Tiberius

Rezumat

Tiberius Caesar Divi Augusti Filius Augustus (în latină: Tiberius Caesar Divi Augusti Filius Augustus), născut la Roma la 16 noiembrie 42 î.Hr. și mort la Misene la 16 martie 37 d.Hr., a fost al doilea împărat roman între anii 14 și 37. A aparținut dinastiei iulio-claudiene.

Era descendent al poporului Claudian și a fost numit Tiberius Claudius Nero la naștere, ca și tatăl său. În tinerețe, Tiberius s-a distins prin talentul său militar, conducând numeroase campanii de succes de-a lungul graniței de nord a Imperiului și în Iliria, adesea alături de fratele său Drusus I, care a murit în Germania.

După o perioadă de exil voluntar pe insula Rodos, s-a întors la Roma în anul 4 d.Hr., unde a fost adoptat de Augustus și a devenit ultimul dintre potențialii succesori ai împăratului, numindu-se de acum înainte Tiberius Iulius Caesar. A condus apoi alte expediții în Iliria și Germania pentru a remedia consecințele bătăliei de la Teutoburg.

La moartea tatălui său adoptiv, la 19 august 14, a primit numele de Tiberius Iulius Cæsar Augustus și a putut să-i succeadă oficial ca princeps senatus, întrucât fusese asociat la guvernarea Imperiului Roman timp de 12 ani, deținând și imperium proconsular și puterea tribunitiană, cele două puteri majore ale împăraților din Principate. A pus în aplicare reforme importante în domeniul economic și politic, a pus capăt politicii de expansiune militară, limitându-se la securizarea frontierelor datorită acțiunii nepotului său Germanicus.

După moartea acestuia din urmă și a fiului său Drusus al II-lea, Tiberius a favorizat ascensiunea prefectului pretoriului Sejan. S-a îndepărtat de Roma și s-a retras pe insula Capri. Atunci când prefectul a încercat să preia puterea, Tiberius a cerut să fie demis și ucis. Împăratul nu s-a mai întors în capitală, unde era urât, până la moartea sa, în anul 37.

Caligula, fiul lui Germanicus și al Agripinei cea Bătrână, i-a succedat.

Tiberiu a fost aspru criticat de istorici antici precum Tacitus și Suetonius, dar personalitatea sa a fost reevaluată de istoricii moderni, care îl recunosc drept un politician abil și prudent.

Originea familiei și tinerețea (42-26 î.Hr.)

Tiberius s-a născut la Roma, la 16 noiembrie 42 î.Hr., fiul omonimului său Tiberius Claudius Nero, cezar și pretor în același an, și al Liviei, care era cu aproape treizeci de ani mai tânără decât soțul ei. Atât din partea tatălui, cât și din partea mamei, aparținea familiei Claudia, o veche familie patriciană care sosise la Roma în primii ani ai perioadei republicane și care se distinsese de-a lungul secolelor prin obținerea a numeroase onoruri și înalte magistraturi. Încă de la început, poporul Claudia a fost împărțit în numeroase ramuri familiale, inclusiv cea care a luat cognomenul Nero (care, în limba sabină, înseamnă „puternic și viteaz”), din care făcea parte Tiberius. Prin urmare, el se poate revendica ca fiind membru al unei linii care a dat naștere unor personaje de rang foarte înalt, precum Appius Claudius Sabinus sau Appius Claudius Cæcus, care s-au numărat printre apărătorii supremației patricienilor în timpul conflictului de ordine.

Tatăl său a fost unul dintre cei mai puternici susținători ai lui Iulius Caesar, iar după moartea acestuia a trecut de partea lui Marc Antoniu, locotenentul lui Caesar în Galia și în timpul războiului civil, și a intrat în conflict cu Octavian, moștenitorul desemnat al lui Iulius Caesar. După constituirea celui de-al doilea triumvirat între Octavian, Antoniu și Lepidus și în urma proscrierilor, dezacordurile dintre susținătorii lui Octavian și cei ai lui Marc Antoniu duc la un conflict deschis, acesta din urmă fiind susținut în continuare de tatăl lui Tiberius. Odată cu războiul de la Perugia, instigat de consulul Lucius Antonius și Fulvia, soția lui Marc Antoniu, tatăl lui Tiberiu s-a alăturat susținătorilor lui Marc Antoniu, fomentând tulburări în multe părți ale Italiei. După ce Octavian l-a învins pe Fulvia la Perugia și și-a restabilit controlul asupra peninsulei italiene, tatăl lui Tiberius a fugit împreună cu soția și fiul său. Familia s-a refugiat la Napoli și apoi în Sicilia, care era controlată de Sextus Pompei. De acolo, familia a plecat în Ahaia, unde se adunaseră trupele lui Marc Antoniu, care părăsiseră Italia.

Micul Tiberiu, obligat să ia parte la călătorie, trăiește o copilărie dureroasă și plină de evenimente până la acordul de la Brindisi, care restabilește o pace precară și permite susținătorilor lui Marc Antoniu să se întoarcă la Roma, unde tatăl său, Tiberius Claudius Nero, pare să fi încetat orice acțiune politică.

Mai mult, Suetoniu relatează că astrologul eliberat Scribonius a prezis un destin măreț pentru tânărul Tiberius și că acesta va domni, dar fără însemnele unui rege.

În anul 39 î.Hr., Octavian a decis să divorțeze de soția sa, Scribonia, care îi dăduse o fiică, Iulia, pentru a se căsători cu mama tânărului Tiberius, Livia, de care era cu adevărat îndrăgostit. Căsătoria prezintă și un interes politic: Octavian speră să se apropie de tabăra lui Marc Antoniu, în timp ce tatăl lui Tiberiu intenționează, prin acordarea soției sale lui Octavian, să-l țină departe pe rivalul Sextus Pompei, care este unchiul lui Scribonia. Triumviratul a cerut permisiunea pentru căsătorie de la colegiul pontifilor, deoarece Livia avea deja un copil și aștepta un al doilea. Preoții au acordat căsătoria, cerând, ca singură clauză, să fie confirmată paternitatea copilului nenăscut.

La 17 ianuarie 38 î.Hr., Octavian s-a căsătorit cu Livia, care, după trei luni, a dat naștere unui fiu căruia i-a fost dat numele Nero Claudius Drusus. Problema paternității, de fapt, a rămas incertă: unii susțin că Drusus s-a născut dintr-o relație adulterină între Livia și Octavian, în timp ce alții au salutat faptul că bebelușul a fost conceput în doar nouăzeci de zile, intervalul dintre căsătorie și naștere. Se acceptă apoi că paternitatea lui Drusus este a tatălui lui Tiberius, deoarece Livia și Octavian nu se cunoscuseră încă atunci când a fost conceput copilul.

În timp ce Drusus a fost crescut de mama sa în casa lui Octavian, Tiberius a rămas cu tatăl său până la vârsta de nouă ani. În anul 33 î.Hr., tatăl său a murit, iar tânărul copil a fost cel care a rostit elogiul (laudatio funebris) pe tribuna Forumului Roman. Drusus va fi copilul prețuit de Livia, în timp ce Tiberius va fi oaia neagră a familiei sale, din cauza valorilor sale republicane puternice. Tiberius a ajuns în casa lui Octavian, împreună cu mama și fratele său, chiar dacă tensiunile dintre Octavian și Marc Antoniu au provocat un nou conflict care s-a încheiat în anul 31 î.Hr. cu bătălia navală decisivă de la Actium. În anul 29 î.Hr., în timpul ceremoniei de triumf a lui Octavian pentru victoria asupra lui Marc Antoniu și Cleopatra VII, Tiberius precede carul învingătorului, călărind calul interior stâng, în timp ce Marcus Claudius Marcellus, nepotul lui Octavian, călărește calul exterior drept, ocupând astfel locul de onoare (Augustus, care se gândea deja la succesiune, îl favorizează pe nepotul său Marcellus). Tiberius conduce jocurile urbane și participă, în fruntea echipei „copiilor mai mari”, la Ludus Troiae, care se desfășoară la circ.

La vârsta de cincisprezece ani, a îmbrăcat toga bărbătească și a fost astfel inițiat în viața civilă: s-a distins ca apărător și acuzator în numeroase procese și, în același timp, s-a dedicat învățării artei militare, dovedind aptitudini deosebite pentru călărie. A studiat cu mare interes retorica și dreptul latin și grecesc și a frecventat cercurile culturale legate de Augustus, unde se vorbea atât greaca, cât și latina. L-a întâlnit pe Mecena, care a finanțat artiști precum Horațiu, Virgiliu și Properțiu. Aceeași pasiune l-a animat să compună texte poetice, imitându-l pe poetul grec Euphorion din Chalcis, pe teme mitologice, într-un stil tortuos și arhaic, cu o mare utilizare de cuvinte rare și învechite.

Cariera militară (25-7 î.Hr.)

Dacă Tiberiu datorează o mare parte din ascensiunea sa politică mamei sale Livia, cea de-a treia soție a lui Augustus, capacitățile sale de comandă și strategice nu pot fi puse la îndoială: a rămas neînvins în toate campaniile sale lungi și frecvente, până la punctul de a deveni, de-a lungul anilor, unul dintre cei mai buni locotenenți ai socrului său.

Din cauza lipsei unor școli reale pentru a dobândi experiență militară, în anul 25 î.Hr. Augustus a decis să-i trimită în Hispania pe Tiberius și Marcellus, în vârstă de 16 ani, ca tribuni militari. Cei doi tineri, pe care Augustus îi vedea ca posibili succesori, au luat parte la fazele inițiale ale Războiului Cantabric, care începuse în anul precedent cu Augustus și s-a încheiat în 19 î.Hr. sub conducerea generalului Marcus Vipsanius Agrippa.

Doi ani mai târziu, în 23 î.Hr., la vârsta de optsprezece sau nouăsprezece ani, Tiberius a fost numit chestor al annumului, cu cinci ani înaintea tradiționalului cursus honorum. Aceasta era o sarcină deosebit de delicată, deoarece trebuia să asigure aprovizionarea cu grâu a orașului Roma, care avea atunci peste un milion de locuitori, dintre care două sute de mii puteau supraviețui doar datorită distribuției gratuite de grâu de către stat. Orașul a trecut printr-o perioadă de foamete din cauza unei inundații a Tibrului, care a distrus multe culturi în zona rurală din Latium, împiedicând chiar navele să ajungă la Roma cu proviziile necesare.

Tiberiu a făcut față cu vigoare situației: a cumpărat, pe cheltuiala sa, grâul pe care speculanții îl aveau în magazinele lor și l-a distribuit gratuit. A fost aclamat ca un binefăcător al Romei. Apoi i s-a încredințat sarcina de a controla ergastulae, locurile subterane pentru călători și pentru cei care căutau refugiu din serviciul militar, care serveau și ca temnițe pentru sclavi. De data aceasta nu este o sarcină foarte prestigioasă, dar este la fel de delicată, pentru că proprietarii acestor locuri s-au făcut detestabili pentru întreaga populație, creând astfel o situație tensionată.

În iarna anilor 21-20 î.Hr., Augustus i-a ordonat lui Tiberius, în vârstă de douăzeci de ani, să comande o armată de legionari, recrutați din Macedonia și Iliria, și să se deplaseze în Armenia, în Orient. Într-adevăr, această regiune era de o importanță vitală pentru echilibrul politic al întregii zone orientale, acționând ca un stat tampon între Imperiul Roman în vest și Imperiul Partenian în est, și ambele au dorit să o transforme în stat vasal pentru a asigura protecția granițelor împotriva dușmanilor lor. După înfrângerea lui Marc Antoniu și prăbușirea sistemului impus de acesta în Orient, Armenia a revenit sub influența parților, care au favorizat urcarea pe tron a lui Artaxias al II-lea.

Prin urmare, Augustus i-a ordonat lui Tiberius să îl înlăture pe Artaxias, ai cărui armeni pro-români au cerut înlăturarea sa, și să îl impună pe tron pe fratele său mai tânăr, Tigran, pro-român. Parții, speriați de înaintarea legiunilor romane, au acceptat un compromis și un acord de pace a fost semnat de Augustus, care a sosit în Orient din Samos. Aceștia au returnat însemnele și prizonierii pe care îi aveau în posesie după înfrângerea lui Crassus în bătălia de la Carrhes din 53 î.Hr. În mod similar, situația din Armenia a fost rezolvată înainte de sosirea lui Tiberius și a armatei sale prin tratatul de pace dintre Augustus și conducătorul parților, Fraates al IV-lea: partidul pro-roman a reușit astfel să obțină avantajul, iar agenții trimiși de Augustus l-au eliminat pe Artaxias. La sosirea sa, Tiberius nu poate decât să-l încoroneze pe Tigran, care ia numele de Tigran al III-lea, în cadrul unei ceremonii pașnice și solemne, sub supravegherea legiunilor romane.

La întoarcerea sa la Roma, tânărul general a fost sărbătorit prin numeroase petreceri și prin construirea de monumente în onoarea sa, în timp ce Ovidiu, Horațiu și Properțiu au scris versuri pentru a celebra această întreprindere. Totuși, cel mai mare merit pentru victorie îi revine lui Augustus în calitate de comandant-șef al armatei: este proclamat imperator pentru a noua oară și poate anunța Senatul că Armenia devine vasal fără a decreta anexarea acesteia. El scrie în Res Gestæ Divi Augusti (testamentul său politic):

„Deși aș fi putut face din Armenia Mare o provincie, odată ce regele Artaxias a murit, am preferat, urmând exemplul strămoșilor noștri, să încredințez acest regat lui Tigran, fiul regelui Artavasde și nepotul regelui Tigran, prin intermediul lui Tiberius, care era atunci ginerele meu.”

– Augustus, Res Gestæ Divi Augusti, 27.

În 19 î.Hr., Tiberius a fost promovat la rangul de fost prefect sau ornamenta prætoria și, prin urmare, putea să facă parte din Senat printre foștii prefecți.

Deși Augustus, după campania din Orient, a declarat oficial în fața Senatului că renunță la politica de expansiune, știind că extinderea teritorială ar fi fost excesivă pentru Imperiul Roman, a decis să desfășoare noi campanii pentru securizarea granițelor. În 16 î.Hr., Tiberius, recent numit pretor, l-a însoțit pe Augustus în Galia, unde au petrecut următorii trei ani, până în 13 î.Hr., pentru a-l ajuta în organizarea și conducerea provinciilor galice. Princeps senatus a fost, de asemenea, însoțit de ginerele său în campania punitivă de peste Rin împotriva triburilor Sicomeria și a aliaților lor, Tencterae și Usipetes, care în iarna 17-16 î.Hr. a provocat înfrângerea proconsulului Marcus Lollius și distrugerea parțială a Legio V Alaudæ și pierderea insignelor.

În anul 15 î.Hr., Tiberius, împreună cu fratele său Drusus, a condus o campanie împotriva populației retice, răspândită între Noricum și Galia. Drusus îi alungase deja pe retici din teritoriile italiene, dar Augustus a decis să îl trimită pe Tiberius pentru a rezolva problema o dată pentru totdeauna. Cei doi bărbați au atacat pe două fronturi încercuindu-l pe inamic fără a-i lăsa vreo scăpare. Aceștia au conceput „operațiunea clește”, pe care au pus-o în aplicare cu ajutorul locotenenților lor: Tiberius s-a deplasat din Helvetia, în timp ce fratele său mai mic a venit din Aquileia și Tridentum, traversând valea râurilor Adige și Isarco (la confluența lor a fost construit Pons Drusi („Podul Drusus”), în apropiere de actualul Bolzano) pentru a urca în cele din urmă pe Inn. Tiberius, avansând dinspre vest, i-a învins pe vândeeni în jurul Basel și al lacului Constance. Aici s-au întâlnit cele două armate și s-au pregătit să invadeze Bavaria. Acțiunea comună condusă de cei doi frați le-a permis să avanseze până la izvoarele Dunării, unde au obținut victoria finală asupra vendeenilor.

Aceste succese i-au permis lui Augustus să supună popoarele din arcul alpin până la Dunăre și i-au adus, din nou, recunoașterea ca imperator, în timp ce Drususus, favoritul lui Augustus, a primit mai târziu un triumf pentru această victorie și altele. Pe muntele de lângă Monaco, în apropiere de La Turbie, trofeul lui Augustus este ridicat pentru a comemora pacificarea de la un capăt la altul al Alpilor și pentru a reaminti numele tuturor triburilor supuse. Cu toate acestea, în ciuda meritelor sale, împăratul le-a interzis senatorilor să îi dea o poreclă onorifică, ceea ce Tiberiu a perceput ca un act de răutate și care i-a alimentat și mai mult sentimentul de nedreptate.

În anul 13 î.Hr., căpătând reputația de foarte bun comandant, a fost trimis de Augustus în Iliria: viteazul Agrippa, care luptase multă vreme împotriva populațiilor răzvrătite din Panonia, a murit imediat ce s-a întors în Italia. Vestea morții generalului provoacă un nou val de rebeliune în rândul populațiilor supuse de Agrippa, în special a dalmațienilor și a breucilor. Augustus i-a încredințat ginerelui său sarcina de a-i liniști. Tiberiu, care a preluat comanda armatei în anul 12 î.Hr., a înfrânt forțele inamice prin strategia și viclenia sa. El i-a supus pe brescieni cu ajutorul tribului Scordiscian, care fusese supus cu puțin timp înainte de proconsulul Marcus Vinicius. Și-a deposedat dușmanii de arme și a vândut majoritatea tinerilor ca sclavi după ce i-a deportat. A obținut o victorie totală în mai puțin de patru ani, în special cu ajutorul unor mari generali precum Marcus Vinicius, guvernatorul Macedoniei și Lucius Calpurnius Piso. El a instituit o politică de represiune foarte dură împotriva celor învinși. În același timp, pe frontul de est, guvernatorul Galatiei și Pamfiliei, Lucius Calpurnius Piso, a fost nevoit să intervină în Tracia, deoarece populația, în special bessii, îl amenința pe conducătorul trac, Rhemetalces I, aliat al Romei.

În anul 11 î.Hr., Tiberius a fost angajat împotriva dalmațienilor, care se răzvrătiseră din nou, și destul de curând împotriva Panoniei, care a profitat de absența sa pentru a conspira din nou. Tânărul general a fost astfel puternic implicat în lupta simultană împotriva mai multor popoare inamice și a fost nevoit, în mai multe rânduri, să se mute de pe un front pe altul. În anul 10 î.Hr., dacii au depășit Dunărea și au atacat teritoriile Panoniei și Dalmației. Aceștia din urmă, hărțuiți de popoarele supuse Romei, s-au revoltat din nou. Tiberius, care plecase în Galia cu Augustus la începutul anului, a fost deci obligat să se întoarcă pe frontul iliric, pentru a-i înfrunta și învinge din nou. La sfârșitul anului, a putut în sfârșit să se întoarcă la Roma alături de fratele său Drusus și de Augustus.

Lunga campanie a fost încheiată, Dalmația era acum integrată definitiv în statul roman și a trecut la procesul de romanizare. Fiind o provincie imperială, a fost plasată sub controlul direct al lui Augustus: o armată a fost staționată permanent acolo, gata să respingă orice atac de-a lungul granițelor și să reprime orice nouă revoltă.

Inițial, Augustus a evitat să oficializeze salutatio imperatoria cu care legionarii îl aclamaseră pe Tiberius (numit imperator de către trupele sale) și a refuzat să îi aducă onorurile ginerelui său, precum și să autorizeze ceremonia triumfului, împotriva sfatului Senatului. Lui Tiberiu i s-a permis să parcurgă Via Sacra pe un car decorat cu insigna triumfului și să sărbătorească o ovație excepțională (intrarea în Roma într-un car, onoare care nu fusese acordată nimănui până atunci): acesta era un obicei nou care, deși de o importanță mai mică decât sărbătorirea victoriei cu un triumf, era totuși o mare onoare.

În anul 9 î.Hr., Tiberius s-a dedicat în întregime reorganizării noii provincii Iliria. În timp ce părăsește Roma, unde își sărbătorea campania victorioasă, pentru a se îndrepta spre granițele estice, Tiberius este informat că fratele său Drusus, care se află pe malul râului Elba luptând împotriva germanilor, a căzut de pe cal și și-a rupt femurul. Incidentul pare banal și, prin urmare, este trecut cu vederea. Cu toate acestea, starea de sănătate a lui Drusus s-a deteriorat brusc în septembrie, iar Tiberius i s-a alăturat la Mogontiacum pentru a-l alina, după ce parcursese într-o singură zi mai mult de trei sute de kilometri.

Drusus, la aflarea veștii despre sosirea fratelui său, ordonă ca legiunile să-l primească cu demnitate, iar acesta moare puțin mai târziu în brațele sale. Pe jos, Tiberius conduce procesiunea funerară care aduce rămășițele lui Drusus la Roma. La sosirea la Roma, a rostit elogiul (laudatio funebris) pentru fratele său mort în Forumul Roman, în timp ce Augustus l-a rostit pe al său în Circus Flaminius; trupul lui Drusus a fost apoi incinerat pe Câmpul lui Marte și așezat în mausoleul lui Augustus.

În anii 8-7 î.Hr., Tiberius a mers din nou în Germania, trimis de Augustus, pentru a continua munca începută de fratele său Drusus, după moartea prematură a acestuia, și pentru a lupta împotriva populațiilor locale. Prin urmare, el a trecut Rinul, iar triburile barbare, cu excepția Sicambrilor, au făcut propuneri de pace de teamă, care au fost refuzate categoric de general, deoarece era inutil să încheie o pace fără adeziunea periculoșilor Sicambri; când aceștia din urmă au trimis oameni, Tiberius a dispus ca aceștia să fie măcelăriți sau deportați. Pentru rezultatele obținute în Germania, Tiberius și Augustus obțin în continuare aclamația de imperator, iar Tiberius este numit consul în anul 7 î.Hr. Astfel, el a reușit să finalizeze consolidarea puterii romane în regiune prin construirea mai multor structuri, inclusiv a taberelor romane de la Oberaden (de) și Haltern, extinzând influența romană până la râul Weser.

Retragerea din viața politică (6 î.Hr. – 4 d.Hr.)

Urmărind interesele politice ale familiei, Tiberius a fost presat de Augustus în anul 12 î.Hr. să divorțeze de prima sa soție, Vipsania Agrippina, fiica lui Marcus Vipsanius Agrippa, cu care se căsătorise în anul 16 î.Hr. și din care a avut un fiu, Julius Cæsar Drusus.

În anul următor, s-a căsătorit cu Iulia, fiica lui Augustus, deci sora sa vitregă, văduvă a aceluiași Agrippa. Tiberius a fost sincer îndrăgostit de prima sa soție, Vipsania, și a părăsit-o doar cu mare regret. Uniunea cu Iulia a fost la început iubitoare și armonioasă, dar s-a deteriorat rapid după moartea fiului lor, născut la Aquileia. Atitudinea Iuliei, înconjurată de numeroși amanți, contrastează cu caracterul deosebit de rezervat al lui Tiberiu.

În anul 6 î.Hr., Augustus a decis să îi confere puterea tribuniciană lui Tiberius pentru cinci ani: persoana acestuia devenea astfel sacră și inviolabilă, ceea ce îi dădea dreptul de veto. În acest fel, Augustus pare să vrea să-și aducă ginerele la el și, în plus, poate pune frână exuberanței tinerilor săi nepoți, Caius și Lucius Caesar, fiii lui Agrippa, pe care i-a adoptat și care par a fi favoriții pentru succesiune.

În ciuda acestei onoruri, Tiberiu a decis să se retragă din viața politică și să părăsească orașul Roma pentru a pleca în exil voluntar pe insula Rodos, care îl fascinase încă din perioada în care a stat acolo la întoarcerea din Armenia. Unii spun, ca Grant, că este indignat și consternat de situație; alții consideră că simte lipsa de considerație a lui Augustus pentru că îl folosește ca tutore al celor doi nepoți, Caius și Lucius Caesar, moștenitorii desemnați, pe lângă o neliniște și o dezgust tot mai mare față de noua sa soție.

Această decizie bruscă pare ciudată, pentru că este luată într-un moment în care Tiberiu obține multe succese și când se află în plină tinerețe și în plină sănătate. Augustus și Livia au încercat în zadar să îl rețină, iar princeps a ridicat problema în Senat.

Tiberiu, ca răspuns, decide să nu mai mănânce și postește timp de patru zile, până când i se permite să părăsească orașul pentru a merge unde dorește. Istoricii antici nu oferă o singură interpretare a acestei atitudini curioase. Suetoniu rezumă toate motivele care l-au determinat pe Tiberiu să părăsească Roma:

„Făcea acest lucru fie din dezgust față de soția sa, pe care nu îndrăznea nici să o acuze, nici să o renege, dar pe care nu o mai putea suporta, fie pentru a evita o prezență obositoare și nu numai pentru a-și întări autoritatea prin absență, ci chiar pentru a o spori, în cazul în care republica ar avea nevoie de el. Unii cred că, copiii lui Augustus fiind mari, Tiberius le-a abandonat de bunăvoie rangul al doilea pe care îl ocupase multă vreme, urmând exemplul lui Agrippa, care, atunci când Marcellus fusese chemat la o funcție publică, se retrăsese la Mitilene, pentru ca prezența sa să nu-i dea impresia de concurent sau cenzor. Tiberiu însuși a mărturisit, dar mai târziu, acest din urmă motiv.”

– Suetonius, Viața celor doisprezece cezari, Tiberius, 10 (trad. Désiré Nisard, 1855)

Dion Cassius adaugă la tezele sale, pe care le enumeră și el, că „Caius și Lucius se considerau disprețuiți; Tiberius se temea de mânia lor” sau că Augustus l-a exilat pentru că a complotat împotriva tinerilor prinți care îi erau moștenitori, sau chiar „că Tiberius era nefericit că nu a fost numit Caesar”.

De-a lungul șederii sale în Rodos (aproape opt ani), Tiberiu a păstrat o poziție sobră, evitând să fie în centrul atenției și luând parte la evenimentele politice din insulă, cu excepția unui singur caz. De fapt, el nu și-a folosit niciodată puterea din puterea tribunitiană cu care a fost investit. Cu toate acestea, când în anul 1 î.Hr. a încetat să mai beneficieze de ea, a decis să ceară permisiunea de a-și revedea părinții: considera că, chiar dacă ar fi luat parte la viața politică, nu ar fi putut, în niciun fel, să pună în pericol primatul lui Caius și Lucius Caesar. A primit un refuz și a decis să apeleze la mama sa, care nu a putut obține altceva decât ca Tiberiu să fie numit legatul lui Augustus în Rodos și, astfel, ca rușinea sa să fie parțial ascunsă. Prin urmare, se resemnează să continue să trăiască ca un simplu cetățean, îngrijorat și suspicios, evitându-i pe toți cei care vin să-l viziteze pe insulă.

În anul 2 î.Hr., soția sa, Iulia, a fost condamnată la exil pe insula Ventotene (fosta Pandataria), iar căsătoria sa cu ea a fost anulată de Augustus: Tiberiu, bucuros de această veste, a încercat să fie mărinimos față de Iulia, în încercarea de a recâștiga stima lui Augustus.

În anul 1 î.Hr., decide să-l viziteze pe Caius Caesar, care tocmai sosise la Samos, după ce Augustus îi încredințase imperiul proconsular și îl însărcinase cu o misiune în Orient, unde murise Tigran al III-lea. Problema armeană a fost redeschisă. Tiberius l-a onorat lăsând deoparte toate rivalitățile și umilindu-se, dar Caius, împins de prietenul său Marcus Lollius, un adversar ferm al lui Tiberius, l-a tratat cu detașare. A fost abia în anul 1 d.Hr, adică la șapte ani de la plecarea sa, că Tiberiu a fost lăsat să se întoarcă la Roma, grație mijlocirii mamei sale Livia, punând capăt la ceea ce fusese un exil voluntar: de fapt, Caius Caesar, care nu mai era sub tutela lui Lollius, acuzat de șantaj și trădare și care se sinucisese pentru a evita condamnarea, a consimțit la întoarcerea sa, iar Augustus, care îi încredințase problema nepotului său, l-a rechemat înapoi făcându-l să jure că nu s-ar fi interesat în niciun fel de guvernarea statului.

Între timp, la Roma, tinerii nobili care îi susțin pe cei doi Cezari au dezvoltat un puternic sentiment de ură față de Tiberiu și continuă să-l considere un obstacol în calea ascensiunii lui Caius Caesar. Același Marcus Lollius, înainte de dezacordul cu Caius Caesar, se oferă să meargă la Rodos pentru a-l ucide pe Tiberius și mulți alții au același plan. Prin urmare, la întoarcerea sa la Roma, Tiberiu a trebuit să acționeze cu multă prudență, fără a renunța niciodată la hotărârea de a-și recâștiga prestigiul și influența pe care le pierduse în timpul exilului din Rodos.

În momentul în care popularitatea lor a atins cel mai înalt nivel, Lucius și Caius Caesar au murit în anii 2, respectiv 4, nu fără ca Livia să fie suspectată: primul s-a îmbolnăvit în mod misterios, în timp ce al doilea a fost ucis prin trădare în Armenia, în timp ce negocia o propunere de pace cu dușmanii săi.

Tiberiu, care, la întoarcere, și-a părăsit fosta casă pentru a se stabili în grădinile lui Mecena (cunoscute astăzi sub numele de Auditorium Mecenate, probabil decorate cu picturi de grădină realizate de Tiberiu) și a evitat să participe la viața publică, a fost adoptat de Augustus, care nu avea alți moștenitori. Princepsul l-a obligat însă să-l adopte la rândul său pe nepotul său Germanicus, fiul fratelui său Drususus, deși Tiberius avea deja un fiu conceput cu prima sa soție, Vipsania, numit Julius Cæsar Drusus și cu doar un an mai tânăr. Adopția lui Tiberius, care a luat numele de Tiberius Julius Caesar, a fost sărbătorită la 26 iunie 4 cu un mare ospăț, iar Augustus a ordonat distribuirea către trupele sale a peste un milion de sesterți. Revenirea lui Tiberius la puterea supremă a conferit principatului nu numai stabilitate, continuitate și armonie internă, ci și un nou impuls politicii lui Augustus de cucerire și glorie în afara granițelor imperiale.

Alte succese militare (4-11)

Imediat după adopția sa, Tiberius a fost din nou investit cu imperium proconsular și cu puterea tribuniciană de cinci ani și a fost trimis de Augustus în Germania, deoarece generalii anteriori (Lucius Domitius Ahenobarbus, legat între 3 și 1 î.Hr. și Marcus Vinicius între 1 și 3 d.Hr.) nu reușiseră să extindă zona de influență cucerită anterior de Drusus între 12 și 9 î.Hr. Tiberiu dorea, de asemenea, să recâștige favorurile trupelor după un deceniu de absență.

După o călătorie triumfală în timpul căreia a fost sărbătorit în repetate rânduri de legiunile pe care le comandase anterior, Tiberius a ajuns în Germania, unde, în două campanii între anii 4 și 5, a ocupat definitiv, prin noi acțiuni militare, toate teritoriile din zona nordică și centrală dintre Rin și Elba. În anul 4, i-a supus pe Cananefates, Chattuares și Bructeres și i-a adus sub stăpânirea romană pe cernăuțenii care scăpaseră. Împreună cu legatul Caius Sentius Saturninus, a decis să avanseze mai departe în teritoriul germanic și a traversat Weser, iar în anul 5 a organizat o operațiune de mare amploare care a implicat utilizarea forțelor terestre și a flotei din Marea Nordului.

Ajutat de Cimbri, Chauques și Senons, care fuseseră forțați să depună armele și să se predea puterii Romei, Tiberius a reușit să-i cuprindă pe temuții longobarzi într-un viciu ucigaș.

Ultimul act necesar era ocuparea părții sudice a Germaniei și a Boemiei de la Marcomanii lui Marobod, pentru a finaliza proiectul de anexare și a face din Rin până la Elba noua frontieră. Tiberius a conceput un plan de atac care presupunea utilizarea mai multor legiuni atunci când în Dalmația și Panonia a izbucnit o revoltă care a oprit înaintarea lui Tiberius și a legatului său Caius Sentius Saturninus în Moravia. Campania, concepută ca o „manevră în clește”, a fost o operațiune strategică majoră în care armatele Germaniei (2-3 legiuni), Reției (2 legiuni) și Iliriei (4-5 legiuni) urmau să se întâlnească într-un punct convenit și să lanseze un atac concertat. Izbucnirea revoltei în Panonia și Dalmația a împiedicat legiunile ilirice să se alăture celor din Germania și exista riscul ca Marobod să se alăture rebelilor pentru a mărșălui asupra Romei: Tiberiu, care se afla la câteva zile de marș de inamic, a încheiat în grabă un tratat de pace cu liderul marcanilor și s-a deplasat cât mai repede posibil în Iliria.

După cincisprezece ani de pace relativă, în anul 6, întregul sector dalmat și panonic a luat armele împotriva puterii Romei: motivul era incompetența magistraților trimiși de Roma să administreze provincia, care introduseseră taxe grele. Insurecția a început în regiunea sud-estică a Illyriei, cu dacii comandați de un anume Baton, cunoscut sub numele de „Dalmațian”, căruia i s-a alăturat tribul Pannone al breucilor sub comanda unui anume Pinnes și a unui al doilea Baton, cunoscut sub numele de „Pannonic”.

Din cauza fricii de noi revolte în tot imperiul, recrutarea de soldați a devenit problematică și au fost introduse noi taxe pentru a face față situației de urgență. Forțele desfășurate de romani au fost la fel de mari ca în cel de-al doilea război punic: zece legiuni și peste optzeci de unități auxiliare, echivalentul a aproximativ o sută până la o sută douăzeci de mii de oameni.

Tiberius și-a trimis locotenenții ca avangardă pentru a elibera drumul de inamici în cazul în care aceștia ar fi decis să mărșăluiască spre Italia: Marcus Valerius Messalla Messallinus a reușit să învingă o armată de 20.000 de oameni și s-a baricadat în Sisak, în timp ce Aulus Cæcina Severus a apărat orașul Sirmium pentru a evita capturarea acestuia și a respins Baton din Panonia pe Drava. Tiberiu a ajuns în teatrul de operațiuni spre sfârșitul anului, când o mare parte din teritoriu, cu excepția cetăților, era în mâinile rebelilor, iar Tracia a intrat și ea în război de partea romanilor.

Cum la Roma exista îngrijorarea că Tiberius întârzia soluționarea conflictului, în 7 Augustus l-a trimis pe Germanicus ca chestor; între timp, generalul se gândea să unească armatele romane angajate în regiunea din lungul râului Sava, pentru a avea mai mult de zece legiuni. De la Sirmium, Aulus Cæcina Severus și Marcus Plautius Silvanus au condus armata spre Sisak, eliminând forțele combinate ale rebelilor într-o bătălie în apropierea mlaștinilor vulcanice. După ce s-a alăturat armatei, Tiberius a provocat înfrângeri succesive dușmanilor săi, restabilind hegemonia romană asupra Văii Sava și consolidând cuceririle obținute prin construirea mai multor fortificații. În așteptarea iernii, el a separat legiunile, păstrând cinci cu el în Sisak și trimițându-le pe celelalte să protejeze granițele.

În anul 8, Tiberius a reluat manevrele militare și în august a învins o nouă armată panonică. În urma înfrângerii, Baton de Panonia l-a trădat pe Pinnes, predându-l romanilor, dar mai târziu a fost capturat și executat din ordinul lui Baton de Dalmația, care a preluat și comanda forțelor panonice. Puțin mai târziu, Marcus Plautius Silvanus a reușit să îi învingă pe breucii din Panonia, care au fost printre primii care s-au răzvrătit. Invazia romană în Dalmația a început atunci, iar Tiberiu și-a aranjat trupele pentru a putea lansa atacul final în anul următor.

În 9, Tiberius a reluat ostilitățile, împărțind armata în trei coloane și punându-l pe Germanicus în fruntea uneia dintre ele. În timp ce locotenenții săi au stins ultimele focare de rebeliune, el a plecat în Dalmația în căutarea liderului rebeliunii, Baton Dalmațianul, alăturându-se coloanei noului legat Marcus Æmilius Lepidus. I s-a alăturat în orașul Andretium, unde rebelii s-au predat, punând capăt conflictului după patru ani.

Prin această victorie, Tiberius a fost din nou aclamat imperator și a obținut triumful pe care l-a sărbătorit doar puțin mai târziu, în timp ce lui Germanicus i s-au acordat onorurile triumfului (ornamenta triumphalia).

În anul 9, după ce Tiberiu i-a învins cu succes pe rebelii dalmațieni, armata romană staționată în Germania și condusă de Varus, a fost atacată și învinsă într-o ambuscadă de o armată condusă de germanul Arminius în timp ce traversa Pădurea Teutoburg.

Trei legiuni, alcătuite din cei mai experimentați oameni, au fost complet distruse, iar cuceririle romane de dincolo de Rin au fost pierdute, deoarece au rămas fără o armată de garnizoană care să le păzească. De asemenea, Augustus se temea că, după o astfel de înfrângere, galii și germanii își vor uni forțele și vor mărșălui împotriva Italiei. Importantă este decizia domnitorului marcoman Marobod, care rămâne fidel pactelor încheiate cu Tiberiu în 6 și refuză alianța cu Arminius.

Tiberiu, după ce a pacificat Iliria, s-a întors la Roma, unde a decis să amâne celebrarea triumfului pentru a respecta doliul impus de înfrângerea lui Varus. Poporul ar fi vrut ca el să primească o poreclă, cum ar fi Pannonicus, Invictus sau Pius, care să facă posibilă amintirea marilor sale întreprinderi. Augustus, la rândul său, a respins cererea, răspunzând că într-o zi va lua și el titlul de Augustus, apoi l-a trimis la Rin pentru a împiedica inamicul germanic să atace Galia romană și provinciile, abia pacificate, să se revolte din nou în căutarea independenței lor.

Ajuns în Germania, Tiberius a putut măsura gravitatea înfrângerii lui Varus și consecințele acesteia, ceea ce l-a împiedicat să aibă în vedere o nouă recucerire a teritoriilor de până la Elba. Prin urmare, a adoptat o conduită deosebit de prudentă, luând toate deciziile în cadrul consiliului de război și evitând să apeleze, pentru transmiterea mesajelor, la interpreți locali. În mod similar, a ales cu grijă locurile în care să instaleze taberele, pentru a evita orice risc de a fi victima unei noi ambuscade. El a instituit o disciplină de fier pentru legionari, pedepsindu-i foarte aspru pe toți cei care încălcau ordinele. Prin această strategie, el a obținut un număr mare de victorii și a menținut frontiera de-a lungul Rinului, asigurându-se de loialitatea față de Roma a popoarelor germanice, inclusiv a batavilor, frizienilor și șacilor care locuiau în aceste zone.

Succesiunea (12-14)

Succesiunea a fost una dintre cele mai mari preocupări din viața lui Augustus. De multe ori a fost afectat de boli care l-au făcut să se teamă de o moarte prematură. În anul 42 î.Hr., princepsul s-a căsătorit cu Clodia Pulchra, nora lui Marc Antoniu, pe care a repudiat-o în anul următor pentru a se căsători cu Scribonia și, la scurt timp, cu Livia.

Timp de câțiva ani, Augustus a sperat să îl aibă ca moștenitor pe ginerele său Marcus Claudius Marcellus, fiul surorii sale Octavia, care se căsătorise cu fiica sa Iulia în 25 î.Hr. Marcellus a fost adoptat, dar a murit tânăr, doi ani mai târziu. Augustus l-a obligat apoi pe Agrippa să se căsătorească cu tânăra Iulia, alegându-l ca succesor pe prietenul său de încredere, căruia i-a acordat imperium proconsular și puterea tribunitiană. Agrippa a murit înaintea lui Augustus, în anul 12 î.Hr., în timp ce frații Drusus, un favorit al lui Augustus, și Tiberius se făceau remarcați pentru întreprinderile lor. După moartea prematură a lui Drusus, princepsul a dat-o pe fiica sa Iulia în căsătorie lui Tiberius, dar i-a adoptat pe copiii lui Agrippa, Caius și Lucius Caesar: aceștia au murit de tineri, dar nu fără a suspecta implicarea Liviei. Prin urmare, Augustus nu poate decât să-l adopte pe Tiberius, deoarece singurul alt descendent direct de sex masculin care mai este în viață, fiul lui Agrippa, Agrippa Postumus, pare brutal și lipsit de orice calități, motiv pentru care este trimis pe insula Pianosa.

Potrivit lui Suetoniu, Augustus, deși plin de afecțiune pentru ginerele său, critică adesea anumite aspecte, dar alege să îl adopte din mai multe motive:

„că doar îndemnurile lui Liviu l-au făcut să-l adopte pe Tiberiu; sau că însăși ambiția sa l-a determinat să facă acest lucru, astfel încât într-o zi un astfel de succesor îl va face să fie cu atât mai regretat. a pus în balanță viciile și calitățile lui Tiberiu, a constatat că acestea din urmă au prevalat. un general foarte abil, iar ca unic sprijin al poporului roman. cel mai viteaz și ilustru dintre generali”.

– Suetoniu, Viața celor doisprezece Cezari, Tiberiu, 21 (Traducere de Désiré Nisard – 1855)

Tiberiu, după ce a condus operațiunile din Germania, sărbătorește la Roma triumful, pentru campania din Dalmația și Panonia din 12 octombrie. În timpul acestei ceremonii, s-a prosternat public în fața lui Augustus, iar în 13 a obținut reînnoirea puterii tribunitiene și imperium proconsulare maius, titluri care îl desemnau ca succesor. El a fost ridicat la rangul efectiv de coregent cu Augustus: putea administra provinciile, comanda armatele și exercita puterea executivă deplină, deși încă din momentul adopției sale Tiberius începuse să ia o parte activă în guvernarea statului, ajutându-l pe socrul său în promulgarea legilor și în administrație.

În anul 14, Augustus, aflat aproape de moarte, l-a chemat pe Tiberiu pe insula Capri: moștenitorul, care nu fusese niciodată acolo, a rămas profund fascinat. Acolo se decide că Tiberius se va întoarce în Iliria pentru a se dedica reorganizării administrative a provinciei. Bărbații s-au întors împreună la Roma, dar Augustus, răpus de o boală subită, a fost nevoit să se oprească la vila sa din Nola, Octavianum, în timp ce Tiberius și-a continuat drumul spre Roma și a plecat în Iliria, așa cum fusese convenit.

În timp ce se apropie de provincie, Tiberius este chemat de urgență pentru că socrul său, care nu s-a mutat din Nola, este pe moarte. Potrivit lui Suetoniu, moștenitorul i se alătură lui Augustus și cei doi au o ultimă întâlnire înainte de moartea prințului. Dimpotrivă, potrivit altor versiuni, Tiberiu ajunge la Nola când Augustus este deja mort. Dion Cassius adaugă că Livia provoacă moartea soțului ei prin otrăvire, astfel încât Tiberius ajunge în Nola când Augustus este deja mort. Tacitus menționează un zvon conform căruia Livia ar fi fost cea care l-a ucis pe Augustus, deoarece se apropiase recent de nepotul său Agrippa Postumus, temându-se că succesiunea lui Tiberius ar putea fi pusă sub semnul întrebării. Aceste fapte nu sunt coroborate de alți istorici, iar Augustus pare să fi murit din cauze naturale.

Tiberius anunță moartea lui Augustus, în timp ce sosește vestea asasinării misterioase a lui Agrippa Postumus de către centurionul însărcinat cu paza sa. Tacitus relatează că asasinatul a fost ordonat de Tiberius sau de Livia; Suetonius relatează că nu se știe dacă ordinul a fost dat de Augustus pe patul de moarte sau de alții și că Tiberius susține că a fost străin de crimă.

Temându-se de posibile atacuri asupra persoanei sale, Tiberius s-a făcut escortat de soldați și a convocat Senatul pentru 17 septembrie pentru a discuta despre funeraliile lui Augustus și citirea testamentului acestuia. Augustus i-a lăsat ca moștenitori ai averii sale pe Tiberiu și Livia (care a luat numele de Augusta), dar a făcut și numeroase daruri poporului Romei și legionarilor din armată. Senatorii au decis să organizeze o înmormântare solemnă pentru princepsul decedat, trupul a fost incinerat pe Câmpul lui Marte, iar aceștia au început să-l roage pe Tiberiu să preia rolul și titlul tatălui său și să guverneze astfel Imperiul Roman. Tiberiu refuză la început, potrivit lui Tacitus, dorind să se facă rugat de senatori pentru ca guvernarea statului să nu pară că ia o formă autocratică, ci că sistemul republican rămâne, cel puțin formal, intact. În cele din urmă, Tiberiu acceptă oferta Senatului, doar pentru a irita aceleași minți, probabil după ce și-a dat seama că este absolut necesară o autoritate centrală: corpul (Imperiul) are nevoie de un cap (Tiberiu), după spusele lui Gaius Asinius Gallus în cuvintele lui Tacitus: „Republica, formând un singur corp, trebuia să fie guvernată de un singur suflet. Argumentul propus de autorii pro-Tiberius este mai probabil: ei indică faptul că ezitarea lui Tiberius de a prelua conducerea statului este dictată de o modestie autentică, mai degrabă decât de o strategie premeditată, poate sugerată de împăratul Augustus.

Istoria Principatului său (14-37)

După ședința Senatului din 17 septembrie 14, Tiberius a devenit succesorul lui Augustus la conducerea statului roman, combinând puterea tribuniciană, imperium proconsulare maius și alte puteri de care se bucura Augustus, și luând titlul de princeps. Tiberiu a rămas împărat timp de peste douăzeci de ani, până la moartea sa în anul 37. Primul său act a fost să ratifice divinizarea tatălui său adoptiv, Augustus (Divus Augustus), așa cum se făcuse anterior pentru Iulius Caesar, confirmând totodată moștenirea către soldați.

Încă de la începutul principatului său, Tiberiu s-a văzut nevoit să trăiască cu marele prestigiu pe care Germanicus, fiul fratelui său Drususus, pe care îl adoptase din ordinul lui Augustus, îl dobândise în rândul întregului popor al Romei. Acest prestigiu provenea din campaniile de pe frontul de nord pe care Germanicus le-a dus până la capăt, ceea ce i-a adus stima colaboratorilor săi și a legionarilor, reușind să recupereze două dintre cele trei „vulturi legionari” pierdute în bătălia de la Teutoburg. Popularitatea sa era de așa natură încât ar fi putut prelua puterea prin înlăturarea tatălui său adoptiv, a cărui accedere la principat a fost însoțită de moartea tuturor celorlalte rude pe care Augustus le indicase ca moștenitori, ceea ce l-a determinat pe Tiberiu să îi încredințeze fiului său adoptiv o misiune specială în Orient pentru a-l ține departe de Roma. Senatul a decis să-i acorde tânărului imperium proconsulare maius asupra tuturor provinciilor orientale. Cu toate acestea, Tiberius nu avea încredere în Germanicus, care în Orient s-ar fi trezit fără niciun control și expus influenței întreprinzătoarei sale soții Agrippina cea Bătrână. De aceea, a decis să-și pună alături un om de încredere: Tiberius l-a ales pe Gnaeus Calpurnius Piso, care era un om dur și inflexibil și care fusese consul cu Tiberius în anul 7 î.Hr. Germanicus a plecat în anul 18 în Orient împreună cu Piso, care a fost numit guvernator al provinciei Siria. Prin urmare, succesiunea nu a fost rezolvată, rivalitatea dintre fiul său mai mic, Iulius Cæsar Drusus, și fiul cel mare – moștenitorul legal – adoptat Germanicus fiind latentă.

Germanicus, se întoarce în Siria în 19, după ce a locuit în Egipt în timpul iernii. A intrat în conflict deschis cu Piso, care a anulat toate măsurile luate de Germanicus; Piso, ca răspuns, a decis să părăsească provincia și să se întoarcă la Roma. La scurt timp după plecarea lui Piso, Germanicus s-a îmbolnăvit și a murit după multe suferințe în Antiohia, la 10 octombrie. Înainte de a muri, Germanicus și-a exprimat convingerea că a fost otrăvit de Piso și i-a adresat o ultimă rugăciune Agripinei pentru a-i răzbuna moartea. După înmormântare, Agripina se întoarce la Roma cu cenușa soțului ei, unde durerea întregului popor este mare. Tiberius, pentru a nu-și exprima public sentimentele, nu participă nici măcar la ceremonia în care cenușa lui Germanicus este depusă în mausoleul lui Augustus. De fapt, este posibil ca Germanicus să fi murit de moarte naturală, dar popularitatea sa crescândă accentuează evenimentul, lucru amplificat și de istoricul Tacitus.

Încă de la început, suspiciunea este stârnită de cuvintele lui Germanicus, aflat pe moarte, care îl acuză pe Piso că i-a provocat moartea prin otrăvire. Astfel, s-au răspândit zvonuri despre implicarea lui Tiberius, aproape ca instigator al asasinării lui Germanicus, care a ales personal să-l trimită pe Piso în Siria. Când Piso a fost judecat, acuzat că a comis și el numeroase infracțiuni, împăratul a ținut un discurs foarte moderat, în care a evitat să ia o poziție pro sau contra condamnării guvernatorului. Piso nu a putut fi urmărit penal pentru o otrăvire care părea imposibil de dovedit chiar și pentru acuzatori, iar guvernatorul, sigur că va fi condamnat pentru alte crime pe care le comisese, a decis să se sinucidă înainte de a se ajunge la un verdict.

Popularitatea lui Tiberius a fost diminuată de acest episod, deoarece Germanicus era foarte iubit. Tacitus scrie despre el, la o sută de ani după moartea sa:

„Spiritul popular și manierele afabile ale tânărului Cezar contrastau de minune cu aerul și limbajul lui Tiberiu, atât de arogant și misterios.

– Tacitus, Analele, I, 33 (trad. Jean-Louis Burnouf, 1859)

Cele două personaje au moduri foarte diferite de a face lucrurile: Tiberius se distinge prin răceală, rezervă și pragmatism, în timp ce Germanicus se remarcă prin popularitate, simplitate și fascinație. Ronald Syme susține că este probabil ca Tiberius să-l fi ales pe Piso ca confident al său, dându-i un secreta mandata („ordine confidențiale”) pentru a împiedica ca tânăra vârstă a moștenitorului tronului să-l conducă pe Germanicus într-un război inutil și costisitor cu parții. Situația a scăpat însă de sub control pentru Piso, probabil din cauza fricțiunilor dintre soțiile legatului imperial și titularul imperiumului proconsular, astfel încât dușmănia dintre cei doi a degenerat într-un conflict deschis. Moartea lui Germanicus nu face decât să dea un aspect negativ caracterului de princeps în istoriografie.

Deși este puțin probabil ca Tiberius să fi ordonat moartea lui Germanicus, acest eveniment tragic accentuează cu siguranță climatul de suspiciune care domnește între împărat și apropiații Agripinei cea Bătrână. Aceasta din urmă a adunat în jurul ei prietenii lui Germanicus, aristocrați puternici. Ea va face totul pentru a-i pregăti pe fiii ei mai mari pentru a-i succeda lui Tiberius.

Moartea lui Germanicus deschide calea succesiunii singurului fiu natural al lui Tiberius, Iulius Caesar Drususus, care până atunci a acceptat un rol minor în comparație cu vărul său Germanicus. Era cu doar un an mai tânăr decât defunctul și la fel de inteligent, după cum reiese din modul în care a gestionat revolta din Panonia.

Între timp, Sejan, numit prefect al pretoriului alături de tatăl său în anul 16, a câștigat rapid încrederea lui Tiberius. Alături de Drusus, favoritul la succesiune, s-a adăugat personajul Sejan, care a dobândit o mare influență asupra operei lui Tiberius: prefectul pretoriului, care manifesta o rezervă în toate privințele asemănătoare cu cea a împăratului, era de fapt animat de o puternică dorință de putere și aspira să devină succesorul lui Tiberius. De asemenea, puterea lui Sejan a crescut enorm atunci când cele nouă cohorte pretoriene au fost regrupate în orașul Roma, lângă Poarta Viminale.

Între Sejan și Drusus se creează o situație de rivalitate, iar prefectul începe să se gândească la posibilitatea de a-l asasina pe Drusus și pe ceilalți posibili succesori ai lui Tiberius. A sedus-o pe soția lui Drusus, Livilla, și a avut o relație cu ea. La scurt timp după aceea, în anul 23, Drusus moare otrăvit, iar opinia publică suspectează, fără nici un temei, că Tiberius ar fi putut ordona uciderea lui Drusus, dar pare mai probabil ca Livilla să fi fost singură implicată.

Opt ani mai târziu, Tiberius află că fiul său a fost ucis de nora sa, Livilla, și de consilierul său de încredere, Sejan.

Tiberius s-a trezit din nou, la vârsta de 64 de ani, fără moștenitor, deoarece gemenii lui Drusus, născuți în 19, erau prea mici, iar unul dintre ei a murit la scurt timp după tatăl său. El a ales să-i propună ca succesor pe tinerii fii ai lui Germanicus, care fuseseră adoptați de Drusus și pe care i-a pus sub protecția senatorilor. Sejan a avut apoi din ce în ce mai multă putere, astfel încât a sperat să devină împărat după moartea lui Tiberiu. A început o serie de persecuții împotriva copiilor și a soției lui Germanicus, Agrippina, și apoi împotriva prietenilor lui Germanicus, mulți dintre aceștia fiind forțați să plece în exil sau alegând sinuciderea pentru a evita condamnarea.

Tiberiu, întristat de moartea fiului său și exasperat de ostilitatea populației Romei, a decis să se retragă mai întâi în Campania în 26, apoi la Capri în anul următor, la sfatul lui Sejan, pentru a nu se mai întoarce niciodată la Roma. Avea deja șaizeci și șapte de ani și este probabil că era deja tentat de ceva vreme să părăsească Roma.

Se pare că, după ce și-a văzut fiul murind, a vorbit despre demisia sa. Nu mai suportă să vadă în jurul său oameni care îi amintesc de Drusus, ca să nu mai vorbim de apropierea Liviei, care a devenit insuportabilă pentru el. O boală desfiguratoare îi sporește susceptibilitatea, dar retragerea sa este o greșeală foarte gravă, deși continuă să gestioneze problemele Imperiului din Capri.

Între timp, prefectul pretoriului, profitând de încrederea deplină a împăratului, a preluat controlul asupra tuturor activităților politice, devenind reprezentantul de necontestat al puterii imperiale. De asemenea, a reușit să îl convingă pe princeps să concentreze la Roma (în cazarma gărzii pretoriene) toate cele nouă cohorte pretoriene, împărțite anterior între Roma și celelalte orașe italiene, la dispoziția sa, în timp ce Tiberius a părăsit Roma.

Cu toate acestea, Tiberiu se ținea însă la curent cu viața politică a Romei și primea regulat note care îl informau cu privire la discuțiile din Senat. Datorită creării unui adevărat serviciu poștal, a putut să-și exprime opiniile și a putut, de asemenea, să dea ordine emisarilor săi de la Roma. Îndepărtarea lui Tiberiu de Roma a dus la o diminuare treptată a rolului Senatului în favoarea împăratului și a lui Sejan.

Prefectul pretoriului a început să-și persecute adversarii, acuzându-i de lèse-majesté pentru a-i elimina de pe scena politică. Acest lucru a dus la crearea unui climat de suspiciune generalizată care, la rândul său, a provocat noi zvonuri despre participarea împăratului la numeroasele procese politice intentate de Sejan și colaboratorii săi. În 29, când Livia, care, cu caracterul ei autoritar, a influențat mereu guvernul, a murit la vârsta de 86 de ani, fiul ei a refuzat să se întoarcă la Roma pentru înmormântare și a interzis divinizarea ei. Sejan a putut continua, fără a fi deranjat, o serie de acțiuni împotriva Agripinei și a fiului ei cel mare, Nero Iulius Cezar, care a fost acuzat, printre altele, de tentative de subversiune, fapt pentru care a fost condamnat la detenție pe insula Ponza, unde a murit de foame în anul 30. Agrippina, acuzată de adulter, a fost deportată pe insula Pandataria, unde a murit în anul 33.

Planul lui Sejan a fost tocmai acela de a asigura succesiunea împăratului. După ce i-a eliminat pe urmașii direcți ai lui Tiberius, prefectul era acum singurul candidat la succesiune și a încercat în zadar să se înrudească cu împăratul prin căsătoria cu văduva lui Drusus, Livilla. A început să țintească acordarea puterii tribunitiene, care ar fi permis oficial numirea sa ulterioară ca împărat, făcându-l astfel sacru și inviolabil, iar în 31 a obținut consulatul alături de Tiberius. În același timp, văduva lui Nero Claudius Drusus, Antonia Minor, a devenit purtătoarea de cuvânt a sentimentelor unei mari părți a clasei senatoriale și a denunțat într-o scrisoare adresată lui Tiberius toate intrigile și actele de vărsare de sânge de care era responsabil Sejan, care ordona o conspirație împotriva împăratului.

Tiberiu, alertat, decide să îl deposedeze pe puternicul prefect și organizează o manevră abilă cu ajutorul prefectului Romei, Macron.

Pentru a nu trezi suspiciuni, împăratul l-a numit pe Sejan ca pontif, promițându-i că îi va da puterea de tribun cât mai curând posibil. În același timp, Tiberius a părăsit funcția de consul, ceea ce l-a obligat pe Sejan să renunțe și el la ea. În sfârșit, la 17 octombrie 31, Tiberius l-a numit în secret pe Macron, prefect al pretoriului și șef al cohortelor urbane. L-a trimis la Roma cu ordinul de a ajunge la un acord cu Lacon, prefectul de veghe, și cu proaspătul consul Publius Memmius Regulus, pentru a convoca a doua zi Senatul în templul lui Apollo, pe muntele Palatin. În acest fel, Tiberius a obținut sprijinul cohortelor urbane și al justițiarilor împotriva unei posibile reacții a pretorienilor în favoarea lui Sejan.

Când Séjan ajunge la Senat, este informat de Macron de sosirea unei scrisori de la Tiberiu care anunță atribuirea puterii tribunitiene. Astfel, în timp ce Séjan, jubilând, își face loc printre senatori, Macron, care a rămas în afara templului, îi înlătură pe pretorienii de gardă, înlocuindu-i cu paznicii lui Lacon. Apoi, încredințând scrisoarea lui Tiberius consulului pentru ca acesta să o citească în fața Senatului, se duce în cazarma gărzii pretoriene pentru a-și anunța numirea în funcția de prefect al pretoriului.

În această scrisoare, în mod deliberat foarte lungă și vagă, Tiberiu evocă subiecte diverse, uneori lăudându-l pe Sejan, alteori criticându-l, și abia la sfârșit împăratul îl acuză pe prefect de trădare, ordonând demiterea și arestarea sa. Sejan, consternat de turnura neașteptată a evenimentelor, este imediat luat, înlănțuit de gărzi și, la scurt timp după aceea, judecat sumar de Senatul reunit în Templul Concordiei: este condamnat la moarte și la damnatio memoriæ.

Sentința a fost executată în aceeași noapte în închisoarea Tullianum, prin strangulare, iar trupul prefectului a fost lăsat în grija oamenilor care l-au târât pe străzile orașului. Ca urmare a acțiunilor lui Sejan împotriva Agripinei și a familiei lui Germanicus, poporul a dezvoltat o aversiune puternică față de prefect. Senatul a declarat ziua de 18 octombrie sărbătoare publică și a ordonat ridicarea unei statui a Libertății.

Câteva zile mai târziu, cei trei tineri fii ai prefectului sunt strangulați cu brutalitate în închisoarea Tullianum. Fosta sa soție, Apicata, se sinucide după ce i-a trimis o scrisoare lui Tiberius în care îi dezvăluia greșelile lui Sejan și Livilla cu ocazia morții lui Drusus. Livilla este judecată și, pentru a evita o condamnare sigură, se lasă să moară de foame. După moartea lui Sejan și a familiei sale, o serie de procese împotriva prietenilor și colaboratorilor prefectului decedat duce la condamnarea la moarte sau la sinuciderea forțată a acestora.

Tiberiu și-a petrecut ultima parte a domniei pe insula Capri, înconjurat de oameni de cultură, avocați, scriitori și chiar astrologi. A făcut să fie construite douăsprezece case și apoi a locuit în cea preferată, Villa Jovis. Tacitus și Suetonius ne spun că la Capri, Tiberiu a dat frâu liber viciilor sale, satisfăcându-și dorințele nestăpânite, dar pare mai probabil că Tiberiu și-a păstrat rezerva obișnuită, evitând excesele, așa cum făcea întotdeauna, fără a-și neglija îndatoririle față de stat și continuând să lucreze în interesul acestuia.

După căderea lui Sejan, problema succesiunii a reapărut, iar în anul 33 Drusus Iulius Caesar, cel mai mare copil supraviețuitor al lui Germanicus, a murit de foame după ce a fost condamnat la închisoare în anul 30 sub acuzația de conspirație împotriva lui Tiberius.

Atunci când Tiberius și-a depus testamentul în anul 35, a putut alege doar trei posibili succesori și i-a inclus doar pe nepotul său Tiberius Gemellus, fiul lui Iulius Caesar Drususus, și pe strănepotul său Caligula, fiul lui Germanicus. Prin urmare, din testament a fost exclus Claudius, fratele lui Germanicus, care a fost considerat nepotrivit pentru rolul de princeps din cauza slăbiciunii sale fizice și a îndoielilor cu privire la sănătatea sa mintală. Favoritul imediat la succesiune pare să fie tânărul Caius, mai cunoscut sub numele de Caligula, deoarece Tiberius Gemellus, suspectat și el de a fi fiul lui Sejan (din cauza relației sale adulterine cu Livilla, soția lui Drusus), este cu zece ani mai tânăr: două motive pentru a nu-i lăsa principatul. Prefectul pretoriului, Macron, manifestă simpatie pentru Caius, câștigându-i încrederea prin toate mijloacele.

În anul 37, Tiberius a părăsit Capri, așa cum făcuse și mai devreme, poate cu gândul de a se întoarce în sfârșit la Roma pentru a-și petrece ultimele zile. Speriat de reacțiile pe care le-ar putea avea populația, s-a oprit la doar șapte mile de Roma și a decis să se întoarcă în Campania. A fost răpus de o boală și a fost dus la vila lui Lucullus din Misene. După o primă ameliorare, a căzut pe 16 martie într-o stare de delir și a fost considerat mort.

În timp ce mulți se pregăteau deja să sărbătorească preluarea puterii de către Caligula, Tiberius își revenea încă o dată. În timp ce contemporanii (Seneca cel Bătrân, citat de Suetoniu, Filon din Alexandria) afirmă că a murit din cauza unei boli, există mai multe versiuni diferite: potrivit lui Tacitus, a murit sufocat din ordinul lui Macron, potrivit lui Dion Cassius, Caligula a comis fapta. Suetoniu îl descrie pe Caligula culcat, chemându-și servitorii fără a primi răspuns, ridicându-se și căzând mort din pat; Suetoniu evocă zvonuri despre otrăvirea lentă a lui Caligula, privarea de hrană sau sufocarea cu o pernă. În orice caz, din cauza recluziunii în care trăia Tiberiu la acea vreme, rămâne imposibil să ne pronunțăm asupra cauzelor morții sale, chiar dacă moartea naturală, la vârsta de șaptezeci și opt de ani, este o ipoteză mai mult decât plauzibilă.

În timp ce Antonio Spinosa aderă la teoria sufocării, istoricii moderni, G. P. Baker, Gregorio Maranon, Ernst Kornemann (de), Paul Petit resping teoria asasinatului. G. P. Baker avansează o ipoteză care ar explica zvonul sufocării: Macron sau o altă persoană, găsindu-l pe Tiberiu pe podea, la picioarele patului său, ar fi tras o pătură peste el, într-un gest de protecție sau de decență.

Poporul roman a reacționat cu mare bucurie la vestea morții lui Tiberiu, sărbătorind trecerea sa în neființă. Multe dintre monumentele care sărbătoreau întreprinderile împăratului au fost distruse, la fel ca și multe dintre statuile care îl înfățișau. Unii au încercat ca trupul să fie incinerat la Misene, dar rămășițele sale au fost duse la Roma, unde a fost incinerat pe Câmpul lui Marte și înmormântat, printre insulte, în mausoleul lui Augustus, la 4 aprilie, păzit de pretorieni.

În timp ce împăratul decedat a avut parte de o înmormântare modestă, la 29 martie, Caligula a fost aclamat princeps de către Senat.

Politica internă

Tiberius nu s-a remarcat prin tendințele sale renovatoare. În timpul domniei sale, a dat dovadă de un respect strict pentru tradiția augustană, încercând să aplice toate instrucțiunile lui Augustus. Scopul său a fost de a păstra Imperiul, de a asigura pacea internă și externă, consolidând în același timp noua ordine și împiedicând-o să ia caracteristicile unei dominații. Pentru a-și pune în aplicare planul, a folosit colaboratori și numeroși consilieri personali, funcționari care l-au urmat în timpul lungilor și numeroaselor campanii militare care au durat aproape patruzeci de ani. Ar trebui adăugat că administrația statului în primii ani ai domniei sale este recunoscută de toți ca fiind excelentă pentru bunul simț și moderația sa. Tacitus a apreciat abilitățile noului princeps cel puțin până la moartea fiului său Drusus în 23.

Același lucru este valabil și pentru relațiile dintre Tiberiu și nobilitas senatorială, care sunt însă diferite de cele stabilite cu Augustus. Noul împărat pare să se deosebească de socrul său prin meritele și ascendența sa, acesta din urmă punând capăt războaielor civile, aducând pacea în Imperiu și obținând în consecință o mare autoritate. Tiberiu a trebuit să bazeze relația dintre princeps și nobilimea senatorială pe o moderatio care a sporit puterea amândurora, suprapunând ordinea ierarhică tradițională. El a făcut o distincție clară între onorurile pentru împărații în viață și venerarea celor care au murit și au fost divinizați. În ciuda acestor măsuri, care au contribuit la menținerea în viață a „ficțiunii republicane”, nu au lipsit membrii clasei senatoriale care s-au opus cu tărie activității sale. Dar Tiberiu, în primii ani, urmând modelul lui Augustus, a căutat cu sinceritate să coopereze cu Senatul, participând adesea la ședințele acestuia, respectând libertatea de discuție, consultându-l și în problemele pe care le putea rezolva el însuși și sporind funcțiile administrative ale Senatului. Acesta din urmă argumentează că „princepsul trebuie să servească Senatul” (bonum et salutarme principem senatui servire debere).

Magistraturile și-au păstrat demnitatea, iar Senatul, pe care Tiberiu îl consulta adesea înainte de a lua decizii în toate domeniile, a fost favorizat de majoritatea măsurilor: Deși împăratul obișnuia să semnaleze anumiți candidați pentru magistratură, alegerile au continuat să aibă loc, cel puțin formal, prin intermediul adunării comices centuriates. Tiberiu a decis să pună capăt acestui obicei, iar senatorii au avut privilegiul de a alege judecătorii. În mod similar, Tiberiu a decis să le atribuie senatorilor sarcina de a-i judeca pe senatorii înșiși sau pe cavalerii de rang înalt care se făceau vinovați de infracțiuni grave, cum ar fi crima sau trădarea; senatorilor li s-a încredințat, de asemenea, sarcina de a judeca activitatea guvernatorilor de provincie fără intervenția împăratului; în sfârșit, senatului i s-a dat jurisdicție în chestiuni religioase și sociale în întreaga Italie.

În timpul șederii sale la Capri, Tiberiu, pentru a împiedica Senatul să ia măsuri care nu-i conveneau, în special în ceea ce privește numeroasele procese de lèse-majesté conduse de Sejan, a decis ca orice decizie adoptată de Senat să fie aplicată doar zece zile mai târziu, astfel încât să poată controla, în ciuda distanței, activitatea senatorilor.

Prințul consulta adesea Senatul prin senatus consulta, uneori în chestiuni care nu erau de competența sa, cum ar fi cele religioase, întrucât Tiberius avea o aversiune deosebită față de cultele orientale. În 19, cultele caldeean și evreiesc au fost declarate ilegale, iar cei care le practicau au fost obligați să se înroleze sau să fie expulzați din Italia. El a ordonat arderea tuturor veșmintelor și obiectelor sacre folosite pentru cultele în cauză și, prin înrolare, a putut trimite tineri evrei în cele mai îndepărtate și nesănătoase regiuni pentru a da o lovitură severă răspândirii cultului.

Tiberiu a reformat, cel puțin în parte, organizarea augustană împotriva celibatului, punând accentul pe lex Papia Poppaea: fără a aboli dispozițiile socrului său, a numit o comisie care să reformeze organizarea și să facă sancțiunile mai puțin severe, începând cu burlacii sau cu cei care, deși căsătoriți, nu aveau copii. Au fost adoptate măsuri pentru a limita luxul și a garanta moralitatea obiceiurilor.

Printre cele mai importante măsuri s-a numărat adoptarea lex de Maiestate, care prevedea urmărirea și pedepsirea tuturor celor care ofensau maiestatea poporului roman. Pe baza unei legi atât de vagi, erau considerați vinovați cei care se făceau responsabili de o înfrângere militară, de o răzvrătire sau care gestionau greșit administrația. Legea, care a intrat în vigoare după ce a fost abrogată, a devenit un instrument în mâinile împăratului, ale Senatului și, în special, ale prefectului Sejan, pentru a incrimina adversarii politici. Cu toate acestea, Tiberius s-a opus în mod repetat acestor judecăți politice, îndemnându-i pe judecători să acționeze în mod cinstit.

Administrația financiară și provincială

Tiberiu a fost un excelent manager financiar, lăsând la moartea sa un excedent considerabil în vistieria statului. Pentru a da doar câteva exemple, proprietatea regelui Archelaus din Capadocia a devenit proprietate imperială, la fel ca și câteva mine galice ale soției sale Iulia, o mină de argint a rutenilor, o mină de aur a unui anume Sestus Marius confiscată în Hispania în anul 33 și altele. El a încredințat administrarea proprietății statului unor funcționari deosebit de competenți, a căror funcție se încheia doar odată cu vârsta.

De asemenea, este capabil să selecteze administratori competenți și se ocupă în mod special de guvernarea provinciilor. Guvernatorii care au obținut rezultate bune și care s-au remarcat prin onestitate și competență au primit, drept recompensă, prelungirea mandatului. Tacitus vede în această practică voința indecisului Tiberiu de a transfera guvernatorilor preocuparea pentru gestionarea provinciilor și de a evita ca oamenii să poată profita de pe urma funcției de înalt magistrat. Colectarea impozitelor în provincie a fost încredințată cavalerilor, care s-au organizat în companii de licitație. Tiberiu a evitat impunerea de noi taxe în provincii și a prevenit astfel riscul de revoltă. De asemenea, a făcut să se construiască drumuri în Africa, Hispania (mai ales în nord-vest), Dalmația și Mesia până la Porțile de Fier, de-a lungul Dunării, iar altele au fost reparate, ca în Galia Narbonne.

Politica externă și politica militară

Tiberiu a rămas fidel consilium coercendi intra terminos imperii („sfatul de a nu mai muta granițele Imperiului”), adică decizia de a păstra neschimbate granițele Imperiului. El a încercat să protejeze teritoriile interne și să asigure liniștea acestora și a lucrat doar pentru schimbările necesare pentru securitate. El reușește să evite războaiele inutile sau expedițiile militare cu repercusiunile pe care și le poate imagina asupra cheltuielilor publice și acordând o mai mare încredere diplomației. El a înlăturat regii și guvernatorii care se dovedeau incapabili de a îndeplini funcția și a încercat să facă sistemul administrativ mai eficient. Singurele schimbări teritoriale au avut loc în Orient, unde Capadocia, Cilicia și Commagene au fost încorporate în granițele Imperiului la moartea regilor clienți. Toate revoltele care au urmat, în timpul lungului său principat care a durat 23 de ani, au fost înăbușite în sânge de către generalii săi, cum ar fi cea a lui Tacfarinas și a musulmanilor între 17 și 24, în Galia de către Iulius Florus și Iulius Sacrovir în 21 sau în Tracia cu regele client al Odryses în jurul anului 21.

În timpul domniei lui Tiberiu, forțele militare au fost desfășurate după următorul aranjament: protecția Italiei a fost încredințată la două flote, cea de la Ravenna și cea de la Capul Misene, iar Roma a fost apărată de nouă cohorte pretoriene pe care Sejan le-a adunat într-o tabără la periferia orașului și de trei cohorte urbane. Nord-vestul Italiei era păzit de o flotă în largul coastelor galilor, formată din navele pe care Augustus le captase la Actium. Restul forțelor au fost staționate în provincii pentru a securiza frontierele și a reprima eventualele revolte interne: opt legiuni au fost desfășurate în regiunea Rinului pentru a se proteja împotriva invaziilor germanice și a revoltelor galilor, trei legiuni se aflau în Hispania, iar două în provinciile din Egipt și Africa, unde Roma putea conta și pe ajutorul regatului Mauretania. În est, patru legiuni sunt distribuite între Siria și Eufrat. În Europa de Est, în sfârșit, două legiuni au fost staționate în Panonia, două în Mesia pentru a proteja granițele Dunării și două în Dalmația. Mici flote de trireme, batalioane de cavalerie și trupe auxiliare recrutate dintre locuitorii provinciilor au fost distribuite pe întreg teritoriul, astfel încât să poată interveni acolo unde era nevoie.

În ceea ce privește politica externă de-a lungul frontierelor nordice, Tiberius a urmat o abordare de menținere și consolidare a unui zid împotriva germanilor de-a lungul Rinului, punând capăt, la câțiva ani după urcarea sa pe tron, operațiunilor militare neproductive și periculoase pe care Germanicus le întreprinsese în anii 14-16. Tacitus, care îl admira pe Germanicus și avea puțină simpatie pentru Tiberius, a pus decizia princepsului pe seama geloziei sale față de succesul nepotului său. Tiberius i-a acordat credit pentru refacerea prestigiului Imperiului Roman în rândul germanilor, dar, dimpotrivă, a considerat, pe bună dreptate, că o nouă tentativă de stabilire a frontierei pe Elba ar duce la o îndepărtare de la politica lui Augustus, pe care Tiberius o considera un præceptum, precum și la o creștere semnificativă a cheltuielilor militare și la obligația de a se angaja într-o campanie în Boemia împotriva lui Marobod, regele marcomanilor. Tiberiu nu a considerat-o nici necesară, nici utilă. Disensiunile interne din cadrul triburilor germanice au dat naștere unui război între pusi și ceruscieni, apoi unui altul între Arminius și Marobod, până când acesta din urmă a fost exilat în 19, în timp ce primul a fost asasinat (în 21). Scullard consideră că această decizie este întemeiată și, în plus, judicioasă.

În anul 14, în timp ce revolta legiunilor din Panonia era în desfășurare, oamenii staționați la granița germanică s-au revoltat, provocând violențe și masacre. Germanicus, care se afla atunci în fruntea armatei din Germania și care se bucura de un mare prestigiu, a luat asupra sa sarcina de a calma situația, confruntându-se personal cu soldații seducători. Aceștia din urmă au cerut, la fel ca și camarazii lor din Panonia, reducerea duratei serviciului militar și o creștere a salariilor. Germanicus a decis să le acorde concediu după douăzeci de ani de serviciu și să-i includă pe toți soldații de rezervă care luptaseră timp de șaisprezece ani, exonerându-i de toate obligațiile, cu excepția respingerii atacurilor inamice. El a dublat, în același timp, moștenirea la care aveau dreptul, conform testamentului lui Augustus. Legiunile, care aflaseră de curând de moartea lui Augustus, l-au asigurat pe general de sprijinul lor în cazul în care ar fi dorit să preia puterea cu forța, dar acesta a refuzat, dând dovadă de respect pentru tatăl său adoptiv, Tiberius, și de o mare fermitate. Revolta, care a afectat multe dintre legiunile staționate în Germania, a fost dificil de reprimat și s-a încheiat cu masacrarea multor legionari rebeli. Măsurile luate de Germanicus pentru a satisface revendicările legiunilor au fost ulterior oficializate de Tiberius, care a acordat aceleași compensații legionarilor din Panonia.

Germanicus, după ce a recâștigat controlul situației, decide să organizeze o expediție împotriva popoarelor germanice care au aflat vestea morții lui Augustus și a rebeliunii legiunilor. S-ar putea decide să lanseze un nou atac împotriva Imperiului. Germanicus a încredințat o parte din legiuni locotenentului Aulus Cæcina Severus și apoi a atacat triburile Bructeres, Tubantes și Usipetes, pe care le-a învins clar, însoțind victoriile sale cu numeroase masacre. El i-a atacat pe Marses, obținând nouă victorii și pacificând astfel regiunea de la vest de Rin. În acest fel, el a putut pregăti pentru 15 o expediție la est de marele fluviu, prin care l-ar fi răzbunat pe Varus și ar fi înfrânat orice voință expansionistă a germanilor.

În anul 15, Germanicus trece Rinul împreună cu locotenentul Aulus Cæcina Severus, care îi învinge din nou pe Marses, în timp ce generalul obține o mare victorie asupra Cats. Prințul cerușilor, Arminius, care îl învinsese pe Varus la Teutoburg, a incitat toate popoarele germanice la revoltă, cerându-le să lupte împotriva invadatorilor romani. S-a format chiar un mic partid pro-roman condus de socrul lui Arminius, Segesta, care i-a oferit ajutorul lui Germanicus. Germanicus călătorește la Teutoburg, unde găsește unul dintre vulturii legionari pierduți în luptă cu șase ani mai devreme. El plătește onoruri funerare morților ale căror rămășițe au rămas neînsuflețite.

Germanicus decide să îl urmărească pe Arminius pentru a-l înfrunta în luptă, prințul germanic atacă escadroanele de cavalerie pe care Germanicus le trimite ca avangardă, sigur că poate surprinde inamicul. Întreaga armată de legionari este apoi nevoită să intervină pentru a evita o nouă înfrângere dezastruoasă. Germanicus decide să se întoarcă la vest de Rin cu oamenii săi. În timp ce se întorcea în apropiere de pontes longi, Aulus Cæcina Severus a fost atacat și bătut de Arminius, obligându-l să se retragă în tabăra sa. Germanii, convinși că pot învinge legiunile, au atacat tabăra, dar au fost la rândul lor sever înfrânți, iar Aulus Cæcina Severus a reușit să își conducă legiunile în siguranță la vest de Rin.

Deși obținuse o victorie importantă, Germanicus era conștient de faptul că germanii erau încă capabili să se reorganizeze și a decis, în 16, să lanseze o nouă campanie al cărei obiectiv era anihilarea definitivă a populației dintre Rin și Elba. Pentru a ajunge fără probleme în teritoriile inamice, a pregătit o flotă care urma să conducă legiunile până la gura de vărsare a râului Amisia. În scurt timp, a adunat peste o mie de nave, ușoare și rapide, capabile să transporte mulți oameni, dar și echipate cu mașini de război pentru apărare. Romanii abia debarcaseră în Germania când triburile locale, reunite sub comanda lui Arminius, s-au pregătit să îi înfrunte pe invadatori și s-au adunat pentru a lupta lângă râul Weser (Bătălia de la Idistaviso). Oamenii lui Germanicus, mult mai bine pregătiți decât inamicii lor, i-au înfruntat pe germani și au obținut o victorie zdrobitoare. Arminius și oamenii săi s-au retras în valea Angrivar și au suferit o nouă înfrângere în fața legionarilor romani. Astfel, populația care trăiește între Rin și Elba este eliminată. Germanicus și-a condus trupele înapoi în Galia, dar pe drumul de întoarcere flota romană a fost împrăștiată de o furtună și a suferit multe pierderi. Incidentul le dă germanilor speranța de a schimba cursul războiului, dar locotenenții lui Germanicus au câștig de cauză în fața dușmanilor lor.

Deși Roma nu și-a putut extinde aria de influență, granița Rinului a protejat-o de o eventuală revoltă a germanilor, iar un eveniment major a pus capăt rebeliunilor: în 19, după ce l-a învins pe regele pro-roman al marcomanilor, Marobod, Arminius a murit, trădat și ucis de tovarășii săi care aspirau la putere.

În Orient, situația politică, după o perioadă de calm relativ în urma acordurilor dintre Augustus și conducătorii parți, s-a transformat într-o confruntare din cauza unor probleme interne, Fraate al IV-lea și copiii săi au murit la Roma în timp ce Augustus încă domnea. Prin urmare, parții au cerut ca lui Vonon, fiul lui Phraates, trimis anterior ca ostatic, să i se permită să se întoarcă în Orient pentru a prelua tronul în calitate de ultim membru supraviețuitor al dinastiei arsacide. Noul rege, străin de tradițiile locale, s-a dovedit a fi neplăcut pentru parți și a fost învins și alungat de Artaban al III-lea, refugiindu-se în Armenia. Acolo, regii impuși de Roma pe tron murind, Vones a fost ales ca nou suveran, dar Artaban a făcut presiuni asupra Romei pentru ca Tiberius să-l depună pe noul rege armean. Împăratul, pentru a evita să fie nevoit să pornească un nou război împotriva parților, a cerut arestarea lui Vones de către guvernatorul roman al Siriei.

Moartea regelui Capadociei, Archelaus, care a venit la Roma pentru a-i aduce omagiu lui Tiberius, a lui Antiochos al III-lea, regele Commagenei, și a lui Filopator, regele Ciliciei, au tulburat situația în Orient. Cele trei state, vasale Romei, se află într-un puternic context de instabilitate politică în care dezacordurile dintre partidele pro-romane și apărătorii autonomiei se amplifică.

Dificultatea situației din Orient a făcut necesară intervenția romană. Tiberius, în 18, l-a trimis pe fiul său adoptiv, Germanicus, care a fost numit consul și i s-a acordat imperium proconsolaris maius asupra tuturor provinciilor orientale. În același timp, împăratul a numit un nou guvernator al provinciei Siria, Gnæus Calpurnius Piso, care fusese consul cu Tiberius în anul 7 î.Hr. Regatul Armeniei a rămas fără conducător după îndepărtarea lui Vononius, astfel că, după sosirea sa în Orient, Germanicus i-a conferit funcția de rege, cu acordul parților, lui Zeno, fiul conducătorului pontin Polemon I. Acesta a fost încoronat la Artachat, capitala Armeniei. A fost încoronat la Artachat. Germanicus a impus ca Commagene să intre sub jurisdicția unui pretor, păstrându-și în același timp autonomia formală, ca Cappadocia să fie transformată în provincie și ca Cilicia să fie inclusă în provincia Siria.

El primește un ambasador din partea regelui parthian Artaban, care este gata să confirme și să reînnoiască prietenia și alianța dintre cele două imperii. În semn de omagiu față de puterea romană, Artaban decide să-l viziteze pe Germanicus pe malul Eufratului și cere, în schimb, ca Vonones să fie expulzat din Siria, unde se află de când a fost arestat, fiind suspectat de a favoriza discordia. Germanicus a fost de acord să reînnoiască legăturile de prietenie cu parții și a consimțit la expulzarea lui Vones, care se împrietenise cu guvernatorul Piso. Fostul rege al Armeniei a fost astfel izolat în orașul Pompeiopoli din Cilicia, unde a murit la scurt timp, ucis de călăreții romani în timp ce încerca să fugă, după ce evitase, prin măsuri adecvate, o foamete care se dezvolta dinspre Egipt cu consecințe catastrofale.

Reorganizarea pusă în aplicare de Germanicus în Orient a garantat pacea până în anul 34: în acel an, regele Artaban al Parthiei a fost convins că Tiberius, acum în vârstă, nu se va opune, de la Capri, instalării fiului său Arsace pe tronul Armeniei după moartea lui Artaxias. Tiberius a decis să-l trimită pe Tiridates, un descendent al dinastiei Arsacide ținut ostatic la Roma, pentru a contesta tronul parților lui Artaban și a sprijinit instalarea lui Mithridates, fratele regelui Iberiei, pe tronul Armeniei. Mithridates, cu ajutorul fratelui său Pharsman, a reușit să pună mâna pe tronul Armeniei: slujitorii lui Arsace, corupți, și-au ucis stăpânul, ibericii au invadat regatul și au învins, aliindu-se cu populațiile locale, armata partă condusă de Orode, fiul lui Artaban.

Artaban, temându-se de o intervenție romană masivă, a refuzat să trimită mai multe trupe împotriva lui Mithridates și a renunțat la pretențiile sale asupra regatului Armeniei. În același timp, ura pe care Roma o nutrea în rândul parților față de regele Artaban l-a forțat pe acesta să se retragă de pe tron, iar tronul a trecut la Arsacidul Tiridates. După ce Tiridates a domnit timp de un an, Artaban a adunat o armată numeroasă și a mărșăluit împotriva arsacidului, care a fugit la Roma, unde a fost obligat să se retragă, iar Tiberius a trebuit să accepte că Parthia va fi guvernată de un rege ostil romanilor.

În anul 17, numidianul Tacfarinas, care servise în trupele auxiliare ale armatei romane, a adunat în jurul său o trupă numeroasă, devenind ulterior conducătorul populației berbere care trăia în zonele deșertice din apropierea Saharei de Vest. A organizat o armată pentru a face raiduri și a încerca să distrugă dominația romană și i-a atras de partea sa pe maureteni, conduși de Mazippa. Proconsulul Africii, Marcus Furius Camillus, s-a grăbit să mărșăluiască împotriva lui Tacfarinas și a aliaților săi, temându-se că rebelii vor refuza să se angajeze în luptă, iar el i-a învins zdravăn, câștigând însemnele triumfului.

În anul următor, Tacfarinas a reluat ostilitățile, lansând o serie de atacuri și raiduri asupra satelor și acumulând o mare pradă. A înconjurat o cohortă de trupe romane, pe care a reușit să o învingă. Noul proconsul, Lucius Apronius, care îi succedase lui Camillus, a trimis corpul de veterani împotriva lui Tacfarinas, care a fost învins. Numidianul a întreprins apoi o tactică de gherilă împotriva romanilor, dar, după un oarecare succes, a fost din nou învins și împins înapoi în deșert.

După câțiva ani de pace, în anul 22, Tacfarinas a trimis ambasadori la Roma pentru a-i cere lui Tiberius să-i permită lui și oamenilor săi să locuiască permanent pe teritoriul roman. Numidianul a amenințat că va declanșa un nou război dacă Tiberiu nu va da curs cererii sale. Împăratul a considerat amenințarea lui Tacfarinas drept o insultă la adresa puterii Romei și a ordonat o nouă ofensivă împotriva rebelilor numizi. Comandantul armatei romane, noul proconsul Quintus Junius Blæsus, a decis să adopte o strategie asemănătoare cu cea adoptată de Tacfarinas în 18: și-a împărțit armata în trei coloane, cu ajutorul cărora a reușit să atace în mod repetat inamicul și să-l forțeze să se retragă. Succesul părea a fi definitiv, astfel încât Tiberius a acceptat să-l proclame pe Blæsus imperator.

Războiul împotriva Tacfarinei s-a încheiat abia în 24. În ciuda tuturor înfrângerilor suferite, rebelul numidian a continuat să reziste și a decis să conducă o ofensivă împotriva romanilor. A asediat un mic oraș, dar a fost imediat atacat de armata romană și a fost nevoit să se retragă. Mulți lideri rebeli au fost capturați și uciși. Batalioane de cavalerie și cohorte ușoare, întărite și de oameni trimiși de regele Ptolemeu de Mauretania, au pornit în urmărirea fugarilor. Acești aliați romani au decis să intre în război împotriva lui Tacfarinas, deoarece acesta le atacase regatul. Alăturați, rebelii numidieni se angajează într-o nouă bătălie, dar sunt înfrânți grav. Tacfarinas, sigur de înfrângerea finală, s-a aruncat în rândurile inamicului și a murit sub loviturile care au pus capăt revoltei.

În anul 21, unii locuitori din Galia, nemulțumiți de politica fiscală (în special de impozitarea tributului), au intrat în rebeliune sub conducerea lui Iulius Florus și Iulius Sacrovir. Cei doi organizatori ai revoltei, unul membru al tribului Trevirian și celălalt al Aeduiților, aveau cetățenie romană (primită de strămoșii lor pentru serviciile aduse statului) și cunoșteau bine sistemele politice și militare romane. Pentru a pune toate atuurile de partea lor, au încercat să răspândească revolta în toate triburile galice, întreprinzând numeroase călătorii și câștigând Galia belgiană pentru cauza lor.

Tiberius a încercat să evite intervenția directă a Romei, dar când galii înrolați în trupele auxiliare au dezertat, legiunile romane au mărșăluit împotriva lui Florus și l-au învins în apropiere de Ardeal. Liderul Trevirian, văzând că armata sa nu are altă opțiune decât să fugă, s-a sinucis. Fără un lider, trevirienii abandonează rebeliunea.

Iulius Sacrovir a preluat apoi comanda generală a rebeliunii și a adunat în jurul său toate triburile încă pregătite să lupte împotriva Romei. În apropiere de Autun, a fost atacat de armata romană și bătut. Pentru a evita să cadă în mâinile dușmanilor săi, decide să se sinucidă, împreună cu cei mai loiali colaboratori ai săi.

După moartea celor care au reușit să organizeze revolta, aceasta se încheie fără nicio reducere de taxe.

În anul 14, legiunile abia își instalaseră cartierele în regiunea ilirică când au aflat de moartea lui Augustus. A izbucnit o revoltă promovată de legionarii Percennius și Vibulenus. Ei sperau să declanșeze un nou război civil din care să câștige mulți bani și, în același timp, doreau să îmbunătățească condițiile în care trăiau militarii, cerând o reducere a anilor de serviciu militar și creșterea salariului zilnic la un denar. Tiberius, care venise de curând la putere, a refuzat să intervină personal și l-a trimis în legiuni pe fiul său Drususus împreună cu câțiva cetățeni romani și două cohorte pretoriene cu Sejan, fiul prefectului pretoriului Lucius Seius Strabo. Drususus a pus capăt revoltei, eliminându-i pe conducătorii Percennius și Vibulenus și reprimându-i pe rebeli. Legionarii au primit concesii doar după cele acordate de Germanicus legiunilor germanice.

În sectorul iliric, Tiberiu a obținut, în 15, ca provinciile senatoriale Achaia și Macedonia să fie unite la provincia imperială Mesia, prelungind mandatul guvernatorului Caius Poppeus Sabinus (care a rămas în funcție 21 de ani, de la 15 la 36.

Chiar și în Tracia, situația liniștită din epoca augustană a luat sfârșit după moartea regelui Rhemetalces, un aliat al Romei. Regatul este împărțit în două părți, care sunt împărțite între fiul și fratele regelui decedat, Cotys al VIII-lea și Rhescuporis al III-lea. Cotys a primit regiunea de lângă coastă și coloniile grecești. Rhescuporis, interiorul sălbatic și necultivat, expus atacurilor ostile ale popoarelor vecine. Rhescuporis a decis să acapareze pământul nepotului său și a întreprins o serie de acțiuni violente împotriva acestuia. În anul 19, Tiberiu, în încercarea de a preveni un nou război care ar fi necesitat probabil intervenția trupelor romane, a trimis emisari la cei doi regi traci pentru a încuraja deschiderea unor negocieri de pace. Rhescuporis nu a renunțat la ambiția sa, l-a întemnițat pe Cotys și a pus stăpânire pe regatul acestuia, apoi a cerut ca Roma să-i recunoască suveranitatea asupra întregii Tracii. Tiberius îl invită pe Rhescuporis să se alăture Romei pentru a justifica arestarea lui Cotys. Regele tracilor a refuzat și și-a ucis nepotul. Tiberius îl trimite apoi la Rhescuporis pe guvernatorul Mesiei, Lucius Pomponius Flaccus, care, un vechi prieten al regelui trac, îl convinge să meargă la Roma. Rhescuporis a fost judecat și condamnat la închisoare pentru uciderea lui Cotys și a murit puțin mai târziu, în timp ce se afla în Alexandria. Regatul Traciei a fost împărțit între Rhemetalces al II-lea, fiul lui Rhescuporis, care s-a opus în mod deschis planurilor tatălui său, și copiii foarte tineri ai lui Cotys, Cotys al IX-lea și apoi Rhemetalces al III-lea, în numele căruia a fost numit regent pro-prefectul Titus Trebellenus Rufus.

Tradiția istoriografică antică, reprezentată în principal de Suetoniu și Tacitus, uită adesea de întreprinderile militare pe care Tiberius le-a realizat sub Augustus și de măsurile politice luate în prima perioadă a principatului său, luând în considerare, în special, doar criticile și calomniile pe care dușmanii le revărsau asupra lui Tiberius, ceea ce a dus la o descriere mai degrabă negativă. Tiberiu, pe de altă parte, nu a făcut nimic pentru a se feri de critici și suspiciuni, care erau probabil nefondate, datorită personalității sale retrase, melancolice și suspicioase. A reușit să împiedice ca opera lui Augustus să devină temporară și să se piardă, prin conducerea sa fermă și ordonată și prin respectul pentru regulile stabilite de Augustus. De fapt, în timpul domniei sale, a reușit să asigure continuitatea sistemului de principate și să împiedice ca situația să degenereze în război civil, modificând modul de guvernare a Romei și a provinciilor sale, așa cum se întâmplase în timpul războaielor civile dintre Caius Marius și Sylla, Iulius Caesar și Pompei sau Marc Antoniu și Octavian.

În istoriografia antică

Tiberiu este descris de Tacitus (în Analele) ca un tiran care încuraja denunțul ca sistem și îi recompensa pe informatori, chiar dacă erau angajați pentru a propovădui minciuna, cu favoruri de diferite tipuri. Ultimii ani de guvernare ai lui Tiberiu sunt descriși de Tacitus ca fiind ani întunecați, în care cineva putea fi judecat pentru simplul fapt că îl vorbea de rău pe împărat, dacă putea depune mărturie în acest sens. Chiar și în plan politic, Tacitus critică puternic moliciunea care a caracterizat politica externă din ultimii ani ai lui Tiberiu: împăratul, de fapt, a acceptat, în opinia sa, afrontul făcut de către parți și a refuzat să extindă autoritatea Romei asupra marelui imperiu oriental. Iată judecata pe care Tacitus o relatează după relatarea morții lui Tiberiu:

A fost „onorabil în viață și în reputație, atât timp cât a fost un om privat sau a comandat sub Augustus; ipocrit și abil în falsificarea virtuții, atât timp cât au apărut Germanicus și Drusus; amestecat în bine și rău până la moartea mamei sale; un monstru de cruzime, dar ascunzându-și desfrâul, atâta timp cât îl iubea sau se temea de Sejan, se grăbea în crimă și infamie în același timp, când, lipsit de rușine și de teamă, nu făcea decât să urmeze înclinația naturii sale.  „

– Tacitus, Analele, VI, 51 (trad. Jean-Louis Burnouf, 1859)

Judecata lui Tiberiu de către Tacitus este considerată nesigură: istoricul simte nevoia să explice fiecare acțiune a împăratului prin dorința de a-i ascunde intențiile și acordă meritul pentru acțiunile abile ale lui Tiberiu colaboratorilor săi. Starea de spirit a lui Tacitus este aceea a unui scriitor care denunță sistemul principatului și regretă vechiul sistem republican. Tacitus descrie fizicul bătrânului Tiberius denunțând desfrâul împăratului și indulgența sa în dorințe nestăpânite. Istoricul îi descrie pe scurt înfățișarea:

„Statura sa înaltă era zveltă și încovoiată, fruntea cheală, fața plină de tumori maligne și adesea acoperită cu ghips.

– Tacitus, Analele, IV, 57 (trad. Jean-Louis Burnouf, 1859)

Chiar și Suetoniu oferă un portret negativ al lui Tiberiu în cartea a treia a „Vieții celor doisprezece cezari”. În câteva capitole sunt rezumate încercările din tinerețe ale lui Tiberius, în timp ce relatarea perioadei de la urcarea pe tron până la moarte ocupă un spațiu mare. Suetoniu, ca de obicei, analizează în detaliu comportamentul împăratului și menționează mai întâi virtuțile sale:

„Eliberat de teamă, s-a comportat la început cu mare moderație și aproape ca un particular. Dintre numeroasele onoruri strălucitoare care i-au fost oferite, a acceptat doar cele mai puține și în număr mic. Avea o aversiune atât de mare față de lingușire, încât nu permitea niciodată ca vreun senator să-i însoțească litiera. Când i se vorbea într-un mod prea măgulitor, într-o conversație sau într-un discurs susținut, nu ezita să întrerupă, să reia și să schimbe imediat expresia. Cineva l-a numit maestru: i-a spus să nu-i mai facă așa ceva. Fără să se supere de cuvintele jignitoare, de zvonurile proaste și de versurile defăimătoare răspândite împotriva lui și a poporului său, el spunea adesea că, într-un stat liber, limba și mintea trebuie să fie libere. Atitudinea sa era cu atât mai remarcabilă cu cât, prin deferența și respectul pe care le avea față de fiecare, el însuși depășise aproape limitele politeții.

– Suetonius, Viața celor doisprezece cezari, Tiberius, 26-29 (trad. Désiré Nisard, 1855)

Defectele pe care biograful le atribuie lui Tiberius par a fi mult mai numeroase:

„În singurătate și departe de ochii orașului, a dat frâu liber imediat tuturor viciilor pe care le ascunsese cu greu până atunci. Îi voi face pe toți cunoscuți de la originea lor. În perioada sa militară, marea sa pasiune pentru vin l-a făcut să fie numit Biberius în loc de Tiberius, Caldius în loc de Claudius, Mero în loc de Nero. În retragerea sa de la Capricea, el a conceput camere cu bănci pentru obscenități secrete. Aici, grupuri de fete și tineri libertini, adunați din toate părțile, și inventatorii unor monstruoase voluptăți pe care el le numea „spirturi”, formau un lanț triplu între ei și se prostituau astfel în prezența lui pentru a-i reînvia dorințele stinse prin acest spectacol. Se presupune că i-a obișnuit pe băieți de la cea mai fragedă vârstă. Avar și zgârcit, nu le dădea niciodată salariu celor care îl însoțeau în călătoriile sau expedițiile sale; se limita la a le oferi hrană. Natura sa insensibilă și crudă a fost evidentă încă din copilărie. Curând s-a dedat la tot felul de cruzimi. Nu ducea lipsă de subiecte. I-a persecutat mai întâi pe prietenii mamei sale, apoi pe cei ai nepoților și ai nurorii sale, în cele din urmă pe cei ai lui Sejan și chiar pe simplii lor cunoscuți. Mai ales după moartea lui Sejan, a fost momentul în care a atins apogeul furiei sale.

– Suetonius, Viața celor doisprezece cezari, Tiberius, 43-61 (trad. Désiré Nisard, 1855)

Cruzimea și viciile lui Tiberiu sunt stigmatizate în câteva versuri satirice foarte populare la Roma. Despre cruzimea lui Tiberiu se vorbește în șoaptă:

„Voi fi scurt: ascultați. Inuman însetat de sânge, Nu poți inspira decât groază mamei tale.”

„De domnia ta, Cezar, Saturn nu se mândrește: Prin tine vârsta lui de aur va fi mereu de fier.”

„Ce! fără să plătești censul (zău! e foarte convenabil), Te crezi cavaler, biet exilat din Rodos?

– Suetonius, Viața celor doisprezece cezari, Tiberius, 59 (trad. Nisard, 1855)

Cu privire la numeroasele fapte sângeroase la care este suspectată participarea lui Tiberius:

„El vrea sânge; vinul îi devine insipid. Ca și cu vinul de odinioară, așa și cu sângele este lacom.

„Vedeți-l pe crudul Sylla îmbătat de crimă, Vedeți-l pe Marius triumfând asupra dușmanilor săi, Vedeți-l pe Antoniu stârnind războaie intestine, Și cu mâna lui sângeroasă adunând ruine, Oricine din exil trece la cel mai înalt rang, Își găsește puterea doar în râuri de sânge.”

– Suetonius, Viața celor doisprezece cezari, Tiberius, 59 (trad. Désiré Nisard, 1855)

Suetoniu oferă, de asemenea, un portret al fizicului lui Tiberius, care este similar cu cel al lui Tacitus, dar mai larg și mai detaliat:

„Tiberius era mare, robust și avea o înălțime peste medie. Cu umerii și pieptul largi, avea, din cap până în picioare, toate membrele bine proporționate. Mâna sa stângă era mai agilă și mai puternică decât cea dreaptă. Articulațiile sale erau atât de puternice încât putea străpunge cu degetul un măr proaspăt cules, iar cu o mișcare a încheieturii mâinii putea răni un copil sau chiar un adult în cap. Avea tenul alb, părul puțin lung pe ceafă și căzut pe gât, un obicei de familie. Avea o față frumoasă, dar adesea plină de coșuri. Ochii lui erau foarte mari și, în mod uimitor, putea vedea noaptea și în întuneric, dar numai atunci când se deschideau după somn și pentru o perioadă scurtă de timp; apoi vederea i se întuneca. Mergea cu un gât țeapăn și îndoit, cu o figură severă și de obicei tăcea. Tiberiu s-a bucurat de o sănătate nealterată în cea mai mare parte a domniei sale, deși de la vârsta de treizeci de ani a guvernat-o după bunul plac, fără să recurgă la remediile sau sfaturile vreunui medic.”

– Suetonius, Viața celor doisprezece cezari, Tiberius, 68 (trad. Désiré Nisard, 1855)

În timp ce Dion Cassius oferă o descriere negativă a lui Tiberius, alți autori, printre care Velleius Paterculus, Flavius Josephus, Pliniu cel Tânăr, Valerius Maximus, Seneca, Strabon și Tertulian, oferă o imagine pozitivă a acestuia și nu fac aluzie la ticăloșia de care împăratul ar fi dat dovadă în timpul prezenței sale în Capri.

În Evanghelie și în tradiția religioasă

În Noul Testament, Tiberiu este menționat o singură dată, într-un capitol din Evanghelia după Luca, în care se afirmă că Ioan Botezătorul și-a început predicarea publică în al cincisprezecelea an al domniei lui Tiberiu. Evangheliile se referă la Cezar sau la împărat, fără alte precizări care să indice împăratul roman care domnea. Relația dintre Tiberiu și religia creștină a făcut obiectul unor cercetări istoriografice: unele ipoteze, susținute de Tertulian, menționează un presupus mesaj al lui Ponțiu Pilat către Tiberiu cu privire la crucificarea lui Iisus. Se spune că împăratul ar fi discutat problema în Senat și a propus promulgarea unei legi care să interzică persecutarea adepților lui Iisus. Nu se știe nimic despre atitudinea împăratului față de creștini, nu s-a luat nicio măsură oficială, dar este cert că adepții lui Iisus nu au fost niciodată persecutați în timpul domniei lui Tiberiu.

Tiberiu, care era tolerant față de toate cultele, cu excepția celui caldeean și evreiesc, nu a avut niciodată încredere în religie, deși s-a dedicat astrologiei și prezicerilor viitorului:

„Era cu atât mai puțin preocupat de zei și de religie, cu cât se aplicase în astrologie și credea în fatalism.

– Suetoniu, Viața celor doisprezece Cezari, Tiberiu, 69 (traducere de Désiré Nisard – 1855)

În istoriografia modernă și contemporană

Istoriografia modernă a reabilitat caracterul lui Tiberiu, denigrat de principalii istorici ai vremii sale, lipsit de comunicarea caracteristică predecesorului său Augustus, deși era în mod natural amenințător, sumbru și suspicios. Discreția sa combinată cu timiditatea nu este în avantajul său. Dezinteresul constant al lui Augustus față de el îl face să se simtă ca și cum ar fi fost adoptat doar ca o soluție de rezervă. Iar când devine princeps, este acum dezamăgit, deziluzionat și amărât.

Împăratul este creditat cu mari abilități. Încă din tinerețe, în slujba lui Augustus, Tiberius a dat dovadă de o mare inteligență politică în rezolvarea multor conflicte și a reușit să obțină numeroase succese militare, demonstrând o mare stăpânire a strategiei militare. În același mod, recunoaștem validitatea opțiunilor făcute în primii ani ai domniei sale, până în momentul plecării sale la Capri și al morții lui Sejan. Tiberiu a reușit să evite angajarea forțelor romane în războaie cu rezultate incerte în afara granițelor sale, reușind în același timp să creeze un sistem de state vasale care să garanteze securitatea frontierelor. În politica economică, a pus în aplicare o politică înțeleaptă de limitare a costurilor care a dus la refacerea vistieriei statului fără a fi nevoie de noi taxe. Acesta s-a dovedit a fi un administrator abil, cu o competență organizatorică incontestabilă, care a aderat pe deplin la politica predecesorului său. Tragedia lui a fost că a fost atras, din cauza simțului său înnăscut al datoriei, într-un rol pentru care nu era potrivit, un rol pe care nu îl căutase și care, în schimb, necesita abilități diferite de ale sale. Tragedia lui este că și-a dat seama prea târziu de acest lucru.

Mai controversată este analiza comportamentului lui Tiberiu în timpul lungii retrageri la Capri, și nu există încă o interpretare unanim acceptată: informațiile lăsate de Tacitus și Suetonius par în general distorsionate sau nu corespund realității. Rămâne posibil ca împăratul să fi dat frâu liber viciilor sale în timpul șederii sale pe insulă, dar este puțin probabil ca, după ce s-a distins printr-un comportament moderat, să fi cedat la excesele descrise de istorici. Se admite că demonizarea lui Tiberiu, care devine un monstru atât în comportament, cât și fizic la Tacitus și Suetoniu, este legată de lipsa de aderență la realitate a celor doi istorici: pe de o parte, Suetoniu, dornic să povestească toate detaliile scabroase, pe de altă parte, Tacitus, regretând sistemul republican.

Printre cercetătorii care, în cursul activității lor, au reabilitat figura lui Tiberiu se numără Amedeo Maiuri, Santo Mazzarino (it), Antonio Spinosa, Axel Munthe, Paolo Monelli (it), Giovanni Papini și Maxime Du Camp. Voltaire a comentat, de asemenea, în mod pozitiv opera împăratului.

Titlul la moartea sa

Când a murit, în anul 37, Tiberius deținea următorul titlu:

Monedă

Potrivit lui Suetoniu, Tiberiu spunea ocazional: Oderint, dum probent („Lasă-i să mă urască, atâta timp cât mă aprobă”), o frază împrumutată din tragedia Atreus de Lucius Accius. Uneori se consideră că acesta este motto-ul împăratului, a cărui formă originală în tragedie ar fi fost Oderint, dum metuant („Lasă-i să mă urască, dacă se tem de mine”). Tiberius a atenuat oarecum violența, înlocuind metuant cu probent, spre deosebire de Caligula, care, potrivit lui Suetonius, a făcut din forma originală motto-ul său.

Bibliografie

Document utilizat ca sursă pentru acest articol.

Legături externe

sursele

  1. Tibère
  2. Tiberius
  3. Longtemps, certains auteurs ont cru que Tibère était né dans la ville aurunce de Fondi où sa grand-mère possédait une villa. Il naît, comme le témoignent les actes officiels, en réalité à Rome sur le mont Palatin, dans la maison de ses ancêtres.
  4. Suétone, Vie des douze Césars, Tibère, 5 indique que certains auteurs, contredisant les documents officiels, racontent que Tibère est né en 43 av. J.-C. ou 41 av. J.-C.
  5. ^ A lungo si è creduto che Tiberio fosse nato nella città aurunca di Fondi, dove la nonna possedeva una villa. Nacque in realtà, come testimoniano i Fasti e gli atti ufficiali, a Roma sul Palatino, nell’antica casa degli avi. Cionondimeno, Tiberio mantenne un forte legame con l’area di Fondi (Svetonio, Tiberio, 5; Spinosa 1991, p. 16; Champlin 2013, p. 204).
  6. ^ Svetonio riferisce che alcuni autori, contraddicendo i documenti ufficiali, raccontarono che Tiberio fosse nato nel 43 o nel 41 a.C. (Svetonio, Tiberio, 5).
  7. Dietmar Kienast: Augustus. Prinzeps und Monarch. 3., durchgesehene und erweiterte Auflage. Darmstadt 1999, S. 130.
  8. Waltraud Jakob-Sonnabend: Tiberius auf Rhodos: Rückzug oder Kalkül? In: Charlotte Schubert, Kai Brodersen (Hrsg.): Rom und der griechische Osten. Festschrift für Hatto H. Schmitt zum 65. Geburtstag. Stuttgart 1995, S. 113–116.
  9. Johann-Sebastian Kühlborn: Das Römerlager bei Anreppen. In: Ders. (Hrsg.): Germaniam pacavi – Germanien habe ich befriedet. Archäologische Stätten augusteischer Okkupation. Münster 1995, S. 130–144.
  10. Klaus-Peter Johne: Das Stromgebiet der Elbe im Spiegel der griechisch-römischen Literatur. In: Ernst Baltrusch, Morten Hegewisch, Michael Meyer, Uwe Puschner and Christian Wendt (Hrsg.): 2000 Jahre Varusschlacht. Geschichte-Archäologie-Legenden. Berlin u. a. 2012, S. 25–58, hier: S. 41.
  11. Jürgen Deininger: Flumen Albis. Die Elbe in Politik und Literatur der Antike. Berichte aus den Sitzungen der Joachim Jungius-Gesellschaft der Wissenschaften, Jg. 15, 1997, Heft 4, Göttingen 1997, S. 21 f.
  12. El nomen Iulius aparece en ciertas inscripciones latinas (CIL VI 31207) (CIL II 1660), pero está ausente en todas sus monedas.
  13. Levick, Barbara (1999). Tiberius the Politician. Routledge. pp. 61-81. ISBN 0-415-21753-9 «Los poderes de Tiberio caducaron a la muerte de Augusto, requirieron una redefinición y fueron entregados el 17 de septiembre.»
  14. H. H. Scullard (1982) From the Gracchi to Nero: A History of Rome from 133 B.C. to A.D. 68. Methuen. p. 269. ISBN 9781136783876
  15. Academiæ Litterarum Regiæ Burussicæ (1863). Corpus Inscriptionum Latinarum: Consilio et Auctoritate (I). Berolini Apud Georgium Reimerum. p. 324 y 377. ISBN 9783110013917