Virginia Woolf

Rezumat

Adeline Virginia Woolf (25 ianuarie 1882 – 28 martie 1941) a fost o scriitoare engleză, considerată una dintre cele mai importante autoare moderniste ale secolului al XX-lea și un pionier în utilizarea curentului de conștiință ca dispozitiv narativ.

Woolf s-a născut într-o familie înstărită din South Kensington, Londra, al șaptelea copil al Juliei Prinsep Jackson și al lui Leslie Stephen, într-o familie mixtă de opt persoane, din care făcea parte și pictorița modernistă Vanessa Bell. De la o vârstă fragedă a fost educată acasă în clasicii englezi și în literatura victoriană. Între 1897 și 1901, a urmat cursurile Departamentului pentru doamne al King’s College din Londra, unde a studiat clasici și istorie și a intrat în contact cu primii reformatori ai învățământului superior pentru femei și cu mișcarea pentru drepturile femeilor.

Încurajată de tatăl ei, Woolf a început să scrie în mod profesionist în 1900. După moartea tatălui ei, în 1904, familia Stephen s-a mutat din Kensington în Bloomsbury, un cartier mai boem, unde, împreună cu prietenii intelectuali ai fraților, au format grupul artistic și literar Bloomsbury Group. În 1912, s-a căsătorit cu Leonard Woolf, iar în 1917, cuplul a fondat Hogarth Press, care a publicat o mare parte din lucrările ei. Au închiriat o casă în Sussex și s-au mutat definitiv acolo în 1940. Woolf a avut relații romantice cu femei, inclusiv cu Vita Sackville-West, care i-a publicat, de asemenea, cărțile prin Hogarth Press. Literatura ambelor femei a fost inspirată de relația lor, care a durat până la moartea lui Woolf.

În perioada interbelică, Woolf a fost o parte importantă a societății literare și artistice din Londra. În 1915, ea a publicat primul său roman, The Voyage Out, prin intermediul editurii fratelui său vitreg, Gerald Duckworth and Company. Printre cele mai cunoscute opere ale sale se numără romanele Mrs Dalloway (1925), To the Lighthouse (1927) și Orlando (1928). Este cunoscută și pentru eseurile sale, printre care A Room of One’s Own (1929). Woolf a devenit unul dintre subiectele centrale ale mișcării de critică feministă din anii 1970, iar de atunci operele sale au atras multă atenție și comentarii pe scară largă pentru că „inspiră feminismul”. Operele ei au fost traduse în peste 50 de limbi. O mare parte a literaturii este dedicată vieții și operei sale, iar ea a fost subiectul unor piese de teatru, romane și filme. Woolf este comemorată astăzi prin statui, societăți dedicate operei sale și o clădire la Universitatea din Londra.

De-a lungul vieții sale, Woolf a fost tulburată de boli mintale. A fost internată de mai multe ori și a încercat să se sinucidă de cel puțin două ori. Potrivit lui Dalsimer (2004), boala ei a fost caracterizată de simptome care astăzi ar fi diagnosticate drept tulburare bipolară, pentru care nu a existat nicio intervenție eficientă în timpul vieții sale. În 1941, la vârsta de 59 de ani, Woolf a murit înecată în râul Ouse, la Lewes.

Originea familiei

Virginia Woolf s-a născut Adeline Virginia Stephen la 25 ianuarie 1882, la 22 Hyde Park Gate, în South Kensington, Londra, din părinții Julia (născută Jackson) (1846-1895) și Leslie Stephen (1832-1904), scriitor, istoric, eseist, biograf și alpinist. Julia Jackson s-a născut în 1846 în Calcutta, India britanică, din John Jackson și Maria „Mia” Theodosia Pattle, din două familii anglo-indiene. John Jackson FRCS a fost al treilea fiu al lui George Jackson și al lui Mary Howard din Bengal, un medic care a lucrat 25 de ani în cadrul Serviciului Medical din Bengal și al Companiei Indiilor Orientale și profesor la proaspătul Calcutta Medical College. În timp ce John Jackson era o prezență aproape invizibilă, familia Pattle era o familie de frumuseți celebre și se mișca în cercurile superioare ale societății bengaleze. Cele șapte surori Pattle s-au căsătorit în familii importante. Julia Margaret Cameron a fost o fotografă celebră, în timp ce Virginia s-a căsătorit cu Earl Somers, iar fiica lor, verișoara Juliei Jackson, a fost Lady Henry Somerset, liderul temperanței. Julia s-a mutat în Anglia împreună cu mama sa la vârsta de doi ani și și-a petrecut o mare parte din primii ani de viață cu o altă soră a mamei sale, Sarah Monckton Pattle. Sarah și soțul ei, Henry Thoby Prinsep, conduceau un salon artistic și literar la Little Holland House, unde Julia a intrat în contact cu o serie de pictori prerafaeliți, precum Edward Burne-Jones, pentru care a fost model.

Julia a fost cea mai mică dintre cele trei surori, iar Adeline Virginia a fost numită după sora cea mare a mamei sale, Adeline Maria Jackson (1837-1881) și după mătușa mamei sale, Virginia Pattle (a se vedea arborele genealogic al familiei Pattle). Din cauza tragediei provocate de moartea mătușii sale Adeline în anul precedent, familia nu a folosit niciodată prenumele Virginia. Familia Jackson era o familie proconsulară bine educată, literară și artistică din clasa de mijloc. În 1867, Julia Jackson s-a căsătorit cu Herbert Duckworth, un avocat, dar în trei ani a rămas văduvă cu trei copii sugari. A fost devastată și a intrat într-o perioadă prelungită de doliu, abandonându-și credința și orientându-se spre asistență medicală și filantropie. Julia și Herbert Duckworth au avut trei copii:

Leslie Stephen s-a născut în 1832, în South Kensington, în familia lui Sir James și a lui Lady Jane Catherine Stephen (născută Venn), fiica lui John Venn, rectorul din Clapham. Familia Venn a fost centrul sectei evanghelice Clapham. Sir James Stephen a fost subsecretar la Biroul Colonial și, împreună cu un alt membru din Clapham, William Wilberforce, a fost responsabil pentru adoptarea Legii de abolire a sclaviei în 1833. În 1849 a fost numit profesor Regius de istorie modernă la Universitatea Cambridge. În calitate de familie de educatori, avocați și scriitori, familia Stephens reprezenta aristocrația intelectuală de elită. Deși familia sa era distinsă și intelectuală, era mai puțin colorată și aristocratică decât cea a Juliei Jackson. Absolvent și membru al Universității Cambridge, a renunțat la credința și poziția sa pentru a se muta la Londra, unde a devenit un om de litere notabil. În plus, a fost un excursionist și un alpinist, descris ca fiind „o figură zveltă cu barbă roșie și brună zdrențuită… un om formidabil, cu o frunte imens de înaltă, ochi albaștri ca oțelul și un nas lung și ascuțit”. În același an în care s-a căsătorit cu Julia Jackson, s-a căsătorit cu Harriet Marian (Minny) Thackeray (1840-1875), fiica cea mai mică a lui William Makepeace Thackeray, care i-a dat o fiică, Laura (1870-1945), dar a murit la naștere în 1875. Laura avea un handicap de dezvoltare și, în cele din urmă, a fost instituționalizată.

Julia Duckworth, văduvă, îl cunoștea pe Leslie Stephen prin prietenia cu sora mai mare a lui Minny, Anne (Anny) Isabella Ritchie, și se interesase de scrierile sale agnostice. Ea a fost prezentă în noaptea în care Minny a murit și, mai târziu, l-a îngrijit pe Leslie Stephen și l-a ajutat să se mute alături de ea, la Hyde Park Gate, pentru ca Laura să aibă parte de companie alături de proprii copii. Amândoi erau preocupați de doliu și, deși au dezvoltat o prietenie strânsă și o corespondență intensă, au convenit că nu vor merge mai departe. Leslie Stephen a cerut-o în căsătorie în 1877, ofertă pe care ea a refuzat-o, dar când Anny s-a căsătorit, mai târziu în acel an, l-a acceptat și s-au căsătorit la 26 martie 1878. El și Laura s-au mutat apoi alături, în casa Juliei, unde au locuit până la moartea lui, în 1904. Julia avea 32 de ani, iar Leslie 46 de ani.

Primul lor copil, Vanessa, s-a născut la 30 mai 1879. Julia, după ce i-a prezentat soțului ei un copil și având acum cinci copii de care să aibă grijă, a decis să limiteze creșterea familiei. Cu toate acestea, în ciuda faptului că cuplul și-a luat „măsuri de precauție”, „contracepția era o artă foarte imperfectă în secolul al XIX-lea”: aceasta a dus la nașterea a încă trei copii în următorii patru ani.

22 Hyde Park Gate (1882-1904)

Virginia Woolf oferă o perspectivă asupra vieții sale timpurii în eseurile sale autobiografice, printre care Reminiscențe (1908) și O schiță a trecutului (1940). Alte eseuri care oferă o perspectivă asupra acestei perioade includ Leslie Stephen (1932). De asemenea, ea face aluzie la copilăria sa în scrierile sale de ficțiune. În To the Lighthouse (1927), descrierea ei a vieții familiei Ramsay în Hebride este o relatare doar puțin camuflată a familiei Stephens din Cornwall și a farului Godrevy pe care îl vor vizita acolo. Cu toate acestea, înțelegerea pe care Woolf o are despre mama și familia ei a evoluat considerabil între 1907 și 1940, perioadă în care figura oarecum distantă, dar venerată, a mamei sale devine mai nuanțată și mai completă.

În februarie 1891, împreună cu sora ei, Vanessa, Woolf a înființat Hyde Park Gate News, o cronică a vieții și evenimentelor din familia Stephen, după modelul revistei populare Tit-Bits. La început, articolele erau în principal ale Vanessei și ale lui Thoby, dar foarte curând Virginia a devenit principalul colaborator, iar Vanessa a devenit editor. Răspunsul mamei lor la prima apariție a fost „Cred că este destul de inteligent”. Virginia avea să conducă Hyde Park Gate News până în 1895, anul în care mama ei a murit. În anul următor, surorile Stephen au folosit, de asemenea, fotografia pentru a-și completa informațiile, la fel ca și Stella Duckworth. Portretul din 1892 al Vanessei Bell cu sora și părinții ei din biblioteca de la Talland House (vezi imaginea) a fost unul dintre preferatele familiei și despre el s-a scris cu drag în memoriile lui Leslie Stephen. În 1897 („primul an cu adevărat trăit din viața mea)”, Virginia a început primul ei jurnal, pe care l-a ținut timp de doisprezece ani,

Virginia a fost, așa cum o descrie ea însăși, „născută într-o relație mare, născută nu din părinți bogați, dar din părinți înstăriți, născută într-o lume foarte comunicativă, alfabetizată, care scria scrisori, care vizita, care se articula, într-o lume de sfârșit de secol XIX”. Era o familie bine conectată, formată din șase copii, cu doi frați vitregi și o soră vitregă (soții Duckworth, din prima căsătorie a mamei sale), o altă soră vitregă, Laura (din prima căsătorie a tatălui său), și o soră mai mare, Vanessa, și fratele Thoby. În anul următor, a urmat un alt frate, Adrian. Handicapata Laura Stephen a locuit cu familia până când a fost instituționalizată în 1891. Julia și Leslie au avut patru copii împreună:

Virginia s-a născut la adresa Hyde Park Gate nr. 22 și a locuit acolo până la moartea tatălui ei, în 1904. Numărul 22 Hyde Park Gate, South Kensington, se afla la capătul de sud-est al Hyde Park Gate, o fundătură îngustă care se întinde spre sud de Kensington Road, chiar la vest de Royal Albert Hall și vizavi de Kensington Gardens și Hyde Park, unde familia se plimba cu regularitate (plan stradal). Construită în 1846 de Henry Payne din Hammersmith, ca parte a unui șir de case de oraș unifamiliale pentru clasa de mijloc superioară, a devenit în curând prea mică pentru familia lor în expansiune. La momentul căsătoriei lor, era compusă dintr-un subsol, două etaje și un pod. În iulie 1886, Leslie Stephen a apelat la serviciile arhitectului J. W. Penfold pentru a adăuga un spațiu de locuit suplimentar deasupra și în spatele structurii existente. Renovările substanțiale au adăugat un nou etaj superior (a se vedea imaginea extensiei din cărămidă roșie), cu trei dormitoare și un birou pentru el, a transformat mansarda originală în camere și a adăugat prima baie. Era o casă de oraș înaltă, dar îngustă, care la acea vreme nu avea apă curentă. Virginia avea să o descrie mai târziu ca fiind „o casă foarte înaltă pe partea stângă, aproape de partea de jos, care începe prin a fi din stuc și se termină prin a fi din cărămidă roșie; care este atât de înaltă și totuși – așa cum pot spune acum, când am vândut-o – atât de șubredă încât pare că un vânt foarte puternic ar putea să o răstoarne”.

Servitorii lucrau „la parter”, în subsol. La parter se aflau un salon, separat de cămara servitorilor printr-o perdea, și o bibliotecă. Deasupra acesteia, la primul etaj, se aflau dormitoarele Juliei și lui Leslie. La etajul următor se aflau camerele copiilor Duckworth, iar deasupra acestora, creșele de zi și de noapte ale copiilor Stephen ocupau alte două etaje. În cele din urmă, în pod, sub streașină, se aflau dormitoarele servitorilor, la care se ajungea pe o scară din spate. Viața la numărul 22 din Hyde Park Gate era împărțită și din punct de vedere simbolic; după cum spunea Virginia: „Împărțirea în viețile noastre era curioasă. La parter era convenție pură: la etaj, intelect pur. Dar nu exista nicio legătură între ele”, lumile tipizate de George Duckworth și Leslie Stephen. Mama lor, se pare, era singura care putea traversa această prăpastie. Casa a fost descrisă ca fiind slab luminată și aglomerată cu mobilier și tablouri. În cadrul acesteia, cei mai tineri Stephen formau un grup foarte unit. În ciuda acestui fapt, copiii încă își păstrau nemulțumirile. Virginia îl invidia pe Adrian pentru că era preferatul mamei lor. Statutul de creatoare (scris și, respectiv, artă) al Virginiei și al Vanessei a provocat uneori o rivalitate între ele. Viața la Londra era foarte diferită de verile din Cornwall, activitățile în aer liber constând în principal în plimbări în Grădinile Kensington din apropiere, unde se jucau de-a v-ați ascunselea și navigau cu bărcile lor pe Round Pond, în timp ce în interior, totul se învârtea în jurul lecțiilor.

Eminența lui Leslie Stephen ca editor, critic și biograf, precum și legătura sa cu William Thackeray, au făcut ca copiii săi să fie crescuți într-un mediu plin de influențele societății literare victoriene. Henry James, George Henry Lewes, Alfred Lord Tennyson, Thomas Hardy, Edward Burne-Jones și nașul de onoare al Virginiei, James Russell Lowell, s-au numărat printre vizitatorii casei. Julia Stephen era la fel de bine conectată. Mătușa ei a fost un pionier al fotografiei timpurii, Julia Margaret Cameron, care a fost, de asemenea, un vizitator al casei Stephen. Cele două surori Stephen, Vanessa și Virginia, aveau o diferență de vârstă de aproape trei ani. Virginia și-a botezat sora mai mare „sfânta” și era mult mai înclinată să își etaleze istețimea decât sora ei mai rezervată. Virginia resimțea mult mai mult decât sora ei domesticitatea pe care le-o impunea tradiția victoriană. De asemenea, ele concurau pentru afecțiunea lui Thoby. Mai târziu, Virginia avea să-i mărturisească lui Duncan Grant, în 1917, ambivalența ei cu privire la această rivalitate: „într-adevăr, unul dintre viermii ascunși ai vieții mele a fost gelozia unei surori – a unei surori, vreau să spun; și pentru a alimenta acest lucru am inventat un asemenea mit despre ea încât abia dacă mai știu una de cealaltă.”

Virginia a arătat de timpuriu o afinitate pentru scris. Deși ambii părinți dezaprobau educația formală pentru femei, scrisul era considerat o profesie respectabilă pentru femei, iar tatăl ei a încurajat-o în acest sens. Mai târziu, ea avea să descrie acest lucru ca fiind „încă de când eram o creatură mică, mâzgălind o poveste în maniera lui Hawthorne pe canapeaua de pluș verde din salonul din St. Ives, în timp ce adulții luau masa”. La vârsta de cinci ani, scria scrisori și putea să-i spună tatălui ei o poveste în fiecare seară. Mai târziu, ea, Vanessa și Adrian aveau să dezvolte tradiția de a inventa în fiecare seară, în camera copiilor, un serial despre vecinii de alături sau, în cazul St. Ives, despre spiritele care locuiau în grădină. Fascinația ei pentru cărți a fost cea care a format cea mai puternică legătură între ea și tatăl ei. La cea de-a zecea aniversare, a primit un stativ de cerneală, un blotter, o carte de desen și o cutie cu instrumente de scris.

Leslie Stephen obișnuia să facă drumeții în Cornwall, iar în primăvara anului 1881 a dat peste o casă mare și albă în St Ives, Cornwall, pe care a închiriat-o în septembrie. principala atracție era priveliștea care dădea spre Golful Porthminster și spre Farul Godrevy, pe care tânăra Virginia îl putea vedea de la ferestrele de sus și care avea să fie personajul central al cărții To the Lighthouse (1927). Era o casă mare și pătrată, cu o grădină terasată, despărțită de garduri vii, înclinată spre mare. În fiecare an, între 1882 și 1894, de la jumătatea lunii iulie până la jumătatea lunii septembrie, familia Stephen a închiriat Talland House ca reședință de vară. Leslie Stephen, care s-a referit la ea astfel: „un paradis de buzunar”, a descris-o astfel: „Cele mai plăcute amintiri ale mele… se referă la verile noastre, toate petrecute în Cornwall, în special la cele treisprezece veri (1882-1894) la St Ives. Acolo am cumpărat contractul de închiriere al Talland House: o casă mică, dar spațioasă, cu o grădină de un acru sau doi, în sus și în josul dealului, cu terase mici și ciudate, împărțite de garduri de escallonia, o casă de struguri și o grădină de bucătărie și o așa-numită „livadă” dincolo”. Era, după spusele lui Leslie, un loc de „fericire domestică intensă”. Virginia însăși a descris casa cu lux de amănunte:

Atât la Londra, cât și în Cornwall, Julia se distra permanent și era cunoscută pentru manipularea vieții oaspeților săi, făcând mereu pețitori, în ideea că toată lumea ar trebui să fie căsătorită, echivalentul domestic al filantropiei sale. După cum a observat soțul ei, „Julia mea era, desigur, deși cu toată rezerva cuvenită, un pic cam pețitoare”. Printre oaspeții lor din 1893 se numărau familia Brookes, ai cărei copii, printre care și Rupert Brooke, se jucau cu copiii familiei Stephen. Rupert și grupul său de neopagani din Cambridge aveau să ajungă să joace un rol important în viața lor în anii de dinaintea Primului Război Mondial. Deși Cornwall trebuia să fie un răgaz de vară, Julia Stephen s-a cufundat curând în munca de îngrijire a bolnavilor și săracilor de acolo, precum și din Londra. Atât la Hyde Park Gate, cât și la Talland House, familia s-a amestecat cu o mare parte din cercurile literare și artistice ale țării. Printre oaspeții frecvenți se numărau personalități literare precum Henry James și George Meredith, precum și James Russell Lowell, iar copiii au fost expuși la conversații mult mai intelectuale decât la Little Holland House a mamei lor. Familia nu s-a mai întors, după moartea Juliei Stephen în mai 1895.

Pentru copii, a fost punctul culminant al anului, iar cele mai vii amintiri din copilărie ale Virginiei nu erau legate de Londra, ci de Cornwall. Într-un jurnal din 22 martie 1921, Virginia a descris de ce se simțea atât de apropiată de Talland House, amintindu-și de o zi de vară din august 1890. „De ce sunt atât de incredibil și incurabil de romantică în legătură cu Cornwall? Trecutul cuiva, presupun; văd copii alergând în grădină… Sunetul mării noaptea… aproape patruzeci de ani de viață, toți construiți pe asta, pătrunși de asta: atât de multe lucruri pe care nu le-aș putea explica niciodată”. Cornwall a inspirat unele aspecte ale operei sale, în special „Trilogia St Ives”, alcătuită din Jacob’s Room (1922) și The Waves (1931).

Julia Stephen s-a îmbolnăvit de gripă în februarie 1895 și nu și-a mai revenit niciodată, murind pe 5 mai, când Virginia avea 13 ani. A fost un moment crucial în viața ei și începutul luptelor sale cu boala mintală. În esență, viața ei se prăbușise. Soții Duckworth călătoreau în străinătate în momentul morții mamei lor, iar Stella s-a întors imediat pentru a prelua conducerea și a-și asuma rolul. În acea vară, în loc să se întoarcă la amintirile din St Ives, soții Stephens au mers la Freshwater, în Insula Wight, unde locuiau unele dintre rudele mamei lor. Acolo, Virginia a avut prima dintre numeroasele ei căderi nervoase, iar Vanessa a fost nevoită să își asume o parte din rolul mamei sale în îngrijirea stării psihice a Virginiei. Stella s-a logodit cu Jack Hills în anul următor și s-au căsătorit la 10 aprilie 1897, ceea ce a făcut-o pe Virginia și mai dependentă de sora ei mai mare.

George Duckworth și-a asumat, de asemenea, o parte din rolul mamei lor, luându-și asupra sa sarcina de a-i aduce în societate. Mai întâi Vanessa, apoi Virginia, în ambele cazuri un dezastru egal, pentru că nu a fost un ritual de trecere care să rezoneze cu niciuna dintre fete și a atras o critică tăioasă din partea Virginiei cu privire la așteptările convenționale ale tinerelor femei din clasa superioară: „Societatea din acele zile era o mașinărie perfect competentă, perfect complăcută și nemiloasă. O fată nu avea nicio șansă în fața colților ei. Nicio altă dorință – să zicem să picteze sau să scrie – nu putea fi luată în serios”. Prioritățile ei erau mai degrabă să evadeze din convenționalismul victorian al salonului de la parter și să se mute într-o „cameră proprie” pentru a-și urma aspirațiile de scriitoare. Ea avea să revină asupra acestei critici în reprezentarea doamnei Ramsay care afirmă îndatoririle unei mame victoriene în To the Lighthouse: „o femeie necăsătorită a ratat ce e mai bun în viață”.

Moartea Stelei Duckworth la 19 iulie 1897, după o boală îndelungată, a fost o nouă lovitură pentru Virginia și pentru dinamica familiei. Woolf a descris perioada care a urmat morții atât a mamei sale, cât și a Stelei, ca fiind „1897-1904 – cei șapte ani nefericiți”, referindu-se la „biciul unui fulg care a ucis fără rost și brutal cele două persoane care ar fi trebuit, în mod normal și firesc, să facă acei ani, nu poate fericiți, ci normali și firești”. În aprilie 1902, tatăl lor s-a îmbolnăvit și, deși a suferit o intervenție chirurgicală mai târziu în acel an, nu și-a mai revenit complet, murind la 22 februarie 1904. Moartea tatălui Virginiei a precipitat o nouă cădere nervoasă. Mai târziu, Virginia avea să descrie această perioadă ca fiind una în care a primit lovituri succesive ca o „crisalidă ruptă” cu aripile încă încrețite. Crisalida apare de multe ori în scrierile lui Woolf, dar „crisalida ruptă” a fost o imagine care a devenit o metaforă pentru cei care au explorat relația dintre Woolf și suferință. La moartea sa, averea netă a lui Leslie Stephen era de 15.715 lire sterline 6s. 6d.

La sfârșitul secolului al XIX-lea, educația era puternic divizată pe criterii de gen, o tradiție pe care Virginia o va observa și condamna în scrierile sale. Băieții erau trimiși la școală, iar în familiile din clasa mijlocie superioară, precum familia Stephens, aceasta presupunea școli private pentru băieți, adesea internate, și universități. Fetele, dacă își permiteau luxul educației, o primeau de la părinți, guvernante și tutori. Virginia a fost educată de părinții ei, care au împărțit această sarcină. Exista o mică sală de clasă în spatele salonului, cu numeroase ferestre, pe care o găseau perfectă pentru a scrie și picta în liniște. Julia îi învăța pe copii latina, franceza și istoria, în timp ce Leslie îi învăța matematică. De asemenea, au primit lecții de pian. În completarea lecțiilor, copiii aveau acces nelimitat la vasta bibliotecă a lui Leslie Stephen, ceea ce i-a expus la o mare parte din canonul literar, ceea ce a dus la o mai mare profunzime a lecturii decât oricare dintre contemporanii lor de la Cambridge, lectura Virginiei fiind descrisă ca fiind „lacomă”. Mai târziu, ea își va aminti

Chiar și astăzi ar putea exista părinți care s-ar îndoi de înțelepciunea de a permite unei fete de cincisprezece ani să aibă acces liber la o bibliotecă mare și destul de neexpurgată. Dar tatăl meu a permis acest lucru. Existau anumite fapte – la care se referea foarte scurt și foarte timid. Cu toate acestea, „Citește ce vrei”, spunea el, și toate cărțile lui… puteau fi luate fără să le ceri.

După școala publică, toți băieții din familie au urmat cursurile Universității Cambridge. Fetele au obținut unele beneficii indirecte de pe urma acestui fapt, deoarece băieții le-au prezentat prietenilor lor. O altă sursă a fost conversația prietenilor tatălui lor, la care au fost expuse. Leslie Stephen a descris cercul său ca fiind „majoritatea oamenilor de litere din Mark… tineri scriitori și avocați inteligenți, în principal de convingere radicală… ne întâlneam miercuri și duminică seara, pentru a fuma și a bea și a discuta despre univers și despre mișcarea de reformă”.

Mai târziu, între 15 și 19 ani, Virginia a reușit să urmeze studii superioare. Între 1897 și 1901, a urmat cursuri de studiu, unele la nivel de licență, de greacă veche începătoare și avansată, de latină și germană intermediară, precum și de istorie continentală și engleză la Departamentul pentru doamne al King’s College din Londra, situat în apropiere de 13 Kensington Square, între 1897 și 1901. A studiat greaca sub îndrumarea eminentului savant George Charles Winter Warr, profesor de literatură clasică la King’s. În plus, a avut meditații particulare la germană, greacă și latină. Unul dintre tutorii ei de greacă a fost Clara Pater (1899-1900), care a predat la King’s. O altă profesoară a fost Janet Case, care a implicat-o în mișcarea pentru drepturile femeilor și al cărei necrolog Virginia avea să îl scrie mai târziu, în 1937. Experiențele ei au dus la eseul din 1925 „On Not Knowing Greek” (Despre faptul că nu știe greacă). Perioada petrecută la King’s a adus-o, de asemenea, în contact cu unii dintre primii reformatori ai învățământului superior pentru femei, cum ar fi directoarea Departamentului pentru doamne, Lilian Faithfull (una dintre așa-numitele doamne de pe vapor), pe lângă Pater. Sora ei, Vanessa, s-a înscris, de asemenea, la Ladies’ Department (1899-1901). Deși fetele Stephen nu au putut merge la Cambridge, ele aveau să fie profund influențate de experiențele fraților lor acolo. Când Thoby a mers la Trinity în 1899, s-a împrietenit cu un cerc de tineri, printre care Clive Bell, Lytton Strachey, Leonard Woolf (cu care Virginia avea să se căsătorească mai târziu) și Saxon Sydney-Turner, pe care avea să-i prezinte în curând surorilor sale la Balul de Mai de la Trinity din 1900. Acești bărbați au format un grup de lectură pe care l-au numit Midnight Society.

Deși Virginia a afirmat că tatăl ei a fost părintele ei preferat și deși împlinise doar treisprezece ani când mama ei a murit, a fost profund influențată de mama ei pe tot parcursul vieții. Virginia a fost cea care a declarat în mod faimos că „dacă suntem femei, ne gândim la mamele noastre” și a invocat imaginea mamei sale în mod repetat de-a lungul vieții în jurnalele sale și în câteva dintre eseurile sale autobiografice, inclusiv în Amintiri (1908) și O schiță a trecutului (1940), evocându-și frecvent amintirile prin cuvintele „O văd…”. De asemenea, ea face aluzie la copilăria sa în scrierile sale de ficțiune. În To the Lighthouse (1927), artista Lily Briscoe încearcă să o picteze pe doamna Ramsay, un personaj complex bazat pe Julia Stephen, și comentează în mod repetat faptul că era „uimitor de frumoasă”. Descrierea ei a vieții soților Ramsay în Hebride este o relatare doar puțin camuflată a soților Stephen din Cornwall și a farului Godrevy pe care aceștia îl vor vizita acolo. Cu toate acestea, înțelegerea pe care Woolf o are despre mama și familia ei a evoluat considerabil între 1907 și 1940, perioadă în care figura oarecum distantă, dar venerată, devine mai nuanțată și mai completă.

În timp ce tatăl ei a zugrăvit munca Juliei Stephen în termeni de venerație, Woolf a făcut o distincție clară între munca mamei sale și „filantropia răutăcioasă pe care alte femei o practică cu atâta satisfacție și adesea cu rezultate atât de dezastruoase”. Ea descrie gradul ei de simpatie, de implicare, de discernământ și de hotărâre, precum și simțul ei atât al ironiei, cât și al absurdului. Își amintește că încearcă să recupereze „vocea rotundă și clară, sau vederea frumoasei figuri, atât de dreaptă și distinctă, în mantia ei lungă și zdrențuită, cu capul ținut într-un anumit unghi, astfel încât ochiul să te privească drept în față”. Julia Stephen s-a confruntat cu depresiile soțului ei și cu nevoia de atenție a acestuia, ceea ce a creat resentimente în rândul copiilor ei, i-a sporit încrederea în sine, și-a îngrijit părinții în ultima lor boală și a avut multe angajamente în afara casei care, în cele din urmă, aveau să o epuizeze. Absențele ei frecvente și cerințele soțului ei au insuflat copiilor un sentiment de nesiguranță care a avut un efect de durată asupra fiicelor sale. Luând în considerare cerințele mamei sale, Woolf și-a descris tatăl ca fiind „cu cincisprezece ani mai mare decât ea, dificil, exigent, dependent de ea” și a reflectat că acest lucru s-a făcut în detrimentul atenției pe care le putea acorda copiilor ei mici: „o prezență generală mai degrabă decât o persoană anume pentru un copil”. Ea a reflectat asupra faptului că rareori a petrecut un moment singură cu mama ei: „cineva o întrerupea mereu”. Woolf era ambivalentă în această privință, dar dornică să se despartă de acest model de abnegație totală. În To the Lighthouse, ea o descrie ca fiind „lăudându-se cu capacitatea ei de a înconjura și de a proteja, abia dacă mai rămăsese o coajă din ea însăși prin care să se cunoască; totul era atât de generos și de cheltuit”. În același timp, ea a admirat punctele forte ale idealurilor feminine ale mamei sale. Având în vedere absențele și angajamentele frecvente ale Juliei, micuții copii Stephen au devenit din ce în ce mai dependenți de Stella Duckworth, care a imitat altruismul mamei sale; după cum a scris Woolf, „Stella a fost întotdeauna frumoasa servitoare însoțitoare… făcând din aceasta datoria centrală a vieții ei”.

Iulia Ștefan admira foarte mult intelectul soțului ei. După cum a observat Woolf, „ea nu și-a minimalizat niciodată propriile lucrări, considerându-le, dacă erau realizate în mod corespunzător, de o importanță egală, deși alta, cu cea a soțului ei”. Ea credea cu certitudine în rolul ei de centru al activităților sale și de persoană care ținea totul laolaltă, cu un simț ferm al ceea ce era important și prețuind devotamentul. Dintre cei doi părinți, „energia nervoasă a Juliei domina familia”. În timp ce Virginia s-a identificat cel mai mult cu tatăl ei, Vanessa a declarat că mama ei era părintele ei preferat. Angelica Garnett își amintește cum Virginia a întrebat-o pe Vanessa ce părinte preferă, deși Vanessa a considerat că este o întrebare pe care „nu ar trebui să o pună”, ea a răspuns fără echivoc: „Mama”, totuși, centralitatea mamei sale în lumea Virginiei este exprimată în această descriere a ei: „Cu siguranță, acolo era, chiar în centrul acelui mare spațiu catedral care era copilăria; acolo a fost din prima clipă”. Virginia a observat că sora ei vitregă, Stella, fiica cea mai mare, a dus o viață de supunere totală față de mama ei, încorporând idealurile ei de dragoste și serviciu. Virginia a învățat repede că, la fel ca tatăl ei, a fi bolnavă era singura modalitate sigură de a obține atenția mamei sale, care se mândrea cu faptul că se îngrijea de bolnavi.

O altă problemă cu care copiii au trebuit să se confrunte a fost temperamentul lui Leslie Stephen, pe care Woolf îl descrie ca fiind „tatăl tiran”. În cele din urmă, ea a devenit profund ambivalentă față de el. El îi dăruise inelul său la împlinirea a 18 ani și ea avea un atașament emoțional profund ca moștenitoare literară a lui, scriind despre „marele ei devotament pentru el”. Cu toate acestea, la fel ca Vanessa, ea l-a văzut și ca pe un victimar și tiran. A avut o ambivalență de durată față de el de-a lungul vieții sale, deși aceasta a evoluat. Imaginea ei din adolescență era cea a unui „victorian eminent” și tiran, dar pe măsură ce a crescut a început să realizeze cât de mult din el era în ea: „M-am scufundat în scrisori vechi și în memoriile tatălui….atât de sincer, rezonabil și transparent – și avea o minte atât de delicată și fastidioasă, educată și transparentă”, a scris ea la 22 decembrie 1940. La rândul ei, a fost fascinată și condamnatoare la adresa lui Leslie Stephen: „M-a bântuit: dar, pe de altă parte, la fel a făcut și nenorocitul ăla bătrân, tatăl meu. . . . Cred că semănam mai mult cu el decât cu ea; și, prin urmare, eram mai critică: dar era un om adorabil și, într-un fel, extraordinar”.

Woolf a declarat că își amintește că a fost molestată pentru prima dată de Gerald Duckworth când avea șase ani. S-a sugerat că acest lucru a dus la o viață întreagă de frică sexuală și rezistență față de autoritatea masculină. Pe fondul unor părinți prea dedicați și distanți, trebuie evaluate sugestiile că aceasta a fost o familie disfuncțională. Acestea includ dovezi de abuz sexual asupra fetelor Stephen de către frații lor vitregi mai mari Duckworth și de către vărul lor, James Kenneth Stephen (1859-1892), cel puțin al Stelei Duckworth. Se crede că și Laura a fost abuzată. Cea mai grafică relatare este cea a lui Louise DeSalvo, dar alți autori și recenzenți au fost mai prudenți. Relatările Virginiei despre faptul că a fost abuzată sexual în mod continuu în perioada în care a locuit la numărul 22 din Hyde Park Gate au fost citate de unii critici ca o posibilă cauză a problemelor sale de sănătate mintală, deși este probabil să existe o serie de factori care au contribuit la acest lucru. Lee afirmă că: „Dovezile sunt suficient de puternice și totuși suficient de ambigue pentru a deschide calea unor interpretări psihobiografice conflictuale care desenează forme destul de diferite ale vieții interioare a Virginiei Woolf”.

Bloomsbury (1904-1940)

La moartea tatălui lor, primul instinct al soților Stephens a fost să scape din casa întunecată a unui doliu și mai mare, iar acest lucru l-au făcut imediat, însoțiți de George, călătorind la Manorbier, pe coasta din Pembrokeshire, pe 27 februarie. Acolo au petrecut o lună și acolo Virginia a realizat pentru prima dată că destinul ei era acela de scriitoare, după cum își amintește în jurnalul său din 3 septembrie 1922. Apoi și-au continuat libertatea nou descoperită petrecând luna aprilie în Italia și Franța, unde s-au întâlnit din nou cu Clive Bell. La 10 mai, Virginia a suferit a doua cădere nervoasă și prima tentativă de sinucidere, iar în următoarele trei luni a fost în convalescență.

Înainte ca tatăl lor să moară, soții Stephens au discutat despre necesitatea de a părăsi South Kensington din West End, cu amintirile sale tragice și cu relațiile părinților lor. George Duckworth avea 35 de ani, iar fratele său Gerald 33 de ani. Copiii Stephen aveau acum între 24 și 20 de ani. Virginia avea 22 de ani. Vanessa și Adrian au decis să vândă numărul 22 Hyde Park Gate din respectabilul South Kensington și să se mute în Bloomsbury. Boemul Bloomsbury, cu piețele sale caracteristice cu frunze, părea suficient de departe, din punct de vedere geografic și social, și era un cartier mult mai ieftin din punct de vedere al chiriei. Nu moșteniseră mare lucru și erau nesiguri în privința finanțelor lor. De asemenea, Bloomsbury era aproape de Școala Slade, pe care Vanessa o frecventa pe atunci. În timp ce Gerald era destul de fericit să se mute și să-și găsească un stabiliment de burlac, George, care își asumase întotdeauna rolul de cvasi-părinte, a decis să-i însoțească, spre disperarea lor. Atunci a apărut în scenă Lady Margaret Herbert, George a cerut-o în căsătorie, a fost acceptat și s-a căsătorit în septembrie, lăsându-i pe soții Stephens în voia sorții.

Vanessa a găsit o casă la numărul 46 din Gordon Square, în Bloomsbury, și s-au mutat în noiembrie, pentru a i se alătura și Virginia, acum suficient de recuperată. În Gordon Square, familia Stephens a început să îi primească în mod regulat pe prietenii intelectuali ai lui Thoby în martie 1905. Cercul, care provenea în mare parte de la Cambridge Apostles, includea scriitori (Saxon Sydney-Turner, Lytton Strachey) și critici (Clive Bell, Desmond MacCarthy) cu „At Homes” de joi seara, care a devenit cunoscut sub numele de Thursday Club, o viziune de recreare a Trinity College („Cambridge în Londra” Acest cerc a format nucleul cercului intelectual de scriitori și artiști cunoscut sub numele de Bloomsbury Group. Mai târziu, acesta îi va include pe John Maynard Keynes (1907), Duncan Grant (1908), E.M. Forster (1910), Roger Fry (1910), Leonard Woolf (1911) și David Garnett (1914).

În 1905, Virginia și Adrian au vizitat Portugalia și Spania. Clive Bell a cerut-o în căsătorie pe Vanessa, dar a fost refuzat, în timp ce Virginia a început să predea cursuri serale la Morley College, iar Vanessa a adăugat încă un eveniment în calendarul lor cu Friday Club, dedicat discuțiilor și, mai târziu, expunerii artelor frumoase. Acest lucru a introdus persoane noi în cercul lor, inclusiv prieteni ai Vanessei de la Academia Regală și de la Slade, cum ar fi Henry Lamb și Gwen Darwin (care a devenit secretară), dar și Katherine Laird („Ka”) Cox (1887-1938), în vârstă de optsprezece ani, care urma să urce la Newnham. Deși Virginia nu a întâlnit-o efectiv pe Ka decât mult mai târziu, Ka avea să ajungă să joace un rol important în viața ei. Ka și alții au adus Grupul Bloomsbury în contact cu un alt grup, ceva mai tânăr, de intelectuali din Cambridge, cărora surorile Stephen le-au dat numele de „neopagani”. Clubul de vineri a continuat până în 1913.

În anul următor, 1906, Virginia a suferit alte două pierderi. Fratele ei drag, Thoby, care avea doar 26 de ani, a murit de tifos, în urma unei excursii pe care o făcuseră cu toții în Grecia, iar imediat după aceea Vanessa a acceptat cea de-a treia cerere în căsătorie a lui Clive. Vanessa și Clive s-au căsătorit în februarie 1907 și, ca și cuplu, interesul lor pentru arta de avangardă va avea o influență importantă asupra dezvoltării ulterioare a lui Woolf ca autor. Odată cu căsătoria Vanessei, Virginia și Adrian au trebuit să își găsească o nouă casă.

Virginia s-a mutat în aprilie 1907 în Fitzroy Square 29, o casă situată pe partea de vest a străzii, ocupată anterior de George Bernard Shaw. Aceasta se afla în Fitzrovia, imediat la vest de Bloomsbury, dar tot relativ aproape de sora ei din Gordon Square. Cele două surori au continuat să călătorească împreună, vizitând Parisul în martie. Adrian urma să joace acum un rol mult mai important în viața Virginiei, iar în octombrie au reluat Clubul de joi în noua lor casă, în timp ce Gordon Square a devenit locul de desfășurare a Societății de lectură a pieselor de teatru în decembrie. În această perioadă, grupul a început să exploreze din ce în ce mai mult ideile progresiste, mai întâi în discurs, apoi în comportament, Vanessa proclamând în 1910 o societate libertară cu libertate sexuală pentru toți.

Între timp, Virginia a început să lucreze la primul ei roman, Melymbrosia, care a devenit în cele din urmă The Voyage Out (1915). Primul copil al Vanessei, Julian, s-a născut în februarie 1908, iar în septembrie Virginia i-a însoțit pe soții Bells în Italia și Franța. În această perioadă a reapărut rivalitatea Virginiei cu sora ei, care flirta cu Clive, lucru pe care acesta i-l răspundea reciproc, și care a durat intermitent din 1908 până în 1914, moment în care mariajul surorii sale se destrăma. La 17 februarie 1909, Lytton Strachey a cerut-o în căsătorie pe Virginia, iar aceasta a acceptat, dar apoi și-a retras oferta.

În timp ce se afla la Fitzroy Square, s-a pus problema ca Virginia să aibă nevoie de un refugiu liniștit la țară, iar ea a avut nevoie de o cură de odihnă de șase săptămâni și a căutat cât mai mult posibil mediul rural, departe de Londra. În decembrie, ea și Adrian au stat la Lewes și au început să exploreze zona din Sussex din jurul orașului. A început să își dorească un loc al ei, precum St Ives, dar mai aproape de Londra. În curând a găsit o proprietate în Firle, în apropiere (vezi mai jos), păstrând o relație cu acea zonă pentru tot restul vieții sale.

Mai mulți membri ai grupului au devenit celebri în 1910, odată cu farsa „Dreadnought”, la care Virginia a participat deghizată într-un bărbat din familia regală abisiniană. Discursul ei complet din 1940 despre farsă a fost descoperit și este publicat în memoriile adunate în ediția extinsă a Platformei timpului (2008).

În octombrie 1911, contractul de închiriere din Fitzroy Square se încheia, iar Virginia și Adrian au decis să renunțe la locuința din Fitzroy Square în favoarea unui alt mod de viață, mutându-se în noiembrie într-o casă cu patru etaje din Brunswick Square 38, în Bloomsbury propriu-zis. Virginia a văzut în acest lucru o nouă oportunitate: „Vom încerca tot felul de experimente”, i-a spus ea lui Ottoline Morrell. Adrian a ocupat etajul al doilea, iar Maynard Keynes și Duncan Grant au împărțit parterul. Acest aranjament pentru o femeie singură a fost considerat scandalos, iar George Duckworth a fost îngrozit. Casa era adiacentă Spitalului de copii găsiți, spre amuzamentul Virginiei, care era o femeie singură și fără escortă. Inițial, Ka Cox ar fi trebuit să participe la aranjamente, dar opoziția a venit din partea lui Rupert Brooke, care avea o relație cu ea și care a presat-o să renunțe la această idee. La casă, Duncan Grant a decorat camerele lui Adrian Stephen (vezi imaginea).

Căsătoria (1912-1941)

Leonard Woolf a fost unul dintre prietenii lui Thoby Stephen la Trinity College, Cambridge, și le-a observat pe surorile Stephen în camerele lui Thoby în timpul vizitelor lor la Balul de Mai din 1900 și 1901. Își amintește de ele în „rochii albe și pălării mari, cu umbrele de soare în mâini, frumusețea lor îți tăia literalmente respirația”. Pentru el, ele erau tăcute, „formidabile și alarmante”.

Woolf nu a întâlnit-o pe Virginia în mod oficial până la 17 noiembrie 1904, când a luat cina cu soții Stephens în Gordon Square, pentru a-și lua rămas bun înainte de a pleca să ocupe un post în serviciul public din Ceylon, deși ea îl cunoștea prin intermediul poveștilor lui Thoby. La acea vizită, el a observat că ea a fost perfect tăcută pe tot parcursul mesei și că părea bolnavă. În 1909, Lytton Strachey i-a sugerat lui Woolf că ar trebui să-i facă o cerere în căsătorie. A făcut acest lucru, dar nu a primit niciun răspuns. În iunie 1911, s-a întors la Londra pentru un concediu de un an, dar nu s-a mai întors în Ceylon. Din nou în Anglia, Leonard și-a reînnoit contactele cu familia și prietenii. La trei săptămâni după ce a sosit, a luat cina cu Vanessa și Clive Bell în Gordon Square, pe 3 iulie, unde li s-au alăturat mai târziu Virginia și alți membri ai ceea ce avea să se numească mai târziu „Bloomsbury”, iar Leonard datează formarea grupului din acea seară. În septembrie, Virginia i-a cerut lui Leonard să i se alăture la Little Talland House din Firle, în Sussex, pentru un weekend prelungit. După acel weekend, au început să se vadă mai des.

La 4 decembrie 1911, Leonard s-a mutat în menajul din Brunswick Square, ocupând un dormitor și un salon la etajul patru, și a început să se vadă constant cu Virginia, iar la sfârșitul lunii a decis că este îndrăgostit de ea. La 11 ianuarie 1912, a cerut-o în căsătorie; ea a cerut timp de gândire, așa că el a cerut o prelungire a concediului și, fiind refuzat, și-a oferit demisia la 25 aprilie, începând cu 20 mai. El a continuat să o urmărească pe Virginia, iar într-o scrisoare din 1 mai 1912 (pe care o puteți vedea) ea a explicat de ce nu era în favoarea unei căsătorii. Cu toate acestea, la 29 mai, Virginia i-a spus lui Leonard că dorește să se căsătorească cu el, iar ei s-au căsătorit la 10 august la Oficiul de Registru din St Pancras. În această perioadă, Leonard a conștientizat pentru prima dată starea mentală precară a Virginiei. Soții Woolf au continuat să locuiască în Brunswick Square până în octombrie 1912, când s-au mutat într-un mic apartament la 13 Clifford’s Inn, mai la est (demolat ulterior). În ciuda statutului său material scăzut (Woolf se referea la Leonard în timpul logodnei lor ca la un „evreu fără bani”), cuplul a avut o legătură strânsă. Într-adevăr, în 1937, Woolf a scris în jurnalul ei: „Iubire – după 25 de ani nu pot suporta să fiu separat… vezi că este o plăcere enormă să fii dorit: o soție. Și căsătoria noastră atât de completă”. Cu toate acestea, Virginia a făcut o tentativă de sinucidere în 1913.

În octombrie 1914, Leonard și Virginia Woolf s-au mutat de la Bloomsbury și din centrul Londrei la Richmond, locuind la 17 The Green, o casă despre care Leonard vorbește în autobiografia sa, Beginning Again (1964). La începutul lunii martie 1915, cuplul s-a mutat din nou, în apropiere, la Hogarth House, Paradise Road, după care și-au numit editura. Primul roman al Virginiei, The Voyage Out, a fost publicat în 1915, urmat de o altă tentativă de sinucidere. În ciuda introducerii în 1916 a conscripției, Leonard a fost scutit din motive medicale.

Între 1924 și 1940, soții Woolf s-au întors în Bloomsbury, închiriind pentru zece ani locuința din 52 Tavistock Square, de unde au condus Hogarth Press de la subsol, unde Virginia avea și camera de scris, fiind comemorată cu un bust al ei în piață (vezi ilustrația). În 1925 a fost publicată cartea Mrs Dalloway în mai, urmată de prăbușirea ei în timp ce se afla la Charleston, în august. În 1927, a fost publicat următorul ei roman, To the Lighthouse, iar în anul următor a ținut o prelegere despre femei și ficțiune la Universitatea Cambridge și a publicat Orlando în octombrie. Cele două prelegeri de la Cambridge au devenit apoi baza pentru eseul ei major A Room of One’s Own Virginia a scris doar o singură dramă, Freshwater, bazată pe mătușa ei, Julia Margaret Cameron, și produsă la studioul surorii ei de pe Fitzroy Street în 1935. În 1936 a avut loc o nouă prăbușire a stării sale de sănătate, după finalizarea filmului The Years.

Ultima reședință a soților Woolf în Londra a fost la 37 Mecklenburgh Square (o lună mai târziu, locuința lor anterioară din Tavistock Square a fost, de asemenea, distrusă. După aceea, au făcut din Sussex locuința lor permanentă. Pentru descrieri și ilustrații ale tuturor locuințelor londoneze ale Virginiei Woolf, a se vedea cartea lui Jean Moorcroft Wilson, Virginia Woolf, Life and London: A Biography of Place (publicată de Cecil Woolf, 1987).

Virginia se apucase de legătorie ca pasiune în octombrie 1901, la vârsta de 19 ani, iar soții Woolf discutau de ceva vreme despre înființarea unei edituri, iar la sfârșitul anului 1916 au început să facă planuri. După ce au descoperit că nu erau eligibili pentru a se înscrie la Școala de tipărire St Bride, au început să cumpere materiale după ce au cerut sfaturi de la Excelsior Printing Supply Company de pe Farringdon Road în martie 1917, iar în scurt timp au instalat o presă de tipărire pe masa din sufrageria lor de la Hogarth House, iar Hogarth Press s-a născut.

Prima lor publicație a fost Two Stories (Două povestiri), apărută în iulie 1917, cu inscripția Publication No. 1, și cuprindea două povestiri scurte, „The Mark on the Wall” de Virginia Woolf și Three Jews (Trei evrei) de Leonard Woolf. Lucrarea a constat din 32 de pagini, legate și cusute manual și ilustrate cu xilogravuri desenate de Dora Carrington. Ilustrațiile au fost un succes, ceea ce a determinat-o pe Virginia să remarce că presa era „deosebit de bună la tipărirea de imagini, și vedem că trebuie să ne facem un obicei din a avea întotdeauna imagini”. (13 iulie 1917) Procesul a durat două luni și jumătate, cu un tiraj de 150 de exemplare. Au urmat alte povestiri scurte, inclusiv Kew Gardens (1919), cu o xilogravură de Vanessa Bell ca frontispiciu. Ulterior, Bell a adăugat alte ilustrații, împodobind fiecare pagină a textului.

Ulterior, editura a publicat romanele Virginiei, alături de lucrări ale lui T.S. Eliot, Laurens van der Post și alții. Presa a comandat, de asemenea, lucrări ale unor artiști contemporani, printre care Dora Carrington și Vanessa Bell. Woolf credea că, pentru a se elibera de o societate patriarhală, femeile scriitoare aveau nevoie de o „cameră a lor” pentru a se dezvolta și adesea a avut fantezii cu privire la o „Societate a străinilor”, în care scriitoarele ar fi creat un spațiu privat virtual pentru ele însele prin intermediul scrierilor lor, pentru a dezvolta o critică feministă a societății. Deși Woolf nu a creat niciodată „Outsider’s society”, Hogarth Press a fost cea mai apropiată apropiere, deoarece soții Woolf au ales să publice cărți ale unor scriitori care aveau puncte de vedere neconvenționale pentru a forma o comunitate de lectură. Inițial, presa s-a concentrat pe publicații experimentale de mici dimensiuni, care nu prezentau interes pentru marile edituri comerciale. Până în 1930, Woolf l-a ajutat adesea pe soțul ei să tipărească cărțile Hogarth, deoarece nu existau bani pentru angajați. Virginia a renunțat la interesul ei în 1938, în urma unei a treia tentative de sinucidere. După ce a fost bombardată în septembrie 1940, presa a fost mutată la Letchworth pentru restul războiului. Ambele soții Woolf erau internaționaliști și pacifiști care credeau că promovarea înțelegerii între popoare era cea mai bună cale de a evita un alt război mondial și au ales în mod conștient să publice lucrări ale unor autori străini de care publicul cititor britanic nu avea cunoștință. Primul autor non-britanic care a fost publicat a fost scriitorul sovietic Maxim Gorki, cartea Reminiscențe despre Leo Nikolaiovici Tolstoi, în 1920, care tratează prietenia sa cu contele Leo Tolstoi.

În 1920 a avut loc o reconstituire postbelică a Grupului Bloomsbury, sub numele de Memoir Club, care, după cum sugerează și numele, s-a concentrat pe auto-scrierea, în maniera lui Proust, A La Recherche, și a inspirat unele dintre cele mai influente cărți ale secolului XX. Grupul, care fusese împrăștiat din cauza războiului, a fost convocat din nou de Mary („Molly”) MacCarthy, care i-a numit „Bloomsberries”, și a funcționat după reguli derivate din Cambridge Apostles, o societate de dezbateri universitare de elită din care unii dintre ei fuseseră membri. Aceste reguli puneau accentul pe candoare și deschidere. Printre cele 125 de memorii prezentate, Virginia a contribuit cu trei dintre ele, care au fost publicate postum în 1976, în antologia autobiografică Moments of Being. Este vorba despre 22 Hyde Park Gate (1921), Old Bloomsbury (1922) și Am I a Snob? (1936).

Ethosul grupului Bloomsbury a încurajat o abordare liberală a sexualității, iar la 14 decembrie 1922 Woolf a cunoscut-o pe scriitoarea și grădinarul Vita Sackville-West, soția lui Harold Nicolson, în timp ce lua masa cu Clive Bell. Scriind în jurnalul său a doua zi, ea s-a referit la întâlnirea cu „frumoasa și talentata aristocrată Sackville West”. La acea vreme, Sackville-West era scriitoarea cu cel mai mare succes atât ca poetă, cât și ca romancieră, atât din punct de vedere comercial, cât și critic, și abia după moartea lui Woolf a fost considerată cea mai bună scriitoare. După un început timid, cei doi au început o relație sexuală, care, potrivit lui Sackville-West într-o scrisoare adresată soțului ei la 17 august 1926, a fost consumată doar de două ori. Relația a atins apogeul între 1925 și 1928, evoluând mai mult spre o prietenie până în anii 1930, deși Woolf era înclinată să se laude și cu aventurile sale cu alte femei din cercul ei intim, precum Sibyl Colefax și Comtesse de Polignac. Această perioadă de intimitate avea să se dovedească fructuoasă pentru ambele autoare, Woolf producând trei romane, To the Lighthouse (1927), Orlando (1928) și The Waves (1931), precum și o serie de eseuri, printre care „Mr. Bennett and Mrs. Brown” (1924) și „A Letter to a Young Poet” (1932).

Sackville-West a lucrat neobosit pentru a-i ridica stima de sine a lui Woolf, încurajând-o să nu se considere o persoană cvasi-reclusă, înclinată spre boală, care ar trebui să se ascundă de lume, ci mai degrabă i-a oferit laude pentru vivacitatea și spiritul ei, pentru sănătatea, inteligența și realizările sale ca scriitoare. Sackville-West a determinat-o pe Woolf să se reevalueze, dezvoltându-și o imagine de sine mai pozitivă și sentimentul că scrierile sale erau mai degrabă produsul punctelor sale forte decât al slăbiciunilor sale. Începând de la vârsta de 15 ani, Woolf a crezut în diagnosticul tatălui și al medicului său, potrivit căruia cititul și scrisul erau dăunătoare pentru starea ei nervoasă, necesitând un regim de muncă fizică, cum ar fi grădinăritul, pentru a preveni un colaps nervos total. Acest lucru a determinat-o pe Woolf să petreacă mult timp angajându-se obsesiv în astfel de munci fizice.

Sackville-West a fost prima care i-a spus lui Woolf că fusese diagnosticată greșit și că ar fi mult mai bine să se ocupe de lectură și de scris pentru a-și calma nervii – sfat care a fost urmat. Sub influența lui Sackville-West, Woolf a învățat să facă față afecțiunilor sale nervoase trecând de la diverse forme de activități intelectuale, cum ar fi cititul, scrisul și recenziile de cărți, în loc să își petreacă timpul în activități fizice care îi consumau forțele și îi înrăutățeau nervii. Sackville-West a ales Hogarth Press, o editură cu probleme financiare, ca editor pentru a-i ajuta financiar pe soții Woolf. Seducătorii din Ecuador, primul dintre romanele lui Sackville-West publicat de Hogarth, nu a fost un succes, vânzându-se în doar 1.500 de exemplare în primul an, însă următorul roman al lui Sackville-West publicat de aceștia, The Edwardians, a fost un best-seller care s-a vândut în 30.000 de exemplare în primele șase luni. Romanele lui Sackville-West, deși nu sunt tipice pentru Hogarth Press, au salvat Hogarth, scoțându-i din roșu în negru. Cu toate acestea, Woolf nu a apreciat întotdeauna faptul că tocmai cărțile lui Sackville-West au fost cele care au menținut Hogarth Press profitabilă, scriind cu dispreț în 1933 despre romanele ei de „servitoare”. Siguranța financiară permisă de vânzările bune ale romanelor lui Sackville-West i-a permis, la rândul ei, lui Woolf să se angajeze în lucrări mai experimentale, cum ar fi The Waves, întrucât Woolf trebuia să fie precaută atunci când depindea în întregime de Hogarth pentru veniturile sale.

În 1928, Woolf i-a prezentat lui Sackville-West Orlando, o biografie fantastică în care viața eroului eponim se întinde pe parcursul a trei secole și pe ambele sexe. Cartea a fost publicată în octombrie, la scurt timp după ce cele două femei au petrecut o săptămână de călătorie împreună în Franța, în luna septembrie a aceluiași an. Nigel Nicolson, fiul lui Vita Sackville-West, a scris: „Efectul lui Vita asupra Virginiei este cuprins în întregime în Orlando, cea mai lungă și mai fermecătoare scrisoare de dragoste din literatură, în care ea o explorează pe Vita, o împletește cu secolele, o aruncă de la un sex la altul, se joacă cu ea, o îmbracă în blănuri, dantelă și smaralde, o tachinează, flirtează cu ea, lasă să cadă un văl de ceață în jurul ei.” După ce aventura lor s-a încheiat, cele două femei au rămas prietene până la moartea lui Woolf, în 1941. Virginia Woolf a rămas, de asemenea, apropiată de frații ei supraviețuitori, Adrian și Vanessa; Thoby murise de febră tifoidă la vârsta de 26 de ani.

Sussex (1911-1941)

Virginia avea nevoie de un refugiu la țară în care să se refugieze, iar la 24 decembrie 1910 a găsit o casă de închiriat în Firle, Sussex, lângă Lewes (vezi harta). Ea a obținut un contract de închiriere și a intrat în posesia casei în luna următoare, numind-o „Little Talland House”, după casa lor din copilărie din Cornwall, deși era de fapt o vilă nouă cu fronton roșu pe strada principală, vizavi de primăria satului. Contractul de închiriere a fost de scurtă durată, iar în octombrie, ea și Leonard Woolf au găsit Asham House la Asheham, la câțiva kilometri spre vest, în timp ce se plimbau de-a lungul Ousei dinspre Firle. Casa, aflată la capătul unui drum mărginit de copaci, era o frumoasă și ciudată casă gotică în stil Regență, într-o locație singuratică. Ea a descris-o ca fiind „plată, palidă, senină, vopsită în galben”, fără electricitate sau apă și se presupune că era bântuită. împreună cu Vanessa în Anul Nou, iar ei s-au mutat în ea în februarie 1912, organizând o petrecere de încălzire a casei pe data de 9.

La Asham, soții Woolf și-au petrecut noaptea nunții mai târziu în acel an. La Asham, ea a consemnat evenimentele din weekendurile și vacanțele petrecute acolo în jurnalul său Asham Diary, din care o parte a fost publicată mai târziu sub numele de A Writer’s Diary în 1953. În ceea ce privește scrierea creativă, The Voyage Out a fost finalizată acolo, precum și o mare parte din Night and Day. Asham i-a oferit lui Woolf ușurarea necesară de la ritmul vieții londoneze și a fost locul în care și-a găsit fericirea pe care a exprimat-o în jurnalul său din 5 mai 1919: „Oh, dar cât de fericiți am fost la Asheham! A fost o perioadă foarte melodioasă. Totul a decurs atât de liber; – dar nu pot să analizez toate sursele bucuriei mele”. Asham a fost, de asemenea, sursa de inspirație pentru A Haunted House (1921-1944) și a fost pictat de membrii Grupului Bloomsbury, printre care Vanessa Bell și Roger Fry. În această perioadă la Asham, Ka Cox (văzută aici) a început să se dedice Virginiei și a devenit foarte utilă.

În 1916, în timp ce se aflau la Asham, Leonard și Virginia au găsit în 1916 o fermă de închiriat, la o distanță de aproximativ șase kilometri, pe care au considerat că ar fi ideală pentru sora ei. În cele din urmă, Vanessa a venit să o inspecteze și s-a mutat în luna octombrie a aceluiași an, luând-o ca locuință de vară pentru familia ei. Ferma Charleston avea să devină locul de întâlnire de vară pentru cercul literar și artistic al Grupului Bloomsbury.

După încheierea războiului, în 1918, proprietarul le-a dat un an de preaviz proprietarilor, care aveau nevoie de casă. La mijlocul anului 1919, „în disperare”, au cumpărat „o căsuță foarte ciudată” pentru 300 de lire sterline, Round House din Pipe Passage, Lewes, o moară de vânt transformată. Imediat după ce au cumpărat Round House, a apărut la licitație Monk’s House, în apropiere de Rodmell, o casă cu scândură și camere cu grinzi de stejar, despre care se spune că ar fi din secolul al XV-lea sau al XVI-lea. Soții Leonard au preferat aceasta din urmă datorită livezii și grădinii sale și au vândut Round House pentru a cumpăra Monk’s House pentru 700 de lire sterline. Monk’s House nu dispunea nici de apă și electricitate, dar avea un acru de grădină și o priveliște de peste Ouse spre dealurile din South Downs. Leonard Woolf descrie această priveliște (și facilitățile) ca fiind neschimbate de pe vremea lui Chaucer. Din 1940, aceasta a devenit locuința lor permanentă după ce casa lor din Londra a fost bombardată, iar Virginia a continuat să locuiască acolo până la moartea ei. Între timp, Vanessa a făcut din Charleston casa ei permanentă în 1936. La Monk’s House, Virginia a finalizat Between the Acts la începutul anului 1941, urmată de o nouă cădere nervoasă care a dus direct la sinuciderea ei la 28 martie 1941, romanul fiind publicat postum mai târziu în acel an.

Neopagani (1911-1912)

În timpul petrecut la Firle, Virginia a făcut cunoștință cu Rupert Brooke și cu grupul său de neopagani, care urmăreau socialismul, vegetarianismul, exercițiile în aer liber și stiluri de viață alternative, inclusiv nuditatea socială. Ei au fost influențați de ethosul Bedales, Fabianism și Shelley. Femeile purtau sandale, șosete, cămăși deschise la gât și eșarfe pe cap. Deși avea unele rezerve, Woolf s-a implicat o vreme în activitățile lor, fascinată de inocența lor bucolică în contrast cu intelectualismul sceptic din Bloomsbury, ceea ce i-a adus porecla „Capra” din partea fratelui ei, Adrian. Deși lui Woolf îi plăcea să facă mare caz de un weekend petrecut cu Brooke la vicariatul din Grantchester, inclusiv să înoate în piscina de acolo, se pare că a fost în principal o întâlnire literară. De asemenea, au avut în comun un psihiatru pe nume Maurice Craig. Prin intermediul neopăgânilor, ea l-a întâlnit în cele din urmă pe Ka Cox într-un weekend la Oxford, în ianuarie 1911, care făcuse parte din cercul Friday Club și care acum i-a devenit prieten și a jucat un rol important în tratarea bolilor sale. Virginia a poreclit-o „Bruin”. În același timp, ea s-a trezit antrenată într-o relație triunghiulară care îi implica pe Ka, Jacques Raverat și Gwen Darwin. Ea a devenit resentimentară față de celălalt cuplu, Jacques și Gwen, care s-au căsătorit mai târziu, în 1911, ceea ce nu a fost rezultatul pe care Virginia l-a prezis sau l-a dorit. Mai târziu, se va face referire la ei atât în To the Lighthouse, cât și în The Years. Excluderea pe care o simțea i-a evocat amintiri atât despre căsătoria Stelei Duckworth, cât și despre implicarea ei triunghiulară cu Vanessa și Clive.

În cele din urmă, cele două grupuri s-au despărțit. Brooke a făcut presiuni asupra lui Ka pentru ca acesta să se retragă din menajeria Virginiei din Brunswick Square la sfârșitul anului 1911, numind-o „casă de scandal”, iar până la sfârșitul anului 1912 s-a întors vehement împotriva Bloomsbury. Mai târziu, avea să scrie sardonic despre Brooke, a cărui moarte prematură a dus la idealizarea sa, și să-și exprime regretul cu privire la „neopăgânismul din acea etapă a vieții mele”. Virginia a fost profund dezamăgită când Ka s-a căsătorit cu William Edward Arnold-Forster în 1918 și a devenit din ce în ce mai critică la adresa ei.

Sănătatea mintală

Sănătatea mintală a lui Woolf a fost analizată îndelung (vezi, de exemplu, Bibliografie privind sănătatea mintală). De la vârsta de 13 ani, după moartea mamei sale, Woolf a suferit schimbări periodice de dispoziție, de la depresie severă la excitație maniacă, inclusiv episoade psihotice, pe care familia le-a numit „nebunia” ei. Cu toate acestea, după cum subliniază Hermione Lee, Woolf nu era „nebună”; ea a fost doar o femeie care a suferit și s-a luptat cu boala o mare parte din viața ei relativ scurtă, o femeie cu „un curaj, o inteligență și un stoicism excepționale”, care a folosit cât mai bine și a reușit să înțeleagă cât mai bine boala respectivă.

Psihiatrii susțin astăzi că boala ei constituie o tulburare bipolară (boală maniaco-depresivă). Moartea mamei sale în 1895, „cel mai mare dezastru care se putea întâmpla”, a precipitat o criză de excitabilitate și depresie alternante, însoțite de temeri iraționale, pentru care medicul lor de familie, Dr. Seton, le-a prescris odihnă, oprirea lecțiilor și a scrisului și plimbări regulate supravegheate de Stella. Cu toate acestea, doar doi ani mai târziu, Stella a murit și ea, ceea ce i-a adus următoarea criză în 1897 și prima dorință de moarte exprimată la vârsta de cincisprezece ani, scriind în jurnalul ei din luna octombrie a aceluiași an că „moartea ar fi mai scurtă și mai puțin dureroasă”. Ulterior, a încetat să mai țină un jurnal pentru o perioadă de timp. Acesta a fost un scenariu pe care avea să-l recreeze mai târziu în „Timpul trece” (To the Lighthouse, 1927).

Moartea tatălui ei, în 1904, i-a provocat cea mai alarmantă prăbușire, la 10 mai, când s-a aruncat pe fereastră și a fost internată pentru scurt timp sub îngrijirea prietenului tatălui ei, eminentul psihiatru George Savage. Savage a dat vina pe educația ei – privită de mulți la acea vreme ca fiind nepotrivită pentru femei Și-a petrecut timpul de recuperare în casa prietenei Stelei, Violet Dickinson, și în casa mătușii sale Caroline din Cambridge, iar în ianuarie 1905, doctorul Savage a considerat-o „vindecată”. Violet, cu șaptesprezece ani mai în vârstă decât Virginia, a devenit una dintre cele mai apropiate prietene ale sale și una dintre cele mai eficiente asistente medicale. Ea a caracterizat această relație ca fiind o „prietenie romantică” (Scrisoare către Violet, 4 mai 1903). Moartea fratelui ei, Thoby, în 1906, a marcat un „deceniu de morți” care i-a încheiat copilăria și adolescența. Gordon (2004) scrie: „Voci fantomatice îi vorbeau cu o urgență din ce în ce mai mare, poate mai reale decât oamenii care trăiau alături de ea. Când vocile morților o îndemnau la lucruri imposibile, o înnebuneau, dar, controlate, deveneau material de ficțiune…”.

La recomandarea doctorului Savage, Virginia a petrecut trei perioade scurte în 1910, 1912 și 1913 la Burley House din 15 Cambridge Park, Twickenham (vezi imaginea), descrisă ca fiind „un azil privat pentru femei cu tulburări nervoase” condus de domnișoara Jean Thomas. La sfârșitul lunii februarie 1910, devenea din ce în ce mai agitată, iar Dr. Savage i-a sugerat să fie departe de Londra. În iunie, Vanessa a închiriat Moat House, în afara orașului Canterbury, dar nu a înregistrat nicio îmbunătățire, așa că Dr. Savage a trimis-o la Burley pentru o „cură de odihnă”. Aceasta presupunea izolare parțială, privarea de literatură și hrănire forțată, iar după șase săptămâni a putut să se reculeagă în Cornwall și Dorset în toamnă.

Nu-i plăcea deloc această experiență; scriindu-i surorii sale la 28 iulie, a descris cum a găsit atmosfera religioasă falsă sufocantă și instituția urâtă, și a informat-o pe Vanessa că pentru a scăpa „va trebui să sar în curând pe fereastră”. Amenințarea de a fi trimisă înapoi avea să o determine mai târziu să se gândească la sinucidere. În ciuda protestelor ei, Savage o va trimite înapoi în 1912 pentru insomnie și în 1913 pentru depresie.

La ieșirea din Burley House, în septembrie 1913, ea a cerut păreri suplimentare de la alți doi medici pe data de 13: Maurice Wright și Henry Head, care fusese medicul lui Henry James. Ambii i-au recomandat să se întoarcă la Burley House. Tulburată, s-a întors acasă și a încercat să se sinucidă luând o supradoză de 100 de boabe de veronal (un barbituric) și aproape murind: a fost găsită de Ka Cox, care a chemat ajutoare.

După ce și-a revenit, a mers la Dalingridge Hall, casa lui George Duckworth din East Grinstead, Sussex, pentru convalescență la 30 septembrie, însoțită de Ka Cox și de o asistentă, revenind la Asham la 18 noiembrie cu Cox și Janet Case. A rămas instabilă în următorii doi ani, cu un alt incident cu veronal pe care a susținut că a fost un „accident”, și a consultat un alt psihiatru în aprilie 1914, Maurice Craig, care i-a explicat că nu era suficient de psihotică pentru a fi certificată sau internată într-o instituție.

Restul verii anului 1914 i-a mers mai bine și s-au mutat la Richmond, dar în februarie 1915, chiar în momentul în care urma să fie publicat The Voyage Out, a avut din nou o recidivă și a rămas cu o stare de sănătate precară pentru cea mai mare parte a acelui an. Apoi, în ciuda pronosticului sumbru al domnișoarei Thomas, a început să se recupereze, după 20 de ani de sănătate precară. Cu toate acestea, cei din jurul ei aveau sentimentul că acum era schimbată definitiv, și nu în bine.

De-a lungul restului vieții, a suferit crize recurente de depresie. În 1940, o serie de factori au părut să o copleșească. Biografia sa despre Roger Fry fusese publicată în iulie și a fost dezamăgită de primirea acesteia. Ororile războiului o deprimau, iar casele lor din Londra fuseseră distruse de Blitz în septembrie și octombrie. Woolf terminase Between the Acts (publicat postum în 1941) în noiembrie, iar finalizarea unui roman era însoțită frecvent de epuizare. Starea ei de sănătate a devenit din ce în ce mai îngrijorătoare, culminând cu decizia ei de a-și pune capăt zilelor la 28 martie 1941.

Cu toate că această instabilitate îi afecta frecvent viața socială, a reușit să își continue productivitatea literară cu puține întreruperi de-a lungul vieții. Woolf însăși oferă nu numai o imagine vie a simptomelor sale în jurnalele și scrisorile sale, ci și răspunsul ei la demonii care o bântuiau și care, uneori, o făceau să-și dorească moartea: „Dar întotdeauna se pune problema dacă doresc să evit aceste tenebre… Aceste 9 săptămâni îți oferă o scufundare în ape adânci… Se coboară în puț & nimic nu te protejează de asaltul adevărului”.

Psihiatria nu avea prea multe de oferit lui Woolf, dar aceasta a recunoscut că scrisul a fost unul dintre comportamentele care i-au permis să facă față bolii sale: „Singurul mod în care mă mențin pe linia de plutire… este prin muncă… Imediat ce mă opresc din lucru simt că mă scufund, mă scufund. Și, ca de obicei, simt că, dacă mă scufund mai mult, voi ajunge la adevăr.” Scufundarea sub apă a fost metafora lui Woolf atât pentru efectele depresiei și ale psihozei – dar și pentru găsirea adevărului și, în cele din urmă, a fost alegerea ei de a muri.

De-a lungul vieții, Woolf s-a străduit, fără succes, să găsească un sens bolii sale: pe de o parte, un impediment, pe de altă parte, ceva ce ea a considerat ca fiind o parte esențială a ceea ce era și o condiție necesară pentru arta sa. Experiențele ei i-au influențat opera, cum ar fi personajul lui Septimus Warren Smith din Mrs Dalloway (1925), care, la fel ca Woolf, era bântuit de morți și care, în cele din urmă, se sinucide mai degrabă decât să fie internat într-un sanatoriu.

Leonard Woolf povestește că, în cei 30 de ani de căsnicie, au consultat mai mulți medici din zona Harley Street și, deși li s-a pus diagnosticul de neurastenie, a avut impresia că nu au înțeles prea bine cauzele sau natura acesteia. Soluția propusă era simplă – atâta timp cât ducea o viață liniștită, fără niciun efort fizic sau mental, era bine. Pe de altă parte, orice efort mental, emoțional sau fizic ducea la reapariția simptomelor ei, începând cu o durere de cap, urmată de insomnie și de gânduri care începeau să se precipite. Remediul ei era simplu: să se retragă la culcare într-o cameră întunecată, să mănânce și să bea mult lapte, după care simptomele dispăreau încet-încet.

Cercetătorii moderni, inclusiv nepotul și biograful ei, Quentin Bell, au sugerat că crizele sale și perioadele depresive recurente ulterioare au fost influențate de abuzurile sexuale la care ea și sora ei, Vanessa, au fost supuse de către frații lor vitregi, George și Gerald Duckworth (pe care Woolf le amintește în eseurile sale autobiografice „A Sketch of the Past” și „22 Hyde Park Gate”) (a se vedea Abuzuri sexuale). Biografii subliniază că, atunci când Stella a murit în 1897, nu a existat nicio contrapondere care să controleze prădătorii lui George, precum și hoinăreala lui nocturnă. Virginia îl descrie ca fiind primul ei amant: „Bătrânele doamne din Kensington și Belgravia nu au știut niciodată că George Duckworth nu era doar tată și mamă, frate și soră pentru acele biete fete Stephen; el era și amantul lor”.

Este posibil ca și alți factori să fi jucat un rol. S-a sugerat că printre aceștia se numără predispoziția genetică, deoarece atât traumele, cât și istoricul familial au fost implicate în tulburarea bipolară. Tatăl Virginiei, Leslie Stephen, a suferit de depresie, iar sora ei vitregă Laura a fost internată. Multe dintre simptomele Virginiei, inclusiv durerile de cap persistente, insomnia, iritabilitatea și anxietatea, semănau cu cele ale tatălui ei. Un alt factor este presiunea pe care și-a pus-o în munca ei; de exemplu, căderea ei din 1913 a fost declanșată, cel puțin parțial, de nevoia de a termina The Voyage Out.

Virginia însăși a lăsat să se înțeleagă că boala ei era legată de modul în care vedea poziția reprimată a femeilor în societate, când a scris în „A Room of One’s Own” că dacă Shakespeare ar fi avut o soră cu același geniu, „cu siguranță ar fi înnebunit, s-ar fi împușcat sau și-ar fi sfârșit zilele într-o căsuță singuratică din afara satului, jumătate vrăjitoare, jumătate vrăjitoare, temută și batjocorită”. Aceste inspirații au apărut din ceea ce Woolf numea lava ei de nebunie, descriind perioada petrecută la Burley într-o scrisoare din 1930 către Ethel Smyth:

Ca experiență, nebunia este grozavă, vă asigur, și nu este de neglijat, iar în lava ei găsesc încă majoritatea lucrurilor despre care scriu. Ea țâșnește dintr-unul totul conturat, final, nu în simple picături, așa cum face sănătatea mintală. Iar cele șase luni – nu trei – în care am stat la pat m-au învățat multe despre ceea ce se numește sine.

Thomas Caramagno, discutând despre boala ei, se opune modului „neurotic-geniu” de a privi boala mintală, în care creativitatea și boala mintală sunt conceptualizate ca fiind mai degrabă legate decât antitetice. Stephen Trombley o descrie pe Woolf ca având o relație de confruntare cu medicii ei și, eventual, ca fiind o femeie „victimă a medicinei masculine”, referindu-se la lipsa de înțelegere, în special la acea vreme, a bolilor mintale.

Moartea

După ce a finalizat manuscrisul ultimului său roman (publicat postum), Between the Acts (1941), Woolf a intrat într-o depresie asemănătoare cu cea pe care o avusese anterior. Debutul celui de-al Doilea Război Mondial, distrugerea casei sale londoneze în timpul Blitzului și primirea rece a biografiei sale despre regretatul său prieten Roger Fry, toate acestea i-au înrăutățit starea până când a ajuns să nu mai poată lucra. Când Leonard s-a înrolat în Garda Națională, Virginia nu a fost de acord. Ea a rămas fidelă pacifismului său și și-a criticat soțul pentru că purta ceea ce ea considera a fi „uniforma prostească a Gărzii Naționale”.

După începerea celui de-al Doilea Război Mondial, jurnalul lui Woolf indică faptul că aceasta era obsedată de moarte, care apărea tot mai mult pe măsură ce starea ei de spirit se întuneca. La 28 martie 1941, Woolf s-a înecat umplându-și buzunarele paltonului cu pietre și intrând în râul Ouse, în apropierea casei sale. Trupul ei a fost găsit abia la 18 aprilie. Soțul ei i-a îngropat rămășițele incinerate sub un ulm în grădina Monk’s House, casa lor din Rodmell, Sussex.

În biletul de adio, adresat soțului ei, a scris:

Draga mea, sunt sigură că am înnebunit din nou. Simt că nu mai putem trece prin alte momente îngrozitoare. Și nu-mi voi reveni de data asta. Am început să aud voci și nu mă pot concentra. Așa că fac ceea ce mi se pare cel mai bun lucru de făcut. Mi-ați oferit cea mai mare fericire posibilă. Ai fost, în toate privințele, tot ceea ce poate fi cineva. Nu cred că doi oameni ar fi putut fi mai fericiți până la apariția acestei boli teribile. Nu mă mai pot lupta cu ea. Știu că îți stric viața, că fără mine ai putea lucra. Și o vei face, știu asta. Vezi că nici măcar nu pot să scriu asta cum trebuie. Nu știu să citesc. Ceea ce vreau să spun este că îți datorez ție toată fericirea din viața mea. Ai fost cu totul răbdător cu mine și incredibil de bun. Vreau să spun asta – toată lumea știe asta. Dacă cineva m-ar fi putut salva, acela ai fi fost tu. Totul a dispărut din mine, în afară de certitudinea bunătății tale. Nu mai pot continua să-ți stric viața. Nu cred că doi oameni ar fi putut fi mai fericiți decât am fost noi. V.

Woolf este considerată una dintre cele mai importante romanciere ale secolului XX. Modernistă, ea a fost unul dintre pionierii utilizării fluxului de conștiință ca instrument narativ, alături de contemporani precum Marcel Proust, Dorothy Richardson și James Joyce. Reputația lui Woolf a fost la apogeu în anii 1930, dar a cunoscut un declin considerabil după cel de-al Doilea Război Mondial. Dezvoltarea criticii feministe în anii 1970 a contribuit la restabilirea reputației sale.

Virginia a trimis primul ei articol în 1890, la un concurs din Tit-Bits. Deși a fost respins, această poveste de dragoste la bordul unui vapor, scrisă de fetița de 8 ani, avea să prefigureze primul ei roman 25 de ani mai târziu, la fel ca și contribuțiile la Hyde Park News, cum ar fi scrisoarea-model „pentru a le arăta tinerilor modul corect de a exprima ceea ce au în suflet”, un comentariu subtil la legendara căutare de perechi a mamei sale. Ea a trecut de la juvenile la jurnalismul profesionist în 1904, la vârsta de 22 de ani. Violet Dickinson i-a făcut cunoștință cu doamna Lyttelton, editorul suplimentului pentru femei din The Guardian, un ziar al Bisericii Anglicane. Invitată să trimită un articol de 1.500 de cuvinte, Virginia i-a trimis lui Lyttelton o recenzie a cărții lui W.D. Howells, The Son of Royal Langbirth, și un eseu despre vizita ei la Haworth în acel an, Haworth, noiembrie 1904. Recenzia a fost publicată în mod anonim pe 4 decembrie, iar eseul pe 21. În 1905, Woolf a început să scrie pentru The Times Literary Supplement.

Woolf va continua să publice romane și eseuri în calitate de intelectual public, fiind aclamată atât de critici, cât și de public. O mare parte din lucrările sale au fost publicate de ea însăși prin intermediul Hogarth Press. „Particularitățile Virginiei Woolf ca scriitoare de ficțiune au avut tendința de a-i ascunde punctul ei forte central: este, fără îndoială, cea mai importantă romancieră lirică din limba engleză. Romanele ei sunt extrem de experimentale: o narațiune, frecvent lipsită de evenimente și banală, este refractată – și uneori aproape dizolvată – în conștiința receptivă a personajelor. Lirismul intens și virtuozitatea stilistică fuzionează pentru a crea o lume supraabundentă de impresii auditive și vizuale.” „Intensitatea viziunii poetice a Virginiei Woolf înalță cadrele obișnuite, uneori banale” – adesea medii din timpul războiului – „ale majorității romanelor sale.”

Ficțiune și teatru

Primul ei roman, The Voyage Out, a fost publicat în 1915, la vârsta de 33 de ani, la editura fratelui ei vitreg, Gerald Duckworth and Company Ltd. Acest roman a fost intitulat inițial Melymbrosia, dar Woolf a schimbat în mod repetat proiectul. O versiune anterioară a romanului The Voyage Out a fost reconstituită de Louise DeSalvo, cercetătoare a lui Woolf, și este acum disponibilă publicului sub titlul prevăzut. DeSalvo susține că multe dintre modificările pe care Woolf le-a făcut în text au fost un răspuns la schimbările din propria ei viață. Acțiunea romanului se desfășoară pe un vas cu destinația America de Sud, iar la bordul acestuia se află un grup de tineri edwardieni și diferitele lor dorințe și neînțelegeri nepotrivite. În roman se regăsesc indicii ale unor teme care aveau să apară în lucrările ulterioare, inclusiv decalajul dintre gândul anterior și cuvântul rostit care urmează și lipsa de concordanță între exprimare și intenția de bază, împreună cu modul în care acestea ne dezvăluie aspecte ale naturii iubirii.

„Doamna Dalloway (1925) se concentrează pe eforturile Clarissei Dalloway, o femeie de societate de vârstă mijlocie, de a organiza o petrecere, în timp ce viața ei este pusă în paralel cu cea a lui Septimus Warren Smith, un veteran din clasa muncitoare care s-a întors din Primul Război Mondial cu cicatrici psihologice adânci”.

„To the Lighthouse” (1927) este plasat în două zile la zece ani distanță. Intriga se concentrează pe anticiparea și reflecția familiei Ramsay asupra unei vizite la un far și pe tensiunile familiale aferente. Una dintre temele principale ale romanului este lupta în procesul creativ care o asaltează pe pictorița Lily Briscoe în timp ce se străduiește să picteze în mijlocul dramei familiale. Romanul este, de asemenea, o meditație asupra vieții locuitorilor unei națiuni în plin război și a oamenilor rămași în urmă.” De asemenea, romanul explorează trecerea timpului și modul în care femeile sunt forțate de societate să permită bărbaților să le ia puterea emoțională.

Orlando: A Biography (1928) este unul dintre cele mai ușoare romane ale Virginiei Woolf. O biografie parodică a unui tânăr nobil care trăiește timp de trei secole fără să îmbătrânească mult peste treizeci de ani (dar care se transformă brusc în femeie), cartea este în parte un portret al iubitei lui Woolf, Vita Sackville-West. Cartea era menită să o consoleze pe Vita pentru pierderea casei sale ancestrale, Knole House, deși este, de asemenea, o tratare satirică a Vita și a operei sale. În Orlando, tehnicile biografilor istorici sunt ridiculizate; caracterul unui biograf pompos este asumat pentru ca acesta să fie luat în derâdere.

„The Waves (1931) prezintă un grup de șase prieteni ale căror reflecții, mai apropiate de recitative decât de monologuri interioare propriu-zise, creează o atmosferă de valuri care seamănă mai degrabă cu un poem în proză decât cu un roman centrat pe intrigă”.

Trageți apa: A Biography (1933) este o biografie, parțial ficțiune, parțial biografie a cockerului spaniol deținut de poeta victoriană Elizabeth Barrett Browning. Cartea este scrisă din punctul de vedere al câinelui. Woolf a fost inspirată să scrie această carte de succesul piesei lui Rudolf Besier, The Barretts of Wimpole Street. În piesă, Flush se află pe scenă în cea mai mare parte a acțiunii. Piesa a fost produsă pentru prima dată în 1932 de actrița Katharine Cornell.

The Years (1936), care urmărește istoria familiei elegante Pargiter din anii 1880 până în „zilele noastre”, la mijlocul anilor 1930. Romanul își are originea într-o prelegere pe care Woolf a ținut-o la Societatea Națională pentru Serviciul Femeilor în 1931, a cărei versiune editată avea să fie publicată ulterior sub titlul „Profesii pentru femei”. Woolf s-a gândit mai întâi să facă din această prelegere baza unei noi cărți despre femei, de data aceasta având o viziune mai largă asupra vieții economice și sociale a acestora, în loc să se concentreze asupra femeilor ca artiste, așa cum făcuse prima carte. În scurt timp, a renunțat la cadrul teoretic al „romanului eseu” și a început să refacă cartea doar ca o narațiune de ficțiune, dar o parte din materialul de non-ficțiune pe care îl intenționa inițial pentru această carte a fost folosit mai târziu în Three Guineas (1938).

„Ultima ei lucrare, Between the Acts (1941), rezumă și amplifică principalele preocupări ale lui Woolf: transformarea vieții prin artă, ambivalența sexuală și meditația asupra temelor fluxului timpului și vieții, prezentate simultan ca o coroziune și o întinerire – toate acestea într-o narațiune extrem de imaginativă și simbolică, care cuprinde aproape toată istoria Angliei.” Această carte este cea mai lirică dintre toate operele ei, nu numai ca sentiment, ci și ca stil, fiind scrisă în principal în versuri. Deși opera lui Woolf poate fi înțeleasă ca fiind în dialog constant cu Grupul Bloomsbury, în special cu tendința acestuia (influențată de G.E. Moore, printre alții) spre raționalismul doctrinar, nu este o simplă recapitulare a idealurilor coterii.

Ficțiunea lui Woolf a fost studiată pentru modul în care abordează numeroase teme, printre care războiul, șocul provocat de bombardament, vrăjitoria și rolul clasei sociale în societatea britanică modernă contemporană. În romanul postbelic Mrs Dalloway (1925), Woolf abordează dilema morală a războiului și efectele acestuia și oferă o voce autentică soldaților care se întorc din Primul Război Mondial, suferind de șocul obuzelor, în persoana lui Septimus Smith. În A Room of One’s Own (1929), Woolf pune semnul egal între acuzațiile istorice de vrăjitorie și creativitatea și geniul în rândul femeilor: „Când, totuși, se citește despre o vrăjitoare care se ferește, despre o femeie posedată de diavoli… atunci cred că suntem pe urmele unei romanciere pierdute, a unei poete reprimate, a unei Jane Austen mute și fără glorie”. De-a lungul operei sale, Woolf a încercat să evalueze măsura în care mediul ei privilegiat a încadrat lentila prin care privea clasa socială. Ea și-a examinat atât propria poziție ca persoană care ar fi fost considerată o snoabă elitistă, dar a atacat și structura de clasă a Marii Britanii, așa cum o găsea ea. În eseul său din 1936, Am I a Snob?, și-a examinat valorile sale și pe cele ale cercului privilegiat în care exista. A ajuns la concluzia că era, iar criticii și susținătorii care au urmat au încercat să abordeze dilema de a fi atât elită, cât și critic social.

Marea este un motiv recurent în opera lui Woolf. Remarcând amintirea timpurie a lui Woolf de a asculta valurile spărgându-se în Cornwall, Katharine Smyth scrie în The Paris Review că „strălucirea apei care se ridică pe creastă va fi consacrată din nou și din nou în scrierile ei, saturând nu numai eseurile, jurnalele și scrisorile, ci și Jacob’s Room, The Waves și To the Lighthouse”. Patrizia A. Muscogiuri explică faptul că „peisajele marine, navigația, scufundările și marea însăși sunt aspecte ale naturii și ale relației ființelor umane cu ea care au inspirat frecvent scrierile Virginiei Woolf”. Acest tropar este adânc înrădăcinat în structura și gramatica textelor ei; James Antoniou notează în Sydney Morning Herald cum „Woolf a făcut o virtute din punct și virgulă, a cărui formă și funcție seamănă cu valul, cel mai faimos motiv al ei”.

În ciuda dificultăților conceptuale considerabile, având în vedere folosirea idiosincratică a limbajului de către Woolf, operele sale au fost traduse în peste 50 de limbi. Unii scriitori, cum ar fi belgianca Marguerite Yourcenar, au avut întâlniri destul de tensionate cu ea, în timp ce alții, cum ar fi argentinianul Jorge Luis Borges, au realizat versiuni extrem de controversate.

Virginia Woolf a cercetat viața mătușii sale, fotografa Julia Margaret Cameron, publicându-și descoperirile într-un eseu intitulat „Pattledom” (1925) și, mai târziu, în introducerea la ediția din 1926 a fotografiilor lui Cameron. În 1923, a început să lucreze la o piesă de teatru bazată pe un episod din viața lui Cameron, dar a abandonat-o. În cele din urmă a fost jucată pe 18 ianuarie 1935 la studioul surorii sale, Vanessa Bell, pe Fitzroy Street, în 1935. Woolf a regizat-o ea însăși, iar distribuția a fost formată în principal din membri ai Grupului Bloomsbury, inclusiv ea însăși. Freshwater este o comedie scurtă în trei acte care satirizează epoca victoriană, jucată o singură dată în timpul vieții lui Woolf. Sub elementele comice se ascunde o explorare atât a schimbării generațiilor, cât și a libertății artistice. Atât Cameron, cât și Woolf au luptat împotriva dinamicii de clasă și de gen ale victorianismului, iar piesa prezintă legături atât cu To the Lighthouse, cât și cu A Room of One of One’s Own, care vor urma.

Non-ficțiune

Woolf a scris o serie de lucrări autobiografice și peste 500 de eseuri și recenzii, dintre care unele, cum ar fi A Room of One’s Own (1929), au fost publicate în volum. Nu toate au fost publicate în timpul vieții sale. La scurt timp după moartea sa, Leonard Woolf a realizat o ediție de eseuri inedite intitulată The Moment and other Essays, publicată de Hogarth Press în 1947. Multe dintre acestea au fost inițial conferințe pe care le-a ținut, iar mai multe volume de eseuri au urmat, cum ar fi The Captain’s Death Bed: and other essays (1950).

Dintre lucrările de non-ficțiune ale lui Woolf, una dintre cele mai cunoscute este A Room of One’s Own (1929), un eseu în formă de carte. Considerat o lucrare-cheie a criticii literare feministe, acesta a fost scris în urma a două prelegeri pe care aceasta le-a ținut la Universitatea Cambridge în anul precedent pe tema „Femeile și ficțiunea”. În el, ea examinează lipsirea istorică de responsabilități cu care s-au confruntat femeile în multe sfere, inclusiv în domeniul social, educațional și financiar. Una dintre cele mai faimoase dictate ale sale este cuprinsă în carte: „O femeie trebuie să aibă bani și o cameră a ei dacă vrea să scrie ficțiune”. O mare parte din argumentul ei („pentru a vă arăta cum am ajuns la această opinie despre cameră și bani”) este dezvoltat prin intermediul „problemelor nerezolvate” ale femeilor și ale scrierii de ficțiune pentru a ajunge la concluzia ei, deși a susținut că era doar „o opinie asupra unui punct minor”. În acest fel, ea afirmă multe despre natura femeilor și a ficțiunii, folosind un stil cvasi-ficțional în timp ce examinează cazurile în care scriitoarele au eșuat din cauza lipsei de resurse și de oportunități, examinând pe parcurs experiențele Brontës, George Eliot și George Sand, precum și personajul fictiv al surorii lui Shakespeare, înzestrată cu același geniu, dar nu și cu aceeași poziție. Ea a pus în contrast aceste femei care au acceptat un statut deferențial cu Jane Austen, care a scris în întregime ca femeie.

Influențe

Michel Lackey susține că o influență majoră asupra lui Woolf, începând din 1912, a fost literatura rusă, iar Woolf a adoptat multe dintre convențiile estetice ale acesteia. Stilul lui Fiodor Dostoievski, cu descrierea unei minți fluide în funcțiune, a contribuit la influențarea scrierilor lui Woolf despre un „proces de scriere discontinuu”, deși Woolf a obiectat față de obsesia lui Dostoievski pentru „extremitatea psihologică” și „fluxul tumultuos de emoții” al personajelor sale, precum și față de politica sa de dreapta, monarhistă, întrucât Dostoievski era un susținător fervent al autocrației Imperiului Rus. În contrast cu obiecțiile sale față de „înălțimea emoțională exagerată” a lui Dostoievski, Woolf a găsit multe de admirat în opera lui Anton Cehov și a lui Leo Tolstoi. Woolf l-a admirat pe Cehov pentru poveștile sale despre oameni obișnuiți care își trăiesc viața, făcând lucruri banale și pentru intrigile care nu aveau finaluri îngrijite. De la Tolstoi, Woolf a tras învățăminte despre modul în care un romancier ar trebui să descrie starea psihologică a unui personaj și tensiunea interioară din interiorul acestuia. Lackey notează că, de la Ivan Turgheniev, Woolf a învățat că există mai mulți „eu” atunci când scrie un roman, iar romancierul trebuie să echilibreze aceste versiuni multiple ale sale pentru a echilibra „faptele banale” ale unei povești față de viziunea de ansamblu a scriitorului, ceea ce necesită o „pasiune totală” pentru artă.

Scriitorul american Henry David Thoreau a influențat-o, de asemenea, pe Woolf. Într-un eseu din 1917, ea l-a lăudat pe Thoreau pentru declarația sa: „Milioane de oameni sunt suficient de treji pentru munca fizică, dar numai unul din sute de milioane este suficient de treaz pentru o viață poetică sau divină. A fi treaz înseamnă a fi viu”. Amândoi au urmărit să capteze „momentul” – așa cum spune Walter Pater, „să ardă mereu cu această flacără dură, ca o piatră prețioasă”. Woolf l-a lăudat pe Thoreau pentru „simplitatea” cu care a găsit „o cale de a elibera mașinăria delicată și complicată a sufletului”. Ca și Thoreau, Woolf credea că tăcerea este cea care eliberează mintea pentru a contempla și înțelege cu adevărat lumea. Ambele autoare credeau într-o anumită abordare transcendentală, mistică a vieții și a scrisului, în care chiar și lucrurile banale puteau fi capabile să genereze emoții profunde dacă aveai suficientă liniște și prezența de spirit pentru a le aprecia. Woolf și Thoreau erau amândoi preocupați de dificultatea relațiilor umane în epoca modernă. Printre alte influențe notabile se numără William Shakespeare, George Eliot, Leo Tolstoi, Marcel Proust, Anton Cehov, Emily Brontë, Daniel Defoe, James Joyce și E.M. Forster.

Lista publicațiilor selectate

a se vedea Kirkpatrick & Clarke (1997), VWS (2018), Carter (2002).

În timpul vieții sale, Woolf s-a exprimat deschis cu privire la multe subiecte considerate controversate, unele dintre ele fiind considerate astăzi progresiste, altele regresive. A fost o feministă înfocată într-o perioadă în care drepturile femeilor abia dacă erau recunoscute, precum și anticolonialistă, anti-imperialistă și pacifistă, când șovinismul era popular. Pe de altă parte, a fost criticată pentru opiniile sale despre clasă și rasă în scrierile sale private și în lucrările publicate. La fel ca mulți dintre contemporanii ei, unele dintre scrierile sale sunt considerate acum ofensatoare. Ca urmare, este considerată polarizantă, o eroină feministă și socialistă revoluționară sau o propagatoare a discursului urii.

Lucrări precum A Room of One’s Own (1929) sunt frecvent predate ca icoane ale literaturii feministe în cadrul unor cursuri care ar fi foarte critice față de unele dintre opiniile exprimate de ea în alte părți. De asemenea, ea a fost, de asemenea, destinatara unor critici homofobe și misogine considerabile.

Opinii umaniste

Virginia Woolf s-a născut într-o familie nereligioasă și este considerată, alături de colegii ei din Bloomsberries, E.M. Forster și G.E. Moore, o umanistă. Ambii ei părinți au fost atei agnostici proeminenți. Tatăl ei, Leslie Stephen, devenise celebru în societatea politicoasă pentru scrierile sale care exprimau și făceau publice motive de îndoială cu privire la veridicitatea religiei. Stephen a fost, de asemenea, președinte al Societății Etice din Londra de Vest, o organizație umanistă timpurie, și a contribuit la fondarea Uniunii Societăților Etice în 1896. Mama lui Woolf, Julia Stephen, a scris cartea „Agnostic Women” (1880), care susținea că agnosticismul (definit aici ca ceva mai apropiat de ateism) poate fi o abordare extrem de morală a vieții.

Woolf a fost un critic al creștinismului. Într-o scrisoare adresată lui Ethel Smyth, ea a denunțat cu vehemență această religie, considerând-o un „egoism” și afirmând că „evreul meu are mai multă religie într-o unghie de la un deget de la picior – mai multă iubire umană, într-un fir de păr”. Woolf a declarat în scrisorile sale private că se considera atee.

Credea că nu există zei, că nimeni nu este de vină, așa că a dezvoltat această religie atee de a face binele de dragul binelui.

Controverse

Hermione Lee citează o serie de extrase din scrierile lui Woolf pe care mulți, inclusiv Lee, le-ar considera jignitoare, iar aceste critici pot fi urmărite până la cele ale lui Wyndham Lewis și Q.D. Leavis din anii 1920 și 1930. Alți autori oferă interpretări contextuale mai nuanțate și subliniază complexitatea caracterului ei și aparentele contradicții inerente în analiza defectelor ei aparente. Cu siguranță că putea fi dezinvoltă, nepoliticoasă și chiar crudă în relațiile cu alți autori, traducători și biografi, cum ar fi tratamentul aplicat lui Ruth Gruber. Unii autori, în special feministele postcoloniale, o resping (și pe ea (și pe autorii moderniști în general) ca fiind privilegiată, elitistă, clasistă, rasistă și antisemită.

Expresiile tendențioase ale lui Woolf, inclusiv sentimentele prejudiciabile față de persoanele cu dizabilități, au fost adesea subiectul unor critici academice:

Primul citat este dintr-o însemnare de jurnal din septembrie 1920 și se citește: „Adevărul este că clasele inferioare sunt detestabile.” Restul îl urmează pe primul în reproducerea stereotipurilor standard pentru viața clasei superioare și a clasei medii superioare la începutul secolului XX: „imbecilii ar trebui cu siguranță uciși”; „evreii” sunt unsuroși; o „mulțime” este atât o „masă” ontologică, cât și, din nou, „detestabilă”; „germanii” sunt asemănători paraziților; niște „intelectuali cu față de babuin” se amestecă cu „negri și negrese îmbrăcați în verde și triști, care arată ca niște cimpanzei” la o conferință de pace; Kensington High St. îți răscolește stomacul cu nenumăratele „femei de o mediocritate incredibilă, terne ca apa de vase”.

Antisemitism

Deși este acuzată de antisemitism, modul în care Woolf tratează iudaismul și evreii este departe de a fi direct. Ea a fost căsătorită în mod fericit cu un bărbat evreu (Leonard Woolf), dar a scris adesea despre personajele evreiești folosind stereotipuri și generalizări. De exemplu, ea a descris unele dintre personajele evreiești din opera sa în termeni care sugerau că acestea erau fizic respingătoare sau murdare. Pe de altă parte, ea putea să-și critice propriile opinii: „Cât de mult am urât să mă căsătoresc cu un evreu – cât de mult am urât vocile lor nazale și bijuteriile lor orientale, nasurile și bărbile lor – ce snoabă am fost: pentru că au o vitalitate imensă și cred că îmi place această calitate cel mai mult” (Scrisoare către Ethel Smyth 1930). Aceste atitudini au fost interpretate ca reflectând nu atât antisemitismul, cât tribalismul; ea s-a căsătorit în afara grupării sale sociale, iar Leonard Woolf, de asemenea, și-a exprimat reticențele cu privire la căsătoria cu un gentil. Leonard, „un evreu fără bani din Putney”, nu avea statutul material al soților Stephens și al cercului lor.

În timp ce călătorea într-o croazieră în Portugalia, ea a protestat pentru că a găsit „o mulțime de evrei portughezi la bord, precum și alte obiecte respingătoare, dar noi ne ferim de ei”. Mai mult, ea a scris în jurnalul său: „Nu-mi place vocea evreilor; nu-mi place râsul evreilor”. Nuvela sa din 1938, Ducesa și bijutierul (intitulată inițial Ducesa și evreul) a fost considerată antisemită.

Cu toate acestea, Woolf și soțul ei, Leonard, au ajuns să disprețuiască și să se teamă de fascismul și antisemitismul anilor 1930. Cartea sa din 1938, Three Guineas, a fost o acuzație la adresa fascismului și a ceea ce Woolf a descris ca fiind o tendință recurentă a societăților patriarhale de a impune prin violență moravuri sociale represive.

Grupul Bloomsbury a avut opinii foarte progresiste în ceea ce privește sexualitatea și a respins strictețea austeră a societății victoriene. Majoritatea membrilor săi erau homosexuali sau bisexuali.

Woolf a avut mai multe aventuri cu femei, cea mai notabilă fiind cea cu Vita Sackville-West, care a inspirat Orlando: O biografie. Cei doi au rămas iubiți timp de un deceniu și au rămas prieteni apropiați pentru tot restul vieții lui Woolf. Woolf îi spusese lui Sackville-West că nu-i place masculinitatea.

nu-i place posesivitatea și dragostea de dominație la bărbați. De fapt, îi displace calitatea de masculinitate; spune că femeile îi stimulează imaginația, prin grația și arta lor de a trăi – Jurnalul lui Vita Sackville-West, din 26 septembrie 1928.

Printre alte aventuri notabile ale acesteia se numără cele cu Sibyl Colefax, Lady Ottoline Morrell și Mary Hutchinson. Unii presupun că s-ar fi îndrăgostit de Madge Symonds, soția unuia dintre unchii ei. Madge Symonds a fost descrisă ca fiind una dintre primele iubiri ale lui Woolf în jurnalul lui Sackville-West. De asemenea, s-a îndrăgostit și de Violet Dickinson, deși există o oarecare confuzie cu privire la faptul că cele două și-au consumat relația.

În ceea ce privește relațiile cu bărbații, Woolf era refractară la sexul cu aceștia, dând vina pe abuzurile sexuale comise asupra ei și a surorii sale de către frații ei vitregi, când erau copii și adolescenți. Acesta este unul dintre motivele pentru care a refuzat inițial propunerile de căsătorie din partea viitorului ei soț, Leonard. Ea a mers chiar atât de departe încât i-a spus că nu se simte atrasă de el, dar că îl iubește și, în cele din urmă, a fost de acord cu căsătoria. Woolf a preferat iubiții de sex feminin în detrimentul iubiților de sex masculin, în cea mai mare parte, bazându-se pe aversiunea ei față de sexul cu bărbații. Această aversiune față de relațiile cu bărbații i-a influențat scrierile, mai ales dacă luăm în considerare abuzurile sexuale la care a fost supusă în copilărie.

Uneori mă gândesc că, dacă m-aș căsători cu tine, aș putea avea totul – și atunci – este vorba de partea sexuală care se interpune între noi? Așa cum ți-am spus cu brutalitate zilele trecute, nu simt nicio atracție fizică față de tine. – Scrisoare către Leonard de la Virginia, datată 1 mai 1921

Leonard a devenit dragostea vieții ei și, chiar dacă relația lor sexuală a fost îndoielnică, s-au iubit profund și au format o căsnicie puternică, solidară și prolifică, care a dus la formarea editurii lor, precum și la câteva dintre scrierile ei. Niciunul dintre ei nu i-a fost fidel celuilalt din punct de vedere sexual, dar au fost fideli în ceea ce privește dragostea și respectul unul față de celălalt.

Deși cel puțin o biografie a Virginiei Woolf a apărut în timpul vieții acesteia, primul studiu de autoritate despre viața ei a fost publicat în 1972 de nepotul ei, Quentin Bell. Biografia Virginia Woolf din 1996 a lui Hermione Lee, realizată de Hermione Lee, oferă o examinare amănunțită și autorizată a vieții și operei lui Woolf, despre care a vorbit într-un interviu din 1997. În 2001, Louise DeSalvo și Mitchell A. Leaska au editat The Letters of Vita Sackville-West and Virginia Woolf. Julia Briggs a publicat Virginia Woolf: An Inner Life (2005) se concentrează pe scrierile lui Woolf, inclusiv romanele și comentariile sale despre procesul de creație, pentru a-i ilumina viața. Sociologul Pierre Bourdieu folosește, de asemenea, literatura lui Woolf pentru a înțelege și analiza dominația de gen. Biograful Woolf, Gillian Gill, notează că experiența traumatizantă a lui Woolf de abuz sexual din partea fraților săi vitregi în copilărie a influențat susținerea ei pentru protecția copiilor vulnerabili de experiențe similare.

Virginia Woolf și mama ei

Examinarea intensă a producției literare a Virginiei Woolf (a se vedea Bibliografie) a dus la speculații privind influența mamei sale, inclusiv studii psihanalitice despre mamă și fiică. Woolf afirmă că „prima mea amintire și, de fapt, cea mai importantă dintre toate amintirile mele” este cea a mamei sale. Amintirile ei despre mama ei sunt amintiri ale unei obsesii, începând cu prima cădere nervoasă majoră la moartea mamei sale în 1895, pierderea având un efect profund pe tot parcursul vieții. În multe privințe, influența profundă a mamei sale asupra Virginiei Woolf este transmisă în amintirile acesteia din urmă: „iat-o; frumoasă, emfatică… mai aproape decât oricare dintre cei vii, luminând viețile noastre întâmplătoare ca o torță aprinsă, infinit de nobilă și încântătoare pentru copiii ei”.

Woolf și-a descris mama ca pe o „prezență invizibilă” în viața ei, iar Ellen Rosenman susține că relația mamă-fiică este o constantă în scrierile lui Woolf. Ea descrie modul în care modernismul lui Woolf trebuie privit în relație cu ambivalența ei față de mama sa victoriană, centrul identității feminine a acesteia, și cu călătoria ei spre propriul sentiment de autonomie. Pentru Woolf, „Sfânta Iulia” a fost atât o martiră al cărei perfecționism era intimidant, cât și o sursă de privațiuni, prin absențele sale reale și virtuale și prin moartea prematură. Influența și amintirea Iuliei pătrund în viața și opera lui Woolf. „Ea m-a bântuit”, scria ea.

Feminismul istoric

Potrivit cărții din 2007 Feminism: From Mary Wollstonecraft to Betty Friedan, de Bhaskar A. Shukla, „Recent, studiile despre Virginia Woolf s-au concentrat asupra temelor feministe și lesbiene din opera sa, cum ar fi în colecția de eseuri critice din 1997, Virginia Woolf: Lesbian Readings, editată de Eileen Barrett și Patricia Cramer.” În 1928, Woolf a adoptat o abordare de bază pentru a informa și inspira feminismul. Ea s-a adresat femeilor din cadrul Societății ODTAA de la Girton College, Cambridge și Societății de Arte de la Newnham College cu două lucrări care au devenit în cele din urmă A Room of One’s Own (1929).

Cea mai cunoscută lucrare de non-ficțiune a lui Woolf, A Room of One’s Own (1929), examinează dificultățile cu care se confruntau scriitoarele și intelectualii de sex feminin din cauza faptului că bărbații dețineau o putere juridică și economică disproporționată, precum și viitorul femeilor în educație și în societate. În The Second Sex (1949), Simone de Beauvoir numără că, dintre toate femeile care au trăit vreodată, doar trei scriitoare – Emily Brontë, Woolf și „uneori” Katherine Mansfield – au explorat „ceea ce este dat”.

Adaptări

O serie de opere ale Virginiei Woolf au fost adaptate pentru ecran, iar piesa ei Freshwater (1935) a stat la baza unei opere de cameră din 1994, Freshwater, de Andy Vores. Segmentul final al ediției din 2018 a emisiunii London Unplugged este adaptat după povestirea ei scurtă Kew Gardens. Septimus and Clarissa, o adaptare scenică a operei Mrs. Dalloway, a fost creată și produsă de ansamblul newyorkez Ripe Time în 2011 la Baruch Performing Arts Center. Adaptarea a fost realizată de Ellen McLaughlin, iar regia și scenografia au fost semnate de Rachel Dickstein. Spectacolul a fost nominalizat la premiul Drama League 2012 pentru producție remarcabilă, o nominalizare la Drama Desk pentru partitura remarcabilă (Gina Leishman) și o nominalizare la premiul Joe A. Calloway pentru regie remarcabilă (Rachel Dickstein).

Virginia Woolf este cunoscută pentru contribuțiile sale la literatura secolului XX și pentru eseurile sale, precum și pentru influența pe care a avut-o asupra criticii literare, în special asupra criticii feministe. O serie de autori au declarat că opera lor a fost influențată de ea, printre care Margaret Atwood, Michael Cunningham și Toni Morrison. este instantaneu recognoscibilă, de la portretul Beresford care o înfățișează la 20 de ani (în partea de sus a acestei pagini) la portretul Beck și Macgregor în rochia mamei sale din Vogue la 44 de ani (a se vedea imaginea) sau coperta revistei Time (a se vedea imaginea) a lui Man Ray la 55 de ani. Galeria Națională de Portrete din Londra vinde mai multe cărți poștale cu Woolf decât orice altă persoană. Imaginea ei este omniprezentă și poate fi găsită pe produse, de la prosoape de ceai la tricouri.

Virginia Woolf este studiată în întreaga lume, prin intermediul unor organizații precum Virginia Woolf Society și Virginia Woolf Society of Japan. În plus, trusturi – cum ar fi Asham Trust – încurajează scriitorii în onoarea ei. Deși nu a avut urmași, o parte din familia ei extinsă este notabilă.

Monumente și memoriale

În 2013, Woolf a fost onorată de către universitatea sa, King’s College London, prin inaugurarea clădirii Virginia Woolf Building de pe Kingsway, cu o placă ce comemorează perioada petrecută acolo și contribuțiile sale (vezi imaginea), alături de această expoziție care o înfățișează, însoțită de un citat din jurnalul său din 1926: „London itself perpetual attractes, stimulates, gives me a play & a story & a poem” (Londra însăși atrage, stimulează, îmi oferă o piesă de teatru, o poveste și un poem). Busturi ale Virginiei Woolf au fost ridicate la casa ei din Rodmell, Sussex, și la Tavistock Square, Londra, unde a locuit între 1924 și 1939.

În 2014, a fost una dintre primele persoane premiate în cadrul Rainbow Honor Walk, o alee a faimei din cartierul Castro din San Francisco, unde sunt remarcate persoanele LGBTQ care „au avut contribuții semnificative în domeniile lor”.

Woolf Works, un spațiu de co-working pentru femei din Singapore, s-a deschis în 2014 și a fost numit după ea în semn de omagiu pentru eseul A Room of One’s Own; de asemenea, are multe alte lucruri care îi poartă numele (a se vedea articolul despre eseu).

O campanie a fost lansată în 2018 de Aurora Metro Arts and Media pentru a ridica o statuie a lui Woolf în Richmond, unde a locuit timp de 10 ani. Statuia propusă o arată pe aceasta întinsă pe o bancă cu vedere la râul Tamisa.

a se vedea Lee 1999, pp.  xviii-xvix, Bell 1972, pp.  x-xi, Bicknell 1996a, p. xx, Venn 1904

Referințe bibliografice

sursele

  1. Virginia Woolf
  2. Virginia Woolf
  3. ^ Stella Duckworth was 26 when her mother died, and married Jack Hills (1876–1938) two years later, but died following her honeymoon. She was buried next to her mother.[13]
  4. ^ Leslie Stephen treasured this photograph, saying it „makes my heart tremble”[14]
  5. ^ According to Helena Swanwick, sister of Walter Sickert
  6. Woolf, 1937.
  7. Collins, 2018.
  8. Hermione Lee: Virginia Woolf. Ein Leben. S. 237.
  9. Hermione Lee: Virginia Woolf. Ein Leben. S. 215.
  10. Kay Redfield Jamison: Touched with Fire – Manic-Depressive Illness and the Artistic Temperament. Simon & Schuster 1993, S. 224–228, S. 235–236.
  11. Mussolini, Benito (1933). The political and social doctrine of fascism. Col: Day to day pamphlets. London: Published by Leonard and Virginia Woolf at the Hogarth Press
  12. Hermione Lee: Virginia Woolf, P. 237
  13. Hermione Lee: Virginia Woolf. Ein Leben, P. 106