Sputnik 1

Rezumat

Sputnik-1 (în rusă: Спутник-1), denumit inițial Iskusstvenni Sputnik Zemli (în rusă: Искусственнный спутник Земли, transl. : Artificial Earth Satellite sau Artificial Earth Travelling Companion) și ortografiat Esputinique-1, a fost primul satelit artificial, adică primul obiect pus de omenire pe orbită în jurul unui corp ceresc, în acest caz Pământul. Lansat de Uniunea Sovietică la 4 octombrie 1957 de pe cosmodromul Baikonur din Republica Socialistă Sovietică Kazahstan, a fost primul dintr-o serie de sateliți produși în cadrul Programului Sputnik, al cărui scop final era studierea proprietăților straturilor superioare ale atmosferei terestre, a condițiilor de lansare a încărcăturilor utile în spațiu și a efectelor microgravitației și ale radiațiilor solare asupra organismelor vii, în vederea pregătirii unor misiuni cu echipaj uman.

Denumit în cercurile militare sovietice Elementary Satellite-1 (romaniz.: Prosteishii Sputnik-1) și prin acronimul PS-1 (în rusă: ПС-1), Sputnik-1 era o sferă de metal lustruit cu diametrul de 58 de centimetri, cu patru antene pentru transmiterea semnalelor radio. Acesta a fost poziționat pe o orbită eliptică relativ joasă, în care a călătorit cu aproximativ 29.000 de kilometri pe oră, având nevoie de 96,2 minute pentru a parcurge fiecare tur de pistă în jurul planetei. Lungimea și înclinarea orbitei sale au făcut ca traiectoria sa de zbor să acopere practic întreaga suprafață locuită a Pământului. Semnalele sale erau ușor de detectat, chiar și de către radioamatori, și erau monitorizate de operatorii radio din întreaga lume. Semnalele au continuat timp de 22 de zile, până când bateriile emițătorului său s-au epuizat pe 26 octombrie 1957. După trei luni, 1440 de orbite complete ale Pământului și o distanță parcursă de aproximativ 70 de milioane de kilometri, satelitul s-a dezintegrat la 4 ianuarie 1958, când a reintrat în straturile mai dense ale atmosferei.

Lansat în cadrul sărbătoririi propuse de Națiunile Unite a Anului Internațional al Geofizicii, succesul său surprinzător a precipitat criza americană Sputnik și Cursa Spațială cu Statele Unite ale Americii, o dimensiune a Războiului Rece care a durat până în 1975 și a dus la evoluții politice, militare, tehnologice și științifice semnificative. La aproximativ o lună după lansarea sa, sovieticii au inovat din nou cu Sputnik-2 și cu cățeaua Laika, fiind urmați de lansarea Explorer 1 de către americani la sfârșitul lunii ianuarie 1958.

O piatră de hotar în istoria științei, Sputnik-1 a furnizat informații valoroase despre atmosfera Pământului și a deschis calea pentru primul zbor spațial cu echipaj uman. În special, densitatea atmosferei superioare putea fi dedusă din rezistența aerodinamică cu care se confrunta, propagarea semnalelor sale radio a furnizat informații despre compoziția ionosferei, iar senzorii săi de presiune au permis detectarea meteoroizilor de-a lungul traiectoriei sale. În plus, lansarea sa a avut consecințe de durată, cum ar fi dezvoltarea comunicațiilor prin satelit, care avea să revoluționeze mijloacele de comunicare în următoarele decenii, și începutul industriei spațiale sovietice. Ca urmare a impactului său științific și cultural, numele său a intrat în cultura de masă, dând naștere la noi termeni și expresii lingvistice și desemnând o diversitate de obiecte și instituții.

Programul spațial sovietic a luat naștere în anii ’30 și a durat până la dizolvarea Uniunii Sovietice în 1991, fiind responsabil pentru o serie de realizări tehnice de pionierat, printre care transportul primelor ființe vii pe zboruri suborbitale (1951), dezvoltarea primei rachete balistice intercontinentale (1957), primul zbor pe orbita Pământului cu un animal la bord (1957), primul vehicul care a orbitat în jurul Soarelui (1959) primul obiect artificial care a ajuns pe Lună și pe orice alt corp ceresc (1959), prima imagine a feței întunecate a Lunii (1959), primul om (1961) și prima femeie în spațiu (1963), prima misiune spațială cu activitate extravehiculară (1965). prima sondă interplanetară (1965), prima aselenizare (1966), primul satelit lunar artificial (1966), primul astromobil pe Lună (1970), prima stație spațială (1971) și prima sondă care a orbitat, a aterizat și a fotografiat planeta Venus (1975). Lansarea unui satelit artificial, care s-a materializat prin Sputnik-1, a constituit un pas anterior și necesar pentru atingerea majorității acestor obiective.

Originile programului spațial sovietic

Antecedentele programului spațial sovietic și ale programului Sputnik pot fi urmărite până în ultimele decenii ale Imperiului Rus, în special în activitatea lui Konstantin Tsiolkovski (1857-1935), care a publicat lucrări de pionierat la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea și a introdus conceptul de rachetă cu mai multe etaje în 1929. În 1903, Tsiolkovski a publicat lucrarea Explorarea expansiunii cosmice cu ajutorul echipamentelor reactive (în rusă: Исссследование мировых пространств реактивными приборами), care va deveni foarte influentă și va fi republicată de mai multe ori în anii următori. În această lucrare a demonstrat pentru prima dată că explorarea spațială este posibilă din punct de vedere fizic și a propus utilizarea propulsiei cu rachete ca mijloc de a ajunge și de a cerceta straturile superioare ale atmosferei terestre și, în viitor, de a întreprinde călătorii interplanetare. De asemenea, el a sugerat pentru prima dată că, pentru astfel de sarcini, rachetele cu combustibil lichid ar fi preferabile rachetelor cu combustibil solid și a scris despre posibilitatea unei nave spațiale care, ca și Luna, ar orbita în jurul Pământului, dar pe o traiectorie mult mai apropiată, la o înălțime situată chiar deasupra atmosferei. Aceasta este, probabil, prima mențiune a ideii de satelit artificial.

Ca urmare, în principal, a unor investiții fără precedent în educație și cercetare după revoluțiile rusești, începând cu anii 1920, în Uniunea Sovietică (URSS) au apărut primele asociații de entuziaști și ingineri pentru studierea și experimentarea rachetelor și a zborurilor spațiale, care, în deceniul următor, au inițiat efectiv programul spațial al țării. Dezbaterile științifice au fost încurajate de guvern, făcând din această țară prima țară care a avut o „dezbatere intelectuală tehnică eficientă privind zborurile spațiale și tehnologiile de rachete”. Aspectele practice ale acestor tehnologii au fost dezvoltate în cadrul primelor experimente efectuate de Grupul pentru studiul propulsiei reactive (GIRD), în cadrul căruia au lucrat pionieri precum Friedrikh Tsander, Mihail Tikhonravov și Serghei Koroliov, care mai târziu vor fi recunoscuți ca fiind unii dintre cei mai distinși oameni de știință sovietici. Koroliov, în special, va ajunge să fie considerat de mulți drept „părintele astronauticii practice” și „unul dintre cei mai influenți oameni de știință din toate timpurile”. La 18 august 1933, GIRD a lansat prima rachetă sovietică cu propulsie lichidă, denumită GIRD-09, iar la 25 noiembrie 1933 a fost rândul primei rachete sovietice cu combustibil hibrid, GIRD-X.

Dezarticulare și recuperare în perioada postbelică

În timpul Marii Epurări, condusă de Iosif Stalin, o parte dintre oamenii de știință și inginerii implicați în cercetarea și dezvoltarea tehnologiilor aerospațiale au fost închiși sau ostracizați. Deși la mijlocul anilor 1930 țara deținea, alături de Germania, poziția de lider în acest nou domeniu tehnologic, epurările au dezarticulat treptat inovația în acest domeniu, iar la începutul războiului Uniunea Sovietică era deja în urma Germaniei naziste.

Cu toate acestea, în anii următori, alte instituții de cercetare promovate de guvernul sovietic au realizat progrese semnificative în tehnologia de propulsie cu reacție, iar în 1940-1941, în prima parte a celui de-al Doilea Război Mondial, aceste inovații au dus la dezvoltarea și producția în serie a lansatorului multiplu de rachete Katiusha. Deși, în timpul conflictului, URSS a investit cu precădere în tehnologiile de rachete, încă din 1944 nu a existat un interes real pentru dezvoltarea rachetelor balistice pentru efortul de război. Pe de altă parte, în timpul conflictului a apărut în mod natural un interes pentru cunoașterea tehnologiilor germane, care au fost dezvoltate în principal în orașul Peemünde.

Sub comanda generalului Walter Dornberger și avându-l ca șef de operațiuni pe maiorul Schutzstaffel (SS) Wernher von Braun, echipa de la Peemünde a creat una dintre cele mai de temut arme ale ultimului conflict, racheta balistică A4, cunoscută și sub numele de V2. În faza finală a războiului, toate marile puteri aliate au încercat să exploateze progresele tehnologiilor militare germane, dar inițial efortul sovietic în această direcție a avut rezultate slabe, deoarece era o prioritate scăzută și deoarece puține materiale puteau fi recuperate intacte de la germani.

În paralel, Wernher von Braun a anticipat înfrângerea germană și a început să planifice predarea sa în fața americanilor, mutând o parte din operațiunile de producție a rachetelor sale la Nordhausen, unde era mai probabil să fie ocupată de trupele americane. Acest lucru s-a întâmplat de fapt și, în cadrul Operațiunii Paperclip, von Braun și 525 de oameni de știință care constituiau elita programului nazist de rachete au fost mutați în secret în Statele Unite (SUA) și au ajuns să conducă programul spațial american, împreună cu alți peste o mie de oameni de știință germani care vor fi transferați în SUA până în 1959, inclusiv foști lideri ai Partidului Nazist. Pe lângă acești oameni de știință, capturarea orașului Nordhausen le-a oferit americanilor o documentație amplă și cel puțin o sută de rachete germane în diferite stadii de construcție. Cele mai multe au fost expediate în Statele Unite, iar ceea ce nu a putut fi transportat a fost distrus înainte de sosirea trupelor sovietice. Stalin a comentat personal episodul și l-a considerat un afront al aliaților occidentali la adresa eforturilor sovietice în război.

După încheierea conflictului din Europa, au fost organizate misiuni sovietice pentru a cerceta mai în detaliu instalațiile din Peemünde și Nordhausen, o sarcină care a avut puțin succes, deoarece aproape totul fusese distrus. În cele din urmă, sovieticii au început să investească masiv și să recruteze tehnicieni și ingineri germani, mai ales prin intermediul Institutului Rabe, recent înființat. Deși recruții erau în mare parte de rang mediu, eforturile sovietice au reușit să atragă și specialiști care au decis să rămână în Germania, cum ar fi Helmut Gröttrup, asistentul lui von Braun. Institutul Rabe a atras, de asemenea, numeroși specialiști sovietici în domeniul ingineriei aerospațiale, printre care Serghei Koroliov, care a fost numit locotenent-colonel în Armata Roșie.

Progrese tehnologice în anii 1950

Eforturile s-au dovedit a fi fructuoase și, aproximativ trei ani mai târziu, sovieticii au atins un nivel de dezvoltare tehnologică cel puțin echivalent cu cel al germanilor din timpul războiului, inovând în același timp cu studii îndrăznețe pentru sateliți, vehicule de lansare și nave spațiale cu echipaj uman. Următorii doi ani au fost dedicați dezvoltării de soluții tehnice pentru unele dintre aceste ținte potențiale, iar între 1949 și 1953 accentul a fost pus pe avansarea tehnologiei sovietice de rachete dezvoltate de Germania A4, o sarcină dezvoltată în principal sub auspiciile centrului de cercetare NII-88. Odată cu apariția Războiului Rece și în urma primului test nuclear sovietic din 1949, mulți au considerat că rachetele, sub forma unor rachete balistice cu rază lungă de acțiune, ar fi tehnologia ideală pentru lansarea bombelor atomice.

La începutul anilor ’50, sovieticii au realizat progrese extraordinare în domeniul ingineriei rachetelor, distanțându-se complet de tehnologia germană care îi servise în deceniul precedent. Pe lângă faptul că au permis țării să dezvolte R-7, prima rachetă balistică intercontinentală (MBI), în 1957, aceste progrese au făcut posibilă realizarea imediată a unor aplicații nemilitare mult dorite de oamenii de știință sovietici, cum ar fi explorarea spațiului. În plus, moartea lui Stalin în 1953 a dus la schimbări semnificative în lanțul de comandă sovietic și a deschis spațiu pentru decizii inovatoare. Această dinamică se manifestase deja în domeniul altor tehnologii, iar sovieticii se distinseseră încă de la începutul anilor ’50 prin proiecte de pionierat pentru utilizarea civilă a ingineriei nucleare, care au avut ca rezultat prima uzină experimentală pentru producerea de energie nucleară. În mod similar, la sugestia „unei mici mâini de ingineri vizionari” din echipa OKB-1 a NII-88, URSS va instituționaliza treptat un proiect care vizează plasarea pe orbită a unui satelit artificial.

Inginerul Mikhail Tikhonravov a realizat o mare parte din munca științifică de bază care a dus la dezvoltarea rachetei R-7, lucrând în același timp, în privat, la multe dintre aspectele tehnice necesare pentru lansarea unui satelit artificial. În momentul în care dezvoltarea R-7 a ajuns la stadii concrete în 1953, echipa sa a dedicat o cantitate considerabilă de timp cercetării satelitare, încercând să identifice tipul de satelit care ar putea fi lansat de pe Pământ cu versiunea inițială a R-7, echipamentele care ar putea fi prezente pe un astfel de satelit, modul în care sateliții ar putea fi controlați și dirijați și obiectivele civile și militare care ar putea fi îndeplinite prin lansarea sateliților.

La insistențele lui Serghei Koroliov, inginerul responsabil în primul rând de dezvoltarea R-7, Tikhonravov a încercat să instituționalizeze activitatea echipei sale în legătură cu sateliții, prezentând oficialilor sovietici rapoarte din ziarele occidentale care arătau planurile americane de a lansa un satelit, precum și calcule și schițe care sugerau că un astfel de obiectiv era la îndemâna URSS, care ar fi fost capabilă să pună pe orbită un satelit de zece ori mai greu decât cel planificat de SUA. Eforturile sale au determinat guvernul sovietic să aprobe, la 16 septembrie 1953, un program de cercetare de doi ani care urmărea să evalueze fezabilitatea lansării de sateliți artificiali și aplicațiile militare ale acestei tehnologii.

În paralel, conștient de faptul că lucrările lui Tikhonravov vor oferi o bază științifică solidă pentru o propunere de a plasa un satelit pe orbită, la începutul anului 1954, Koroliov a încercat să obțină un sprijin maxim, în special din partea Academiei de Științe a URSS, pentru a putea prezenta o propunere concretă în acest sens. Apoi, la 7 februarie, Koroliov s-a întâlnit cu ministrul Industriei de Apărare, Dmitri Ustínov, pentru a discuta ideea unui satelit, și i s-a promis că va analiza o cerere bazată pe documente tehnice. Koroliov i-a cerut apoi lui Tikhonravov să elaboreze o propunere oficială pentru lansarea unui satelit.

În lunile următoare, ambii oameni de știință au încercat să consolideze sprijinul comunității științifice și să obțină sprijinul armatei pentru proiect, iar un proiect de memorandum pregătit de Tikhonravov a fost analizat de membrii Academiei de Științe. Plin de detalii tehnice și oferind o imagine de ansamblu a unor proiecte similare întreprinse în străinătate, acesta sugera subtil că lansarea unui satelit orbital era un pas inevitabil în dezvoltarea tehnologiei rachetelor pentru uz militar. Pe lângă punerea pe orbită a unui satelit, el a sugerat că guvernul sovietic ar trebui să sprijine proiectul de „dezvoltare a capacităților de a lansa o ființă umană în zbor suborbital” și de a „recupera capsule de pe orbita Pământului”.

Documentele au fost trimise la patru personalități, printre care ministrul Ustínov, însoțite de o scrisoare din partea lui Koroliov. Copii ale acestora au ajuns la Gueorgui Malenkov, pe atunci lider al URSS, care a emis un decret prin care a autorizat crearea unui proiect modest de cercetare și dezvoltare, care a fost realizat de Koroliov și, indirect, de Tikhonravov, care a rămas legat de proiectele legate de rachetele balistice. Pe parcursul anilor 1954 și 1955, acest proiect a reușit să sporească considerabil planificarea tehnică, incluzând propuneri inițiale pentru cel puțin trei modele de sateliți.

În același timp, în 1955, oamenii de știință americani și europeni au propus organizarea Anului Internațional al Geofizicii (IYG) între iulie 1957 și decembrie 1958, iar Dwight Eisenhower a anunțat că SUA va lansa un satelit artificial în timpul acestui eveniment, prin intermediul proiectului Vanguard. Din cauza climatului politic al vremii, această problemă va deveni rapid o chestiune de prestigiu internațional și de poziționare strategică. La câteva zile după anunțul american, Koroliov, cu sprijinul lui Mihail Hrușciov și al lui Vasili Riabikov, pe care Nikita Hrușciov îl însărcinase cu supravegherea tuturor chestiunilor legate de rachetele strategice cu rază lungă de acțiune, a încercat să folosească aceste noi evoluții pe scena internațională pentru a duce la bun sfârșit proiectul pe care îl urmărea de mulți ani: lansarea unui satelit artificial. O nouă scrisoare, semnată de cei trei, a fost transmisă direct lui Hrușciov și lui Nikolai Bulganin, pe atunci principalele autorități ale țării, și a avut efect imediat. La 18 august 1955, Biroul Politic al Partidului Comunist al URSS a emis un decret secret prin care se cerea elaborarea unui proiect care să precizeze „pașii necesari” pentru „crearea unui satelit artificial al Pământului” și să mobilizeze resursele necesare pentru această sarcină.

În următoarele luni, așa cum a stabilit Politburo, Koroliov s-a dedicat elaborării unui proiect oficial care să cuprindă obiectivele, costurile, volumul de forță de muncă, contractorii care puteau fi utilizați și un calendar detaliat. Au avut loc numeroase întâlniri cu oameni de știință, personal militar și politicieni, cu scopul de a stabili detaliile și de a adapta interesele implicate. După ce documentul a fost prezentat, la 30 ianuarie 1956, Biroul Politic al Partidului Comunist al URSS a aprobat începerea lucrărilor de construcție și lansare a unui satelit artificial în 1957, identificat inițial sub numele de Obiect D-1. Acest satelit ar avea o masă de una până la o mie patru sute de kilograme și ar transporta între două și trei sute de kilograme de instrumente științifice. În plus, s-a decis ca armata să doneze două rachete balistice pentru lansări de sateliți, deoarece aceste lansări le-ar permite să testeze capacitățile operaționale ale rachetelor.

Din cauza amplorii și specializării lucrărilor, acestea au trebuit să fie împărțite între mai multe instituții. Academia de Științe a URSS a fost responsabilă pentru conducerea științifică generală și pentru furnizarea instrumentelor de cercetare; Ministerul Industriei de Apărare și biroul său principal de proiect, OKB-1, au primit sarcina de a construi satelitul; Ministerul Industriei Radiotehnice urma să dezvolte sistemul de control, instrumentele tehnice, radio și telemetrice; Ministerul Industriei Navale urma să dezvolte dispozitive giroscopice; Ministerul Construcțiilor de Mașini urma să dezvolte mijloacele de lansare, realimentare și transport; iar Ministerul Apărării era responsabil pentru efectuarea lansărilor.

Lucrările de proiectare preliminară au fost finalizate în iulie 1956, la fel ca și definirea sarcinilor științifice care urmau să fie îndeplinite de satelit după lansare. Printre acestea se numără măsurarea densității atmosferei și a compoziției ionice a acesteia, a vântului solar, a câmpului magnetic solar și a razelor cosmice solare, date care ar fi valoroase pentru crearea viitorilor sateliți artificiali. Trebuia dezvoltat un sistem de stații terestre care să colecteze datele transmise de satelit, să-i observe orbita și să-i transmită comenzi. Din cauza timpului limitat de care dispuneau oamenii de știință, observațiile au fost planificate pentru doar șapte până la zece zile, iar calculele orbitei nu trebuiau să fie extrem de precise.

Până la sfârșitul anului 1956, a devenit clar că complexitatea și îndrăzneala proiectului însemna că obiectul D-1 nu putea fi lansat la timp, din cauza întârzierilor de livrare a furnizorilor, a dificultăților în crearea instrumentelor științifice și a impulsului specific scăzut produs de motoarele R-7 produse până atunci (304 secunde în loc de 309 până la 310 secunde, cât era planificat). În consecință, guvernul a reprogramat lansarea pentru aprilie 1958, iar obiectul D-1 va zbura mai târziu sub numele de Sputnik-3.

Temându-se că SUA ar putea lansa un satelit înaintea URSS, OKB-1 a sugerat crearea și lansarea unui satelit în aprilie-mai 1957, înainte de începerea AIG în iulie 1957. Noul satelit va fi simplu, ușor (cântărind aproximativ o sută de kilograme) și ușor de construit, renunțând la echipamentele științifice grele și complexe în favoarea unor instrumente mai simple, în special un emițător radio. Cel puțin șase criterii au stat la baza dezvoltării acestui nou proiect:

La 15 februarie 1957, Consiliul de Miniștri al URSS a aprobat acest model simplu de satelit, numit „Obiectul PS”. Această versiune a permis identificarea vizuală a satelitului de către observatorii de la sol și putea transmite semnale de urmărire către stațiile de recepție de la sol. Decizia prevedea lansarea a doi sateliți, denumiți obiecte PS-1 și, respectiv, PS-2, cu două rachete R-7 modificate, cu condiția ca acest model de rachetă să fi efectuat cel puțin două zboruri de testare cu succes.

Vehicul de lansare

Racheta R-7 a fost proiectată de OKB-1, avându-l ca proiectant șef pe Serghei Koroliov. Conceput inițial ca un MBI, decizia de a-l construi a fost luată de Comitetul Central al Partidului Comunist și de Consiliul de Miniștri al URSS la 20 mai 1954. Modelul R-7 era cunoscut și sub denumirea de 8K71, care i-a fost atribuită de către directorul șef al Forțelor de Rachete sovietice.

Prima lansare a unei rachete R-7 (identificată ca fiind 8K71 No. 5L) a avut loc la 15 mai 1957. Un incendiu la o rachetă auxiliară cu combustibil solid a început aproape imediat după decolare, dar a continuat să zboare timp de 98 de secunde după lansare, până când racheta auxiliară s-a desprins de primul etaj al rachetei principale. Racheta a parcurs 6.300 de kilometri, căzând la aproximativ 3.200 de kilometri de locul de lansare.

În perioada 10-11 iunie au avut loc trei încercări de lansare a celei de-a doua rachete (8K71 nr. 6), dar un defect de asamblare la o supapă de azot a împiedicat lansarea. Lansarea nereușită a celei de-a treia rachete R-7 (8K71 nr. 7) a avut loc la 12 iulie. Un scurtcircuit electric în sistemul de control al rachetei, cauzat de o baterie, a făcut ca cele patru rachete auxiliare să se desprindă de racheta principală la 33 de secunde după lansare. R-7 a atins un apogeu de 20.000 de metri.

Lansarea celei de-a patra rachete (8K71 nr. 8) pe 21 august la ora 15:25, ora Moscovei, a fost un succes. Miezul rachetei a ridicat un focos fictiv la altitudinea și viteza țintă, a reintrat în atmosferă și s-a desprins la o altitudine de zece mii de metri după ce a parcurs șase mii de kilometri. La 27 august, agenția de știri TASS a emis o declarație privind lansarea cu succes a unui MBI cu mai multe etape și pe distanțe lungi. Lansarea celei de-a cincea rachete R-7 (8K71 nr. 9) la 7 septembrie a fost, de asemenea, un succes, dar focosul fals a fost distrus la reintrarea în atmosferă, ceea ce sugerează că racheta nu a fost îmbunătățită pentru a-și îndeplini pe deplin scopul militar legat de loviturile nucleare.

Cu toate acestea, testele au arătat că racheta era pregătită să lanseze un satelit. Racheta era cea mai puternică din lume și fusese proiectată în mod deliberat cu o forță de propulsie excesivă, deoarece la acea vreme nu se știa cu exactitate cât de grea va fi încărcătura bombei cu hidrogen. Acest lucru a făcut-o deosebit de potrivită pentru a lansa un obiect pe orbită. În ciuda acestui fapt, Koroliov a fost din nou forțat să manevreze, folosindu-se de întârzierile în utilizarea militară a rachetei pentru a face presiuni în vederea utilizării acesteia pentru lansarea satelitului.

La 14 iunie 1956, Koroliov a decis să adapteze racheta R-7 la obiectul D1, care avea să fie înlocuit mai târziu de obiectul PS-1, mult mai ușor. Pe 22 septembrie, o rachetă R-7 modificată, denumită Sputnik și indexată 8K71PS, a sosit la terenul de testare. Apoi au început pregătirile pentru lansarea PS-1. În comparație cu rachetele R-7 folosite în testele militare, masa rachetei 8K71PS a fost redusă de la 280 de tone la 272 de tone; lungimea sa cu PS-1 era de 29,167 metri, iar împingerea sa la decolare era de 3,90 mega-newtoni.

Locul de lansare

Încă de la început, tehnicienii au observat că tabăra de stat nr. 4 de la Kapustin Iar din Rusia nu putea face față lansării și că, în orice caz, era prea aproape de stațiile radar operate de serviciile de informații americane din Turcia. A fost formată o comisie specială de recunoaștere, care a încercat să identifice un nou amplasament, care ar trebui să fie departe de zonele populate, dar relativ aproape de rețeaua feroviară sovietică pentru a permite transportul de mărfuri; departe de granițele sovietice și unde spionajul rivalilor ar fi fost dificil; cu o climă care să permită lansări în cea mai mare parte a anului; unde să existe spațiu pentru extinderea viitoare a instalațiilor; unde să fie posibilă construirea a numeroase stații radio de o parte și de alta a traiectoriei rachetelor lansate; și, dacă este posibil, la o latitudine apropiată de ecuator.

După ce comisia a efectuat studii îndelungate și a preselectat trei locații, ministrul Apărării, Gueorgui Júkov, a ales un sit în apropiere de Tiuratam, în Republica Socialistă Sovietică Kazahstan, pentru construirea unui poligon de testare a rachetelor, numit poligonul 5 Tiuratam și, la vremea respectivă, „NIIP-5” și „GIK-5”. Selecția a fost aprobată de Consiliul de Miniștri al URSS la 12 februarie 1955, dar structura inițială a ceea ce avea să devină cunoscut sub numele de Cosmodromul Baikonur nu va fi finalizată decât în 1958.

Posturi de observație

PS-1 nu a fost proiectat pentru a fi controlat; adică, odată lansat, operatorii săi nu puteau să-i influențeze comportamentul și puteau doar să-l observe. Datele inițiale de la locul de lansare vor fi colectate de șase observatoare separate, iar apoi transmise prin telegraf la NII-4. Situat în Bolșevo, la periferia Moscovei, NII-4 era un departament de cercetare științifică al Ministerului Apărării, dedicat dezvoltării de rachete. Cele șase observatoare au fost grupate în jurul zonei de lansare, cel mai apropiat fiind la un kilometru de rampa de lansare.

Un al doilea complex de observare a fost creat pentru a urmări satelitul după separarea acestuia de rachetă. Denumit Complexul de comandă și măsurare, acesta era format din centrul de coordonare NII-4 și șapte stații îndepărtate situate de-a lungul liniei de urmărire la sol a satelitului. Stațiile au fost echipate cu radar, instrumente optice și sisteme de comunicații. Datele de la stații au fost transmise prin telegraf la NII-4, unde experții în balistică au calculat parametrii orbitali. Observatoarele au folosit un sistem de măsurare a traiectoriei numit „Tral”, dezvoltat de OKB-MEI (Institutul de Energie din Moscova), prin care au primit și monitorizat datele de la transponderele montate pe corpul principal al rachetei R-7. Datele au fost utile chiar și după separarea satelitului de cea de-a doua treaptă a rachetei; locația lui Sputnik-1 putea fi calculată din poziția celei de-a doua trepte, care îl urmărea la o distanță cunoscută.

Construcția de sateliți

Constructorul principal al Sputnik-1 a fost Mihail S. Khomiakov, iar testele sale au fost efectuate sub conducerea lui Oleg G. Ivanovski, ambii de la OKB-1. Satelitul avea forma unei sfere cu diametrul de 580 de milimetri, asamblată din două emisfere sigilate ermetic și conectate prin 36 de șuruburi. Masa sa era de 83,6 kilograme. Semisferele aveau o grosime de doi milimetri și erau acoperite de un scut termic de 1 mm grosime, realizat dintr-un aliaj de aluminiu-magneziu-titan foarte lustruit, AMG6T. Satelitul a transportat două perechi de antene proiectate de Laboratorul de antene OKB-1, condus de Mikhail V. Kraiushkin, la un unghi de șaptezeci de grade unul față de celălalt. Fiecare pereche era compusă din antene de 2,4 și 3,9 metri lungime.

Alimentarea sa cu energie era asigurată de trei baterii de argint-zinc dezvoltate la Institutul de Cercetare a Sursei de Energie sub conducerea lui Nikolai S. Lidorenko. Două dintre aceste baterii au alimentat emițătorul radio și una a alimentat sistemul de reglare a temperaturii. Bateriile aveau o durată de viață preconizată de două săptămâni, dar de fapt au funcționat timp de 22 de zile. Alimentarea cu energie electrică a fost pornită automat în momentul separării satelitului de cea de-a doua etapă a rachetei.

Satelitul avea un emițător radio de un watt, dezvoltat de Viacheslav Lappo de la Institutul de Cercetare Electronică din Moscova, care funcționa pe două frecvențe, 20 005 și 40 002 megahertzi, corespunzând unor lungimi de undă de aproximativ 15 și 7,5 metri. Semnalele la prima frecvență au fost transmise în impulsuri de 0,3 secunde, urmate de pauze de aceeași durată și apoi de impulsuri la a doua frecvență.

Pe lângă monitorizarea satelitului, semnalele radio ale acestuia au fost folosite pentru a colecta informații despre densitatea electronilor din ionosferă, precum și despre temperatura și presiunea atmosferică locală. Un sistem de reglare a temperaturii conținea un ventilator, un întrerupător termic dublu și un întrerupător de control termic. Atunci când temperatura din interiorul satelitului depășea 36 de grade Celsius, ventilatorul era pornit; când temperatura scădea sub 20 de grade, ventilatorul era oprit de întrerupătorul termic dublu. Atunci când temperatura depășea cincizeci de grade sau cobora sub zero grade, un alt comutator de control termic era activat, modificând durata impulsurilor de semnal radio.

Sputnik-1 a fost umplut cu azot uscat presurizat la 1,3 atmosfere. Comutatorul său barometric, care ar fi fost activat atunci când presiunea din interiorul satelitului ar fi scăzut sub 130 de kilo-pascali, ar fi indicat că presiunea a scăzut sau că a fost străpunsă de un meteorit și ar fi modificat durata impulsului semnalului radio. În timp ce era atașat la rachetă, satelitul era protejat de o capotă conică, înaltă de 80 de centimetri. Capota a fost proiectată pentru a se separa de Sputnik și de a doua etapă R-7 în același timp cu ejectarea satelitului.

Racheta Sputnik a fost lansată la 4 octombrie 1957, la ora 19:28 UTC (5 octombrie la locul de lansare), de la locul nr. 1 de la Tiuratam Field. Sistemul său de control a fost setat pentru o orbită de 223 cu 1,45 mii de kilometri, cu o perioadă orbitală de 101,5 minute. Traiectoria fusese calculată de Gueorgui Gretchko, cu ajutorul computerului central al Academiei de Științe a URSS.

Telemetria a indicat că rachetele auxiliare s-au separat la 116 secunde după plecare, iar motorul etapei principale s-a oprit la 295,4 secunde. La oprire, etapa principală de 7,5 tone cu satelitul atașat a atins o altitudine de 223 de kilometri deasupra nivelului mării și o înclinare a vectorului de viteză, în raport cu orizontul local, de zero grade și 24 de minute. Acest lucru a dus la o orbită inițială de 223 cu 950 de kilometri, cu un apoast cu aproximativ cinci sute de kilometri mai mic decât cel prevăzut, cu o înclinație de 65,1 grade și o perioadă de 96,2 minute. Viteza sa a fost de 28,8 mii de kilometri pe oră, până atunci cea mai mare viteză atinsă vreodată de un obiect creat de om.

Un regulator de combustibil a cedat la aproximativ șaisprezece secunde după lansare, ceea ce a dus la un consum excesiv de RP-1 în cea mai mare parte a zborului cu motor și la o împingere a motorului cu patru procente peste valoarea nominală. Oprirea etapei centrale a fost planificată pentru cele 296 de secunde, dar epuizarea prematură a combustibilului a determinat încetarea propulsiei cu o secundă mai devreme, când un senzor a detectat o viteză excesivă a turbinei RP-1 goale. Au rămas 375 de kilograme de oxigen lichid la punctul de oprire.

La exact 19,9 secunde după oprirea motorului, PS-1 s-a separat de a doua etapă și a fost activat transmițătorul de satelit. Aceste semnale au fost detectate la stația IP-1 de către inginerul V. G. Borisov, iar recepția semnalelor sonore emise de Sputnik-1 a confirmat succesul implementării sale. Recepția a durat două minute, până când PS-1 s-a scufundat în orizont. Sistemul de telemetrie Tral de pe etapa principală R-7 a continuat să transmită și a fost detectat pe cea de-a doua orbită.

În plus față de monitorizarea satelitului prin radio, urmărirea rachetei a fost concepută pentru a fi realizată prin acoperire vizuală și detectare radar. Testele de lansare ale R-7 au demonstrat că camerele de urmărire funcționează corect până la o altitudine de două sute de kilometri, dar că radarul îl poate localiza pe o distanță de aproape cinci sute de kilometri.

Proiectanții, inginerii și tehnicienii care au dezvoltat racheta și satelitul au asistat personal la lansare, iar apoi au mers la o stație radio mobilă, montată într-o mașină, pentru a asculta semnalele satelitului, care au venit din Peninsula Kamtchatka, dar au dispărut curând. Au așteptat aproximativ nouăzeci de minute, până când semnalul a reapărut dinspre sud-vest, confirmând că satelitul a parcurs o orbită și încă mai transmitea; Koroliov l-a sunat apoi pe premierul sovietic Nikita Hrușciov, asigurându-l de succesul lansării. Ulterior, agenția TASS a difuzat un comunicat internațional în care se spunea că, „în urma unei munci intense și intense a institutelor științifice și a agențiilor de proiect”, primul „satelit artificial al Pământului” a fost construit, lansat și pus pe orbită.

Etapa principală R-7, cu o masă de 7,5 tone și o lungime de 26 de metri, a intrat, de asemenea, pe orbită. Pe el au fost instalate panouri reflectorizante pentru a-i spori vizibilitatea și a facilita urmărirea, ceea ce i-a conferit o luminozitate aparentă de prima magnitudine și i-a permis să fie văzut pe timp de noapte. În plus, a fost localizată și urmărită de britanici cu ajutorul telescopului Lovell de la Observatorul Jodrell Bank, singurul telescop din lume capabil să facă acest lucru prin radar.

Satelitul, o mică sferă lustruită, avea o luminozitate aparentă de magnitudinea a șasea și, prin urmare, era abia vizibil. Cu toate acestea, frecvențele pe care Sputnik-1 emitea unde radio nu numai că permiteau recepționarea acestuia de către echipamentele de amatori existente la acea vreme, dar permiteau și operatorilor să se acordeze cu ușurință în benzile de frecvență ale acestuia. În consecință, guvernul sovietic s-a exprimat public, invitând pe toată lumea să înregistreze semnalul transmis de satelit.

Prin urmare, dincolo de Uniunea Sovietică, semnalele Sputnik-1 au fost urmărite de stații radio și radioamatori din întreaga lume. Pe cea de-a doua orbită, semnalele sale au fost recepționate de o stație de monitorizare BBC la sud de Londra, în ceea ce a fost prima recepție înregistrată a satelitului în afara URSS. Aproape în același timp, instalațiile militare americane din Germania de Vest au recepționat și înregistrat semnalele satelitului, iar la 5 octombrie, un laborator militar a capturat înregistrări ale lui Sputnik-1 în timpul a patru treceri deasupra teritoriului american.

La momentul lansării Sputnik-1, guvernul american a organizat o rețea de oameni de știință și amatori pentru a asista la lansarea a ceea ce ei credeau că va fi primul satelit lansat, Vanguard. Această rețea, asamblată și coordonată de Operation Moonwatch, a inclus echipe de observatori vizuali la 150 de stații din Statele Unite și din alte țări. După ce a fost anunțat de lansarea satelitului sovietic, guvernul american a redirecționat Moonwatch pentru a-l identifica în spațiu. Cu toate acestea, satelitul a fost greu de văzut, iar îngrijorările legate de prezența sa deasupra teritoriului american au fost agravate de incapacitatea guvernului de a-i identifica corect traiectoria în primele zile de la lansare. Deși pregătirile pentru AIG au dus la crearea sistemului Minitrack, acesta funcționa pe frecvența de urmărire de 108 megahertzi și nu a putut urmări Sputnik-1. Prin urmare, guvernul american a făcut apel la comunitatea pasionaților de radio din țară pentru a furniza date pentru a urmări satelitul în timp ce stațiile Minitrack erau reconfigurate. Mai târziu, Sputnik a fost fotografiat de Observatorul Newbrook din Canada, iar un film care îl arată traversând cerul înainte de răsărit a fost filmat la Baltimore, pe 12 octombrie.

Principalele obiective științifice ale lui Sputnik-1 au fost: testarea metodei de plasare a unui satelit artificial pe orbita Pământului pentru a avansa alte obiective civile și de explorare ale programului spațial sovietic; colectarea de date privind densitatea atmosferei prin analiza duratei de viață a satelitului pe orbită; determinarea efectelor propagării undelor radio în atmosferă; testarea metodelor vizuale și radio de monitorizare a obiectelor de pe orbită; și verificarea principiilor de presurizare utilizate la bordul satelitului.

În special, succesul experimentului Sputnik-1 a permis mai multe îmbunătățiri în timpul lansării Sputnik-2 și a câinelui Laika la 3 noiembrie a aceluiași an. Satelitul a achiziționat date referitoare la densitatea straturilor superioare ale atmosferei și la propagarea semnalelor radio, inclusiv informații despre densitatea electronilor din ionosferă și despre temperatura și presiunea atmosferică locală. Deoarece satelitul a fost umplut cu azot sub presiune, acesta a permis, de asemenea, pentru prima dată, detectarea meteoroizilor de-a lungul traiectoriei sale, deoarece pierderile de presiune internă datorate pătrunderii acestor obiecte pe suprafața sa ar fi fost evidențiate în măsurătorile de temperatură.

Sputnik-1 a emis semnale radio timp de trei săptămâni, până la sfârșitul duratei de viață a bateriilor sale chimice, la 26 octombrie 1957. Deși era inactiv, orbita și comportamentul său au continuat să fie monitorizate vizual. La exact 92 de zile de la lansare, la 1 440 de orbite complete în jurul Pământului și o distanță parcursă de aproximativ 70 de milioane de kilometri, satelitul s-a dezintegrat la 4 ianuarie 1958, când a intrat în cele mai groase straturi ale atmosferei terestre. Etajul central al rachetei R-7 a rămas pe orbită timp de două luni, până la 2 decembrie 1957.

În limba rusă, cuvântul „Sputnik” înseamnă „satelit” sau, în sens mai liric, „tovarăș de drum”. În timpul etapelor de planificare și de lansare, satelitul a fost denumit intern PS-1 (în rusă: ПС-1), un acronim pentru Elementary Satellite-1 (în rusă: Простейший Спутник-1). Ulterior, acesta va fi anunțat public cu un nume mai mult descriptiv, Искусственный спутник Земли (romanizat Iskusstvenni Sputnik Zemli), care poate fi tradus ca „Satelitul Pământului Artificial” și „Însoțitorul de călătorie al Pământului Artificial”. Ulterior, acest nume va face loc versiunii mai scurte „Sputnik Zemli” (Satelitul Pământului sau Tovarășul de drum al Pământului) și, mai ales în afara URSS, pur și simplu Sputnik-1. În Rusia mai este numit și „Primul satelit sovietic artificial terestru”. Numele său a fost încorporat oficial în limba portugheză cu forma „Esputinique”, inclusă în Vocabularul ortografic al limbii portugheze.

Repercusiuni generale

Lansarea lui Sputnik-1 a fost primită cu mare surprindere și a stârnit interesul guvernelor și al populației din întreaga lume. A fost descrisă ca fiind o performanță tehnico-științifică de primă mărime, primul pas spre cucerirea spațiului cosmic și un nou capitol în „cucerirea mediului de către om”. În urma lansării sale, a fost comparată cu descoperirea Americii de către Cristofor Columb și continuă să fie considerată o realizare istorică.

Primul artefact care a fost plasat pe orbita unui corp ceresc, succesul său a fost rezultatul unor inovații considerabile, în special în ceea ce privește precizia și capacitatea de încărcare a rachetelor sovietice. La acea vreme, SUA se credea cea mai apropiată țară de a pune un satelit pe orbită, iar masa și dimensiunile satelitului sovietic erau de neconceput în contextul programului spațial american contemporan. Designul satelitului dezvoltat de americani era foarte departe de cel care urma să fie construit de sovietici, care era considerat „enorm” în comparație. La acea vreme, lansarea și plasarea pe orbită a „unui obiect de mărimea unui frigider” era o realizare la care SUA „nu puteau decât să viseze” și, într-adevăr, satelitul planificat de SUA măsura doar trei centimetri lungime și cântărea aproximativ 1,5 kilograme.

Ca realizare științifică de proporții deosebit de impresionante, principalul efect imediat al lansării Sputnik-1 a fost o schimbare în viziunea occidentală asupra a ceea ce se întâmpla la est de Cortina de Fier. Considerată până atunci ca o națiune înapoiată și rurală, care reprezenta un risc moderat pentru regimul implementat în Occident, Uniunea Sovietică a ajuns să fie văzută ca o putere militară competentă și un rival demn de luat în seamă pentru cea care se impusese ca prima putere mondială după încheierea celui de-al Doilea Război Mondial, SUA. Din acel moment, sovieticii, datorită pionieratului lor spațial, și mai ales în ceea ce-l privește, au început să fie priviți cu admirație și teamă pe întreaga planetă, chiar și în țările care se rupseseră politic de URSS.

Într-o perioadă în care sentimentul anticomunist era deja puternic încurajat în țările de influență americană, consolidarea caracterului presupus expansiv și belicos al comunismului a devenit o prioritate. Astfel, în aceste țări, publicul a fost adesea dezinformat cu privire la satelit și la implicațiile sale, iar știrile care evidențiau contribuția sovietică la știință au fost prezentate alături de analize și comentarii care întăreau ideea că sovieticii au depășit tehnologic SUA, că Sputnik va fi folosit politic de către guvernul sovietic și că întreaga lume era expusă atacurilor cu proiectile sovietice. Din punctul de vedere al guvernelor, pe termen mediu și lung, lansarea Sputnik-1 a avut o serie de consecințe practice în întreaga lume, dar mai ales în URSS și în SUA, cele mai vizibile fiind cursa spațială și intensificarea Războiului Rece.

Caracteristici speciale în URSS

În mod ironic, la început, lansarea Sputnik-1 a primit un răspuns discret din partea guvernului Uniunii Sovietice. Sovieticii se comportaseră până atunci cu o discreție deosebită în legătură cu realizările lor anterioare în domeniul rachetelor, temându-se că dacă le-ar fi făcut publice ar fi dus la dezvăluirea unor secrete și eșecuri strategice care ar fi fost exploatate de rivalii lor. Urmând aceeași logică, lansarea satelitului nu a fost inițial folosită politic de către guvern.

Rapoartele din acea perioadă și documentele dezvăluite ulterior demonstrează că, inițial, conducerea sovietică nu a înțeles suficient de bine valoarea lansării Sputnik-1 și că, de fapt, lansarea sa se datorează mai puțin intențiilor politice și militare, cât angajamentului unor oameni de știință foarte dedicați idealului de explorare spațială, în special Serghei Koroliov. O relatare a vremii menționează că, atunci când a fost informat de lansarea cu succes a Sputnik-1, Nikita Hrușciov, care fusese trezit de apelul telefonic, s-a culcat din nou liniștit, indiferent de implicațiile acestei realizări.

Cu toate acestea, URSS a ajuns rapid să recunoască potențialul lansării, în urma tulburărilor provocate în alte țări, și a început să îl exploateze în propaganda sa. În contextul în care țara a încercat să răspundă propagandei denigratoare difuzate în mod activ în Occident și să se afirme în comunitatea internațională, propaganda guvernului sovietic a ajuns să pună accentul pe mândria realizărilor și să argumenteze în mod fundamental că, în timp ce lumea capitalistă susținea că comunismul nu funcționează și că este relegat la înapoiere tehnologică, Sputnik-1 a dovedit contrariul. Același argument va fi preluat și de alte națiuni comuniste care au rupt cu regimul de la Moscova, cum ar fi Iugoslavia.

Astfel, ziarul Pravda a început să evidențieze pe prima pagină această realizare, prezentând felicitări din partea unor guverne străine și afirmând că URSS a învins SUA în cursa pentru cucerirea spațiului. Adesea, propaganda sovietică a exagerat considerabil proporțiile și implicațiile realizărilor lor, susținând că a fost „cea mai mare victorie a științei umane” de până atunci și „rezultatul suprem al ingeniozității umane”. Guvernul sovietic a fost atât de încrezător încât a anunțat rapid dorința de a construi o stație spațială, precum și planuri de a trimite animale în spațiu și o rachetă pe Lună. Ambele planuri aveau să se concretizeze în următorii câțiva ani, cu Sputnik-2 și sonda Luna-1. Planuri precum stația spațială cu echipaj uman ar dura mult mai mult timp pentru a fi dezvoltate, în timp ce altele, cum ar fi o bază lunară automatizată, călătorii civile pe planeta Marte și nave spațiale în formă de farfurie zburătoare, nu s-ar fi materializat niciodată și este posibil să fi fost doar parte a propagandei guvernamentale.

În aceeași logică, presa sovietică a evidențiat criza instalată în guvernul american din cauza climatului de „isterie” din țară. Premierul Hrușciov a căutat să exploateze personal avantajele rezultate în urma cuceririi, prin atenția și publicitatea internațională care au însoțit-o, și a comentat cu umor situația apărută în SUA în urma Sputnik. Ca răspuns la demonstrațiile incomode ale americanilor privind puterea bombardierelor sale strategice, el a afirmat că tehnologia de război americană, dependentă în mare măsură de aceste avioane, va deveni rapid depășită în fața inovațiilor sovietice și că, pentru a face acest lucru, țara sa ar trebui doar să înlocuiască încărcătura transportată de rachetele sale balistice intercontinentale. Hrușciov l-a presat, de asemenea, pe Koroliov să lanseze un nou satelit pentru a comemora cea de-a 40-a aniversare a Revoluției din Octombrie, ceea ce s-a concretizat cu PS-2, cunoscut sub numele de Sputnik-2.

Realizarea valorii programului spațial sovietic a dus, în mod evident, la continuarea investițiilor în acest sector, dar și la o mai mare recunoaștere a rolului important jucat de Serghei Koroliov în cadrul programului și a rezultatelor acestuia. De teamă că ar putea fi asasinat de puteri străine, identitatea sa va rămâne un secret de stat până după moartea sa prematură, în 1966, în timpul guvernării lui Leonid Brejnev. În mod similar, guvernul sovietic a căutat în mod activ să protejeze secretele tehnologice implicate în lansarea Sputnik, în special racheta care a dus-o pe orbită. Aceasta a implicat utilizarea dezinformării sub forma răspândirii de date incorecte despre tehnologia utilizată. Această strategie s-a dovedit eficientă și, de fapt, proiectul rachetei R-7 a rămas secret până la sfârșitul anilor 1960.

Caracteristici speciale în SUA

Inițial, guvernul american a încercat să nu se arate surprins de Sputnik-1 și să minimalizeze episodul printr-un răspuns discret și aproape disprețuitor. Eisenhower și-a exprimat în mod public satisfacția că URSS va testa statutul legal, încă incert, al survolărilor orbitale ale sateliților și, într-adevăr, SUA crease Proiectul Vanguard și obiectivul de a lansa un satelit în timpul AIG tocmai pentru a crea un precedent pentru o „libertate a spațiului” care să permită lansarea de sateliți de spionaj.

Cu toate acestea, afirmația că lansarea Sputnik nu a fost o surpriză a fost făcută doar pentru a păstra aparențele. De fapt, în deceniile anterioare, guvernul american a primit mai multe semnale că URSS ar putea, în cele din urmă, să plaseze un satelit pe orbită: în noiembrie 1953, președintele Academiei de Științe a URSS, Alexander Nesmeianov, a menționat public că „știința” a avansat până la punctul în care este posibil să se planifice trimiterea de rachete pe Lună și crearea unui satelit artificial al Pământului; la două zile după ce americanii au anunțat că intenționează să lanseze un satelit în timpul IGA, Leonid Sedov i-a informat pe oamenii de știință prezenți la o conferință internațională că țara sa intenționează să lanseze un satelit în mai puțin de doi ani; în septembrie 1956, la o conferință pregătitoare pentru IGA, un alt membru al Academiei a informat că URSS va lansa un satelit în timpul IGA și a enumerat obiectivele misiunii sale; în mai, iunie, iulie și august 1957, guvernul sovietic a distribuit în rândul comunității de radioamatori un proiect pentru construirea de radioreceptoare de radioamator, pentru „a asculta o Lună artificială, care va transmite la lungimi de undă de 7,5 și 15 m”; în iunie 1957, Nesmeianov a anunțat presa sovietică că un satelit va fi lansat în următoarele câteva luni, iar comitetul AIG a fost informat că satelitul sovietic era gata; în sfârșit, în august 1957, URSS a confirmat că a testat cu succes rachetele R-7. Cu toate acestea, aceste indicații au fost în mare parte ignorate, deoarece guvernul american a refuzat să creadă că URSS deținea o astfel de tehnologie. Numai după ce a primit dovezi convingătoare de la Observatorul Jodrell Bank, Washingtonul a acceptat că URSS deținea de fapt o rachetă balistică intercontinentală operațională și a lansat un satelit.

Reacția rece a administrației Eisenhower a subestimat în mare măsură percepțiile aliaților săi străini. Un raport al Casei Albe, la scurt timp după lansarea Sputnik-1, indica în mod clar că pretenția sovietică de superioritate științifică și tehnologică față de Occident și în special față de SUA a câștigat „o acceptare mult mai largă”; că „credibilitatea propagandei sovietice” a fost „mult sporită”; că a prevalat percepția că prestigiul SUA a suferit „o mare lovitură”; că exista o îngrijorare clară în rândul aliaților SUA că supremația militară s-a mutat sau este pe cale să se mute „în favoarea URSS”; și că temerile „țărilor prietene” au fost exacerbate de comportamentul guvernului american, „atât de marcat de îngrijorare, neliniște și interes intens”.

În egală măsură, încercările guvernului american de a minimiza realizările sovietice și de a demonstra detașare emoțională au contrastat puternic cu admirația și uimirea cu care realizările sovietice au fost primite de poporul american și de mass-media și au avut un efect redus în reducerea temerilor care au cuprins dezbaterea publică. Marile instituții media, cum ar fi revistele Newsweek și Time, au văzut imediat Sputnik ca pe o „performanță științifică impresionantă”, dar și ca pe „un eveniment sinistru” pentru SUA în contextul Războiului Rece. Revista Life s-a referit la Sputnik ca fiind „performanța care a zguduit Pământul”, menționând că i-a „șocat” pe americani. Alte câteva publicații au comparat lansarea Sputnik-1 cu atacul japonez asupra Pearl Harbor de la sfârșitul anului 1941. În ciuda indiciilor că URSS plănuia să lanseze un satelit în curând și a estimărilor că primul satelit american nu va fi gata de lansare până la începutul anului 1958, guvernul american a făcut cunoscut publicului, prin eforturile sale de propagandă, că va fi primul care va plasa un satelit pe orbită. În plus, retorica SUA a afirmat în mod istoric superioritatea militară și tehnologică a țării față de restul lumii și, în mod firesc, poporul american și mass-media s-au întrebat de ce țara a fost învinsă în cursa pentru spațiu.

Cel puțin o parte a problemei se axa pe percepția, larg răspândită în rândul guvernului și poporului american, a superiorității sale și a inferiorității tehnologice a URSS. Președintele SUA, Harry Truman, s-a referit la ruși ca la „acei asiatici” și, cu o ocazie, s-a întrebat public: „Știți când va construi Rusia o bombă? Niciodată”. Mai târziu, în SUA s-a răspândit gluma că URSS nu ar putea transporta niciodată o bombă atomică într-o valiză în SUA, deoarece „pentru asta ar avea nevoie de o valiză bună”. Distrusă mai mult decât orice altă țară în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, URSS s-a confruntat cu provocări colosale în ceea ce privește locuințele, alimentele și alte nevoi de bază, iar lansarea Sputnik-1 a fost o surpriză pentru americani, care se întrebau cum au putut fi depășiți de ruși. Un politician de rang înalt își va aminti mai târziu că lansarea satelitului sovietic a „lovit” SUA „ca o cărămidă printr-un geam de sticlă, spulberând iluzia americană de superioritate tehnologică față de Uniunea Sovietică”.

Deși guvernul american era convins că Sputnik-1 în sine nu reprezenta un risc direct pentru SUA, atât guvernul, cât și poporul american erau conștienți de implicațiile militare concretizate de lansarea satelitului. Greutatea lui Sputnik-1 a însemnat că sovieticii dezvoltaseră o rachetă mai puternică decât oricare dintre rachetele testate în SUA și a coroborat faptul că, de fapt, sovieticii dețineau o rachetă balistică intercontinentală operațională capabilă să transporte bombe atomice; faptul că sovieticii au plasat Sputnik pe o orbită precisă însemna că URSS a rezolvat o serie de probleme în tehnologia de ghidare și navigație a rachetelor, care erau fundamentale pentru a putea lovi ținte precise pe teritoriul SUA; satelitul putea fi precursorul unei serii de dispozitive care să monitorizeze SUA cu mare precizie. Prin urmare, problema a fost în principal racheta care a pus pe orbită Sputnik-1, și nu atât satelitul în sine.

Secvența de evenimente declanșată de rachetă a paralizat practic guvernul american. Deși unii experți au considerat că reacția publicului american a fost mai rea decât vestea lansării satelitului de către sovietici, Dwight Eisenhower a fost supărat în secret de uzura generată de acest caz și și-a văzut popularitatea scăzând vertiginos. Episodul a fost supranumit „Criza Sputnik” și, referindu-se la panica care a urmat, Eisenhower avea să spună mai târziu că „lumina” lansării Sputnik-1 a fost „orbitoare”. În următoarele două luni, criza va fi exacerbată și mai mult de lansarea sovietică a Sputnik-2, a cărui masă era de aproximativ cinci ori mai mare și care transporta un animal viu, și de eșecul televizat al tentativei de lansare a Vanguard TV-3, urmărit de milioane de americani la 6 decembrie 1957.

Aliată cu Marea Britanie, reacția americană la această criză s-a concentrat pe două fronturi, științific și politic, și a avut implicații profunde și pe termen lung care, în istoriografia americană, au căpătat încă din epocă contururi clar definite de excepționalismul american, adică au fost prezentate în așa fel încât să sublinieze caracteristicile extraordinare ale SUA și capacitatea lor de a triumfa în fața adversităților și a rivalilor. Dintre evenimentele considerate consecințe directe ale crizei Sputnik, se pot evidenția: tratamentul prioritar acordat Proiectului Explorer, care va ajunge să lanseze primul satelit american la sfârșitul lunii ianuarie 1958; crearea, în februarie 1958, a Agenției pentru Proiecte de Cercetare Avansată (Advanced Research Projects Agency), responsabilă de proiecte tehnologice cu scop militar, inițial mai ales în sectorul aerospațial. reformarea NACA, care, începând cu 29 iulie 1958, a devenit NASA; o nouă revizuire a sistemului educațional american, considerat inadecvat în comparație cu cel sovietic, și o creștere a cheltuielilor guvernului american pentru cercetare și educație în fizică, chimie, matematică, biologie și științele pământului, inclusiv programe de predare a științelor încă din primii ani de școală.

Consecințele științifice ale lansării Sputnik-1 sunt de mare anvergură și continuă să fie resimțite și în secolul XXI. Deoarece a fost „scânteia” care a precipitat dezvoltarea comunicațiilor prin satelit, tehnologiile contemporane, cum ar fi Google Earth, sistemele de navigație prin satelit, internetul și sistemele de teleconferință, se numără printre cele mai cunoscute și mai vizibile elemente ale acestei moșteniri, iar fiecare satelit artificial poate fi considerat un descendent direct al Sputnik-1.

La celălalt capăt al moștenirii sale se află contribuții mai puțin notorii, dar mai imediat dependente, cum ar fi colectarea de informații care nu erau disponibile până atunci cu privire la compoziția, temperatura, presiunea și prezența meteoriților în atmosferă, precum și faptul că, datorită instrumentelor sale, Sputnik-1 a fost, de asemenea, primul experiment științific pe orbită. În mod similar, prin intermediul sistemului său de control al impulsurilor radio, care îi permitea să transmită informații despre condițiile locale, operatorii săi au făcut primele încercări de telemetrie în spațiu.

Sputnik-1 a dat, de asemenea, startul dezvoltării industriei spațiale sovietice, a cărei structură se deosebea considerabil de cea a omologilor săi occidentali prin diversitatea și complementaritatea instituțiilor de cercetare și dezvoltare, dar și prin concentrarea exclusivă pe sectorul spațial, în detrimentul celui aerian. Din acest motiv, în timp ce omologii lor străini pot fi definiți ca făcând parte din industria aerospațială, Rusia și Ucraina contemporane au în principal industrii spațiale.

La nivel cultural, atenția atrasă de Sputnik-1 a făcut ca numele său să fie folosit imediat în alte contexte și pentru a indica alte obiecte, în special în limba engleză. Astfel, în golf, numele Sputnik a ajuns să indice un drive foarte înalt lansat de pe tee, dar și să desemneze vedete din industria divertismentului și a sportului, formații muzicale și muzicieni individuali, un stil arhitectural, un balet, un cal de curse și companii. Printre exemplele contemporane se numără site-ul web Sputnikmusic și compania de gestionare a rețelelor de calculatoare SputnikNet, ambele americane, precum și agenția de relații publice Sputnik din Noua Zeelandă. Lansarea Sputnik-1 a dus, de asemenea, la apariția sufixului -nik în limba engleză și a dat naștere unor termeni precum neatnik (o persoană care se îmbracă compulsiv) și peacenik (un pacifist). Scriitorul american Herb Caen s-a inspirat din satelit atunci când a inventat termenul beatnik, într-un articol despre generația beat publicat în San Francisco Chronicle la 2 aprilie 1958.

Numeroase produse au fost denumite Sputnik, inclusiv dulciuri, cocteiluri, hamburgeri, modele de tunsori, echipamente de stropit muște, mobilier și piese decorative, cântece și picturi. De asemenea, au apărut expresii compuse, precum „diplomația Sputnik”, „șocul Sputnik” și „fiascoul Sputnik”, unele dintre ele folosite până multe decenii mai târziu.

Același lucru a fost valabil și în URSS și, mai târziu, în Rusia, unde numele Sputnik și imaginea satelitului au ajuns să fie folosite în scopuri comerciale. Deși în URSS nu existau mărci comerciale și, prin urmare, nu a fost înregistrată oficial nicio marcă comercială pentru Sputnik-1, multe bunuri de consum și instituții au ajuns să se numească Sputnik, inclusiv biciclete, aspiratoare, aparate de ras, hoteluri, reviste și chiar o agenție de turism de stat pentru tineret. În Rusia contemporană, orașul Kaluga, locul de naștere al lui Konstantin Tsiolkovski, are un mic Sputnik-1 pe steagul său. În plus, Sputnik este o agenție guvernamentală de știri de anvergură internațională.

Reprezentări în artă

Sputnik-1 este descris sau menționat într-o serie de opere artistice, inclusiv în filmul american The Right Stuff (1983) al lui Philip Kaufman, o adaptare a cărții cu același nume din 1979 a lui Tom Wolfe, în filmul de animație Toy Story 2 (1999) al Disney Pixar și în filmul October Sky (1999) al lui Joe Johnston. De asemenea, satelitul continuă să fie comemorat pe timbre poștale în numeroase țări, iar în 2007 a fost subiectul unui film documentar regizat de David Hoffman, intitulat Sputnik Mania.

Unități de rezervă și de replică

Există cel puțin două duplicate ale lui Sputnik-1, aparent construite ca unități de rezervă. Unul se află la periferia Moscovei, în muzeul corporativ al companiei Energia, actualul descendent al instituției de cercetare a lui Koroliov. Celălalt se află la Muzeul Zborului din Seattle, SUA. Spre deosebire de unitatea de la Energia, aceasta nu are componente interne, dar are carcase și accesorii turnate, precum și urme de uzură pe baterie, ceea ce sugerează că a fost construită pentru a servi la un anumit tip de utilizare. Autentificată de Muzeul Memorial de Cosmonautică din Moscova, unitatea a fost scoasă la licitație în 2001 și achiziționată de un cumpărător privat anonim, care a donat-o muzeului. Alte două duplicate ale lui Sputnik-1 s-ar afla în colecțiile personale ale unor oameni de afaceri americani.

În 1959, Uniunea Sovietică a donat Națiunilor Unite o replică a lui Sputnik-1, iar alte replici ale acestuia, cu diferite grade de acuratețe, sunt expuse în întreaga lume, inclusiv la Muzeul Național al Aerului și Spațiului din SUA, la Muzeul de Știință din Anglia, la Muzeul de Arte și Științe Aplicate din Australia și în fața ambasadei Rusiei din Spania.

Trei replici ale lui Sputnik-1, construite la scară de 1

sursele

  1. Sputnik-1
  2. Sputnik 1
  3. De fato, na sequência do seu lançamento o Sputnik-1 viria a ser chamado „lua artificial”.[18]
  4. Intitulado „Memorando sobre um satélite artificial da Terra”.[50]
  5. Intitulado „Sobre a possibilidade de desenvolvimento de um satélite artificial da Terra”.[52]
  6. a b c d Dancsó, Béla. Holdséta. Novella Kiadó, 13-25. o. [2004]. ISBN 9639442240. Hozzáférés ideje: 2021. október 19.
  7. ^ „Sputnik 1 (PS-1 #1)”. Gunter’s Space Page. 11 December 2017. Retrieved 16 May 2021.
  8. ^ a b c d e f g Zak, Anatoly (2015). „Sputnik’s mission”. RussianSpaceWeb.com. Archived from the original on 23 January 2013. Retrieved 27 December 2015.
  9. ^ a b c „Sputnik 1”. Encyclopedia Astronautica. Archived from the original on 27 December 2016. Retrieved 8 January 2017.
  10. ^ a b „Trajectory: Sputnik-1 1957-001B”. NASA. 27 April 2021. Retrieved 16 May 2021. This article incorporates text from this source, which is in the public domain.
  11. Внешний экран передней полуоболочки: AS = 0,2—0,25; снаружи ξ = 0,05—0,1; изнутри ξ = 0,8—0,9; задняя полуоболочка: AS= 0,23—0,27; ξ = 0,35—0,45, где AS — коэффициент поглощения солнечной радиации, ξ — коэффициент собственного излучения.
  12. В настоящее время эта организация называется «Российские космические системы».
  13. См. статьи Константина Эдуардовича Циолковского: «Исследование мировых пространств реактивными приборами» (1903 год), «Реактивный прибор как средство полёта в пустоте и атмосфере» (1910 год) и др.
  14. Б. Е. Черток писал: Тогда (…) никто из нас не предвидел, что, работая с Королёвым, мы будем участниками запуска в космос первого в мире ИСЗ, а вскоре после этого — и первого человека. — Б. Е. Черток
  15. Б. Е. Черток писал: История создания Первого спутника есть история ракеты. Ракетная техника Советского Союза и США имела немецкое начало. — Б. Е. Черток (сб. «Первая космическая», с. 12)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.