe cu o săgeată trasă peste gard și a pus umerii sub cer. Atlantul a cules merele. Cu toate acestea, titanul nu a vrut să poarte din nou povara grea, așa că a spus că va duce el însuși merele la Euristeu. Heracles s-a prefăcut că este de acord, dar a cerut să țină cerul doar puțin, ca să poată pune o pernă pe umeri. Atlantean l-a crezut. Heracles, însă, imediat ce s-a eliberat de greutate, a luat merele din iarba unde le pusese titanul și s-a îndepărtat, râzând de naivitatea atlanților.

Călătoria de întoarcere a eroului a trecut prin Libia. Acolo, Hercule l-a întâlnit pe Antaeus, un uriaș, fiu al Gaiei, care îi provoca pe toți străinii la un meci de lupte și îi omora. Fiecare atingere a lui Antaeus pe pământ îi dădea putere; când Hercule și-a dat seama ce se întâmpla, l-a ridicat pe uriaș în aer și l-a strangulat. Mai târziu, eroul s-a aflat în Egipt, unde domnea crudul Boussiris. Toți călătorii de acolo au fost sacrificați lui Zeus, dar Heracles și-a rupt lanțurile și l-a ucis pe rege. De acolo a ajuns în Caucaz, unde Prometeu a fost înlănțuit de unul dintre vârfurile sale, pedepsit de zei pentru că a dat foc oamenilor. Hercule a împușcat cu arcul său un vultur care ciugulea ficatul lui Prometeu (conform unei versiuni alternative, toate aceste evenimente au avut loc în drumul spre Hesperide). În Grecia, eroul i-a dăruit merele lui Euristeu, dar acesta nu a îndrăznit să le păstreze, iar Atena a întors fructele la Hesperide.

Pseudo-Apollodorus, Pseudo-Hyginus și Ausonius numesc această ispravă a lui Hercule al unsprezecelea, Servius al zecelea (și ultimul), Diodorus din Sicilia al doisprezecelea.

Potrivit lui Pseudo-Apollodorus, Pseudo-Hyginus și Ausonius, ultima faptă a lui Heracles a fost o campanie în lumea subterană (pentru Diodorus a fost a unsprezecea faptă). Euristeu i-a ordonat eroului să îl aducă la Micene pe Cerberus, câinele cu trei capete care păzea intrarea în Hades. În prealabil, Heracles a fost inițiat în misterele Eleusinei (pentru aceasta a fost adoptat în mod oficial de un atenian pe nume Pilius). El a coborât în tărâmul morților, potrivit diferitelor surse, la Capul Tenar din Laconica, la Coroneia din Beoția. Heracles a fost însoțit de Atena și Hermes, care l-au încurajat pe eroul obosit de isprăvile sale. Înspăimântat, Charon nu-l taxează pe Heracle pentru transportul peste Styx; umbrele morților, văzându-l, s-au împrăștiat de frică, cu excepția Meduzei Gorgon și a lui Meleagra. Hercule a vrut să o lovească pe Medusa cu sabia, dar Hermes i-a reamintit eroului că este doar o umbră. Heracles i-a vorbit lui Meleager ca unui prieten și i-a promis că se va căsători cu sora lui, Dejanira.

La intrarea în lumea subterană, Hercule i-a văzut pe Tezeu și pe prietenul său Pirithoi lipiți de o stâncă. Cu câțiva ani înainte, acești eroi au încercat să o răpească pe Persefona, soția lui Hades, și au fost pedepsiți pentru asta. Prietenii i-au întins mâinile lui Hercule cerându-i ajutorul; acesta a reușit să-l smulgă pe Tezeu de pe stâncă, dar cu Pirithoi, potrivit majorității surselor, nu a reușit: Hades și Persefona nu au vrut să-l ierte pe acest erou. Eforturile lui Hercule au făcut ca întregul pământ să se cutremure, dar Piriphos a rămas lipit de stâncă. Ca urmare, a rămas în împărăția morților pentru totdeauna. Cu toate acestea, Diodorus din Sicilia relatează că Heracle i-a eliberat și i-a adus pe ambii prieteni înapoi în lumea celor vii; a existat și o versiune conform căreia ambii au rămas în Hades pentru totdeauna.

Hades i-a dat lui Hercule permisiunea de a-l lua pe Cerberus cu condiția ca eroul să îl poată ataca pe câinele cu trei capete cu mâinile goale. Heracles a început să-l sugrume pe Cerberus; acesta a încercat să-l înțepe cu coada de șarpe, dar în cele din urmă a fost obligat să se supună. În același mod, eroul l-a condus pe Cerberus la uscat și l-a adus la Micene. Eurystheus a ordonat imediat ca monstrul să fie returnat în Hades.

Participarea la călătoria Argonauților

Un loc important în biografia mitologică a lui Hercule este ocupat de un episod legat de călătoria argonauților în Colchis în căutarea lânii de aur. Potrivit lui Herodorus, această călătorie a început când Heracles era sclavul lui Omphale și, prin urmare, eroul nu a putut lua parte la ea; cu toate acestea, majoritatea surselor îl menționează ca însoțitor al lui Iason, alături de fratele său Iphicles și de nepotul său Iolaus. Potrivit lui Apollonius din Rodos, Hercule a ajuns în portul Pagacea imediat după ce a capturat mistrețul Erymanthus. Hercule a fost cel pe care argonauții au vrut să-l facă lider, dar acesta a refuzat în favoarea lui Iason (doar Dionysius Scythobrachion afirmă că fiul lui Zeus a condus campania). Atunci când ancorarea lui Argo pe Lemnos a fost întârziată de frumoasele femei din Lemnos, Heracles (conform unei versiuni a mitului) a insistat să continue călătoria.

Cu toate acestea, Hercule nu era destinat să ajungă în Colchis. Conform celei mai vechi versiuni a mitului, relatată de Hesiod și Herodot, el a ajuns la țărm, pe stâncile ateniene, deoarece corabia nu-i putea suporta greutatea inumană. Potrivit lui Apollonius (Valerius Flaccus, Theocritus, autorul Argonauticii orfice sunt de acord cu această versiune), în timpul ancorării în largul coastei Mysiei, iubitul lui Heracles, Gilas, a dispărut după ce s-a dus să ia apă de băut; în timp ce eroul îl căuta, argonauții au plecat în larg, deoarece frații înaripați Boreas – Zeth și Calades au insistat asupra acestui lucru. Pentru aceasta, Heracle i-a ucis mai târziu pe Boreade și a pus o piatră uriașă pe mormântul lor.

Theocritus afirmă că Heracles a reușit să ajungă pe jos în Colchis și acolo s-a alăturat participanților la campanie. În același timp, autorul scholiei lui Theocritus scrie că eroul a fost împiedicat să facă acest lucru de Hera, care l-a patronat pe Iason. În sfârșit, există o versiune a lui Demaratus, derivată dintr-o tragedie neconservată, potrivit căreia Heracle a călătorit până în Colchis și înapoi la bordul lui Argo.

Alte realizări

După călătoria în lumea de dincolo, Hercule a încetat să mai fie în slujba lui Euristeu. De acum înainte, eroul era liber. Biografia sa mitologică ulterioară este plină de evenimente, dar acum nu mai este vorba de lupta cu monștrii, ci mai ales de campanii militare și de conceperea a numeroși fii care au devenit conducători în diferite părți ale Greciei. Întorcându-se la Teba, Hercule și-a dăruit soția Megara nepotului său Iolaus și a început să-și caute o nouă soție, mai tânără. I-a cerut prietenului său Eurythus, regele Echaleei, mâna fiicei sale Iola, dar a fost refuzat: regele Echaleei a spus că se temea „că Heracles, dacă va avea copii, nu-i va ucide așa cum a făcut-o înainte”. Potrivit unei versiuni a mitului, mâna lui Iola trebuia să meargă la câștigătorul unui concurs de tir cu arcul, iar Hercule era cel mai bun, dar Euritis nu s-a ținut de cuvânt. Mai târziu, când douăsprezece iepe au fost furate din turma regelui, Hercule a fost suspectat. Iphitheus, fiul cel mare al lui Eurythus, a venit la Tirynthus în căutarea iepei furate, iar acolo Hercule l-a aruncat de pe zid. Conform unei versiuni, a făcut acest lucru într-un acces de nebunie provocat de Hercule; conform altei versiuni, a făcut-o pentru că era furios din cauza acuzației nedrepte.

Acum eroul trebuia să se curețe de sângele pe care îl vărsase. A apelat la regele Neleus din Pylos pentru a fi curățat, dar a fost refuzat. Fiul lui Nestorius, Deiphobus, fiul lui Hippolytus, l-a convins să îndeplinească ritualul necesar la Amicles, dar chiar și după aceasta Heracles a continuat să aibă coșmaruri. Pentru un sfat, eroul s-a dus la Delphi, la Pythia. Ea a declarat că nu avea nici un oracol pentru cel care și-a ucis propriul oaspete. Hercule, înfuriat, a anunțat că își va crea propriul oracol și a pus mâna pe trepiedul pe care stătea Pythia. Apollo s-a ridicat pentru a-și apăra templul; între el și Hercule a izbucnit o ceartă care s-a încheiat doar după ce Zeus însuși a intervenit, aruncând un fulger. Zeul suprem i-a obligat pe adversari să se împace. Împreună, Apollo și Hercule au fondat orașul Githion, a cărui piață centrală era plină de statui ale celor doi.

Pythia i-a explicat lui Hercule că, pentru a se purifica complet de sângele pe care l-a vărsat, trebuie să se vândă ca sclav pentru o perioadă de timp (o versiune spune un an, alta spune trei ani) și să dea banii lui Eurytes. Eroul este cumpărat pentru trei talanți de către Omphale, regina Lidiei. Fiind proprietatea ei, Heracles i-a supus pe bandiții lidieni, a ucis șerpii și a omorât șarpele care ardea cu respirația sa oamenii și culturile de pe câmpuri. Unii autori antici scriu că, în Lidia, eroul trebuia să uite de masculinitatea sa: Omphale l-a obligat să se îmbrace ca o femeie și să învârtă fire. În tot acest timp, Hercule a fost iubitul reginei, iar aceasta a născut trei sau patru fii de la el.

Cu libertatea sa, Hercule a pornit în campanie împotriva Troiei. Regele acelui oraș, Laomedontus, refuzase cândva să îi ofere eroului doi cai miraculoși în semn de recunoștință pentru că îi salvase fiica Gesiona de monstrul marin; acum Hercule a adunat o armată și a pornit spre Troia, conform diferitelor surse, cu șase corăbii. La această campanie au luat parte și Eacidae Telamon și Peleus, Oicles din Argeș. Telamon a fost primul care a intrat în cetate, iar Heracle, gelos pe gloria altora, a vrut să-și ucidă rivalul, dar acesta, ghicind ce se întâmplă, a început să adune pietre. Întrebat ce face, Telamon a răspuns: „Construiesc un altar pentru Hercule Biruitorul”; auzind acest lucru, Hercule a încetat să se mai supere. În luptă, eroul l-a ucis pe Laomedontes și i-a măcelărit pe numeroșii săi fii, cu excepția celui mai tânăr, Darul. El a permis ca acesta din urmă să fie răscumpărat de sora sa Gesiona, ceea ce i-a dat prințului un nou nume, Priam („cumpărat”). Heracle a dat-o pe Hesione lui Telamonu.

Pe drumul de întoarcere de la Troia, corăbiile lui Hercule au fost atacate de locuitorii din Kos. Heracles a debarcat pe insulă și l-a ucis pe regele local Euripide; el însuși a fost rănit de Chalcodonte, dar Zeus i-a salvat fiul. Potrivit unei versiuni alternative, eroul însuși l-a atacat pe Kos pentru că s-a îndrăgostit de fiica lui Euripide, Chalciopa, care i-a dat mai târziu un fiu, Thessalus. După aceasta, Atena l-a dus pe Heracle în câmpia Flegrei, unde a participat la o bătălie între zei și uriași (gigantomahie): se prezicea că zeii vor învinge dacă un muritor îi va ajuta. Heracles l-a împușcat pe Alcyoneus cu arcul său, l-a terminat pe Porphyrion, care a atacat-o pe Hera și a fost lovit de peronul lui Zeus, iar împreună cu Apollo l-a ucis pe Ephialtes. Pe mulți uriași, răniți de zei, i-a omorât cu săgețile sale, astfel încât olimpienii au obținut o victorie deplină.

Mai târziu, Heracles a decis să se răzbune pe Augean și a invadat Aelid cu o armată formată din Arcadieni, Argivi și Tebani. În curând s-a îmbolnăvit și a făcut pace; aflând motivul pentru care a cedat, dușmanii săi i-au atacat armata și i-au ucis mulți. Autorul scholiei la odele lui Pindar relatează că, în timpul acestor evenimente, Augeus i-a ucis cu perfidie pe fiii lui Hercule din Megara. Ulterior, când nepoții lui Egeu, Molionidele sau fiul lui Egeu, Euritis, au mers la jocurile Istmiene în calitate de teoriți (ambasadori sacri), Hercule i-a atacat și i-a ucis. În consecință, elienii au refuzat definitiv să participe la Jocurile Istmiene. După aceasta, Hercule a atacat din nou Aelid și de data aceasta a triumfat: l-a ucis pe Augeas și pe majoritatea copiilor săi și l-a făcut pe Phileas noul rege.

Autorii antici leagă șederea lui Hercule în Elida de începutul istoriei Jocurilor Olimpice. Potrivit lui Pindar, eroul a inițiat concursul și a stabilit premiul – o coroană de măslini sălbatici aduși din țara Hiperboreenilor. El a fost cel care a înființat stadionul olimpic cu o lungime de 600 de metri; în cursă, Hercule a depășit stadionul fără să-și piardă răsuflarea, de unde și numele distanței. Potrivit lui Herodorus, Heracles a fondat templul lui Zeus Olimpul și a ridicat șase altare duble dedicate celor doisprezece zei. El însuși a devenit unul dintre primii câștigători ai jocurilor (în pankration) și, potrivit lui Nonnus, a luptat cu Zeus, iar lupta s-a încheiat la egalitate.

De la Elis, Hercule s-a îndreptat spre Messenia, împotriva regelui Neleus din Pilos, care refuzase cândva să-l purifice. Hades, Ares, Poseidon și Hera au luptat de partea lui Neleus în război, dar Heracles a fost totuși victorios; l-a rănit pe Hades în luptă, l-a ucis pe regele pilonilor și pe toți fiii săi, cu excepția lui Nestorius. Apoi eroul a mărșăluit spre Sparta, împotriva fiilor lui Hippocoontus, pentru a răzbuna uciderea rudei sale Aeon. În drumul său, lui Heracle i s-au alăturat regele Arcadiei Kefei și cei douăzeci de fii ai săi, care primiseră anterior de la el un lacăt de Gorgon pentru fiica sa (acest lacăt trebuia să protejeze regatul Kefei de dușmani în timpul războiului). Toți eroii arcadieni au murit în bătălie, în timp ce Hercule i-a învins pe hippocontidieni și l-a făcut pe Tyndareus rege al Spartei. Mai târziu a sedus-o pe sora lui Cepheus, Augustus, care a dat naștere unui fiu numit Telephus, și pe fiica lui Alcimedontus, Thialo, care l-a născut pe Echmagoras.

Din Arcadia, Hercule a călătorit în Etolia, unde a curtat-o pe Dejanira, fiica regelui Oineus din Calydon. A trebuit să se confrunte cu un alt adversar, zeul râului Achelos, care luase forma unui taur. Heracle a învins rupând cornul taurului, a primit mâna Deionirei, în timp ce Acheloos, în schimbul cornului de taur, i-a oferit eroului cornul Amaltei, care putea fi umplut cu orice mâncare și băutură dorea. Hercule s-a alăturat caledonienilor în campania lor împotriva thesprotienilor. După ce a cucerit orașul Eter, și-a făcut iubită pe fiica regelui local Astyocha, care i-a dat naștere lui Tlepolemus.

Curând, Heracle a trebuit să părăsească Etolia din cauza unei alte crime accidentale: la un ospăț, l-a lovit pe Eunom, care aducea apă pentru a se spăla pe mâini, iar acesta a murit pe loc. Tatăl mortului a fost de acord să-l ierte pe erou, dar acesta a plecat în exil în Trachin, unde domnea ruda sa Keikus.

Dispariția lui Hercule și divinizarea

În drumul lor din Etolia spre Trachin, Heracles și Dejanira s-au trezit pe malul râului Even, unde centaurul Nessus îi transporta contra cost. Heracle a traversat el însuși râul și i-a încredințat lui Nessus să-i transporte soția. Ness s-a îndrăgostit cu pasiune de Deionira și fie a încercat să o violeze în apă când Heracles era deja pe celălalt mal, fie a traversat primul râul și a încercat să scape cu Deionira. Hercule l-a rănit pe centaur cu săgeata sa. În timp ce murea, Ness i-a spus Dejanirei că sângele său amestecat cu spermă (sau doar cu sânge) era o poțiune de dragoste puternică, care îi va asigura dragostea soțului ei dacă este ținută în întuneric și îmbibată în hainele lui Hercule la momentul potrivit.

Pe parcurs, Heracles a obținut o serie de alte victorii. I-a învins pe Dryopes, care trăiau în apropierea muntelui Parnas și i-a dat pe șefii lor ca sclavi la templul Delphic; la cererea dorienilor din Hestiotida, i-a învins pe Lapitieni și a obținut o treime din regatul dorienilor; în orașul Eaton din Phthiotida, s-a luptat în careu cu cărăușul Cicnes, fiul lui Ares, și l-a ucis, în timp ce Ares, grație ajutorului Atenei, a fost rănit la coapsă, după care Zeus a pus capăt luptei. În cele din urmă, Heracle l-a ucis pe Aminthor, regele orașului Ormenia de la poalele Pelionului, și a făcut-o amantă pe fiica sa Astydamia, care i-a dat naștere lui Ctesippus sau Tlepolemus.

La Trachinus, Heracles a adunat o armată de arcadieni, locrieni și meliani și a pornit spre Aechaliah pentru a-l răzbuna pe Eurythus pentru o veche nemulțumire. A luat orașul cu asalt, i-a ucis pe Eurytes și pe fiii săi și l-a luat pe Iola în captivitate. Dejanira, aflând de tinerețea și frumusețea prizonierului (conform unei versiuni a mitului, Hercule a trimis-o pe Iola la soția sa), a decis să recâștige dragostea soțului ei cu sângele lui Nessus. Ea i-a trimis lui Hercule un chiton îmbibat în acest sânge, împreună cu mesagerul Lichas. Când Heracle a început să sacrifice zeilor pe promontoriul din Lycia, razele soarelui au topit otrava hidrei, iar eroul a simțit o senzație de arsură și o durere insuportabilă. Chiton-ul i s-a lipit de corp; Hercule a încercat să-și smulgă hainele, dar bucăți de carne au fost smulse împreună cu țesătura. S-a aruncat în râul rece, dar asta nu a făcut decât să înrăutățească arsura și durerea. Pierzându-și controlul, Hercule s-a răsturnat peste altare, iar Lichas a fost aruncat departe în mare.

Eroul, epuizat de suferință, a fost dus cu vaporul la Trachin. Când Dejanira a aflat ce se întâmplase, s-a sinucis, înjunghiindu-se sau spânzurându-se. Potrivit unor surse, doar un singur fiu, Gillus, se afla cu Heracles pe targă; ceilalți se aflau fie în Tyrene, fie în Teba cu Alcmene. Hercule i-a spus lui Gillus să se căsătorească cu Iola, iar el însuși s-a urcat pe rugul care fusese construit pentru el și a ordonat să i se dea foc. Însoțitorii au refuzat să facă acest lucru, așa că ultimul ordin al eroului a fost executat de Peantus sau de fiul acestuia, Filoctetes, care trecea pe acolo în căutarea vitelor sale și care a primit arcul și săgețile lui Heracle în semn de recunoștință. Când focul a fost aprins, un nor de tunet a apărut și l-a dus pe erou în Olimp. Acolo Heracles a fost acceptat în oștirea zeilor nemuritori. Hera s-a împăcat cu el și s-a căsătorit cu fiica sa, Geba, zeița tinereții veșnice, care i-a dat naștere fiilor ei, Alexiara.

De atunci, potrivit autorilor antici, Hercule a trăit fericit pe Muntele Olimp, chefuind cu zeii și acționând ca paznic al porților cerești. În același timp, potrivit lui Homer, fantoma sa se afla în Hades, unde rătăcea cu arcul mereu tras. Acest lucru pune sub semnul întrebării povestea divinizării: se pare că elenii nu erau convinși că soarta postumă a eroului a fost fericită. Potrivit lui Pseudo-Hyginus, Zeus și-a așezat fiul printre constelații pentru curajul său – ca Serpentin (în amintirea strangulării șarpelui din Lidia), ca Îngenuncheat (referindu-se la victoria sa asupra dragonului care păzea merele Hesperidelor sau la lupta cu Ligurii pentru vacile lui Geryon) sau ca parte a constelației Gemeni alături de Tezeu sau Apollo.

Descendenți

Prin căsătoria sa cu Dejanira, Heracle a avut o fiică, Macarias, și trei sau patru fii. Potrivit lui Hesiod și Pseudo-Apollodorus, ei erau Gillus, Glenus, Ctesippus și Onytus; potrivit lui Diodorus din Sicilia, ei erau Gillus, Glenius și Goditus. După moartea tatălui lor, au început să fie urmăriți de Euristeu, așa că Heraclidele s-au refugiat mai întâi la Trachinus, apoi la Atena. De mai multe ori au încercat să se întoarcă în Peloponez în fruntea unei armate, dar au fost invariabil înfrânți. Doar strănepoții lui Giletus, Temenes și Cresphontes, împreună cu nepoții lor Proclus și Eurysthenes, au reușit să cucerească pământurile strămoșești. Ei și-au împărțit între ei ceea ce au cucerit, astfel încât Temenes a devenit strămoșul regilor istorici din Argos, Cresphontes strămoșul regilor din Messenia, în timp ce două dinastii de regi ai Spartei, Egis și, respectiv, Euripontis, au coborât din Proclus și Euripontus.

Autorii antici menționează numele multor alți fii ai lui Hercule. Aceștia sunt copiii lui Megara Terimachus și Ophytes sau Terimachus, Creontiades și Deicoontes; fiii lui Omphale Agelaeus (fiul lui Chalchiope Tettalus și fiul lui Epicasta, fiica lui Augeas, Testalus. Parthenope, fiica lui Stymphalus, a născut de la Heracles pe Ewer; Abga, fiica lui Aleus, a născut pe Telephus, care a fost considerat strămoșul lor de către regii atalizi din Pergam. Fiul lui Astiochus, fiica lui Philanthus, a fost Thlepolemus; fiul lui Astidamia, fiica lui Aminthor, a fost Ctesippus; fiul lui Autonoi, fiica lui Piraeus, a fost Palemon.

A avut și fii cu fiicele lui Thesepius: Procrida de Antileonte și Hippias (cea mai mare dintre fiicele lui Thesepius a născut gemeni), Panope de Trepsippus, Fox de Eumede, … Creonte, din Epilaida – Astianax, din Kertha – Iobetus, din Eurybia – Polylaeus, din Patro – Archemachus, din Melina – Laomedontus, din Clytippa – Eurycapius, din Eubota – Eurypilus, din Aglaia – Antiadus, din Chryseide – Onesippus, din Oreia – Laomenes, din Lysidica – Telesus, din Menippida – Entelides, din Antippa – Hippodrome, din Eury… Teutagora, din Hippa – Kapil, din Euboea – Olympus, din Nica – Nicodrom, din Argela – Cleolaus, din Exola – Eritras, din Xanthida – Homolippus, din Stratonica – Atrom, Ithis – Kelevstanor, Laotia – Antiphos, Antiope – Alopius, Calametida – Astibius, Phileides – Tigasius, Eschreida – Leukon, Anthea… al Eurypidei – Archedicus, al Erato – Dynastus, al Asopidei – Mentor, al Aeonienilor – Amestrius, al Tiphyses – Linkeus, al Olimpilor – Halocrates, al Heliconidei – Falii, al Hesychiilor – Oystrobleth, al Terpsicrates – Euryopus, de la Elahea – Bouleus, de la Nikippa – Antimachus, de la Piracippa – Patroclus, de la Praxithea – Nef, de la Lysippa – Erasippus, de la Toxicrates – Lycurgus, de la Marte – Bukol, de la Eurythemes – Leucippus, de la Hippocrates – Hippos.

Doi dintre fiii lui Thespias s-au stabilit în Teba, șapte s-au stabilit în patria bunicului lor, Thespias, descendenții lor, potrivit lui Diodorus din Sicilia, conducând „până de curând” orașul. Hercule și-a trimis fiii rămași, împreună cu nepotul său Iolaus, în Sardinia, îndeplinind astfel ordinul oracolului. Coloniștii au cucerit cea mai bună parte a insulei și și-au stabilit colonia acolo.

De altfel, textele antice îi menționează pe Euclaea (fiica lui Myrtos), Echmagoras (fiul lui Thialo), Telepolemus (regele Rodosului), Antiochus (fiul lui Meda, regele Dryops), Echephron și Promachus (regii din Psophis), Phaestus (regele Sikionului) ca fiind copiii lui Heracles, Galat (regele din Gavla), Sophax (regele Muretaniei), Polemon, Helon, Agathyrus, Scythian (eponimul sciților), Celtus, Sard (eponimul Sardiniei), Pandaya, care a primit de la tatăl ei un regat în sudul Indiei, iar frații ei au împărțit între ei restul acestei țări. Cel mai tânăr dintre fiii lui Hercule era considerat a fi Theagenes din Phasos, a cărui mamă Hercule s-a căsătorit în templul său.

Potrivit autorilor antici, Heracles s-a îndrăgostit nu numai de femei, ci și de bărbați. Autorii antici spun că Heracle s-a îndrăgostit nu numai de femei, ci și de bărbați, printre care Gilas, fiul regelui Dryopilor care a fost învins, tovarășul și scutierul lui Heracle în campania Argonauților, și Iolaus, nepotul eroului, care în antichitatea târzie era considerat patronul îndrăgostiților.

Imaginea lui Hercule ocupă un loc important în cultura occidentală. Ea apare în multe opere de artă și în teoriile politice și estetice. În majoritatea cazurilor, nu este vorba de o faptă specifică a eroului: Hercule este prezentat ca un purtător al unor trăsături tipice. Anticologul german F. Bezner evidențiază trei caracteristici principale. Prima este o putere extraordinară, o combinație de forță fizică și forță de spirit care face din Heracle un arhetip al salvatorului și eliberatorului, un luptător împotriva anarhiei și barbariei și un apărător al civilizației, un simbol al autocontrolului și al capacității de a-și îndrepta abilitățile către o cauză bună. Mai mult, în acest context, imaginea lui Hercule poate fi văzută ca un simbol al dominației politice.

Cea de-a doua trăsătură, legată de prima și care o contrazice în multe privințe, este lipsa simțului proporțiilor: având o putere nelimitată, eroul făcea răul la fel de ușor ca și binele. Biografia mitologică a lui Heracle este plină de atrocități și de simplul arbitrariu. El poate apărea ca un protector al civilizației care nu se simte în largul său în a discerne limitele civilizaționale și morale, ca un personaj puternic din punct de vedere fizic, dar limitat din punct de vedere mental și încrezător în capacitatea sa de a îndeplini o mare misiune. Această variantă de dezvoltare a personajului a fost adesea folosită de artiștii de benzi desenate din diferite epoci.

A treia trăsătură este ambivalența imaginii lui Hercule, asociată cu coexistența dintre putere și imensitate, origine umană și divină, o viață pe pământ plină de muncă și suferință și apoteoza cerească, care este o recompensă pentru toate acestea. Hercule i-a eliberat pe ceilalți, dar în același timp el însuși a fost pentru mult timp un obiect de opresiune (avea superputeri, dar era sclavul unei femei și a murit din cauza alteia. Faptul că eroul a comis crime crude și gratuite într-o stare de nebunie poate fi folosit pentru a ridica întrebări despre limitele vinovăției, despre limitele minții umane, despre relația dintre dorința umană și destin și despre necesitatea unei autorități ferme.

Cultul și memoria lui Hercule

În epoca istorică, Hercule era venerat în întreaga lume greacă ca o personificare a forței și a curajului, un campion al justiției; potrivit ipotezei unui cercetător antic, această popularitate a eroului era legată de noțiunile legate de capacitatea sa de a „alunga tot răul”. În unele cazuri este vorba de cultul unui zeu, în altele de cultul unui erou. Potrivit lui Diodorus din Sicilia, primul care l-a sacrificat pe Heracle (ca erou) a fost prietenul său Menetius, datorită căruia acest cult a prins rădăcini în orașul Opuntus din Locris. Mai târziu, tebanii au început și ei să îl venereze pe eroul născut în orașul lor, iar atenienii, potrivit lui Diodorus, „au fost primii care l-au onorat pe Hercule cu sacrificii ca pe un zeu… învățându-i pe toți ceilalți eleni”. Cu toate acestea, locuitorii din Marathon i-au provocat pe atenieni pentru această onoare. Numai în Attica, cercetătorii numără cel puțin o duzină și jumătate de temple și situri sacre dedicate lui Hercule – și asta în ciuda faptului că Attica nu are aproape nicio legătură cu miturile eroului. Zona din jurul Maratonului a rămas neatinsă în timpul Războiului Peloponesiac din cauza legăturii sale cu cultul lui Hercule (existau temple ale lui Hercule la Kinosarga și la Maraton), deoarece spartanii o considerau sacră.

În fiecare an, în a doua zi a lunii Metagitnion, când se credea că Heracles s-a înălțat la cer, în diferite orașe din Grecia se organizau festivități cu jocuri. Sursele menționează sanctuarul lui Heracle cel Mizericordios din Phocis, al cărui preot nu trebuia să se culce cu o femeie timp de un an; templul lui Heracle din Thespias, cu o preoteasă virgină; templul lui Heracle Legătorul de cai din Teba; altarul eroului din Academia ateniană și din Eryphra; templul din Kos, unde preoții purtau haine feminine, și alte sanctuare. Heracles era considerat patronul palestris, al gimnaziilor, al băilor, precum și al vindecărilor și al comerțului. În diferite regiuni ale Eladei, au fost prezentate locuri legate de memoria lui Hercule: astfel, în Argolida creștea un „măslin răsucit” pe care, potrivit localnicilor, eroul l-a îndoit cu propriile mâini; numele Thermopylae de la granița dintre Thokida și Tesalia era asociat cu faptul că Hercule, care suferea de haine otrăvite, s-a scufundat în izvorul local și apa a devenit imediat fierbinte. Locuitorii din Trezen au arătat călătorilor templul în care Heracle îl adusese pe Cerberus și măslinul sălbatic care se presupune că a crescut din măciuca eroului; locuitorii din Sparta au arătat trofeul ridicat de Heracle pe locul unde a fost ucis Hipocoyontydean.

Memoria lui Hercule era strâns legată de genealogie. Regii și aristocrații din multe politețuri grecești (în primul rând dorice) își atribuiau originile acestui erou. În special, Heracle a fost considerat de regii spartani, care nu erau dorici, ci ahei; potrivit unei versiuni a mitului, Heracle a fost primul rege al Lacedemonei, deoarece i-a învins pe Hyppokoyonțieni. Din același erou au provenit, potrivit legendelor, regii Macedoniei din dinastia Argead, care și-au folosit neamul pentru a se integra în lumea elenă. Regii Filip al II-lea și mai ales fiul său Alexandru al III-lea, care a fost conducătorul ideal pentru întreaga epocă elenistică, au fost adesea comparați cu strămoșul lor; regii Egiptului din dinastia Lahid și-au legat, de asemenea, descendența de Hercule. Imaginea eroului a apărut pe monedele lui Alexandru, ale multor regi care au domnit peste ruinele imperiului său și ale monarhilor Kushan. Datorită abundenței de fii omonimi, Hercule a fost considerat strămoșul sciților, celților și sarzilor.

Pe măsură ce cultura greacă s-a răspândit, Heracle a început să fie identificat cu anumite divinități și eroi din alte popoare ale căror biografii mitologice sau apariții erau considerate similare cu modelul grec – fenicianul Melkart (în Gades exista un templu al lui Heracle, probabil identificat cu această divinitate, egipteanul Honsu, persanul Artagnus, Bel al celor două râuri, filisteanul Dagon și alții). În religia etruscă, cultul zeului oracol cu un nume aproape grecesc Herkle a fost în mod evident influențat de grecul Hercule de la sfârșitul secolului al VII-lea până la începutul secolului al VI-lea î.Hr., dar ciclul său mitologic pare să fi fost parțial diferit de cel al personajului doric. Romanii îl identificau pe Marte cu Hercule, dar nu mai târziu de secolul al IV-lea î.Hr. au început să îl venereze pe acest erou sub numele de Hercule. Hercule era cunoscut și onorat de sciții de la Marea Neagră, care se pare că îi foloseau imaginea ca pe o apoteoză. În India antică, eroul era identificat cu Krishna, Vasudeva-Krishna, Indra, Shiva, Vishnu, Pandu și Yayati. Imaginea lui Hercule a influențat și budismul: cel puțin în Gandhara, în secolele II-III d.Hr., Vajrapani, apărătorul lui Buddha, a fost adesea reprezentat copiind înfățișarea eroului grec.

În literatura greacă antică

Cercetătorii cred că poveștile lui Hercule erau foarte răspândite în perioada miceniană (înainte de secolul al XI-lea î.Hr.) și au devenit una dintre principalele surse de material pentru poveștile poeților epici. Aparent, Homer cunoștea bine poveștile și le considera bine cunoscute. El menționează în poemele sale povestea nașterii lui Hercule (poate singura ispravă a eroului cunoscută de Homer), încercarea Herei de a-l distruge pe Hercule în mare, în timp ce se întorcea acasă de la Troia. În plus, Iliada se referă la un episod, necunoscut din alte surse, în care Hercule a rănit-o pe Hera în piept cu o săgeată.

Poemele homerice prezintă deja o tendință tipică pentru multe opere ale literaturii antice. Heracle nu apare aici ca protagonist, dar are o mare importanță pentru context: personajele și faptele lor sunt corelate cu episoade bine cunoscute din biografia acestui erou, împingându-l astfel pe cititor la anumite concluzii. Așadar, Diomede, sub zidurile Troiei, se luptă cu zeița Afrodita și o rănește, așa cum Heracle i-a rănit cândva pe Hera și pe Hades – dar Homer subliniază că primul a acționat conform voinței Atenei, iar cel de-al doilea, „om pieritor”, „a comis păcate” și i-a jignit pe zei. Odiseu îl întâlnește în Messene pe Iphitheus, care căuta cai furați, îi devine cel mai bun prieten și acceptă un arc în dar; se mai relatează că Heracles, „soț cu inimă împietrită și complice la multe violuri”, la scurt timp după această întâlnire îl ucide pe Iphitheus în propria casă și își însușește bunurile. În Odiseea, același arc este folosit pentru a-i bate pe pretendenții Penelopei, iar Homer subliniază astfel legalitatea și justificarea acestei crime în masă, spre deosebire de cea a lui Iphitheus. Ca urmare, Heracle este prezentat în poeme ca un personaj negativ, care se lasă pradă pasiunilor sale, comite răul și nu îi tratează pe nemuritori cu respectul necesar. Homer folosește referiri la faptele sale pentru a justifica acțiunile eroilor săi.

În toate acestea, Homer subliniază amploarea personalității lui Hercule – „cel mai mare dintre oameni”, aparținând unei epoci în care zeii erau încă căsătoriți cu femei muritoare, iar eroii puteau cuceri orașe aproape de unul singur. Războiul troian are loc într-o perioadă mult mai puțin eroică. În Iliada, Heraclide îi spune dușmanului său Sarpedon că este „incomparabil de mic” în comparație cu fiii lui Zeus și își amintește de prima cucerire a Troiei: Heracle a reușit să cucerească orașul din mers, deși avea doar șase corăbii și „o mică suită”; între timp, aliații lui Menelaus adunaseră o armată uriașă, dar stăteau deja în Troia de zece ani.

Hesiod, în Teogonia sa, a creat o imagine pozitivă a lui Heracles, luptătorul împotriva monștrilor și eliberatorul Prometeu, care a primit nemurirea ca o recompensă legitimă pentru munca sa. Teza acestei recompense este formulată cel mai clar într-unul dintre imnurile homerice dedicate lui „Hercule, sufletul-leu”:

Au existat mari opere epice dedicate miturilor lui Hercule. Poemul Scutul lui Hercule, atribuit lui Hesiod până în secolul al IV-lea î.Hr., s-a păstrat în fragmente; cercetătorii moderni cred că a fost scris la începutul secolului al VI-lea î.Hr. de un rapsod necunoscut din Tesalia. În scut putem citi despre victoria eroului asupra lui Cyclus, în timp ce narațiunea principală include povestea nașterii lui Heracle, preluată din Catalogul femeilor, un alt poem atribuit lui Hesiod în antichitate sau în secolul al VI-lea î.Hr. Pisander din Rodos a creat Epopeea lui Heracle, o epopee poetică în două cărți, care cuprindea toate sau mai multe fapte ale eroului. Se spune că a fost primul poet care a organizat poveștile lui Hercule, care înainte erau împrăștiate și, în special, că a fost primul care a enumerat cele douăsprezece fapte. „Herakleia” a fost foarte populară, iar autorul ei a fost inclus de către gramaticii alexandrini în canonul poeților epici; cu toate acestea, textul poemului s-a pierdut complet.

În secolul al VI-lea î.Hr. a fost creată epopeea Cucerirea Echaleei (autor necunoscut), care tratează unul dintre ultimele episoade din biografia lui Hercule. La cumpăna dintre secolele al VI-lea și al V-lea î.Hr., Paniasides a scris poemul Hercule  – un alt exemplu de biografie epică a unui erou. Nimic din aceste lucrări nu a supraviețuit.

Hercule ocupă un loc important în Argonautica lui Apollonius din Rodos, scrisă în epoca elenistică. Aici el este personajul central al primei cărți – mai puternic, mai experimentat și mai hotărât decât Jason. Heracle însuși a refuzat să conducă campania spre Colchis, iar mai târziu el a fost cel care a insistat să navigheze de pe Lemnos. Apollonius a trebuit să „scape” de Hercule pentru ca acesta să nu umbrească imaginea lui Iason, esențială pentru desfășurarea acțiunii.

Liricul coral Stesichor (secolele VII-VI î.Hr.) a făcut din campania lui Heracle pentru vacile lui Herion tema lucrării sale „Herionide”, care a supraviețuit în fragmente; de asemenea, a scris, judecând după fragmentele care au supraviețuit, despre lupta cu Cicna în Liguria și despre campania pentru Cerberus. Mitul lui Hercule a jucat un rol important în operele lui Pindar și Bacchylides (secolul al V-lea î.Hr.), care au scris poeme epinice – ode în onoarea învingătorilor unor evenimente sportive, printre altele. Pindar îl amintește pe Hercule ca fondator al Jocurilor Olimpice, strămoșul legendar al regilor din epoca istorică, un model de comportament pentru fiecare participant la jocuri, arătând că „cel care acționează, rezistă”. Cu acest poet sunt menționați pentru prima dată stâlpii lui Hercule, ca simbol al „capătului tuturor căilor”, al ultimei frontiere care poate fi însă depășită de învingător. Într-una dintre odele sale, Pindar vorbește despre fondarea Jocurilor Olimpice, iar în acest context Hercule este prezentat ca un erou cultural și un personaj pozitiv. Cercetătorii anticieni văd aici o polemică implicită cu Homer, ca și într-o altă odă în care poetul justifică lupta eroului împotriva zeilor vorbind despre putere ca despre un drept natural.

Bacchylides, într-o odă închinată lui Hieron din Siracuza, scrie despre marșul lui Hercule spre Hades pentru a-l prinde pe Cerberus. Pentru el, soarta eroului este un exemplu de cum „Spre fericirea cea mai deplină

Dramaturgii din Grecia antică își trăgeau intrigile aproape exclusiv din mitologie. Cu toate acestea, ei au folosit poveștile lui Hercule relativ rar – acest ciclu mitologic a fost mai puțin popular decât legendele lui Pelopidas și ale regilor din Teba. În tragedia supraviețuitoare Prometeu înlănțuit a lui Eschil, personajul principal prezice că va fi salvat de un „strănepot puternic și fioros” din „sămânța” Hypermnestra, care va media conflictul dintre el și Zeus. Eschil a fost autorul tragediei Prometeu eliberat, în care Hercule ucide vulturul care i-a ciugulit ficatul lui Prometeu (din care a supraviețuit doar un fragment). Textele tragediilor lui Eschil, precum Amphitrion, Alcmene și Heraclide, despre al căror conținut nu se știe nimic, precum și ale dramelor sale satirice, Leul (probabil despre victoria asupra leului Cephera sau Nemean) și Mesagerii (probabil despre episodul cu ambasadorii Ergin) sunt aproape complet pierdute.

Sofocle îl are pe Heracle în două tragedii care au supraviețuit – Trachini și Filoctetes. În ambele cazuri, el apare mai întâi în replicile celorlalte personaje și intră în scenă abia spre final. În Filoctetes, el este un personaj pozitiv, jucând rolul de deus ex machina, care a obținut deja nemurirea, olimpienii îl trimit pe Heracle pe Lemnos și îl anunță pe personajul principal că, la fel ca Heracle însuși, este menit să sufere multe eforturi și să obțină premiul – „coroana virtuții”. Astfel, Heracle îl ajută pe Filoctetes să-și recapete încrederea în justiție și, bazându-se pe autoritatea sa de prim distrugător al Troiei, îl convinge să participe la al doilea asediu al orașului. În Trachinians există o regândire critică a imaginii. Dejanira, care la începutul piesei îl considera pe Heracles salvatorul ei și „cel mai bun dintre bărbați”, află de intenția lui de a se căsători cu Iola; treptat, ea își dă seama că pentru soțul ei lupta pentru ea cu Achelos a fost doar una dintre aventurile asociate nu cu confruntarea culturii cu barbaria și a cauzei drepte cu răul, ci mai degrabă cu promiscuitatea. Hercule confirmă acest lucru într-o scenă cheie când, îndurerat, îi cere fiului lui Gill să se căsătorească cu Iola. Scopul muribundului este de a se asigura că Iola, care a reușit să devină concubina lui, nu ajunge la niciun străin. Astfel, chiar și în ultimul său ceas, eroul se gândește doar la el însuși și rămâne prizonierul pasiunilor sale. Cu toate acestea, Sofocle recunoaște marile merite ale lui Heracle, care a curățat țara de monștri, și nu înlătură vina Deianirei, care l-a ucis pe erou.

Sofocle a scris, de asemenea, drama satirică „Copilul Hercule” (despre eroul nou-născut care ar fi sugrumat doi șerpi în leagăn) și tragedia „Hercule”, despre campania după Cerberus, din care au rămas doar câteva fragmente mici. Este posibil ca Hercule și drama satirică Na Tenara a lui Sofocle, care a fost pierdută aproape în totalitate, să fie una și aceeași piesă.

Euripide a făcut din Hercule personajul principal al uneia dintre tragediile sale. Aici eroul, înzestrat cu trăsături pozitive, devine o jucărie în mâinile zeilor răi, care îi provoacă nebunie și îl transformă într-un ucigaș de copii; tocmai asupra zeilor se îndreaptă criticile dramaturgului. Heracle apare și în tragedia Alkesta a lui Euripide, unde săvârșește o faptă glorioasă (salvând-o pe soția prietenului său de un demon al morții), în piesele pierdute Avga (o tragedie) și Euristeu (o dramă satirică). Evenimentele din jurul conceperii sale sunt descrise în tragedia Alkmene, al cărei text nu a supraviețuit nici el.

Miturile lui Hercule au servit ca subiect pentru o serie de piese de teatru scrise de autori mai puțin cunoscuți și care ulterior s-au pierdut complet. Printre acestea se numără nu mai puțin de cinci tragedii și comedii numite Alcmene (printre care cele scrise de Astidamante, Ion din Chios și Dionysius), tragediile Hercule cel nebun, de Lycophron și Timesitheus. Tragedia lui Nicomachus din Alexandria și comedia lui Ephippus au fost dedicate campaniei lui Heracle după vacile lui Geryon; o serie de tragedii au fost dedicate luptei sale cu centaurii în casa lui Dexamenes; tragediile lui Frinichus și Aristias și comedia lui Antiphanes au fost dedicate luptei sale cu Antaeus; iar tragedia lui Frinichus a fost dedicată salvării lui Alcestes. Au existat, de asemenea, o serie de comedii cu numele de „Alcesta” și „Admetus” (în special, scrise de Antiphanes), dar nu se știe nimic despre intriga lor: poate că era vorba de aranjarea de partide de către Admetus. Există o serie de tragedii despre moartea lui Hercule.

Comediografii s-au ocupat adesea de intrigi despre Hercule și centauri („Hercule la Fola” Epicharmus, Pholus al lui Dinolochus și o serie de comedii și drame satirice despre episodul din casa lui Dexamen). Cel puțin șase comedii (printre care Epicharmus și Cratina) au avut ca subiect mitul lui Busiris. În aceste piese, dramaturgii au acordat o atenție deosebită lăcomiei lui Hercule, temperamentului său dezlănțuit și iubirii sale pentru femei. Ca zeu, Heracles apare în comediile lui Aristofan „Păsările” și „Broaștele”.

Heracle apare într-o serie de recenzii în proză mitologică și istorico-mitologică create în Grecia începând cu secolul al VI-lea î.Hr. Astfel, primul prozator grec Ferecid a scris despre el în detaliu, este menționat de Herodot, „părintele istoriei”, care a datat viața lui Heracle cu aproximativ 900 de ani înainte de epoca sa, adică secolul al XIV-lea î.Hr. (în Cronica din Paros este vorba de aproximativ 1300 de ani î.Hr.). Diferitele povești despre Hercule au fost alcătuite de Herodor din Heraclea (secolul al III-lea î.Hr.) și de Ptolemeu Hephaistion (secolul al II-lea î.Hr.), care au considerat că scopul lor este acela de a distra cititorii – inclusiv ficțiunile autorului.

S-au păstrat mai multe lucrări în care miturile grecești sunt relatate succint. Cea mai completă și mai sistematică relatare este cuprinsă în Biblioteca mitologică a lui Pseudo-Apollodorus, cu patru capitole (Pseudo-Apollodorus a scris succint și nesofisticat, reluând pe scurt conținutul unor poeme și piese de teatru. Diodorus Sicilius a dedicat mitologiei trei cărți din „Biblioteca istorică” (doar două dintre ele au supraviețuit în întregime), care încep cu o biografie voluminoasă a lui Hercule. Pentru a consemna faptele eroului, autorul se bazează pe encomiul lui Matridus din Teba (ale cărui surse erau, la rândul lor, Paniasides sau Pisander din Rodos) și pe viața ulterioară a lui Hercule, folosind lucrarea lui Ferechidus. O trăsătură caracteristică a metodei lui Diodorus este euhemerizarea mitului, adică încercarea de a-i explica conținutul în mod rațional. Aici Heracles este personajul central (alături de Dionysos), cel mai eroic dintre oameni, care datorită faptelor sale mărețe a fost clasat printre zei. „Conform tradiției”, scrie Diodorus, „el i-a întrecut fără îndoială prin măreția faptelor sale pe toți acei oameni a căror amintire trece din veac în veac”. În același timp, Heracle din Biblioteca istorică se transformă dintr-un erou individualist într-un războinic care face campanie în toată lumea cunoscută a grecilor.

Varietatea miturilor despre Hercule și prezența unor eroi asemănători în alte popoare i-a determinat pe filologii antici să presupună că mulți oameni purtau acest nume. Diodorus din Sicilia, în Biblioteca istorică, menționează doi Hercule. Potrivit lui Servius în Comentariile sale la Eneida, Marcus Terentius Varron a numărat patruzeci și trei de Hercule. Un discurs al lui Gaius Aurelius Cotta, inclus în tratatul Despre natura zeilor al lui Marcus Tullius Cicero, vorbește despre șase Hercule. Lucius Ampelius a numărat și el șase Hercule. John Lyde menționează șapte personaje cu acest nume:

Filozofii antici au fost interesați de povestea alegerii lui Hercule între viciu și virtute la începutul călătoriei sale. Această poveste a fost spusă pentru prima dată de sofistul Prodicus și este cunoscută din relatarea ei de către Xenofon în Memoriile lui Socrate. Aici, o femeie care personifică viciul îi sugerează tânărului erou o viață ușoară și fericită, plină de plăceri, iar cea de-a doua femeie, o personificare a virtuții, vorbește despre „câmpul faptelor nobile și înalte”, despre munca neîncetată și moderație. Heracles alege cea de-a doua variantă. Cultura antică redefinește forța fizică a eroului ca forță intelectuală și morală, autodisciplină și eforturi pentru atingerea unui scop mai înalt. Pentru cinici, Hercule a devenit întruchiparea autarhiei – capacitatea omului de a avea o existență independentă și de a se stăpâni pe sine. O părere mai puțin bună despre el avea Isocrate, care în „Elogiul Elenei” îl compară pe Hercule cu Tezeu în faptele sale de mai mare însemnătate și mai zgomotoase, iar altul mai util și mai apropiat de eleni”.

În arta plastică antică

Reprezentările antice ale lui Heracle pot fi împărțite în două tipuri. Acestea sunt fie reprezentări ale eroului ca atlet, care îi subliniază forța fizică și nu au niciun context mitologic, fie lucrări legate de povești specifice (în special despre faptele eroice ale lui Hercule și apoteoza sa). De obicei, Heracle apărea ca un bărbat puternic cu barbă, în multe cazuri înarmat cu un buzdugan și îmbrăcat în pielea unui leu Nemean. Aici, artiștii și sculptorii au fost ghidați de relatările din mai multe surse cu privire la înfățișarea bogată a eroului: potrivit lui Gaius Julius Solinus, acesta avea o înălțime de 2,06 metri (deși Pindar scrie că Heracle era „mic în aparență, dar puternic în spirit”).

Cicluri de imagini dedicate faptelor lui Hercule au apărut în epoca clasică pe latura estică a Theseionului de pe Acropole din Atena, pe metopele templului lui Zeus Olimpul (cca. 470-455 î.Hr.) și în tezaurul atenian de la Delfi. Statui ale eroului se aflau în multe orașe. Pausanias menționează „statuia goală din lemn a lui Hercule” a lui Dedalus, care se afla în piața din Corint și Scopas, precum și multe alte imagini din secolul al II-lea d.Hr. Statuia a fost copiată de mai multe ori, iar una dintre copii este cunoscută sub numele de Hercules Farnese. Acesta îl înfățișează pe erou sprijinit obosit pe o bâtă, cu merele Hesperidelor în mână.

Miturile lui Hercule au devenit una dintre cele mai importante surse de material pentru pictorii de vase: astfel, se știe că, până la mijlocul secolului al VI-lea î.Hr., Hercule a devenit cel mai popular personaj din pictura de vase attice. Artiștii și sculptorii s-au referit la multe episoade din biografia eroului. În copilărie, înecând șarpele, este reprezentat în frescele de la Pompei (ucigându-l pe Linus – într-un bol de Duris din München (secolul V î.Hr.), luptându-se cu leul Nemean – într-un bol de Execius din Berlin (secolul VI î.Hr.). Lupta cu hidra Lernae a devenit subiect pentru pictura Ariballus din Corint (cca. 590 î.Hr.); capturarea cerbului Cerine pentru relieful New Attic păstrat la Dresda; războiul cu amazoanele este descris pe cilicul din Laconia (secolul VI î.Hr.).  Bătălia cu Antaeus este reprezentată pe craterul lui Euphronius de la Luvru, iar asasinarea lui Busiris pe pelicula ateniană Panus. Confruntarea lui Hercule cu Cerberus a devenit o temă comună în picturile și sculpturile din vase (în special pe amforele de la Andocida din Paris). Frescele pompeiene au avut la bază temele „Hercule la Omphale” și „Hercule, Dejanira și Ness”. Luvrul are craterul Eurytian cu o scenă a capturării Echaleei, în timp ce Orvieto are amfora Exekia, care îl înfățișează pe Hercule printre olimpieni.

În cultura romană

La Roma, încă din timpul Republicii timpurii, a apărut cultul zeului Hercule-Hercule, care la început a fost administrat de două familii patriciene, Pinarii și Poticii. Potrivit legendei, eroul însuși i-a însărcinat pe reprezentanții acestor familii să administreze toate ritualurile necesare atunci când a condus vacile lui Hercule prin Italia și s-a oprit pe Tibru, pe locul viitorului oraș Roma. Cultul lui Hercule a fost familial până în anul 312 sau 310 î.Hr., când cenzorul Appius Claudius Cecus l-a predat sclavilor statului. Autorii antici consideră acest lucru un sacrilegiu. Potrivit acestora, zeii i-au pedepsit pe cei impioși: familia Potentius s-a stins rapid, iar Appius și-a pierdut vederea; cercetătorii consideră această relatare o legendă etiologică. Cultul lui Hercule a fost foarte popular la Roma în ultimele secole. Un altar al zeului se afla în Forumul Taurilor; un templu al lui Hercule (una dintre primele clădiri de marmură din Roma) a apărut acolo în 140 î.Hr., iar o statuie de bronz aurit a zeului a fost găsită în forum în secolul al XVI-lea. Se știe că romanii jurau adesea în numele lui Hercule, în timp ce pentru femei astfel de jurăminte erau interzise.

În primul secol î.Hr. a avut loc o nouă etapă în formarea legendei romane a lui Hercule-Hercule. Acesta a fost caracterizat, pe de o parte, de influența stoicismului, cu ideea acestui personaj ca personificare a unui număr de virtuți (exemplum virtutis) și, pe de altă parte, de utilizarea mitului în propaganda politică. Hercule a fost comparat cu Lucius Licinius Lucullus, Gnaeus Pompeius cel Mare și Marc Antoniu, care a luptat în Orient; căsătoria acestuia din urmă cu Cleopatra a fost comparată de dușmanii săi cu sclavia lui Hercule față de Omphale. Potrivit mai multor autori, eroul l-a ucis pe tâlharul Caca, care încercase să-i fure vacile, a profitat de ospitalitatea lui Evander (fondatorul și regele așezării de pe Palatin) și a primit onoruri divine din partea acestuia, a devenit tatăl lui Pallante, a cărui mamă era Lavinia, fiica lui Evander, a ridicat un altar lui Zeus de Eurysa (în tradiția romană, Jupiter Creatorul) și a stabilit noi granițe între comunități. În Eneida, Virgiliu relatează victoria lui Hercule asupra „semibestiei” Cacus, văzând în această faptă unul dintre marile evenimente care au precedat întemeierea Romei. Poetul face o paralelă între Hercule, protagonistul poemului, Enea (strămoșul romanilor) și Augustus, care a pus capăt războaielor civile.

În Horațiu puteți găsi și comparații între Hercule și Augustus. Același material a fost folosit în mod foarte diferit de Propertius și Ovidiu: potrivit primului, eroul însetat, după victoria asupra lui Cacus, nu are voie să intre în sanctuarul femeilor, dar el intră oricum și, drept pedeapsă, interzice accesul femeilor la cultul său; Ovidiu, însă, în Posturile dezidealizează lupta împotriva lui Cacus și folosește povestea întemeierii de către Hercule a propriului cult pentru a critica principatul. Fiul lui Alcmene este menționat în Punicus de Silas Italicus. Aici Hannibal se compară cu el, dar autorul vede în mod clar în Scipio adevăratul moștenitor al lui Hercule. Lucius Annas Seneca a scris o tragedie bazată pe piesa lui Euripide, Hercule în nebunie, în care personajul principal se întoarce din Hades și își ucide copiii din Megara.

Ca zeu victorios, Hercule a câștigat popularitate la începutul secolului al II-lea d.Hr., sub Traian (datele numismatice, numeroasele statui și reliefuri arată acest lucru). În cele din urmă, a devenit parte a „mitului roman” – un complex de legende despre întemeierea Romei și formarea statului roman. Hercule a fost considerat patronul dinastiei Antoninus, iar ultimul reprezentant al acestei dinastii, Commodus, care s-a declarat „refondatorul” Romei, s-a identificat cu el, iar mai târziu cultul său a fost susținut de Septimius Severus și Maximian, care avea porecla de Hercule.

Evul Mediu

În tranziția de la religia antică la creștinism, imaginea lui Hercule

Părinții bisericii (Tertulian, Origen, Grigore Nazianzin și alții) au folosit adesea miturile lui Hercule în polemica lor cu păgânii pentru a critica religia antică. Eroul a fost condamnat pentru crime, pentru alianțe temporare cu mai multe femei și pentru că s-a supus uneia dintre ele (Omphale). Potrivit lui Lactantius, Hercule „a pângărit tot pământul cu necinste, poftă și adulter”; a cucerit doar oameni și animale, dar nu a putut obține victoria principală – asupra pasiunilor sale, ceea ce dovedește că nu exista nimic divin în el. Cu toate acestea, au existat și evaluări pozitive. Origen a observat că alegerea lui Hercule pe calea virtuții arată calea întregii omeniri; Clement din Alexandria a văzut în Hercule un model de conducător drept, iar același Lactantius a atras atenția asupra luptei eroului cu sacrificiile umane. Datorită forței sale fizice, Hercule a fost pus pe picior de egalitate cu personajele biblice Nebucadnețar și Samson (primul de către Fericitul Augustin). Atât susținătorii, cât și oponenții creștinismului au făcut adesea paralele între Hercule și Iisus Hristos în legătură cu poveștile despre moartea chinuitoare și înălțarea la cer. Acest motiv a avut o mare importanță în epoca medievală, fiind reflectat în pictură și în poezie (de exemplu, unul dintre canțonetele lui Dante îi este dedicat).

Până la începutul perioadei moderne, autorii care au relatat miturile antice au vorbit despre Hercule ca despre un erou care a triumfat asupra propriilor pasiuni. În contextul creștin, era victoria virtuții asupra păcatelor și a sufletului nemuritor asupra tuturor poverilor lumii pământești. Bernard Sylvester (platonician francez din secolul al XII-lea) a văzut în duelul dintre Hercule și hidră o reprezentare simbolică a luptei exegetului cu sensurile multiple ale unui text care sfidează interpretarea; eroul apare în unele poeme și romane cavalerești din Evul Mediu superior (de exemplu, Troianul lui Conrad de Würzburg), dar în niciuna dintre aceste opere nu joacă rolul principal. În poezia minoră, imaginea a fost uneori descrisă ironic. Ocazional, a existat o politizare a personajului ca simbol al puterii, al dominației, al autorității supreme, în calitate de cuceritor și predecesor al monarhilor din anumite țări. Un exemplu în acest sens este Istoria universală a lui Alfonso X de Castilia.

Artiștii medievali îl reprezentau cel mai adesea pe Hercule luptându-se cu un leu.

Epoca modernă timpurie

Odată cu apariția Renașterii în Italia, în secolul al XIV-lea, a crescut interesul pentru cultura antică, în general, și pentru mitologie, în special. Giovanni Boccaccio, în Genealogia zeilor păgâni, a încercat să expună toate miturile lui Hercule și interpretările acestora; el însuși a interpretat materialul antic dintr-o perspectivă raționalistă și euhemeristă. Coluccio Salutati, în lucrarea sa „Despre isprăvile lui Hercule”, a prezentat personajul principal ca pe un om real, a cărui biografie a fost înfrumusețată de autorii antici. Acesta a fost începutul unei tradiții de studiu critic al textelor despre Hercule.

În perioada modernă timpurie, mulți scriitori, artiști și compozitori au abordat tema alegerii lui Hercule, interpretând-o în spiritul umanismului și, uneori, în legătură cu o situație politică specifică. Poetul italian Giraldi Cintio (secolul al XVI-lea) și poetul englez William Shannston (secolul al XVIII-lea) au folosit acest subiect pentru a reflecta asupra funcției morale a literaturii. Johann Sebastian Bach (cantata „Hercule la răscruce”, 1733), Georg Friedrich Händel (acesta din urmă folosind libretul lui Pietro Metastasio) au variat-o în moduri diferite. O interpretare ironică a intrigii a fost creată de dramaturgul englez Ben Jonson în piesa sa Pleasure Reconciled to Virtue (1619), în care eroul, un bețiv vesel, oscilează între păcat și moralitate.

Începând cu secolul al XVI-lea, tema „Hercule celtic” – statuia eroului menționat în Lucian, care îi conduce pe captivi, cu lanțul subțire de care sunt legați trecând prin urechi și limba lui Hercule – a câștigat popularitate. Lucian explică faptul că aici eroul simbolizează Cuvântul care îi atrage pe oameni. În legătură cu această poveste, Hercule a fost adesea numit „zeul elocvenței”; această imagine a fost folosită în poezie (de Pierre de Ronsard), în ilustrațiile de carte și în marea pictură (de exemplu, de Rafael și Giovanni Battista Tiepolo). Până la sfârșitul Vechiului Ordin, regii Franței au fost identificați cu „Hercule celtic”.

În paralel, creștinarea imaginii a continuat (în „Imnul lui Hercule” al lui Pierre de Ronsard, în „Paradisul întors” al lui John Milton etc.). Creștinarea imaginii a continuat în paralel („Imnul lui Hercule” de Pierre de Ronard și „Paradisul întors” de John Milton, o cantată de Johann Sebastian Bach etc.). Heracles a fost comparat cu Samson; era văzut ca un model de „războinic creștin” (miles Christianus) și ca un purtător al tuturor virtuților cavalerești. A fost influențată de cultura de curte, manifestată cel puțin din 1464, când a fost creat romanul cavaleresc francez „Collected Tales of Troy” de Raoul Lefebvre. În jurul anului 1474, acest roman a fost publicat de William Caxton și a devenit prima carte tipărită în limba engleză; a avut o mare influență asupra culturii din epocile următoare. Hercule este prezentat aici ca un om al secolului al XV-lea, un războinic și un curtean exemplar, un model pentru toți cavalerii și conducătorii.

În același timp, Heracle era adesea menționat și descris ca patronul muzelor (Musaget), ca „Heracle cel cu barbă neagră” (Melampiga), batjocorit de pigmei, ca „Heracle egipteanul” (acest lucru era legat de apariția interesului pentru Egiptul Antic în general și pentru hieroglife în special). Până la sfârșitul secolului al XVIII-lea, lexicoanele mitologice au dezvoltat o imagine clasică a eroului. Autorii dicționarelor nu numai că au relatat conținutul principalelor mituri, dar au dezbătut și numele, poreclele și apariția lui Heracles, unul și mai mulți eroi cu acest nume. În unele cazuri, narațiunea a devenit mai degrabă tendențioasă: astfel, N. Konti a încercat să justifice o serie de crime comise de Heracle prin intrigile Herei, iar dependența rușinoasă de Omphale a fost explicată ca o încercare a eroului de a-și stabili controlul asupra propriilor pasiuni prin intermediul unui astfel de test.

Întreaga succesiune a isprăvilor lui Hercule a devenit o temă pentru compozitorul Pierre Beauchamp (baletul „Isprăvile lui Hercule”, 1686), pictorii Antonio del Pollaiolo (1478), Andrea Mantegna (1468-1474), Giulio Romano (1527-1528), Giorgio Vasari (1557), Annibale Carracci (1595-1597), Guido Reni (1617-1621), Francisco de Zurbaran (1634), care a creat cicluri de picturi și fresce, și sculptorul Giambologna (grup sculptural, 1581). Duelul dintre Heracles și Antaeus (Mantegna, Pollaiolo, Lucas Cranach cel Bătrân, Rafael, Rubens, Surbaran și Filaret, printre alții), intrigile „Heracles, Dejanira și Ness” (Pollaiolo, Veronese, Reni, Rubens și Jordanes, printre alții) și „Heracles îl aruncă pe Lichas în mare” (Jacopo Tintoretto, Domenichino, printre alții) au fost deosebit de populare în pictură. Hercule a devenit un protagonist în multe drame englezești din epoca elisabetană; la nivel de referințe, el joacă un rol important în unele dintre piesele lui William Shakespeare – în special Antoniu și Cleopatra și Încercarea nereușită a dragostei. În secolul al XVII-lea, Hercule devine eroul ideal al dramaturgiei baroce – în Pedro Calderon, Fernando de Sarate, Jean Rotroux. Piesele de teatru despre nebunia lui Hercule au fost deosebit de frecvente în această perioadă. Ca urmare, apar numeroase opere: despre nașterea eroului (Jacopo Peri, 1605), despre alegerea sa (Hasse, 1766), despre isprăvile sale separate (T. Albinoni, 1701), despre salvarea lui Alceste (Jean Baptiste Lully și Christoph Willibald Gluck), despre episodul cu Omphale (Francesco Cavalli, 1662), despre căsătoria cu Geba (Reinhard Keiser, 1700, și Gluck, 1747) și altele. Cea mai importantă lucrare pe această temă este Hercules de Georg Friedrich Handel pe un libret de Thomas Broughton (1745).

Datorită popularității sale, Hercule devine cel mai popular exemplu de erou virtuos, motiv pentru care el este în mod clar ironic în Corabia de proști a lui Sebastian Brant. Hercule este adesea portretizat în mod comic ca bețiv și iubitor de femei, în timp ce poveștile de dragoste și contrastul asociat dintre pielea leului și tunica femeii, isprăvile și sclavia de la Omphala au fost folosite de poeți (în special de Angelo Poliziano în Stans) și pictori. Motivul pierderii masculinității (Lucas Cranach cel Bătrân, Niclaus Manuel, Bartholomeus Spranger, Hans Baldung și alții) a dominat pictura pe această temă până la mijlocul secolului al XVII-lea, după care a urmat motivul iubirii care nu duce la o schimbare a rolurilor de gen (François Lemoine, François Boucher).

Hercules

În secolul al XVI-lea, apelul la Hercule ca simbol al puterii legitime și al măreției politice a devenit un fenomen pan-european. Conducătorii și membrii înaltei aristocrații au comandat texte, monede și medalii în care erau asemuiți cu acest erou și au organizat tot felul de spectacole și sărbători în care Hercule juca un rol important sau chiar central. Acest personaj a devenit un simbol al victoriei, al cuceririi și al eroismului; propagandiștii din diferite state au atribuit trăsăturile eroului conducătorilor lor. Identificarea cu Hercule a jucat un rol important pentru împăratul Sfântului Imperiu Roman Maximilian I și pentru nepotul său Carol al V-lea, care a făcut din măciuca eroului o parte din emblema sa personală. Uneori, numele lui Hercule a fost folosit pentru a confirma o autoritate care nu avea legătură cu dominația politică: Martin Luther a fost numit de contemporanii săi „Alcide germanul”, iar epitete similare au fost folosite împotriva lui Ulrich Zwingli și Ignatius Loyola; Francis Bacon a făcut din Hercule figura centrală a „noii sale științe”, în timp ce Tycho Brahe a încercat să facă relevante ideile antice ale lui Hercule și Atlanteus pentru a legitima vizual „noua sa astronomie”.

Secolele XIX-XXI

Spre deosebire de Prometeu, Odiseu, Sisif sau Oedip, Hercule nu a devenit un subiect de interes intens pentru filosofi și scriitori în secolele XIX și XX. Cu toate acestea, el a rămas unul dintre eroii mitologici cheie pentru cultura occidentală, un simbol al forței fizice și al vitejiei. După dispariția Vechiului Ordin, personajul a fost folosit în continuare în scopuri politice, ca personificare a puterii și a dominației; doar că purtătorul puterii nu mai putea fi monarhul, ci poporul. În timpul Revoluției Franceze, Hercule a fost simbolul Gărzii Naționale, iar mai târziu, referiri la el au fost găsite în propaganda lui Napoleon I, iar pe una dintre schițele lui Engres, eroul reprezintă schimbarea revoluționară ca atare. Cu toate acestea, în secolul al XIX-lea a avut loc o schimbare de semnificații: imaginea lui Hercule a fost folosită din ce în ce mai mult pentru critică politică și satiră. De exemplu, una dintre caricaturile lui Honoré Daumier înfățișează un bătrân bonapartist cu o bâtă, care seamănă în mod clar cu eroul mitologic.

În secolul al XIX-lea, miturile lui Hercule devin obiectul unui studiu istorico-critic; ele sunt acum evaluate ca fiind produsul „fanteziei mitologice”. Apar noi lexicoane, construite pe baza unei examinări atente a surselor din perspectiva științei emergente și care cuprind articole despre Hercule (inclusiv germanul Pauli-Wissow). Georg Hegel a atras atenția asupra acestui personaj ca exemplu de luptă împotriva răului inițiată din capriciu: Hercule duce această luptă grea nu pentru că este un „erou moral”, ci pentru că așa vrea el. Urmându-l pe filozof, anticopiștii au început să considere, de asemenea, ca fiind trăsături distinctive ale lui Hercule, alături de puterea fizică, activitatea, voința liberă, fără calcule clare și spiritualitate, și disponibilitatea de a protesta împotriva naturii și a destinului. În relatările populare ale miturilor, fiul lui Zeus este un cetățean virtuos, un temerar care nu se dă niciodată înapoi.

În studiile moderne de antichitate se acceptă în general că este imposibil să se identifice regiunea din Grecia în care au luat naștere miturile lui Hercule. În trecut, s-a încercat localizarea în Beoția, de care eroul este înrudit prin naștere, și în Argolida, unde au loc cele mai multe dintre faptele sale, unde a domnit Euristeu și de unde proveneau Amphitrion și Alcmena, dar aceste încercări s-au dovedit a fi zadarnice. Probabil că în cele mai vechi straturi ale mitului au existat detalii care ar fi ajutat la localizare, dar acestea au fost șterse de mult timp; prin urmare, chiar și atribuirea lui Heracle eroilor dorici ar părea, în opinia multor anticolescieni, nejustificată. Cu toate acestea, există încă o versiune conform căreia Hercule ar fi fost inițial un personaj din miturile dorice.

Poveștile lui Hercule sunt un complex cu multe componente. Lupta fiului lui Zeus împotriva monștrilor este atribuită de cercetători „eroismului timpuriu”, atunci când personajul legendei distruge fizic purtătorii răului; în același timp, unii monștri sunt supuși de Heracle fără a-i ucide, ceea ce îl aseamănă cu eroii culturali. În plus, în faptele acestui personaj sunt vizibile în mod clar elemente de teomachie și exploatări militare, tipice eroilor epopeii. Innokenty Annensky a văzut în Hercule trei eroi deodată – „un muncitor forțat”, „un învingător strălucit” și „un exploatator”, „acel „erou al muncii” care iubește „munca grea” și rezolvă „ghicitori de nerezolvat”. Este un personaj mitologic tipic, cu toate trăsăturile tipice ale genului și detaliile biografice (concepția miraculoasă, hiperbolizarea tuturor atributelor, inclusiv a forței fizice, a curajului și a forței emoționale, opoziția eroului față de moarte și de lumea ostilă de pe pământ, nevoia de a se supune oamenilor slabi și inferiori, lupta pentru glorie, singurătatea și o moarte tragică). Cu toate acestea, Hercule îi întrece pe toți ceilalți eroi atât prin dramatismul destinului său, cât și prin amploarea faptelor sale. Geografia isprăvilor sale, care a început în apropierea orașului Argos, acoperă treptat întreaga lume cunoscută și se extinde chiar dincolo de ea (prin curățarea grajdurilor augeene, Heracle învinge natura însăși și, prinzând centura Hippolytei, triumfă asupra matriarhatului. Faptele sale, potrivit lui Alexei Losev, devin „apoteoza puterii umane și a efortului eroic”; aici vedem un simbol al luptei conștiente a omului pentru fericirea sa, tipic pentru Grecia clasică. Isprăvile lui Hercule depășesc cu mult ceea ce oamenii au voie să facă, iar după fiecare dintre ele este nevoie de intervenția zeilor pentru a restabili echilibrul în lume (astfel, merele Hesperidelor se întorc în grădina de peste mări, iar Cerberus se retrage din nou în lumea de dincolo). Ca urmare, Hercule poate fi considerat cel mai mare erou al tuturor grecilor și chiar al tuturor oamenilor.

Cercetătorul sovietic Iakov Golosovker scrie despre soarta dramatică a fiului lui Zeus:

Încă din leagăn, el își săvârșește faptele monstruoase fără ajutorul zeilor. Mai mult, el le îndeplinește cu opoziția zeilor, care îl fac ucigaș de soții și de copii. Ajutorul Athenei este neglijabil. El rătăcește prin chinuri: coboară în Infern, de unde îl scoate pe Kerberus, gardianul legat al Infernului; intră în Paradis, grădina Hesperidelor, pentru a culege merele tinereții și îl ucide pe balaurul Ladon, gardianul Paradisului. Își îndreaptă arcul chiar spre soare – spre Helius, care îl arde în Africa cu focul săgeților sale. El, servitorul regelui Euristeu, un nimeni și un laș, ajunge la apogeul în care puterea omului se termină asupra lui și moare, trădat din greșeală de iubirea geloasă – dar nu de mâna celor vii, ci de mâna celor morți.

Hercule apare în mai multe poezii de Friedrich Hölderlin și Friedrich Schiller, precum și într-o serie de alte opere literare din secolul al XIX-lea. Într-o dramă de Frank Wedekind (1916-1917), el se află într-o stare de „dezintegrare psihologică progresivă” din cauza istoriei sale cu Omphale, dar depășește dificultățile cu demnitate și devine zeu în final. După cel de-al Doilea Război Mondial, rolul lui Hercule devine vizibil mai tragic. Astfel, în piesa lui Friedrich Dürrenmatt, Grajdurile abisului (1954-1963), eroul, încercând să realizeze o ispravă, se lovește de o interdicție birocratică insurmontabilă, care simbolizează înfrângerea individului modern în lupta sa cu instituțiile. Hercule apare în romanul Prometheus Enigma de Lajos Mesterházy, într-un ciclu de piese de teatru de Harald Müller și în numeroase alte lucrări. Agatha Christie i-a dat numele Hercule (în 1947 a creat cartea „The Feats of Hercules”, o colecție de 12 nuvele, în fiecare dintre ele, numită după o altă ispravă, Hercule Poirot rezolvă o altă ghicitoare. Henry Lyon Oldie (pseudonimul comun al celor doi scriitori ucraineni) a publicat în 1995 romanul „Un erou trebuie să fie singur”, care este o biografie alternativă a lui Hercule.

Subiectul lui Hercule și Lichas a fost abordat în secolul al XIX-lea de sculptorii Antonio Canova și William Brody. Dintre sculpturile secolului XX, se remarcă Hercule arcașul (1909) al lui Emile Bourdelle. Pictorul american Thomas Garth Benton a creat în 1947 un tablou alegoric, „Acheloi și Hercule” (aici eroul este înfățișat în blugi), iar Salvador Dali a pictat în 1963 un tablou intitulat „Hercule ridică pielea mării și o oprește pentru o clipă pe Venus să-l trezească pe Cupidon”.

În operă, la începutul secolului al XVIII-lea și al XIX-lea, popularitatea subiectelor lui Hercule a scăzut. Poemele simfonice „Tinerețea lui Hercule” și „Învârtirea Omphalei” de Camille Saint-Saëns și opera sa „Dejanira” se remarcă printre lucrările pe această temă. Egon Welles a scris opera Alcestide în 1923.

Hercule apare în cultura populară în jurul anilor 1800: toate târgurile și circurile aveau oameni puternici și acrobați, care fie purtau numele de scenă Hercule

În cultura populară rusă, Hercule este cunoscut, printre altele, pentru fulgii de ovăz Hercule, care au dat numele de „terci Hercule”.

În secolul al XX-lea, Hercule a devenit un personaj în mai multe filme de lung metraj. În filmul american „Faptele lui Hercule” (1957) și în continuarea acestuia, filmul „Hercule: Hercule și regina Lidiei” (1959), personajul principal a fost interpretat de Steve Reeves, într-o serie de peplumuri italiene din anii 1960 – Reg Park, iar în 1969 a apărut filmul „Hercule la New York”, primul film în care a jucat Arnold Schwarzenegger. În 1983, a fost lansat filmul americano-italian Hercules (cu Lou Ferrigno), al cărui regizor a încercat să prezinte personajul principal ca fiind asemănător cu Superman. În popularele seriale de televiziune „The Amazing Journeys of Hercules” (1995-1999) și „Xena the Warrior Princess” (1995-2001), Hercules a fost interpretat de Kevin Sorbo.

Alte filme care se concentrează pe acest personaj sunt Hercules (cu Paul Telfer) și Hercules: Începutul unei legende (cu Dwayne Johnson). Acesta din urmă a fost realizat ca un film de acțiune pseudo-istoric cu buget ridicat, prezentând povestea într-un stil realist.

În astronomie

Constelația Hercule din emisfera nordică a cerului, un crater de pe Lună și asteroidul dublu (5143) Hercule poartă numele lui Hercule. Asteroidul (532) Herculina, descoperit în 1904, poate fi asociat cu numele său.

Literatură

sursele

  1. Геракл
  2. Heracle
  3. Плутарх, 1994, Тесей, 7.
  4. 1 2 Аполлодор, 1972, II, 4, 5.
  5. ^ Heracles, enciclopedia britannica, ed.2002
  6. ^ Plauto, Anfitrione, atto I
  7. ^ Farida Simonetti, I miti: le fatiche di Ercole, edizioni Tormena, 1998. ISBN 9788886017916 (p. 7).
  8. ALBAIGES, José María: Diccionario de nombres de personas. Universidad de Barcelona, Barcelona, 1993.
  9. Por parte de padre sería, obviamente, hermano de Perseo (también hijo de Zeus, pero con Dánae).
  10. Según Apolodoro, Heracles es tanto bisnieto como nieto de Alceo. En efecto, su madre Alcmena era hija de Anaxo, hija de Alceo, mientras que su padre adoptivo, Anfitrión, era hermano de Anaxo (es decir que Alcmena era su sobrina) e hijo de Alceo. Éste, por su parte, era hijo de Perseo y, por ello, nieto de Zeus. Véase Biblioteca II, 5.
  11. GRIMAL, Pierre: Diccionario de mitología griega y romana (pág. 239). Paidós, Barcelona, 1981. s. v. «Heracles»; I, Nombre orígenes e infancia.
  12. Como se desprende de los relatos míticos donde estas características aparecen resaltadas. El coraje es manifestado en numerosas empresas, pero en especial durante su descenso al Hades, el orgullo aparece en el episodio de la toma de Troya, cuando Telamón resulta el primero en cruzar la brecha en la muralla y solo se salva de los celos del héroe al pretender erigir un altar en su honor cf. Apolodoro (Biblioteca II, 12, 4). La simplicidad del héroe, una burla al carácter de los espartanos, aparece manifiesta en sus relaciones con Euristeo y también en su glotonería. En cuanto a la virilidad de Heracles basta recordar el episodio de las hijas del rey Tespio (y sus numerosos amantes de ambos sexos). V. ROMAN, Luke y Monica: Encyclopedia of greek and roman mythology (pp. 208 y ss). Nueva York: Facts on File, 2010. También, VALVERDE SÁNCHEZ, Mariano: Koinòs lógos: homenaje al profesor José García López, volumen 2, pp. 657 y ss.
  13. Ascendance : première mention chez Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne], XIV, 323-324.
  14. Bouclier d’Héraclès, v. 18-19.