Klemens Wenzel von Metternich

Rezumat

Clemens Wenzel Nepomuk Lothar, Prinț de Metternich-Vinneburg tsu Bilstein ( germană: Klemens Wenzel Nepomuk Nepomuk Lothar Fürst von Metternich-Winneburg zu Beilstein, 15 mai 1773 – 11 iunie 1859] a fost un diplomat austriac, aflat în centrul afacerilor europene timp de trei decenii în calitate de ministru de externe al Imperiului Austriac din 1809 și cancelar din 1821 până când revoluțiile liberale din 1848 i-au forțat demisia.

Născut în Casa Metternich în 1773, ca fiu de diplomat, Metternich a primit o educație bună la universitățile din Strasbourg și Mainz. A urcat în funcții diplomatice importante, inclusiv ca ambasador în Regatul Saxoniei, în Regatul Prusiei și, mai ales, în Franța napoleoniană. Unul dintre primele sale proiecte în calitate de ministru de externe a fost punerea în aplicare a unei relaxări cu Franța, care a inclus căsătoria lui Napoleon cu arhiducesa austriacă Maria Luisa. La scurt timp după aceea, a planificat intrarea Austriei în cel de-al Șaselea Război de Coaliție de partea Aliaților, a semnat Tratatul de la Fontainebleau, care l-a trimis pe Napoleon în exil, și a condus delegația austriacă la Congresul de la Viena, care a împărțit Europa postcolonială între marile puteri. Pentru serviciile aduse Imperiului Austriac, a primit titlul de prinț în octombrie 1813. Sub conducerea sa, Acordul european al congreselor internaționale a continuat pentru încă un deceniu, Austria aliniindu-se la Rusia și, într-o măsură mai mică, la Prusia. Acest lucru a marcat punctul culminant al importanței diplomatice a Austriei, iar după aceea Metternich a alunecat încet la periferia diplomației internaționale. În țară, a ocupat funcția de cancelar de stat între 1821 și 1848, atât sub Francisc al II-lea, cât și sub fiul său Ferdinand I. După un scurt exil la Londra, Brighton și Bruxelles, care a durat până în 1851, s-a întors la curtea din Viena, de data aceasta doar pentru a-i oferi sfaturi moștenitorului lui Ferdinand, Francisc Iosif. După ce a supraviețuit generației sale politice, Metternich a murit la vârsta de 86 de ani în 1859.

Conservator tradițional, Metternich a căutat să mențină echilibrul de putere, în special prin rezistența la ambițiile teritoriale ale Rusiei în Europa Centrală și în teritoriile aparținând Imperiului Otoman. Nu-i plăcea liberalismul și a încercat să împiedice dizolvarea Imperiului Austriac, de exemplu, prin zdrobirea revoltelor naționaliste din nordul Italiei austriece. În țara sa, a urmat o politică similară, folosind cenzura și o rețea largă de spionaj pentru a suprima tulburările. Metternich a fost foarte lăudat și criticat pentru politicile sale.

Clemens von Metternich s-a născut la 15 mai 1773, în casa cu același nume, din Franz Georg Karl conte von Metternich-Vinneburg chou Bilstein, diplomat trecut din serviciul Arhiepiscopiei de Trieste în cel al Curții Imperiale, și soția sa, contesa Maria Beatrice Aloysius von Kagenek. A fost numit după Prințul Clemens Wenceslaus de Saxonia, arhiepiscop-elector de Trier și fost angajator al tatălui său. Era fiul cel mare și avea o soră mai mare. La momentul nașterii sale, familia avea o casă în ruină în Bailstein, un castel în Winnemberg, o proprietate la vest de Koblenz și o alta în Königswart, Boemia, pe care le-a dobândit în secolul al XVII-lea. La acea vreme, tatăl lui Metternich, descris de un contemporan ca fiind „un tată plictisitor și un mincinos perpetuu”, era ambasadorul austriac la curțile celor trei electorate de la Rin (Trento, Köln și Mainz). De educația lui Metternich s-a ocupat mama sa, puternic influențată de apropierea de Franța. Metternich vorbea franceza mai bine decât germana. În copilărie, a efectuat vizite oficiale împreună cu tatăl său și, sub îndrumarea tutorelui său protestant John Frederick Simon, a învățat materii academice, înot și echitație.

În vara anului 1788, Metternich a început să studieze dreptul la Universitatea din Strasbourg la 12 noiembrie. În timpul studenției, a fost găzduit pentru o perioadă de Prințul Maximilian de Tschwaibirken, ulterior rege al Bavariei. Simon l-a descris apoi ca fiind „vesel, frumos și adorabil”, deși contemporanii săi au povestit mai târziu că era un mincinos și un lăudăros. Metternich a părăsit Strasbourg în septembrie 1790 pentru a participa la încoronarea lui Leopold al II-lea la Frankfurt în octombrie, unde a jucat rolul în mare parte onorific de maestru de ceremonii al Colegiului Catolic al Colegiului Comților din Westfalia. Acolo, sub patronajul tatălui său, l-a întâlnit pe viitorul Francisc al II-lea și a făcut cunoștință cu aristocrația.

Între sfârșitul anilor 1790 și vara anului 1792, Metternich a studiat dreptul la Universitatea din Mainz , primind o educație mai conservatoare decât la Strasbourg, oraș în care întoarcerea era acum nesigură. În timpul verii, a lucrat cu tatăl său, care fusese numit plenipotențiar și guvernator de facto al Țărilor de Jos austriece. În martie 1792, Francisc a fost proclamat împărat al Sfântului Imperiu Roman și a fost încoronat în iulie, oferindu-i lui Metternich din nou rolul de tellerarh. Între timp, Franța a declarat război Austriei, declanșând Războiul Primei Coaliții (1792-7) și împiedicându-l pe Metternich să-și continue studiile la Mainz. Lucrând acum în serviciul tatălui său, a fost trimis într-o misiune specială pe front. Acolo a fost însărcinat cu interogatoriul ministrului francez al războiului, marchizul de Bernonville, și a mai multor comisari ai Adunării Naționale a Convenției care îl însoțeau. Metternich a fost martor la asediul și căderea Valenciennes, menționând mai târziu că acestea au fost lecții esențiale pentru război. La începutul anului 1794 a fost trimis în Anglia, se presupune că într-o misiune oficială, ajutându-l pe vicontele Desandruen, din partea trezorierului general al Țărilor de Jos austriece, să negocieze un împrumut.

În Anglia, s-a întâlnit de mai multe ori cu regele și a luat masa cu mai mulți politicieni britanici influenți, printre care William Pitt, Charles James Fox și Edmund Burke. Metternich a fost numit noul ambasador plenipotențiar în Țările de Jos austriece și a părăsit Anglia în septembrie 1794. La sosirea sa, a găsit un guvern exilat și slab, în retragere dezordonată în fața ultimului avans francez. În octombrie, o armată franceză reînnoită a străbătut Germania și a capturat toate proprietățile lui Metternich, cu excepția Kennigswarts. Frustrat și influențat de criticile vehemente la adresa politicilor tatălui său, s-a alăturat părinților săi la Viena în noiembrie. La 27 septembrie 1795 s-a căsătorit cu contesa Eleonore von Kaunich, nepoata fostului cancelar austriac Wenzel Kaunich. Căsătoria a fost aranjată de mama lui Metternich și l-a introdus în societatea vieneză. Acesta a fost, fără îndoială, unul dintre motivele lui Metternich, care a arătat mai puțină afecțiune pentru ea decât ea pentru el. Tatăl miresei, prințul Kaunich, a impus două condiții: în primul rând, ca Eleanor, încă tânără, să continue să locuiască acasă, iar în al doilea rând, să i se interzică lui Metternich să mai fie diplomat cât timp prințul era în viață. Fiica lor, Maria, s-a născut în ianuarie 1797.

După ce Metternich a studiat la Viena, moartea prințului, în septembrie 1797, i-a permis lui Metternich să participe la Congresul de la Rastat. Inițial, tatăl său, care se afla în fruntea delegației imperiale, l-a luat ca secretar, asigurându-se, la începutul oficial al procedurilor, în decembrie 1797, că va fi numit reprezentant al Colegiului Catolic al Colegiului Conților de Westfalia. Metternich a rămas plictisitor la Rastatt în acest rol până în 1799, când congresul a fost în cele din urmă încheiat. În acest moment, Eleanor locuia cu el în Rastatt și a dat naștere fiilor Francis (februarie 1798) și, la scurt timp după încheierea Congresului, Clemens (iunie 1799). Spre marea tristețe a lui Metternich, Clemens a murit după numai câteva zile, iar Francisc a contractat în curând o infecție pulmonară din care nu se va mai recupera niciodată.

Dresda și Berlin

Înfrângerea Sfântului Imperiu Roman în Războiul celei de-a doua coaliții a șocat cercurile diplomatice, iar promițătorul Metternich avea acum de ales între trei posturi de ambasador: la Dieta Imperială de la Regensburg, la Regatul Danemarcei de la Copenhaga și la Electorul de Saxonia de la Dresda. A ales Dresda la sfârșitul lunii ianuarie 1801, iar numirea sa a fost anunțată oficial în februarie. Metternich și-a petrecut vara la Viena, unde și-a scris „Instrucțiunile”, un memorandum care arată o înțelegere mult mai bună a politicii decât scrierile sale anterioare. Acesta a vizitat domeniul din Königswarth în toamnă, înainte de a-și prelua noua funcție la 4 noiembrie. Remarcile sale strălucite cu privire la memorandum au fost irosite la curtea saxonă, care era condusă de Frederic Augustus, un om cu puțină inițiativă politică. În ciuda plictiselii de la curte, Metternich s-a bucurat de frivolitatea lipsită de griji a orașului și și-a găsit o amantă, Catherine Bagration, care i-a dat o fiică, Marie-Clementine. În ianuarie 1803, Metternich și soția sa au avut un copil pe care l-au numit Victor. La Dresda, Metternich și-a făcut, de asemenea, câteva contacte importante, printre care Friedrich Goentz, un jurnalist care avea să-i fie confident și critic în următorii treizeci de ani. De asemenea, a stabilit legături cu personalități importante, atât poloneze, cât și franceze.

Pentru a compensa pierderea moșiilor strămoșești ale familiei Metternich din Valea Mosellei atunci când Republica Franceză a anexat malul vestic al Rinului, Rezoluția imperială din 1803 a oferit familiei Metternich noi proprietăți în Oxenhausen, titlul de prinț și un loc în Dieta imperială. În cadrul remanierii diplomatice care a urmat, Metternich a fost numit ambasador în Regatul Prusiei, fiind informat în acest sens în februarie 1803, și și-a preluat postul în luna noiembrie a aceluiași an. A sosit într-un moment critic al diplomației europene, devenind curând preocupat de ambițiile teritoriale ale lui Napoleon Bonaparte, recent liderul Franței. El a împărtășit această teamă cu curtea rusă a lui Alexandru I, iar țarul l-a informat pe Metternich despre politica rusă. În toamna anului 1804, Viena a decis să acționeze, începând din august 1805, când Imperiul Austriac (așa cum urma să facă Sfântul Imperiu Roman) a început să se implice în Războiul celei de-a Treia Coaliții. Scopul aproape imposibil al lui Metternich era să convingă Prusia să se alăture coaliției împotriva lui Bonaparte. Cu toate acestea, acordul final nu s-a datorat lui Metternich, iar după înfrângerea coaliției în bătălia de la Austerlitz, Prusia a ignorat acordul și a semnat un tratat cu francezii.

Paris

La următoarea remaniere de la Viena, Johann Philipp Stadion a devenit ministru de externe al Imperiului Austriac, lăsându-i posibilitatea lui Metternich să preia funcția de ambasador în Imperiul Rus. Cu toate acestea, nu a mai ajuns niciodată în Rusia, deoarece la curtea Franței era nevoie de un nou austriac. Metternich a fost aprobat pentru această funcție în iunie 1806. Îi plăcea să fie solicitat și a fost fericit să fie trimis în Franța cu un salariu generos de 90.000 de florini pe an. După o călătorie anevoioasă, s-a stabilit în august 1806, fiind atras de baronul von Vincent și Engelbert von Floret, pe care îi va păstra ca apropiați consilieri timp de două decenii. S-a întâlnit cu ministrul francez de externe Talleyrand la 5 august și cu Napoleon însuși cinci zile mai târziu, la Saint-Cloud. În curând, Războiul celei de-a patra coaliții i-a transformat atât pe Talleyrand, cât și pe Napoleon. Soția și copiii lui Metternich au sosit la noua sa reședință în luna octombrie, iar Metternich s-a alăturat societății, folosindu-și farmecul pentru a se distinge. Prezența lui Eleanor nu l-a împiedicat pe acesta să aibă o serie de aventuri amoroase, printre care se numărau cu siguranță sora lui Napoleon, Caroline Myrrh, Laurent Junot și poate mulți alții.

După Tratatul de la Tilsit din iulie 1807, Metternich și-a dat seama că poziția Austriei în Europa era mult mai vulnerabilă, dar credea că acordul dintre Rusia și Franța nu va dura. Între timp, el s-a lovit de intransigența noului ministru de externe francez Jean-Baptiste Champany și s-a străduit să negocieze un acord satisfăcător pentru viitorul mai multor forturi franceze de pe râul In. În lunile următoare a crescut amploarea politicii austriece și reputația lui Metternich. Metternich a făcut presiuni pentru o alianță ruso-austriacă, deși țarul Alexandru era prea ocupat cu celelalte trei războaie în care era angajat. Cu timpul, Metternich a ajuns să considere inevitabil un război final cu Franța.

Într-un incident memorabil, Metternich s-a certat cu Napoleon, cu ocazia celebrării celei de-a 39-a aniversări a acestuia, în august 1808, cu privire la pregătirile tot mai evidente pentru război de ambele părți. La scurt timp după aceea, Napoleon a refuzat participarea lui Metternich la Consiliul de la Erfurt. Mai târziu, Metternich a fost încântat să afle de la Talleyrand că eforturile lui Napoleon de la Consiliu de a convinge Rusia să invadeze Austria nu au avut succes. La sfârșitul anului 1808, Metternich a fost rechemat la Viena pentru cinci săptămâni de întâlniri privind posibilitatea ca Austria să invadeze Franța în timp ce Napoleon se afla în campanie în Spania. Rapoartele sale afirmau că Franța nu era unită sub conducerea lui Napoleon, că era puțin probabil ca Rusia să dorească să lupte împotriva Austriei și că Franța avea puține trupe care să merite să lupte în Europa Centrală. Întors la Paris, Metternich era preocupat în mod deschis de propria securitate. Când Austria a declarat război Franței, Metternich a fost arestat ca represalii pentru arestarea a doi diplomați francezi la Viena, dar rezultatele au fost minime. I s-a permis să părăsească Franța sub escortă pentru Austria la sfârșitul lunii mai 1809. După arestarea lui Napoleon de la Viena, Metternich a fost reținut în capitala austriacă și a făcut schimb acolo cu diplomați francezi. controversă cu Napoleon cu ocazia sărbătoririi celei de-a 39-a aniversări a acestuia, în august 1808, din cauza pregătirilor tot mai evidente de război de ambele părți. La scurt timp după aceea, Napoleon a refuzat participarea lui Metternich la Congresul de la Erfurt. Mai târziu, Metternich a aflat de la Talleyrand că eforturile lui Napoleon în Congres de a forța Rusia să invadeze Austria nu au avut succes. La sfârșitul anului 1808, Metternich a fost rechemat la Viena pentru cinci săptămâni de întâlniri privind posibilitatea ca Austria să invadeze Franța în timp ce Napoleon se afla în campanie în Spania. În memorandumurile sale se menționa că Franța nu era unită în spatele lui Napoleon, că era puțin probabil ca Rusia să dorească să lupte împotriva Austriei și că Franța avea puține trupe de încredere care să poată lupta în Europa Centrală. Când s-a întors la Paris, Metternich a fost îngrijorat în mod deschis pentru siguranța sa. Când Austria a declarat război Franței, a fost arestat ca represalii pentru arestarea a doi diplomați francezi la Viena, dar fără succes. I s-a permis să părăsească Franța sub escortă pentru Austria la sfârșitul lunii mai 1809. După cucerirea Vienei de către Napoleon, Metternich a fost dus în capitala austriacă, unde a făcut schimb de experiență cu diplomații francezi.

Lull cu Franța

Întorcându-se în Austria, Metternich a trăit pe propria piele înfrângerea armatei austriece în bătălia de la Wagram din 1809. Stantion a demisionat apoi din funcția de ministru de externe, iar împăratul i-a oferit imediat postul ulterior. Acesta era îngrijorat că Napoleon va găsi ocazia de a cere condiții de pace mai dure, în schimb a acceptat să devină ministru de stat (ceea ce a făcut la 8 iulie) și să conducă negocierile cu francezii, în vederea înlocuirii ulterioare a lui Stantion ca ministru de externe. În timpul negocierilor de pace de la Altenburg, Metternich a prezentat propuneri filologice pentru salvarea monarhiei austriece. Cu toate acestea, Napoleon nu a fost de acord cu poziția sa cu privire la viitorul Poloniei, iar Metternich a fost treptat înlăturat din proces de către Prințul de Liechtenstein. Cu toate acestea, la 8 octombrie, și-a recăpătat curând influența, în calitate de ministru al Afacerilor Externe (și, în plus, ministru al Curții Imperiale) . La începutul anului 1810, relația anterioară a lui Metternich cu Zyno a fost făcută publică, dar datorită înțelegerii lui Eleanor, scandalul a fost minim.

Una dintre primele acțiuni ale lui Metternich a fost să facă presiuni pentru căsătoria lui Napoleon cu arhiducesa Maria Louisa, în locul surorii mai mici a țarului, Anna Pavlovna. Ulterior, a încercat să se distanțeze de căsătorie, susținând că a fost ideea lui Napoleon, dar acest lucru este puțin probabil. În orice caz, el a fost fericit să revendice responsabilitatea pentru aceasta la momentul respectiv. La 7 februarie, Napoleon a fost de acord, iar cuplul s-a căsătorit prin procură la 11 martie. Marie-Louise a plecat în Franța la scurt timp după aceea, iar Metternich a urmat o altă cale și neoficial. Călătoria a fost planificată, a explicat Metternich, pentru a-și transporta familia (blocată în Franța de la izbucnirea războiului) și pentru a-i raporta împăratului austriac despre activitățile Mariei Luisa.

În cele din urmă, Metternich a rămas pentru șase luni, încredințându-i tatălui său biroul său din Viena. A început să se folosească de căsătorie și de lingușire pentru a renegocia termenii stabiliți la Senbrun. Cu toate acestea, concesiile pe care le-a obținut au fost nesemnificative: câteva drepturi comerciale, o amânare a plății reparațiilor de război, returnarea unor proprietăți deținute de germani aflați în serviciul Austriei, inclusiv de familia Metternich, și ridicarea limitei de 150 000 de oameni pentru armata austriacă. Acesta din urmă a fost binevenit în special ca un semn al unei independențe sporite a Austriei, deși țara nu mai putea susține o armată mai mare decât limita stabilită.

Când Metternich s-a întors la Viena, în octombrie 1810, nu mai era atât de popular. Influența sa a fost limitată la afacerile externe, iar eforturile sale de a restabili un Consiliu de Stat complet au eșuat. Convins că o Austrie mult slăbită va evita o nouă invazie a Franței, a respins propunerile țarului Alexandru și a încheiat o alianță cu Napoleon la 14 martie 1812. De asemenea, a susținut o perioadă de cenzură ușoară pentru a evita provocarea francezilor. Cerând doar 30.000 de soldați austrieci să lupte alături de francezi, tratatul de alianță a fost mai generos decât cel semnat de Prusia cu o lună mai devreme. Acest lucru i-a permis lui Metternich să dea asigurări atât Marii Britanii, cât și Rusiei, că Austria a rămas angajată în limitarea ambițiilor lui Napoleon. Și-a însoțit suveranul pentru o ultimă întâlnire cu Napoleon la Dresda, în mai 1812, înainte ca acesta să lanseze invazia franceză în Rusia.

Întâlnirea de la Dresda a arătat că influența Austriei în Europa atinsese punctul cel mai de jos și că Metternich încerca acum să restabilească această influență, folosind ceea ce el considera a fi legături puternice cu toate părțile implicate în război, propunând negocieri generale de pace conduse de Austria. În următoarele trei luni, el a scos treptat Austria din preocupările franceze, evitând o alianță cu Prusia sau Rusia și rămânând deschis la orice propunere care ar asigura o poziție pentru dinastia combinată Bonaparte-Hapsburg. Acest lucru s-a datorat îngrijorării că, în cazul în care Napoleon ar fi fost învins, Rusia și Prusia ar fi avut prea mult de câștigat. Cu toate acestea, Napoleon a fost intransigent, iar ostilitățile (acum, oficial, Războiul celei de-a șasea coaliții) au continuat. Alianța Austriei cu Franța a luat sfârșit în februarie 1813, iar Austria a trecut la o poziție de neutralitate armată.

Metternich a fost mult mai puțin înclinat să se întoarcă împotriva Franței decât mulți dintre contemporanii săi (deși nu și împăratul) și a preferat propriile sale planuri pentru o înțelegere generală. În noiembrie 1813, i-a oferit lui Napoleon propunerile de la Frankfurt, care i-ar fi permis să rămână împărat, dar ar fi limitat Franța la „frontierele sale naturale” și i-ar fi limitat controlul asupra celei mai mari părți a Italiei, Germaniei și Țărilor de Jos. Napoleon, care se aștepta să câștige războiul, a întârziat prea mult și a ratat această oportunitate. În decembrie, Aliații au retras oferta. La începutul anului 1814, în timp ce se apropiau de Paris, Napoleon a acceptat propunerile de la Frankfurt, dar era prea târziu și a respins noile condiții, mai dure, propuse ulterior.

Cu toate acestea, Aliații nu s-au descurcat prea bine și, deși Rusia a obținut o declarație de intenții generale de război, inclusiv multe aluzii la adresa Austriei, Marea Britanie a rămas sceptică și, în general, nu a dorit să abandoneze inițiativa militară pentru care luptase timp de 20 de ani. Cu toate acestea, Francisc a creat Ministerul austriac de Externe al Ordinului Mariei Tereza, un post care rămăsese vacant încă de pe vremea lui Kaunich. Metternich a devenit din ce în ce mai îngrijorat de faptul că retragerea lui Napoleon ar putea duce la tulburări care să dăuneze Habsburgilor. El credea că pacea trebuie să fie făcută în curând. Deoarece Marea Britanie nu putea fi constrânsă, a trimis propuneri doar Franței și Rusiei. Acestea au fost respinse, deși, după bătăliile de la Lutzen (2 mai) și Bautzen (20-21 mai), s-a încheiat un armistițiu la inițiativa Franței. Din aprilie, Metternich a început să pregătească „încet și cu reticență” Austria pentru războiul cu Franța, iar armistițiul i-a dat timp pentru o mobilizare mai completă.

În iunie, Metternich a părăsit Viena pentru a se ocupa personal de negocierile din Gitchin, Boemia. La sosire, a profitat de ospitalitatea prințesei Wilhelmina, ducesă de Sagan, cu care a început o poveste de dragoste care a durat câteva luni. Nici o altă amantă nu a exercitat vreodată o influență atât de mare asupra lui Metternich, iar acesta a continuat să-i scrie și după despărțirea lor. Între timp, ministrul francez de externe, Hug-Bernard Marais, a rămas enigmatic, deși Metternich a reușit să discute situația cu țarul la 18-19 iunie, la Opochna. În cadrul discuțiilor ratificate ulterior sub numele de Convenția de la Reichenbach, aceștia au convenit asupra unor cerințe generale de pace și au stabilit o procedură prin care Austria ar putea intra în război de partea Coaliției. La scurt timp după aceea, Metternich a fost invitat să se întâlnească cu Napoleon la Dresda, unde ar fi putut stabili direct condițiile. Deși nu există o înregistrare sigură a întâlnirii lor din 26 iunie 1813, se pare că a fost o întâlnire furtunoasă, dar eficientă. În cele din urmă, s-a ajuns la un acord chiar în momentul în care Metternich era pe punctul de a pleca: negocierile de pace urmau să înceapă la Praga în iulie și să dureze până la 20 august. Acceptând acest lucru, Metternich a ignorat Convenția de la Reichenbach, ceea ce i-a înfuriat pe aliații Austriei din Coaliție. Conferința de la Praga nu s-a întrunit niciodată, deoarece Napoleon le-a acordat reprezentanților săi, Armand Golencourt și Contele de Narbonne, puteri insuficiente pentru a negocia. În cadrul discuțiilor informale care au avut loc în locul unei conferințe, Golencourt a lăsat să se înțeleagă că Napoleon nu va negocia atâta timp cât o armată aliată nu va amenința Franța însăși. Acest lucru l-a convins pe Metternich, după un ultimatum adresat Franței, care a rămas fără răspuns, să determine Austria să declare război la 12 august.

Partener de coaliție

Aliații Austriei au văzut declarația de război ca pe o recunoaștere a eșecului ambițiilor diplomatice ale Austriei, însă Metternich a văzut-o ca pe o mișcare într-o campanie mult mai lungă. În restul războiului, a încercat să mențină coaliția unită și, prin urmare, să limiteze impulsul Rusiei în Europa. În acest scop, el a obținut o victorie timpurie, deoarece un general austriac, prințul de Schwarzenberg, a fost confirmat drept comandant suprem al forțelor Coaliției, în locul țarului Alexandru I. De asemenea, a reușit să îi convingă pe cei trei monarhi aliați (Alexandru, Francisc și Frederic William al III-lea al Prusiei) să îl urmeze pe el și armatele lor în campanie. Prin Tratatul de la Teplice, Metternich a permis Austriei să rămână neangajată în ceea ce privește viitorul Franței, Italiei și Poloniei. Cu toate acestea, el era încă constrâns de britanici, care subvenționau Prusia și Rusia (în septembrie, Metternich a cerut subvenții și pentru Austria). Între timp, forțele Coaliției și-au început ofensiva. La 18 octombrie 1813, Metternich a asistat la succesul bătăliei de la Leipzig și, două zile mai târziu, a fost recompensat pentru „conducerea sa înțeleaptă” cu rangul de prinț (în germană Fürst). Metternich a fost încântat când Frankfurt a fost recucerit la începutul lunii noiembrie și, în special, de respectul pe care țarul l-a arătat față de Franzisk în cadrul unei ceremonii pe care el însuși a organizat-o acolo. Din punct de vedere diplomatic, în contextul apropierii războiului, a rămas hotărât să împiedice crearea unui stat german puternic și unificat, oferind chiar condiții generoase lui Napoleon pentru a-l păstra ca o contrapondere. La 2 decembrie 1813, Napoleon a fost de acord cu discuțiile, deși acestea au fost întârziate din cauza necesității de a implica un diplomat britanic de rang înalt (vicontele Castlerey).

Înainte de începerea discuțiilor, armatele coaliției au trecut Rinul la 22 decembrie. Metternich s-a retras de la Frankfurt la Braisgau pentru a sărbători Crăciunul cu familia soției sale, înainte de a se deplasa la noul sediu al Coaliției din Basel, în ianuarie 1814. Certurile cu țarul Alexandru, în special cu privire la soarta Franței, s-au intensificat în ianuarie, determinându-l pe Alexandru să se retragă. Prin urmare, a fost absent la sosirea lui Castlerey la mijlocul lunii ianuarie. Metternich și Castlerey au stabilit o bună relație de colaborare și s-au întâlnit ulterior cu Alexander la Langre. Cu toate acestea, țarul a rămas intransigent, cerând un atac asupra centrului Franței, dar era prea ocupat pentru a se opune celorlalte idei ale lui Metternich, cum ar fi o conferință de pace finală la Viena. Metternich nu s-a angajat în discuții cu francezii la Chatillon, deoarece dorea să rămână alături de Alexandru. Discuțiile au eșuat și, după un scurt avans, forțele Coaliției au fost nevoite să se retragă după bătăliile de la Montmyrell și Montreux. Acest lucru a risipit temerile lui Metternich că Alexandru ar putea acționa unilateral și prea încrezător.

Metternich a continuat negocierile cu trimisul francez Collencourt de la începutul până la jumătatea lunii martie 1814, când victoria de la Laon a readus Coaliția în ofensivă. Apoi Metternich a obosit să încerce să mențină coaliția unită, dar nici Pactul de la Chaumont, de inspirație britanică, nu a ajutat. În absența prusacilor și a rușilor, Coaliția a fost de acord cu restaurarea dinastiei Bourbonilor. Francisc a respins un ultim apel al lui Napoleon de a abdica în favoarea fiului său, cu Marie-Louise ca regentă, iar Parisul a căzut la 30 martie. Manevrele militare l-au îndreptat pe Metternich spre vest, spre Dijon, la 24 martie și, după o întârziere deliberată, a plecat spre capitala Franței la 7 aprilie. La 10 aprilie a găsit un oraș pașnic și, spre supărarea sa, în mare parte sub controlul țarului Alexandru. Austriecilor nu le plăceau termenii Tratatului de la Fontainebleau , pe care Rusia îl impusese lui Napoleon în absența lor, dar Metternich nu a vrut să se opună și, la 11 aprilie, a semnat tratatul. El s-a concentrat apoi pe protejarea intereselor austriece în cadrul păcii iminente, confirmând influența Austriei în Germania asupra Prusiei și negând supremația Rusiei. Din aceste motive, a obținut recuperarea provinciilor italiene Lombardia și Veneția, pe care Franța le ocupase ca state satelit în 1805.

În ceea ce privește împărțirea fostei Polonii și a Germaniei ocupate de francezi, Metternich a fost mai mult constrâns de interesele Aliaților. După două propuneri nereușite ale prusacilor, problema a fost amânată până la semnarea tratatului de pace. Altfel, Metternich, ca mulți dintre omologii săi, era dornic să ofere monarhiei franceze reînnoite resursele necesare pentru a suprima orice nouă rebeliune. Generosul Tratat de la Paris a fost semnat la 30 mai. Acum liber, Metternich l-a însoțit pe țarul Alexandru în Anglia, urmat de Wilhelmina, care i se alăturase deja la Paris. Metternich, triumfător, a petrecut patru săptămâni de festinuri zgomotoase, restabilind atât reputația sa, cât și a Austriei, și a primit, de asemenea, o diplomă onorifică în drept de la Universitatea Oxford. În schimb, și spre încântarea lui Metternich, Alexandru era nepoliticos și adesea insultător. În ciuda oportunităților, diplomația a fost puțin folosită. În schimb, tot ceea ce s-a convenit cu siguranță a fost că discuțiile necesare vor avea loc la Viena, cu o dată stabilită provizoriu pentru 15 august. Când țarul a încercat să le amâne pentru octombrie, Metternich a fost de acord, dar a pus condiții care l-au împiedicat pe Alexandru să profite de orice avantaj datorat controlului de facto al Poloniei. Metternich s-a reunit în cele din urmă cu familia sa în Austria la mijlocul lunii iulie 1814, după ce se oprise pentru o săptămână în Franța pentru a risipi temerile legate de soția lui Napoleon, Maria Luisa, acum ducesă de Parma. Întoarcerea sa la Viena a fost sărbătorită prin cântece de la fața locului, care includeau versul „Istoria te predă posterității ca un model printre marii oameni”.

Conferința de la Viena

În toamna anului 1814, șefii celor cinci dinastii regale și reprezentanții a 216 familii nobile au început să se adune la Viena. Înainte de sosirea miniștrilor celor „Patru Mari” (aliații Coaliției formate din Marea Britanie, Austria, Prusia și Rusia), Metternich trecea liniștit prin Baden-Baden prin Viena, la două ore spre sud. Când a auzit că au sosit la Viena, a mers în întâmpinarea lor și le-a sugerat să îl urmeze la Baden. Aceștia au refuzat și au avut loc patru întâlniri chiar în oraș. În cadrul acestora, delegații au convenit asupra modului în care va funcționa Congresul și, spre satisfacția lui Metternich, l-au numit pe asistentul său Friedrich Gentz drept secretar al negocierilor celor „Șase Mari” (cei „Patru Mari” plus Franța și Spania). Când Talleyrand și delegatul spaniol Don Pedro Labrador au aflat de aceste decizii, au fost indignați, deoarece acordurile au fost negociate doar de cei patru mari. Suedia și Portugalia erau, de asemenea, furioase din cauza excluderii lor din Congresul plenar, mai ales că Metternich era hotărât să le acorde cât mai puțină putere. Astfel, cei Șase Mari au devenit Comitetul Preliminar al celor Opt, a cărui primă decizie a fost să amâne Congresul principal până la 1 noiembrie. În cele din urmă, a fost amânată din nou, iar în noiembrie a început să funcționeze doar un mic comitet. Între timp, Metternich a organizat o serie de spectacole foarte controversate pentru delegați, inclusiv pentru el însuși.

Lăsându-l pe Castlerey să negocieze în numele țarului Alexandru, Metternich și-a îndreptat pentru o vreme atenția spre eliminarea sentimentului anticastrist în Italia. În același timp, a aflat că ducesa de Sagan îl curtează pe țar. Frustrat și epuizat de cercurile sociale, Metternich l-a înfuriat pe țarul Alexandru în timpul negocierilor privind Polonia (pe atunci condusă de Napoleon sub numele de Marele Ducat de Varșovia) sugerând că Austria ar putea ajuta Rusia din punct de vedere militar. În ciuda acestei gafe, Francisc a refuzat să își concedieze ministrul de externe, iar criza politică a cuprins Viena pe tot parcursul lunii noiembrie, culminând cu declarația țarului Alexandru că Rusia nu va face niciun compromis în ceea ce privește pretențiile sale față de Polonia ca regat satelit. Coaliția a respins-o categoric, iar acordul părea mai îndepărtat ca niciodată. Se pare că, în timpul așteptării, Alexandru a mers chiar până acolo încât l-a provocat pe Metternich la duel. Cu toate acestea, țarul a făcut în curând o întoarcere la 180 de grade și a fost de acord cu împărțirea Poloniei. De asemenea, a devenit mai îngăduitor în ceea ce privește Regatul germanic al Saxoniei și, pentru prima dată, i-a permis lui Talleyrand să participe la toate discuțiile celor Patru Mari (acum Cinci Mari).

Datorită noului consens, problemele majore privind Polonia și Germania au fost rezolvate în a doua săptămână a lunii februarie 1815. Austria a câștigat teritoriu prin împărțirea Poloniei și a împiedicat anexarea Saxoniei de către Prusia, dar a fost nevoită să accepte dominația rusă în Polonia și influența crescândă a Prusiei în Germania. Metternich s-a concentrat acum pe convingerea diferitelor state germane să acorde drepturi substanțiale unei noi Adunări Federale care să reziste Prusiei. De asemenea, a asistat Comisia elvețiană și a lucrat la numeroase probleme mai mici, cum ar fi drepturile de navigație pe Rin. Începutul Postului Mare, la 8 februarie, i-a oferit mai mult timp pentru a se dedica acestor chestiuni legate de Congres, precum și pentru discuții private despre sudul Italiei, unde Joachim Myra era ocupat cu organizarea unei armate napoletane. La 7 martie, Metternich s-a trezit și a aflat că Napoleon a evadat din închisoarea de pe insula Elba (insula) și că, într-o oră, s-a întâlnit atât cu țarul, cât și cu regele Prusiei. Metternich nu dorea nicio schimbare aprinsă a procedurilor și, la început, impactul asupra Congresului a fost redus. În cele din urmă, la 13 martie, cei Cinci Mari l-au declarat pe Napoleon fugar, iar Aliații au început pregătirile pentru un nou război. La 25 martie, au semnat un tratat prin care se angajau să trimită fiecare câte 150.000 de oameni, fără a mai avea atitudinea lor divizivă de până atunci. După plecarea comandanților militari, Congresul de la Viena s-a apucat serios de treabă, definind granițele unei Olande independente, formalizând propunerile pentru o confederație liberă de cantoane elvețiene și ratificând acordurile anterioare privind Polonia. Până la sfârșitul lunii aprilie, mai rămăseseră doar două chestiuni importante: organizarea unei noi federații germane și problema Italiei.

.

Aceasta din urmă și-a urmat curând cursul. Austria și-a consolidat controlul asupra regiunii Lombardia-Veneția și și-a extins protecția asupra provinciilor aflate oficial sub controlul fiicei lui Francisc, Maria Luisa. La 18 aprilie, Metternich a anunțat că Austria se află oficial în război cu Neapole de Myrna. Austria a fost victorioasă în bătălia de la Toledo, la 3 mai, și a capturat Napoli mai puțin de trei săptămâni mai târziu. Metternich a reușit apoi să amâne o decizie privind viitorul țării până după Viena. Discuțiile despre Germania au continuat până la începutul lunii iunie, când a fost ratificată o propunere comună austro-prusiană, lăsând majoritatea problemelor constituționale în seama noii adunări, al cărei președinte urma să fie însuși împăratul Francisc. În ciuda criticilor din interiorul Austriei, Metternich a fost mulțumit de rezultat și de gradul de control pe care acesta îl acorda Habsburgilor și, prin intermediul acestora, lui însuși. În mai multe rânduri, a reușit chiar să folosească ansamblul în scopuri proprii. De asemenea, acordul a fost apreciat de majoritatea delegaților germani. La 19 iunie a fost semnat un tratat cuprinzător (rușii au semnat o săptămână mai târziu), punând capăt în mod oficial Congresului de la Viena. Metternich însuși plecase pe 13 iunie pe front, pregătit pentru un război lung împotriva lui Napoleon. Cu toate acestea, Napoleon a fost învins în cele din urmă în bătălia de la Waterloo, la 18 iunie.

Metternich a revenit apoi la problema Italiei, efectuând prima sa vizită în această țară la începutul lunii decembrie 1815. După ce a vizitat Veneția, familia sa l-a însoțit la Milano la 18 decembrie. Metternich a jucat rolul unui liberal, îndemnându-l în zadar pe Francisc să acorde regiunii o anumită autonomie. A petrecut patru luni în Italia, ocupat permanent și suferind de o inflamație cronică a pleoapelor. A încercat să controleze politica externă austriacă de la Milano, iar atunci când a existat o dispută serioasă între Imperiu și Regatul Bavariei, a fost aspru criticat pentru absența sa. Cu toate acestea, dușmanii săi nu au putut profita de acest lucru. Stadionul era ocupat cu activitatea sa de ministru de finanțe, iar împărăteasa Maria Ludwig, un puternic critic al politicilor lui Metternich, a murit în aprilie. Decalajul neobișnuit dintre opiniile lui Metternich și ale împăratului său a fost atenuat doar de compromisul activ al propunerilor. Metternich s-a întors la Viena la 28 mai 1816, după o absență de aproape un an. Din punct de vedere profesional, restul anului 1816 a trecut liniștit pentru ministrul obosit, ocupat cu politica fiscală și urmărind răspândirea liberalismului în Germania și a naționalismului în Italia. El a fost personal șocat în noiembrie de moartea lui Eullie-Cichy-Festetics. Doi ani mai târziu, a scris că „viața lui s-a sfârșit acolo” și că vechea lui lejeritate a avut nevoie de timp pentru a reveni. Singura sa consolare a fost vestea din iulie că urma să primească un nou teren de-a lungul Rinului, la Johannesburg, la doar 40 km de orașul său natal, Koblenz. În iunie 1817, Metternich a fost nevoit să o însoțească pe fiica împăratului, Maria Leopoldina, proaspăt căsătorită, pe un vapor care îl ducea la Livorno. Sosirea lor a fost întârziată, iar Metternich și-a petrecut timpul vizitând Italia. A vizitat Veneția, Padova, Ferrara, Pisa, Florența și Lucca. Deși alarmat de evoluții (a remarcat că multe dintre concesiile lui Francisc nu au fost încă puse în aplicare), el a fost optimist și a făcut un alt apel la descentralizare pe 29 august. Când acest lucru nu s-a întâmplat, a decis să își extindă eforturile către o reformă administrativă generală pentru a nu părea că îi favorizează pe italieni în detrimentul restului Imperiului. În timp ce lucra la această lucrare, s-a întors la Viena la 12 septembrie 1817 pentru a aranja imediat căsătoria fiicei sale Maria cu contele Joseph Esterhazy, doar trei zile mai târziu. Cu toate acestea, s-a dovedit a fi prea mult, iar Metternich s-a îmbolnăvit. După ce și-a întârziat puțin recuperarea, și-a rezumat propunerile pentru Italia în trei documente prezentate lui Francisc, toate datate 27 octombrie 1817. Administrația ar rămâne nedemocratică, dar ar exista un nou Minister al Justiției și patru noi cancelari – fiecare cu responsabilități locale, inclusiv unul pentru „Italia”. Era important ca diviziunile să fie regionale și nu naționale. În cele din urmă, Francisc a acceptat propunerile revizuite, deși cu câteva modificări și restricții. (Palmer 1972, paginile 161-168)..

Aachen, Teplice, Karlsbad, Tropaw și Leibach

Obiectivul principal al lui Metternich a rămas păstrarea unității între Marile Puteri ale Europei și, prin urmare, a propriei sale puteri de mediator. De asemenea, era îngrijorat de influența tot mai mare a lui Ioan Kapodistrias, cu vederi liberale, asupra țarului Alexandru și de amenințarea continuă a Rusiei de a anexa zone mari din Imperiul Otoman în declin (așa-numita „Chestiune orientală”). Așa cum prezisese mai devreme, în aprilie 1818, Marea Britanie a redactat și Metternich a început să facă propuneri pentru o conferință care urma să aibă loc la Aachen, pe atunci un oraș de frontieră al Prusiei, șase luni mai târziu. Între timp, Metternich a fost sfătuit să meargă în orașul balnear Karlsbad pentru a-și trata durerile reumatice de la spate. A fost o vacanță plăcută de o lună, deși acolo a fost informat de moartea tatălui său la vârsta de 72 de ani. La sfârșitul lunii august, a vizitat domeniul familiei din Königswart și apoi Frankfurt, pentru a încuraja statele membre ale Confederației Germane să ajungă la un acord asupra unor chestiuni procedurale. De asemenea, a putut să viziteze Koblenz pentru prima dată în 25 de ani și noua sa proprietate din Johannesburg. Călătorind alături de împăratul Francisc, a fost întâmpinat cu căldură de orașele catolice de-a lungul Rinului, în timp ce se îndrepta spre Aachen. A aranjat în prealabil ca ziarele să acopere primul său congres pașnic. La începutul discuțiilor, Metternich a făcut presiuni pentru retragerea trupelor aliate din Franța și pentru găsirea unor mijloace de a menține unitatea forțelor europene. Prima a fost convenită aproape imediat, dar în ceea ce privește cea de-a doua, acordul a ajuns doar la menținerea cvadruplei alianțe. Metternich a respins planurile idealiste ale țarului de a crea (printre altele) o armată europeană unificată. Recomandările sale către prusaci pentru un control mai mare al libertății de exprimare au fost la fel de greu de susținut deschis și de alte puteri, cum ar fi Marea Britanie.

.

Metternich a călătorit cu Dorothea Lieven la Bruxelles la scurt timp după încheierea conferinței și, deși nu a putut rămâne mai mult de câteva zile, cuplul a făcut schimb de scrisori în următorii opt ani. A sosit la Viena la 11 decembrie 1818 și a reușit în sfârșit să petreacă mult timp cu copiii săi. L-a găzduit pe țar în perioada Crăciunului și a petrecut 12 săptămâni observând Italia și Germania înainte de a se îmbarca cu împăratul într-o a treia călătorie în Italia. Călătoria a fost întreruptă din cauza asasinării dramaturgului german conservator August von Kochebu. După o scurtă așteptare, Metternich a decis că, dacă guvernele germane nu se vor confrunta cu această problemă, Austria va trebui să le oblige. A convocat o conferință informală la Karlsbad și a obținut în prealabil sprijinul Prusiei, întâlnindu-se cu Frederic William al III-lea al Prusiei la Teplice în iulie. Metternich a încercat să îl convingă pe prim-ministrul lui Nassau, Karl Ibel, să accepte programul conservator, cunoscut în prezent sub numele de Tratatul de la Teplice. Conferința de la Carlsbad a început pe 6 august și a continuat pentru restul lunii. Metternich a depășit orice opoziție față de propunerea sa privind „un grup de măsuri antirevoluționare, atât corecte, cât și preventive”, deși acestea au fost condamnate de independenți. În ciuda criticilor, Metternich a fost foarte mulțumit de rezultat, cunoscut sub numele de „decretele Karlspand”.

La conferința de la Viena, care a avut loc în cursul anului, Metternich a fost forțat de regii de Württemberg și Bavaria să renunțe la planurile sale de reformare a federației germane. A fost dezamăgit de faptul că constituția sa inițială de cinci ani mai devreme a eșuat atât de repede să se concretizeze. Cu toate acestea, a câștigat teren în alte chestiuni, iar Actul final al Conferinței a fost extrem de reacționar, așa cum își imaginase. A rămas la Viena până la sfârșitul lunii mai 1820, găsind toată această afacere plictisitoare. Pe 6 mai a fost informat de moartea fiicei sale Clementine, care a murit de tuberculoză. Călătorind la Praga, a aflat că și fiica sa cea mare, Maria, a contractat boala. A fost alături de ea la Baden-by-Vin când aceasta a murit pe 20 iulie. Acest lucru a determinat-o pe Eleanor și pe restul copiilor lor să plece în Franța, unde aerul era mai curat. Restul anului 1820 a fost plin de rebeliuni liberale, la care se aștepta ca Metternich să reacționeze. În cele din urmă, ministrul austriac de externe a fost împărțit între a-și ține promisiunea conservatoare (o politică preferată de ruși) și a se distanța de o țară în care Austria nu avea niciun interes (preferată de britanici). A ales „inacțiunea înțelegătoare” în Spania, dar, spre marea sa dezamăgire și surpriză, Guglielmo Pepe a condus o revoltă în Napoli la începutul lunii iulie și l-a forțat pe regele Ferdinand I să accepte o nouă constituție. Metternich a acceptat cu reticență să participe la Congresul Tropao, inițiat de ruși în octombrie, pentru a discuta aceste evenimente. A greșit când s-a alarmat: țarul a cedat și a acceptat o propunere de compromis de intervenționism moderat. Îngrijorat în continuare de influența lui Kapodistrias asupra țarului, acesta și-a consemnat principiile conservatoare într-un lung memorandum, inclusiv un atac la adresa presei libere și a inițiativei clasei de mijloc.

Conferința s-a încheiat în a treia săptămână din decembrie, iar următorul pas a fost o conferință la Leibach pentru a discuta intervenția cu Ferdinand. Metternich a reușit să se impună la Leibbach mai mult decât la orice alt congres prin respingerea de către Ferdinand a constituției liberale pe care o acceptase cu doar câteva luni înainte. Trupele austriece au plecat spre Napoli în februarie și au intrat în oraș în martie. Congresul a fost întrerupt, dar, prin avertizare sau accident, Metternich i-a ținut pe reprezentanții Puterilor aproape de el până când rebeliunea a fost înăbușită. Astfel, atunci când au izbucnit revolte similare în Piemont, la jumătatea lunii martie, Metternich l-a avut aproape pe țar, care a fost de acord să trimită 90.000 de oameni la graniță în semn de solidaritate. La Viena au crescut îngrijorările că politica lui Metternich era prea costisitoare, dar acesta a răspuns că Napoli și Piemontul vor plăti pentru stabilitate. Cu toate acestea, și el era în mod clar preocupat de viitorul Italiei. A fost ușurat când, la 25 mai, a reușit să creeze un cancelar al Curții și cancelar de stat, post care rămăsese vacant de la moartea lui Kaunich în 1794. De asemenea, a fost mulțumit de apropierea reînnoită (deși fragilă) dintre Austria, Prusia și Rusia , dar care s-a făcut în detrimentul alianței anglo-austriece.

Hanovra, Verona și Cernăuți

În 1821, în timp ce Metternich se afla încă la Leibach cu țarul Alexandru, rebeliunea lui Alexandru Ypsilanti amenința să aducă Imperiul Otoman în pragul colapsului. Dorind un Imperiu Otoman puternic pentru a contrabalansa Rusia, Metternich s-a opus tuturor formelor de naționalism grec. Înainte ca Alexandru să se întoarcă în Rusia, Metternich a obținut acordul acestuia de a nu acționa unilateral și i-a scris în repetate rânduri cerându-i să nu intervină. Pentru un sprijin suplimentar, s-a întâlnit cu vicontele Castlerey (în prezent și marchiz de Londonderry) și cu regele George al IV-lea al Regatului Unit la Hanovra, în octombrie. Primirea călduroasă a lui Metternich a fost îndulcită de promisiunea acestuia de a rambursa parțial datoriile Austriei față de Marea Britanie. Astfel, alianța anglo-austriacă anterioară a fost restabilită și ambele părți au fost de acord să sprijine poziția austriacă în Balcani. Metternich a plecat fericit, mai ales pentru că o reîntâlnise pe Dorothea Leuven.

În acest context agitat, Metternich, care a devenit cancelar în același an, s-a grăbit să suprime orice manifestare de liberalism din partea grecilor, convingându-l chiar și pe țar să îl renege pe prințul Alexander Ypsilantis. Iar țarul, alarmat în plus de excomunicările Patriarhului de Constantinopol, încercând să risipească orice suspiciune asupra sa, l-a renegat pe Ypsilantis. Metternich, însă, nu s-a limitat la acest aspect, ci a răspândit la toate curțile Europei problema grecilor împotriva curentului filocalic al vremii. Chiar și atunci când a văzut că lupta grecilor începea să dea roade și în favoarea unirii flotelor Rusiei, Franței și Angliei, el a fost obstacolul în calea creării unui stat grec liber, impunând înființarea cel puțin a unui „stat prin mandat” sub suzeranitatea Marilor Puteri, ai căror conducători începuseră însă deja să-l treacă cu vederea înaintea intereselor lor.

După Crăciun, țarul a ezitat mai mult decât se aștepta Metternich și l-a trimis pe Dmitri Tadichev la Viena în februarie 1822 pentru a discuta cu el. În scurt timp, Metternich l-a convins pe „arogantul și ambițiosul” rus să îl lase să dicteze evenimentele. În schimb, Austria a promis că va sprijini Rusia în aplicarea tratatelor cu otomanii dacă și ceilalți membri ai alianței vor face același lucru. Metternich știa că acest lucru era imposibil din punct de vedere politic pentru britanici. Adversarul lui Metternich la curtea rusă, Kapodistrias, a demisionat din funcția pe care o deținea. Cu toate acestea, la sfârșitul lunii aprilie a apărut o nouă amenințare: Rusia era acum hotărâtă să intervină în Spania, o acțiune pe care Metternich a descris-o ca fiind „absolut nebunească”. El l-a convins, convingându-l pe aliatul său Casslray să vină la Viena pentru discuții înainte de o conferință planificată la Verona, dar Casslray s-a sinucis la 12 august. Odată cu moartea lui Castlerey și cu slăbirea relațiilor cu britanicii, Metternich a pierdut un aliat util. Congresul de la Verona a fost un bun eveniment social, dar mai puțin reușit din punct de vedere diplomatic. Deși ar fi trebuit să fie vorba despre Italia, Congresul a fost forțat să se concentreze asupra Spaniei. Austria a cerut neintervenția, dar francezii au insistat asupra propunerii lor de a crea o forță de invazie comună. Prusia a pus la dispoziție oameni, iar țarul a promis 150.000 de oameni. Metternich a fost îngrijorat de dificultățile de a transporta un asemenea număr de soldați în Spania și de ambițiile franceze, dar a promis sprijin (doar moral) pentru forța comună.

A rămas la Verona până la 18 decembrie, apoi a petrecut câteva zile la Veneția cu țarul și apoi singur la München. S-a întors la Viena la începutul lunii ianuarie 1823 și a rămas până în septembrie. După Verona a călătorit mult mai puțin, în parte din cauza noii sale poziții de cancelar și în parte din cauza sănătății sale în declin. El a fost sprijinit de sosirea familiei sale de la Paris în luna mai. A strălucit din nou în societatea vieneză. Din punct de vedere politic, anul a fost dezamăgitor. În martie, francezii au traversat unilateral Pirineii, desființând „solidaritatea morală” stabilită la Verona. De asemenea, Metternich îl considera pe noul Papă Leon al XV-lea francofil și au existat probleme între Austria și mai multe state germane pentru că nu a fost invitat la Verona. În plus, Metternich, discreditându-l pe diplomatul rus Pozzo di Borgo, a reînnoit suspiciunile anterioare ale țarului față de el. Cel mai rău a venit la sfârșitul lunii septembrie: în timp ce îl însoțea pe împărat la o întâlnire cu Alexandru la Czernowitz, o așezare austriacă aflată acum în Ucraina, Metternich s-a îmbolnăvit de febră. El nu a putut continua și a trebuit să se limiteze la scurte discuții cu ministrul rus de externe Carl Nesselrod. La negocierile de la Cernăuți, în absența lui Metternich, țarul a solicitat cu entuziasm o conferință în capitala rusă de atunci, Sankt Petersburg, pentru a discuta chestiunea orientală. Metternich, temându-se să nu-i lase pe ruși să domine situația, nu a putut decât să ciugulească din timp.

Dubla propunere a țarului pentru reuniunile de la Sankt Petersburg, o soluționare a chestiunii estice favorabilă Rusiei și o autonomie limitată pentru trei principate grecești, era o combinație neplăcută pentru celelalte puteri europene, iar potențialii participanți, cum ar fi ministrul britanic de externe George Canning, au fost retrași treptat, spre marea supărare a lui Alexandru. Timp de câteva luni, Metternich a crezut că a dobândit un nivel unic de influență asupra țarului. Între timp, a reînnoit programul conservator pe care îl schițase la Karlsbad cu cinci ani înainte și a încercat să sporească și mai mult influența austriacă în Dieta Federală Germană. De asemenea, acesta a informat presa că nu mai poate publica procesele verbale ale ședințelor Dietei, ci doar deciziile acesteia. În ianuarie 1825 a devenit îngrijorat de starea de sănătate a soției sale Eleanor și a ajuns lângă ea la Paris cu puțin timp înainte de moartea acesteia, la 19 martie. Plângând sincer pentru ea, a profitat de ocazie pentru a lua masa cu elita pariziană. Un comentariu pe care aceasta l-a făcut despre țar a devenit viral și nu a fost bun pentru reputația acestuia. A părăsit Parisul pentru ultima dată la 21 aprilie și s-a întâlnit cu împăratul la Milano, după sosirea sa la 7 mai. A refuzat invitația papei de a deveni cardinal al bisericii și a făcut o scurtă călătorie la Genova. La începutul lunii iulie, în timpul unei vacanțe la Curte, și-a vizitat fiicele Leontine (14 ani) și Hermione (9 ani) în liniștitul oraș Bad Isle. În ciuda izolării, a primit rapoarte constante, inclusiv despre evoluțiile nefaste din Imperiul Otoman, unde revolta grecilor era rapid zdrobită de Ibrahim Pașa al Egiptului. De asemenea, a trebuit să se ocupe de consecințele de la Sankt Petersburg, unde țarul, deși nu a putut convoca un congres complet, a vorbit cu toți ambasadorii importanți. Până la jumătatea lunii mai, era clar că aliații nu puteau decide asupra unei acțiuni concrete și, prin urmare, Sfânta Alianță nu mai era o entitate politică viabilă.

Adunările maghiare, moartea lui Alexandru I și problemele din Italia

La începutul anilor 1820, Metternich îl sfătuise pe Francisc că convocarea Adunării maghiare ar fi ajutat la adoptarea reformei economice. De fapt, între 1825 și 1827, Adunarea a ținut 300 de ședințe pline de critici cu privire la modul în care Imperiul a erodat drepturile istorice ale nobililor din Regatul Ungariei. Metternich s-a plâns că acest lucru „a interferat cu timpul său, cu obiceiurile sale și cu viața sa de zi cu zi”, deoarece era obligat să se deplaseze la Presburo (în prezent Bratislava) pentru a îndeplini îndatoririle rituale și a participa la ceremonii. A fost alarmat de creșterea sentimentului naționalist maghiar și a fost îngrijorat de influența tot mai mare a naționalistului István Széchenyi, care s-a întâlnit cu el de două ori în 1825. În timp ce se afla la Viena, la mijlocul lunii decembrie, a fost informat de moartea țarului Alexandru cu sentimente amestecate. Îl cunoștea bine pe țar și își amintea de propria slăbiciune, deși moartea ar putea, eventual, să șteargă această tabula rasa diplomatică acră. În plus, el își putea revendica meritul de a fi anticipat rebeliunea liberală decembristă pe care noul țar Nicolae I a trebuit să o zdrobească. În vârstă de 53 de ani, Metternich a ales să-l trimită pe Ferdinand I pentru a lua primul contact cu Nicolae. Metternich era, de asemenea, prieten cu ambasadorul britanic (ducele de Wellington) și i-a cerut ajutorul pentru a-l fermeca pe Nicolae. Cu toate acestea, primele 18 luni de domnie ale lui Nicolae nu au fost favorabile lui Metternich: în primul rând, britanicii au fost aleși în locul austriecilor pentru a supraveghea negocierile ruso-otomane și, în consecință, Metternich nu a putut exercita nicio influență asupra Convenției Ackerman. De asemenea, Franța a început să se îndepărteze de poziția non-intervenționistă a lui Metternich. În august 1826, ministrul rus de externe Nesselrod a respins propunerea lui Metternich de a convoca un congres pentru a discuta evenimentele care au dus în cele din urmă la izbucnirea războiului civil în Portugalia. Ministrul austriac de externe a acceptat cu o „nonșalanță uimitoare”.

La 5 noiembrie 1827, baroneasa Antoinette von Leukam a devenit cea de-a doua soție a lui Metternich. Avea doar 20 de ani, iar căsătoria lor, o ceremonie restrânsă în Hetzendorf (un sat de lângă Viena), a atras numeroase critici, având în vedere diferența lor socială. Antoinette făcea parte din aristocrația inferioară, dar grația și farmecul ei au cucerit rapid societatea vieneză. În aceeași zi, forțele britanice, rusești și franceze au distrus flota otomană în Bătălia de la Navarre. Metternich se temea că o nouă intervenție ar putea zdruncina Imperiul Otoman, perturbând echilibrul care fusese atât de atent stabilit în 1815. Spre ușurarea sa, noul prim-ministru britanic Wellington și guvernul său se temeau la fel de mult de ideea de a da Rusiei un avantaj în Balcani. După ce a respins o nouă rundă de propuneri ale conferinței sale, Metternich a rămas departe de chestiunea orientală, urmărind pur și simplu semnarea Tratatului de la Adrianopol în septembrie 1829. Deși a criticat-o în mod public pentru că era prea dură cu Turcia, în privat a fost mulțumit de clemența și de promisiunea de autonomie a Greciei, care a făcut din ea mai degrabă o movilă pentru expansiunea Rusiei decât un stat satelit. Viața privată a lui Metternich a fost plină de tristețe. În noiembrie 1828 a murit mama sa, iar în ianuarie 1829 a murit Antoinette, la cinci zile după nașterea fiului lor, Richard von Metternich. După ce a suferit de tuberculoză timp de mai multe luni, fiul lui Metternich, Victor, pe atunci un tânăr diplomat, a murit la 30 noiembrie 1829. Și-a petrecut Crăciunul singur și deprimat, îngrijorat de metodele draconice ale unora dintre adepții săi conservatori și de noul avans al liberalismului.

În luna mai, Metternich și-a luat vacanța de care avea nevoie la moșia sa din Johannesburg. S-a întors la Viena o lună mai târziu, îngrijorat în continuare de „haosul din Londra și Paris” și de capacitatea sa redusă de a-l preveni. Aflând că Nesselrod urma să meargă la Karlsbad, s-a întâlnit cu el acolo la sfârșitul lunii iulie. L-a surprins pe liniștitul Nesselrod, dar nimic mai mult. Cei doi au stabilit o a doua întâlnire în luna august. Între timp, Metternich a aflat de Revoluția din iulie din Franța, care l-a șocat profund și a ridicat necesitatea teoretică a unei conferințe a cvadruplei alianțe. În schimb, Metternich s-a întâlnit cu Nesselrod, așa cum fusese planificat și, deși rușii au respins planul său de a restabili vechea Alianță, cei doi au convenit că nu era nevoie de panică decât dacă noul guvern ar fi manifestat ambiții teritoriale în Europa. Deși s-a bucurat de acest lucru, starea sa de spirit a fost stricată de veștile despre tulburările din Bruxelles (pe atunci parte a Țărilor de Jos), de demisia lui Wellington la Londra și de cererile de constituționalism în Germania. El a scris cu o „încântare întunecată și aproape morbidă” că acesta a fost „începutul sfârșitului” vechii Europe. Cu toate acestea, a fost încântat de faptul că Revoluția Iuliană a făcut imposibilă alianța franco-rusă și că Țările de Jos au convocat un congres de modă veche, așa cum îi plăcea atât de mult. Convocarea Convenției maghiare din 1830 a avut, de asemenea, mai mult succes decât în trecut, încoronându-l pe arhiducele Ferdinand rege al Ungariei cu puține disensiuni. În plus, în noiembrie, s-a convenit asupra logodnei sale cu Melanie Zichy-Feraris, în vârstă de 25 de ani, care provenea dintr-o familie maghiară pe care familia Metternich o cunoștea de ani de zile. Anunțul a stârnit mult mai puțină îngrijorare la Viena decât în cazul miresei sale anterioare și s-au căsătorit la 30 ianuarie 1831.

În februarie 1831, revoluționarii au ocupat orașele Parma, Modena și Bologna și au cerut ajutorul Franței. Foștii lor conducători au cerut ajutorul Austriei, dar Metternich a fost reticent în a trimite trupe austriece în statele papale fără permisiunea noului Papă Grigore al XVI-lea. Cu toate acestea, a capturat Parma și Modena și a trecut în cele din urmă în teritoriile papale. Astfel, Italia a fost pacificată la sfârșitul lunii martie. A autorizat retragerea trupelor din statele papale în iulie, dar în ianuarie 1832 acestea s-au întors pentru a reprima o a doua revoltă. Metternich era deja vizibil îmbătrânit: părul îi era cărunt, iar fața îi era ridată și îmbătrânită, deși soția sa încă se bucura de compania lui. În februarie 1832 au avut o fiică, tot Melanie; în 1833, un fiu, Clemens, care însă a murit la vârsta de două luni; în octombrie 1834, un al doilea fiu, Paul; iar în 1837, al treilea, Lotar, al lui și al Melaniei. Din punct de vedere politic, Metternich avea un nou rival, Lordul Palmerston, care preluase conducerea Ministerului britanic de Externe în 1830. Până la sfârșitul anului 1832, ei s-au confruntat în aproape toate problemele. „Pe scurt”, a scris Metternich, „Palmerston se înșeală în toate privințele”. Cel mai mult l-a deranjat insistența sa că, în conformitate cu acordurile din 1815, Marea Britanie avea dreptul de a se opune înăspririi controlului austriac asupra universităților din Germania, așa cum Metternich făcuse din nou în 1832. De asemenea, era îngrijorat de faptul că, dacă viitoarele conferințe vor avea loc în Marea Britanie, așa cum dorea Palmerston, influența sa va fi mult redusă.

Revoluția din Spania, ca și cele din Italia și Germania, nu erau nici măcar atunci capabile să înțeleagă cât de puțin realitatea modernă. Le-a descris pe toate ca fiind „neistorice” sau „acțiuni ale unor analfabeți” (ceea ce înseamnă că acestea ar legifera și s-ar guverna singure), temându-se că orice susținere a acestora ar fi o lovitură de cuțit în spatele relațiilor internaționale europene. În cadrul acestui concept, care a costat chiar și Imperiul Austriac, ultimul său succes a fost poate la Congresul de la Berlin. După moartea împăratului Francisc, însă, și-a pierdut toată puterea, fiind considerat în general anacronic, astfel încât numele său a fost identificat cu feudalismul.

Chestiunea estică și pacea în Europa

În 1831, Egiptul a invadat Imperiul Otoman. Existau temeri legate de o prăbușire completă a Imperiului, în care Austria nu ar fi avut prea multe de câștigat. Prin urmare, Metternich a propus un sprijin multilateral pentru otomani și o conferință la Viena pentru a stabili detaliile, dar francezii au fost reticenți, iar britanicii au refuzat să sprijine orice conferință la Viena. În vara anului 1833, relațiile anglo-austriece atinseseră un nou nivel minim. În ceea ce privește Rusia, Metternich era mai încrezător în capacitatea de a-și exercita influența. Cu toate acestea, s-a înșelat și a fost lăsat să observe de la distanță intervenția rusă în regiune (care a culminat cu Tratatul de la Hunkiar Iskelesi). A aranjat chiar să se întâlnească cu regele Prusiei la Teplice și să-l însoțească pe Francisc la întâlnirea acestuia cu țarul Nicolae la Mönchengret, în septembrie 1833. Prima întâlnire a decurs bine: Metternich a reușit în continuare să îi influențeze pe prusaci, în ciuda prezenței economice tot mai mari a acestora în Europa. Cea de-a doua a fost mai tensionată, dar, deoarece Nicholas a fost pozitiv, s-au încheiat trei acorduri Muenchengret, formând o nouă uniune conservatoare care să sprijine ordinea existentă în Turcia, Polonia și în alte părți. Metternich a plecat mulțumit. Singura sa dezamăgire a fost că a trebuit să se angajeze să fie dur cu naționaliștii polonezi. Aproape în același timp, a fost informat despre crearea cvadruplei alianțe din 1834 între Marea Britanie, Franța, Spania și Portugalia. Această alianță liberală a fost un asemenea afront adus valorilor austriece, încât Palmerston a scris că „ar vrea să vadă fața lui Metternich când va citi tratatul nostru”. Într-adevăr, a provocat condamnarea sa amară, mai ales pentru că a dat ocazia izbucnirii războiului. Metternich a reacționat în două moduri: plănuind să-l înlăture pe ministrul britanic de externe și încercând (în zadar) să creeze acorduri interstatale între puteri. Palmerston a fost într-adevăr înlăturat din funcție în noiembrie, dar numai temporar și nu prin eforturile lui Metternich. Cu toate acestea, războiul pe scară largă a fost evitat, iar Alianța cvadruplă a început să se dezintegreze.

La 2 martie 1835, împăratul Francisc a murit și a fost succedat de fiul său epileptic, Ferdinand I. În ciuda opiniei larg răspândite potrivit căreia Ferdinand era „fantoma unui monarh”, Metternich a acordat o mare importanță legitimității și a lucrat pentru a menține guvernul în funcțiune. În scurt timp, l-a însoțit pe Ferdinand la prima sa întâlnire cu țarul Nicolae și cu regele Prusiei, tot la Teplice. Ferdinand a fost copleșit, mai ales că delegațiile au mărșăluit spre Praga. Cu toate acestea, în general, a fost o reuniune fără probleme. Următorii câțiva ani au trecut relativ liniștiți pentru Metternich: incidentele diplomatice s-au limitat la întâlniri ocazionale și furioase cu Palmerston și la eșecul lui Metternich de a deveni mediator între britanici și ruși cu privire la disputa dintre ei în legătură cu Marea Neagră. De asemenea, a depus eforturi pentru a introduce în Austria tehnologii noi, cum ar fi calea ferată. Problema cea mai presantă era Ungaria, unde Metternich a rămas reticent în a-l susține pe centristul (dar totuși naționalist) Széchenyi. Reticența sa este „o tristă amintire a puterii sale de prezență politică în declin”. La curte, Metternich a pierdut tot mai mult teren în fața starului în ascensiune Franz Anton von Kolovrat-Libstinsky, în special în ceea ce privește propunerile sale de creștere a bugetului militar. După încercarea nereușită din 1836 de a promova o reformă constituțională (care i-ar fi conferit mai multă influență) – blocată în principal de arhiducele Ioan, mai liberal – Metternich a fost forțat să împartă mai multă putere cu Kolowrat și arhiducele Ludovic în cadrul Consiliului Privat al statului austriac. Procesul de luare a deciziilor s-a oprit. Activitățile recreative și întreținerea proprietăților sale din Johannesburg, Königsvarts și Plassy (împreună cu Mariánské Tunice) l-au ocupat mai mult într-o perioadă în care trebuia să aibă grijă de patru copii mici, ceea ce i-a provocat mai mult stres.

Metternich prevăzuse de mult timp o nouă criză în Orient, iar atunci când a izbucnit cel de-al doilea război turco-egiptean în 1839, a fost dornic să restabilească prestigiul diplomatic al Austriei. Acesta a adunat rapid delegați la Viena, de unde, la 27 iulie, a emis un comunicat către Constantinopol prin care se angaja să ofere sprijin. Cu toate acestea, țarul Nicolae i-a trimis lui Metternich un mesaj din Sankt Petersburg, cerând neutralitate diplomatică din partea Vienei. Metternich a muncit atât de mult încât s-a îmbolnăvit și și-a petrecut următoarele cinci săptămâni odihnindu-se la Johannesburg. Austriecii au pierdut inițiativa, iar Metternich a trebuit să accepte că Londra va fi noul centru de negocieri în chestiunea estică. La doar trei săptămâni de la crearea sa, Uniunea Europeană a Marilor Puteri a lui Metternich (răspunsul său diplomatic la acțiunile agresive ale premierului francez Adolf Thiersu) devenise pur și simplu curioasă. De asemenea, nu s-a auzit prea mult despre propunerile sale de a organiza o conferință în Germania. O încercare separată de a consolida influența ambasadorilor de la Viena a fost, de asemenea, respinsă. Acestea au dat tonul pentru restul mandatului de premier al lui Metternich. Boala părea să-i fi diminuat dragostea pentru serviciul său. În următorul deceniu, soția sa s-a pregătit în liniște pentru pensionarea sau decesul său în timpul serviciului. În activitatea lui Metternich de la începutul anilor 1840, Ungaria și, în general, chestiunile legate de identitatea națională în cadrul diversului Imperiu austriac erau din nou predominante. Apoi „a dat dovadă de o percepție ascuțită”. Cu toate acestea, propunerile sale pentru Ungaria au venit prea târziu, deoarece Lajos Kosut condusese deja la apariția unui naționalism maghiar puternic. Sprijinul lui Metternich pentru alte naționalități a fost selectiv, opunându-se doar celor care amenințau unitatea Imperiului.

În Consiliul de Stat, Metternich și-a pierdut principalul aliat, Karl Klamm-Marinitz, în 1840, ceea ce a contribuit la paralizia tot mai mare din sânul guvernului austriac. Acum se străduia să impună chiar și nivelul de cenzură pe care îl dorea. Nu au existat provocări externe majore la adresa regimului. Italia a fost liniștită și nici încercarea lui Metternich de a-l instrui pe noul rege al Prusiei, Frederic William al IV-lea, nici plictiseala noii regine Victoria la prima lor întâlnire nu au pus probleme imediate. Mult mai îngrijorător era țarul Nicolae, a cărui considerație pentru dinastia Habsburgilor și Austria era scăzută. După un turneu neoficial în Italia în 1845, țarul s-a oprit pe neașteptate la Viena. Era într-o dispoziție proastă, era un vizitator capricios, deși, în mijlocul criticilor austriece, l-a asigurat pe Metternich că Rusia nu va invada din nou Imperiul Otoman. Două luni mai târziu, țările lor au fost obligate să coopereze în masacrul din Galiția și în ceea ce privește declarația de independență a Cracoviei. Metternich a aprobat cucerirea orașului și folosirea trupelor pentru a restabili ordinea în zonele înconjurătoare, cu intenția de a anula pseudo-independența acordată Cracoviei în 1815. După luni de negocieri cu Prusia și Rusia, Austria a anexat orașul în noiembrie 1846. Metternich a considerat-o o victorie personală, dar a fost un act de utilitate îndoielnică: nu numai că disidenții polonezi făceau acum parte oficial din Austria, dar mișcarea disidentă poloneză paneuropeană lucra acum în mod activ împotriva „sistemului Metternich”, care călcase în picioare drepturile stabilite în 1815. Marea Britanie și Franța au părut la fel de indignate, dar apelurile la demisia lui Metternich au fost ignorate. În următorii doi ani, Ferdinand nu a putut abdica în favoarea nepotului său fără un regent, de care Metternich credea că Austria va avea nevoie temporar pentru a menține guvernul unit.

Deși Metternich era obosit, a continuat să emită note de serviciu din cancelaria sa. Cu toate acestea, el nu a prevăzut criza care urma să vină. Noul Papă Pius al IX-lea își câștiga reputația de naționalist liberal, creând o contrapondere la Metternich și Austria. În același timp, Imperiul se confrunta cu șomajul și creșterea prețurilor ca urmare a recoltelor slabe. Metternich a fost indignat de italieni, de Papă și de Palmerston atunci când a ordonat ocuparea orașului Ferrara, controlat de Papă, în vara anului 1847. În ciuda faptului că François Guiseau a obținut pentru prima dată după ani de zile un acord francez pentru Războiul civil elvețian, Franța și Austria au fost obligate să sprijine cantoanele separate. Cele două partide au propus un congres, dar guvernul a zdrobit rebeliunea. A fost o mare lovitură pentru prestigiul lui Metternich, iar adversarii săi de la Viena au spus că este o dovadă a incompetenței sale. În ianuarie 1848, Metternich a prezis probleme în Italia în cursul anului următor. A lucrat în acest sens trimițând un emisar, Karl Ludwig von Fickwelmont, în Italia, reluând planurile sale din 1817 pentru o cancelarie italiană și organizând mai multe planuri posibile cu francezii. La sfârșitul lunii februarie, feldmareșalul austriac Joseph Radetzky a impus legea marțială în Italia austriacă (Lombardia-Veneția), deoarece revoltele se răspândeau. Cu toate acestea, informat de o nouă revoluție în Franța, Metternich a fost precaut, deși continua să considere puțin probabilă o revoluție în țară. A fost descris de un diplomat săsesc, în cuvintele biografului său Mussoulin, ca fiind „micșorat în umbra vechiului său sine”.

La 3 martie, Koshout a ținut un discurs înflăcărat în fața Adunării maghiare, în care a cerut o constituție. Abia la 10 martie Metternich a părut preocupat de evenimentele de la Viena, unde existau acum amenințări și contraamenințări. Au fost emise două memorandumuri, în care se cerea mai multă libertate, transparență și reprezentare. Studenții au participat la mai multe demonstrații, culminând la 13 martie, când au aclamat familia imperială, dar și-au exprimat furia împotriva lui Metternich. După o dimineață obișnuită, Metternich a fost chemat să se întâlnească cu arhiducele Ludovic puțin după prânz. Cancelarul a trimis trupe în stradă și a anunțat, de asemenea, o concesie minimă și prestabilită. Mulțimea a devenit ostilă, iar o divizie a deschis focul, ucigând cinci persoane. Mulțimea se revoltă acum, deoarece liberalilor li s-au alăturat vienezi defavorizați, provocând haos. Studenții s-au oferit să formeze o Ligă Academică pro-guvernamentală dacă cererile lor vor fi îndeplinite. Ludovic a fost dispus să accepte și i-a spus lui Metternich că trebuie să demisioneze, lucru cu care acesta a fost de acord cu reticență. După ce a dormit în cancelarie, a fost sfătuit fie să își retragă demisia, fie să părăsească orașul. Când Ludovic i-a trimis un mesaj prin care îi spunea că guvernul nu-i poate garanta siguranța, Metternich a plecat la casa contelui Taafe și apoi, cu ajutorul prietenilor săi Charles von Hugel și Johan Rehberg, a ajuns la reședința familiei prințului de Liechtenstein, la 65 de mile distanță, în Feldsburg. Fiica lui Metternich, Leontine, i-a urmat pe 21 martie și a sugerat Anglia ca refugiu. Metternich a fost de acord și a plecat cu Melanie și Richard, în vârstă de 19 ani, lăsându-i pe copiii mai mici cu Leontine. Demisia lui Metternich a fost primită cu entuziasm la Viena și chiar și cetățenii vienezi au salutat sfârșitul epocii sale de conservatorism social.

După o călătorie anevoioasă de nouă zile, în timpul căreia au fost onorați în unele orașe și li s-a refuzat intrarea în altele, Metternich, soția sa și fiul său Richard au ajuns la Arnhem, în Olanda. Au rămas până când Metternich și-a recăpătat puterile, apoi au ajuns la Amsterdam și Haga, unde au rămas pentru a vedea rezultatele unei demonstrații cartiste engleze programate pentru 10 aprilie. La 20 aprilie au debarcat în Blackwall, Londra, unde au stat la hotelul Brunswick din Hanover Square timp de două săptămâni, până când și-au găsit o reședință permanentă. Metternich s-a bucurat în mare măsură de perioada petrecută la Londra: ducele de Wellington, în vârstă de aproape optzeci de ani, a încercat să îl distreze și a primit, de asemenea, vizite de la Palmerston, Guiseau (aflat și el în exil) și Benjamin Disraeli, care s-a bucurat de conversații politice cu el. Singura sa dezamăgire a fost că însăși Victoria i-a ignorat prezența în capitală. Cei trei au închiriat o casă, la 44 Eton Square, pentru patru luni. Copiii mai mici stăteau cu ei în timpul verii. El a urmărit de la distanță evenimentele din Austria, negând, se pare, că ar fi făcut o greșeală. De fapt, el a descris tulburările din Europa ca fiind o justificare a politicilor sale. La Viena, după cenzură, o presă ostilă a continuat să-l atace. În special, aceștia l-au acuzat de deturnare de fonduri și de acceptarea de mită, ceea ce a dus la deschiderea unei anchete. În cele din urmă, Metternich a fost exonerat de acuzațiile cele mai extreme, iar investigațiile privind dovezile pentru cele mai puțin grave nu au dat niciun rezultat. (Cel mai probabil, activitățile sale costisitoare au fost pur și simplu un produs al nevoilor diplomației de la începutul secolului al XIX-lea.) Între timp, întrucât i s-a refuzat pensia, Metternich s-a bazat, în mod ironic, pe împrumuturi.

La jumătatea lunii septembrie, familia s-a mutat la 42 Brunswick Terrace, Brighton, pe coasta de sud a Angliei, unde liniștea vieții era în contrast puternic cu Europa revoluționară pe care o lăsase în urmă. Personalități parlamentare, în special Disraeli, au călătorit pentru a-i vizita, la fel ca și fosta sa iubită Dorothea Lieven (Melanie a dus la împăcarea lor). Anticipând o vizită a fiicei sale Leontine și a fiicei acesteia, Pauline, familia s-a mutat într-un apartament de camere la Richmond Palace la 23 aprilie 1849. Printre invitați s-au numărat Wellington, care încă se ocupa de Metternich, compozitorul Johann Strauss și Dorothea de Dino, sora fostei sale amante Wilhelmine Sagan și a fostei amante Catherine Bagration. Metternich își arăta vârsta, iar leșinurile sale frecvente erau un motiv de îngrijorare. Fostul cancelar a fost deprimat și de lipsa de comunicare din partea noului împărat Francisc Iosif I și a guvernului său. Leontine a scris la Viena încercând să încurajeze acest contact, iar în august Metternich a primit o scrisoare călduroasă de la Francisc Iosif. Sincer sau nu, aceasta l-a încurajat foarte mult. La mijlocul lunii august, Melanie a început să facă presiuni pentru a se muta la Bruxelles, un oraș mai ieftin și mai apropiat de afacerile Europei continentale. Au sosit în octombrie și au înnoptat la Hotelul Bellevue. Odată cu retragerea revoluției, Metternich a sperat că se vor întoarce la Viena. Șederea lor a durat de fapt peste 18 luni, timp în care Metternich a așteptat o șansă de a reintra în politica austriacă. A fost un sejur destul de plăcut (și ieftin), mai întâi în Boulevard de l”Observatoire și apoi în cartierul Sablon – plin de politicieni, scriitori, muzicieni și oameni de știință în vizită. Pentru Metternich, însă, plictiseala și nostalgia au crescut. În martie 1851, Melanie l-a îndemnat să îi scrie noului protagonist politic de la Viena, prințul Schwarzenberg, pentru a-l întreba dacă se poate întoarce dacă promite să nu se amestece în afacerile publice. În aprilie a primit un răspuns afirmativ, cu aprobarea lui Franz Joseph.

În mai 1851, Metternich a plecat la moșia sa din Johannesburg, pe care o vizitase ultima dată în 1845. În acea vară a fost în compania reprezentantului prusac Otto von Bismarck. De asemenea, a acceptat o vizită din partea lui Frederick William, deși regele l-a enervat, părând că îl folosește ca instrument împotriva lui Schwarzenberg. În septembrie s-a întors la Viena, fiind primit pe drum de mai mulți prinți germani care îl considerau centrul intrigilor prusace. Metternich a întinerit, a renunțat la nostalgia sa și a trăit în prezent pentru prima dată după un deceniu. Franz Joseph i-a cerut sfatul în multe chestiuni (deși era suficient de hotărât pentru a fi foarte influențat de acesta) și ambele facțiuni emergente de la Viena l-au abordat pe Metternich, chiar și țarul Nicolae l-a invitat în timpul unei vizite oficiale. Metternich nu-l cunoștea pe noul ministru de externe, Karl Ferdinand von Buehl, dar l-a considerat suficient de incompetent pentru a fi manipulabil. Sfaturile lui Metternich au fost de o calitate diferită, dar unele au fost utile și perspicace, chiar și în chestiuni de actualitate. Devenit surd, a scris neîncetat, mai ales pentru Francisc Iosif, care îl prețuia foarte mult. El a dorit neutralitatea Austriei în Războiul Crimeii, pe care Buol nu a urmat-o. Între timp, sănătatea sa s-a deteriorat încet și a devenit tot mai marginalizat după moartea soției sale Melanie, în ianuarie 1854. La începutul anului 1856, într-o scurtă repriză de energie, s-a implicat în căsătoria dintre fiul său Richard și nepoata sa Pauline (fiica surorii vitrege a lui Richard) și a început să călătorească mai mult. A fost vizitat de regele Belgiei, la fel ca și Bismarck, iar la 16 august 1857 l-a găzduit pe viitorul Eduard al VII-lea al Regatului Unit. Cu toate acestea, Boule era din ce în ce mai ostil sfaturilor lui Metternich, în special în ceea ce privește Italia. În aprilie 1859, Francisc Iosif i-a cerut părerea cu privire la ceea ce ar trebui făcut în Italia. Potrivit lui Pauline, Metternich l-a implorat să nu trimită un ultimatum Italiei, dar Francisc Iosif i-a explicat că un astfel de ultimatum fusese deja trimis.

În acest fel, spre disperarea lui Metternich și jena lui Franz Joseph, Austria a lansat cel de-al doilea Război de Independență al Italiei împotriva forțelor aliate ale Piemont-Sardiniei și ale aliatului său, Franța. Deși Metternich a reușit să obțină înlocuirea lui Buoll cu prietenul său Rechberg, care îl ajutase considerabil în 1848, propria sa implicare în război era acum peste puterile sale. Chiar și o sarcină specială care i-a fost încredințată de Francisc Iosif în iunie 1859 – redactarea unor documente secrete referitoare la faptul morții sale – era acum prea solicitantă. La scurt timp după aceea, Metternich a murit la Viena, la 11 iunie 1859, la vârsta de 86 de ani, fiind ultima mare personalitate a generației sale. Aproape toate personalitățile vieneze au venit să-i aducă un omagiu; în presa străină, moartea sa a trecut aproape neobservată.

Clemens von Metternich a fost onorat cu decorații deosebit de importante – la fel de faimos ca foarte puțini din vremea sa. Printre altele, a fost Cavaler al Ordinului Lâna de Aur, cu un colier, Mare Cruce a Ordinului Sfântului Ștefan, cu un colier, (Ungaria), Cavaler al Ordinului Sfântului Iosif, Cavaler al Crucii Ordinului Militar al Sfântului Humbert (Toscana), Cavaler al Crucii Ordinului Militar al Sfântului Humbert (Wittelsbach – Germania), Cavaler al Ordinului Regal al Sfântului Ianuarie (de Bourbon și Două Sicilii) etc. ά. și membru de onoare al Camerei Lorzilor din Württemberg.

General

Prințul și cancelarul Clemens von Metternich a fost unul dintre puținii oficiali europeni care a fost atât de apreciat și admirat, chiar și în calitate de conducător, având în vedere că perioada sa de glorie a fost descrisă de istorici drept epoca Metternich, dar la fel de mult defăimat și discreditat în istoria popoarelor europene, identificându-i numele cu conceptele de reacție, feudalism și obscurantism, împotriva necesității liberalismului pe care nu a putut să-l înțeleagă niciodată, târându-i și imobilizându-i în percepțiile sale chiar și pe suveranii vremii sale. În mod caracteristic, liberalii germani îl numeau pe Metternich, Metternacht, adică miezul nopții. A fost principalul exponent al „legitimității internaționale” și al „echilibrului de putere”. El a crezut și le-a slujit cu fervoare, neacceptând nici măcar unii parametri moderni. Poate că spre sfârșitul vieții sale și-ar fi dat seama de greșeala sa, așa cum reiese din memoriile sale, dar ar fi considerat că o astfel de dezvăluire publică a schimbării pozițiilor și opiniilor sale inițiale, pe care le-a slujit atâția ani, ar fi fost extrem de dezonorantă (în vremea sa), cu consecința că ar fi rămas prizonier al acestor concepte anacronice până la sfârșit.

Diplomație

Contrar criticilor generale de mai sus privind activitatea sa politică, în special în diplomație și relații internaționale, Clemens von Metternich a fost considerat o autoritate nu numai de către conducătorii care l-au onorat, ci și de către cei mai importanți critici ai săi, cum ar fi Er. Traiske și alții, care i-au mărturisit abilitățile diplomatice. La vremea sa, a fost descris ca fiind un „carpetbagger al Europei” și un „diplomat al detaliilor”. Charles-Maurice de Talleyrand-Perigord, comparându-l cu cardinalul Mazarin, a făcut o remarcă despre el: „Cardinalul a înșelat, dar nu a mințit niciodată (prin aplicarea înșelăciunilor sale), în timp ce Metternich a mințit (în comunicările sale), dar nu a înșelat niciodată (prin aplicarea lor)”.

Adevărul este însă că Clemens von Metternich a creat în toate misiunile sale noi modele de diplomație. Iar contribuția sa în acest domeniu este considerată a fi mare. El a fost tocmai fondatorul „legitimității internaționale” și al așa-numitului „echilibru al puterii”, concepte pentru care poate că a fost defăimat la vremea respectivă, dar care astăzi se află în prim-planul dreptului internațional și al relațiilor internaționale, unde marile instituții interguvernamentale, înființate în timpurile moderne (precum Curtea Internațională de Justiție de la Haga, Consiliul de Securitate etc.), sunt chemate să le servească astăzi.

Eroare de raportare: Există etichete pentru un grup numit „nb”, dar nu a fost găsită nicio etichetă corespunzătoare sau lipsește eticheta de închidere.

sursele

  1. Κλέμενς φον Μέττερνιχ
  2. Klemens Wenzel von Metternich
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.