Thomas Carlyle

Rezumat

Thomas Carlyle (4 decembrie 1795 – 5 februarie 1881) a fost un critic cultural, eseist, istoric, conferențiar, matematician, filozof și traducător scoțian. Cunoscut sub numele de „Sage of Chelsea”, a devenit „șeful incontestabil al literelor engleze” în secolul al XIX-lea.

Născut în Ecclefechan, Dumfriesshire, a intrat la Universitatea din Edinburgh pentru a studia pentru minister și a devenit profesor de matematică, mai întâi în Annan și apoi în Kirkcaldy. A abandonat ministerul, după ce și-a pierdut credința religioasă, și a demisionat din funcție în 1818. S-a înscris pentru scurt timp ca student la drept înainte de a lucra ca meditator și de a contribui la Enciclopedia Edinburgh. Descoperirea literaturii germane în 1819, în timpul unei perioade sumbre din viața sa, i-a reaprins credința în Dumnezeu și a fost catalizatorul pentru o mare parte din cariera sa literară timpurie ca eseist și traducător. Prima sa operă majoră, un roman intitulat Sartor Resartus (1833-1834), inspirat din propria experiență, a trecut în mare parte neobservat. După ce s-a mutat la Londra, a scris The French Revolution: A History (1837) și a devenit proeminent. Fiecare dintre lucrările sale ulterioare, de la Heroes and Hero-Worship (1841) la History of Frederick the Great (1858-1865) și mai departe, au fost citite pe scară largă în întreaga Europă și America de Nord.

Operele lui Carlyle însumează treizeci de volume, majoritatea în genurile istorie și eseu critic. Stilul său distinctiv, numit Carlylese, este bogat în vocabular, umor și aluzii; scrierile sale au fost descrise ca fiind proto-postmoderne. Primele sale eseuri și traduceri au introdus aproape de unul singur romantismul german în lumea anglofonă. În istoriile sale, Carlyle a tras învățăminte din trecut pentru a transmite înțelepciune asupra prezentului, folosind contrastul pentru a ilumina atât problemele, cât și soluțiile. El l-a susținut pe Căpitanul Industriei și figuri precum Oliver Cromwell și Frederick cel Mare, scriind că „Istoria universală, istoria a ceea ce a realizat omul în această lume, este în fond istoria marilor oameni care au lucrat aici”. A fost un critic înverșunat al democrației, precum și al materialismului laissez-faire și al utilitarismului, referindu-se la economie ca la „știința sumbră”.

Carlyle a fost adesea considerat un profet. Cu o influență imensă, opera sa a modelat domenii de gândire atât de variate precum romantismul, socialismul, secesiunea sudistă, mișcarea Arts and Crafts, a ocupat o poziție centrală în viața intelectuală victoriană. Reputația sa a fluctuat în secolul al XX-lea, depreciindu-se în epoca edwardiană, revigorându-se în perioada interbelică și ofilindu-se în anii care au urmat celui de-al Doilea Război Mondial. Studiul științific al lui Carlyle s-a intensificat începând cu anii 1960, cu studii, reviste și ediții critice ale operei sale în producție constantă.

De la naștere la căsătorie (1795-1826)

Thomas Carlyle s-a născut la 4 decembrie 1975 James și Margaret Carlyle în satul Ecclefechan din Dumfriesshire, în sud-vestul Scoției. Părinții săi erau membri ai bisericii prezbiteriene secession Burgher. James Carlyle a fost un zidar care a construit Casa cu arcade în care s-a născut fiul său și mai târziu un fermier. El și-a învățat fiul că „omul a fost creat pentru a munci, nu pentru a specula, a simți sau a visa”. Margaret Carlyle a fost o mamă evlavioasă și devotată de care Carlyle a fost extrem de apropiat. Caracterul lui Carlyle a fost puternic modelat de ei. „Sunt cel mai mare copil”, scria Carlyle după moartea tatălui său, „și urmăresc profund în mine caracterul ambilor părinți”.

Carlyle a fost recunoscut de familie de timpuriu pentru studiile sale și părea destinat unei cariere în Biserică. A primit o educație timpurie în școlile din satul Ecclefechan, unde a învățat franceză, latină și ceva greacă. Între 1806 și 1809 a urmat cursurile Academiei Annan, unde s-a distins la studii și dezbateri, fiind în același timp bruscat grav de colegii săi, înainte de a învăța să riposteze. În noiembrie 1809, la aproape paisprezece ani, Carlyle a mers pe jos o sută de mile pentru a merge la Universitatea din Edinburgh, unde s-a pregătit pentru minister, studiind matematica cu John Leslie, științele cu John Playfair și filosofia morală cu Thomas Brown. Carlyle a gravitat în jurul matematicii și geometriei și a dat dovadă de un mare talent la aceste materii, fiind creditat cu inventarea cercului Carlyle. Carlyle a lucrat ca profesor la Academia Annan din 1814 până în 1816 și apoi la Kirkcaldy, pe malul nordic al Firth of Forth. La Kirkcaldy s-a împrietenit cu Edward Irving, a cărui fostă elevă, Margaret Gordon, a devenit „prima dragoste” a lui Carlyle și probabil sursa de inspirație pentru Blumine din Sartor Resartus.

Lecturile lui Carlyle l-au expus la filozofia iluministă, la enciclopediștii francezi și la Declinul și căderea Imperiului Roman de Edward Gibbon, despre care a spus: „L-am citit pe Gibbon și atunci am văzut pentru prima dată că creștinismul nu era adevărat”. Carlyle a renunțat la minister ca perspectivă de carieră în 1817, spre consternarea părinților săi, care i-au respectat totuși decizia, și a demisionat din postul său de la Kirkcaldy în 1818. S-a înscris pentru scurt timp ca student la drept înainte de a renunța, a luat elevi și a contribuit la Enciclopedia Edinburgh a lui David Brewster, începutul carierei sale literare. Carlyle a început să sufere de dispepsie, care a rămas cu el o mare parte din viață. Pierderea credinței sale tradiționale și lipsa unei direcții personale l-au scufundat în disperare. În lectura sa vorace, i-a descoperit pe marii scriitori ai Germaniei moderne, care pe atunci erau practic necunoscuți în Marea Britanie. A început să studieze germana în 1819 și a dobândit rapid o cunoaștere practică a limbii cu care s-a cufundat în opera lui Friedrich Schiller, Jean Paul Friedrich Richter și, mai ales, Johann Wolfgang von Goethe. Acest lucru l-a condus la o profundă experiență religioasă care a avut loc într-o zi de vară pe Leith Walk în 1822, în care a renunțat la orice îndoială și a realizat interconectarea tuturor lucrurilor; el va dramatiza acest eveniment în Sartor.

Cariera literară a lui Carlyle s-a dezvoltat lent, deoarece acesta simțea nesiguranță în ceea ce privește scrisul său. A publicat recenzii despre Joanna Baillie (1821) și Faust de Goethe (1822) și o traducere necreditată a lucrării Elemente de geometrie a lui Adrien Marie Legendre (scrisă în 1822, publicată în 1824). Activitatea lui Carlyle ca apologet al literaturii germane a constituit contribuția majoră a începutului său de carieră. Și-a câștigat o reputație modestă cu Viața lui Friedrich Schiller (publicată în serial în 1823-1824 și în formă de carte în 1825) și cu traducerea lui Wilhelm Meister”s Apprenticeship (1824) și Travels (1825) de Goethe, precum și un venit, care până atunci îi scăpase. Carlyle a început o corespondență cu Goethe și a făcut prima sa vizită la Londra în 1824, întâlnindu-se cu scriitori importanți, printre care Thomas Campbell, Charles Lamb și Samuel Taylor Coleridge, și legând prietenie cu Anna Montagu, Bryan Waller Proctor și Henry Crabb Robinson.

Carlyle a fost prezentat de Irving lui Jane Baillie Welsh din Haddington în 1821. Irving fusese tutorele lui Jane Welsh și, dacă nu ar fi fost vorba de logodna lui Irving, un potențial partener romantic. Curtarea lui Thomas și a lui Jane a durat aproximativ cinci ani, depășind o serie de obstacole, inclusiv lipsa de fonduri a lui Thomas, rezervele mamei lui Jane, rezervele lui Jane însăși și sentimentele lui Jane pentru Irving. Carlyle a urmărit-o cu tenacitate, iar cei doi s-au căsătorit la ferma familiei galeze din Templand la 17 octombrie 1826.

Comely Bank și Craigenputtock (1826-1834)

La scurt timp după căsătorie, Thomas și Jane Welsh Carlyle s-au mutat într-o casă modestă din Comely Bank, Edinburgh, care fusese închiriată pentru ei de mama lui Jane. Au locuit acolo din octombrie 1826 până în mai 1828. În acest timp, Carlyle a publicat German Romance (1827), o colecție de nuvele germane netraduse până atunci de Johann Karl August Musäus, Friedrich de la Motte Fouqué, Ludwig Tieck, E. T. A. Hoffmann și Jean Paul. A început, de asemenea, un roman autobiografic, Wotton Reinfred, pe care nu l-a terminat niciodată, și a publicat primul său articol pentru Edinburgh Review, „Jean Paul Friedrich Richter”. La Edinburgh, Carlyle a intrat în contact cu figuri variate de distincție literară, precum editorul Edinburgh Review, Francis Jeffrey, luminatul Blackwood”s Magazine, John Wilson, eseistul Thomas De Quincey și filosoful William Hamilton. În 1827, Carlyle a încercat să obțină Catedra de Filosofie Morală de la St. Andrews, fără succes, în ciuda sprijinului din partea unei serii de intelectuali proeminenți, inclusiv Goethe. A încercat din nou să obțină o catedră la Universitatea din Londra, fără succes.

În mai 1828, soții Carlyle s-au mutat în casa principală a modestei proprietăți agricole a lui Jane la Craigenputtock, în Dumfriesshire, pe care au ocupat-o până în mai 1834. A scris o serie de eseuri în Fraser”s Magazine care i-au adus bani și i-au sporit reputația, printre care „Burns”, „Dramaturgi germani”, „Voltaire”, „Novalis” și „Jean Paul Richter Again”. A început, dar nu a finalizat o istorie a literaturii germane, din care a extras material pentru eseurile „The Nibelungen Lied”, „Early German Literature” și părți din „Historic Survey of German Poetry”. A publicat primele gânduri despre scrierea istorică în „Gânduri despre istorie”. A scris primele sale lucrări de critică socială, „Signs of the Times” și „Characteristics”, care „au atacat Marea Britanie industrială, orientată spre bani, impersonală și mecanică”. În cea din urmă, și-a stabilit preferința sa constantă pentru natural în detrimentul artificialului: „Astfel, așa cum avem o Poezie artificială și prețuim doar naturalul; tot așa avem o Morală artificială, o Înțelepciune artificială, o Societate artificială”.

În special, a scris Sartor Resartus (Sartor Resartus), prima sa operă majoră. O parodie subțire voalată a unui text academic, subiectul lui Sartor este viața și scrierile lui Herr Diogenes Teufelsdröckh și „filosofia hainelor” acestuia. Terminând manuscrisul la sfârșitul lunii iulie 1831, Carlyle a început să caute un editor, plecând la Londra pe 4 august; nu a găsit niciun doritor. A făcut o a doua vizită la Londra, din august 1832 până în martie 1832, tot fără succes. În timpul acestei vizite a inițiat prietenii importante cu poetul Leigh Hunt și cu filosoful John Stuart Mill. La trei luni după întoarcerea dintr-un sejur din ianuarie până în mai 1833 la Edinburgh, Carlyle a fost vizitat la Craigenputtock de Ralph Waldo Emerson, care hotărâse să îl întâlnească pe Carlyle în timpul punctului terminus nordic al unui pelerinaj literar; avea să fie începutul unei prietenii de o viață întreagă. În cele din urmă, Carlyle a decis să publice Sartor în serial în Fraser”s, fasciculele apărând între noiembrie 1833 și august 1834. În ciuda recunoașterii timpurii din partea lui Emerson, Mill și a altora, în general a fost primit slab, dacă a fost observat.

Viața la Londra (1834-1850)

La 10 iunie 1834, soții Carlyle s-au mutat în Cheyne Row nr. 5, Chelsea, care a devenit casa lor pentru tot restul vieții. Reședința din Londra a dus la o mare extindere a cercului social al soților Carlyle, care au făcut cunoștință cu zeci de scriitori, romancieri, artiști, radicali, oameni de știință, clerici ai Bisericii Anglicane și personalități politice de prim rang. Cheia extinderii orizontului social al familiei Carlyle în această perioadă a fost prietenia lor cu Lordul și Lady Ashburton și, deși aceasta va pune în cele din urmă la încercare căsătoria familiei Carlyle, le-a oferit acces la cercuri de inteligență, influență politică și putere.

La scurt timp după ce s-a mutat la Cheyne Row, Carlyle a aranjat publicarea istoriei sale despre Revoluția Franceză și a început să o scrie la scurt timp după aceea. Carlyle îi împrumutase manuscrisul primului volum lui Mill în martie 1835, când menajera lui Mill, fără să știe, l-a ars în șemineu. Carlyle a perseverat, iar când, în 1837, The French Revolution: A History a apărut, își câștigase faima. S-a impus ca un istoric important, cu o cunoaștere temeinică a surselor și o voce puternică. Carlyle a pus accentul pe caracterul imediat al acțiunii, folosind adesea timpul prezent. Succesul Revoluției franceze a favorizat republicarea lui Sartor la Londra (1838), precum și colectarea și publicarea scrierilor sale anterioare sub forma Critical and Miscellaneous Essays (Boston, 1838, și Londra, 1839). Carlyle a ajuns să fie recunoscut pe scară largă ca un scriitor de o imensă forță, cu o relevanță deosebită pentru circumstanțele cititorilor săi. Într-o epocă în care sentimentele religioase șovăiau, scrierile lui Carlyle ofereau convingerea în vederea unui univers moral și a importanței datoriei. În 1840, Carlyle a publicat Chartism, un pamflet în care a ridicat problema Condiției Angliei, abordând starea clasei muncitoare în timpul Revoluției industriale. Reputația tot mai mare a lui Carlyle și siguranța financiară au fost sporite și mai mult de patru conferințe publice pe care le-a ținut la Londra în fiecare an între 1837 și 1840. Din ultima dintre ele a rezultat On Heroes, Hero-Worship, and the Heroic in History (1841), una dintre cele mai cunoscute lucrări ale sale. Carlyle a propus ca fiecare epocă să își recunoască și să își venereze eroii (profeți, poeți, preoți, divinități, oameni de litere și regi), creionând profilul lui Odin, Mahomet, Dante, Shakspeare, Luther, Knox, Johnson, Rousseau, Burns, Cromwell și Napoleon. Pentru Carlyle, venerarea eroilor este obligatorie într-un univers care este moral și ierarhic. Mai târziu, în același an, a refuzat o propunere de a deveni profesor de istorie la Edinburgh.

Carlyle a fost principalul fondator al Bibliotecii din Londra în 1841. Devenise frustrat de facilitățile disponibile la Biblioteca British Museum, unde adesea nu reușea să găsească un loc (fiind obligat să se cocoțeze pe scări), unde se plângea că izolare forțată cu ceilalți cititori îi dădea o „durere de cap de muzeu”, unde cărțile nu erau disponibile pentru împrumut și unde găsea colecțiile de broșuri și alte materiale ale bibliotecii referitoare la Revoluția Franceză și la războaiele civile englezești catalogate în mod inadecvat. În special, a dezvoltat o antipatie față de custodele cărților tipărite, Anthony Panizzi (în ciuda faptului că Panizzi îi acordase multe privilegii care nu erau acordate altor cititori), și l-a criticat într-o notă de subsol la un articol publicat în Westminster Review ca fiind „respectabilul sub-bibliotecar”. Soluția finală a lui Carlyle, cu sprijinul mai multor prieteni influenți, a fost să ceară înființarea unei biblioteci private pe bază de abonament, din care să se poată împrumuta cărți.

În Past and Present (1843), poate cea mai influentă lucrare a sa, Carlyle a combinat scrierea istorică cu o critică socială tranșantă a Marii Britanii contemporane. Inspirat de o republicare din 1840 a Cronicilor Abației Saint Edmund”s Bury din secolul al XII-lea ale lui Jocelyn de Brakelond, Carlyle a pus în contrast guvernarea structurată și devotată a abatelui Samson cu lipsa de obiectivitate a parlamentarului modern Sir Jabesh Windbag, un reprezentant al clasei conducătoare engleze secularizate. Carlyle a denunțat eșecul liberalismului decadent de a remedia în mod adecvat bolile Marii Britanii industriale, o țară seculară și materialistă al cărei unic motiv era „cash nexus”. El a cerut să fie condus de o „aristocrație a talentelor” și de căpitani ai industriei. A refuzat o altă ofertă de a deveni profesor la St. Andrews în 1844. Următoarea lucrare importantă a lui Carlyle, Oliver Cromwell”s Letters and Speeches (1845), a contribuit mult la revizuirea poziției lui Cromwell în Marea Britanie. Portretul lui Carlyle al puternicului conducător din secolul al XVII-lea, ghidat de devotamentul față de Dumnezeu, a pus în evidență lipsa de scop a guvernării din secolul al XIX-lea. Carlyle nu a editat cuvintele lui Cromwell în mod pasiv; în schimb, el și-a pus propria voce în evidență în timp ce dialoga cu subiectul său mort și l-a arătat pe Cromwell „luptând cu forțele anarhiei și ale dezordinii într-o luptă eroică pentru a face să prevaleze voința lui Dumnezeu”. Asigurat din punct de vedere financiar, Carlyle a scris puțin în anii care au urmat imediat după Cromwell.

Carlyle a devenit preocupat de chestiunea irlandeză; a vizitat Irlanda în 1846 și, mai târziu, împreună cu Charles Gavan Duffy în 1849, iar în 1848 a scris o serie de articole scurte despre Irlanda. El a atribuit starea îngrozitoare a țării unei „societăți putrede, unei biserici corupte și unei țărănimi prost educate și neinteligente”. Carlyle credea că Revoluțiile din 1848 au fost necesare pentru a curăța societatea de diverse forme de anarhie și de proastă guvernare, denunțând în același timp democrația și insistând asupra necesității unor lideri autoritari.

Pamflete din ultima zi până la moartea lui Jane Welsh (1850-1866)

Un afront grav adus sensibilității multor cititori a venit odată cu publicarea „Discursului ocazional despre problema negrilor” în 1849 și a broșurilor Latter-Day Pamphlets în 1850. Primul a fost un atac fără compromisuri la adresa filantropiei greșite, în care sugera că sclavia nu ar fi trebuit să fie abolită niciodată, sau că ar fi trebuit înlocuită cu servitutea, un punct de vedere pe care îl împărtășea cu naționalistul irlandez și, mai târziu, confederatul sudist John Mitchel, care, în 1846, îl găzduise pe Carlyle la Dublin. Sclavia a menținut ordinea, a argumentat el, și a forțat la muncă oameni care altfel ar fi fost leneși și nepăsători: „Negrii din Indiile de Vest sunt emancipați și, se pare, refuză să muncească”. Al doilea a fost o serie de diatribe necruțătoare împotriva democrației, a parlamentului, a oratoriei vacante din punct de vedere intelectual, a valorilor degradate, a adorării contemporane a eroilor de fațadă, a filantropiei zaharoase și a reformei greșite a închisorilor. Le-a numit „Carlylese ”Tracts for the Times””, referindu-se la John Henry Newman și la Mișcarea de la Oxford, cu care Carlyle împărtășea un stil polemic, precum și credința într-un centru autoritar al vieții. Pamfletele abordează mai multe subiecte, dar tema lor unificatoare este democrația, „marea, alarmanta, iminenta și incontestabila Realitate” a vremii. Două ipoteze de bază se află în centrul argumentației lui Carlyle în Pamfletele: Ordinea imuabilă și ființele umane care există în armonie cu legile eterne. Carlyle a conceput lucrarea ca pe un fel de epopee în proză; deși planul său inițial de a produce douăsprezece pamflete – numărul de cărți asociat unor epopei precum Eneida și Paradisul pierdut – ar fi putut fi o coincidență, retorica lui Carlyle are un ecou al formei epice. În The Present Time, primul pamflet, Carlyle a folosit întrebarea epică tradițională pentru a anunța tema epopeii sale moderne:

Ce este democrația, acest imens produs inevitabil al destinelor, care este peste tot în Europa noastră în aceste zile din urmă? Aici se află întrebarea pentru noi. De unde provine această mare și neagră Democrație universală; încotro tinde; care este sensul ei? Un sens trebuie să aibă, altfel nu ar fi aici. Dacă îi putem găsi sensul corect, putem, supunându-ne cu înțelepciune sau rezistând și controlând cu înțelepciune, să sperăm să trăim în mijlocul ei; dacă nu putem găsi sensul corect, dacă îi găsim doar sensul greșit sau nu-i găsim niciun sens, nu va fi posibil să trăim!

Viața lui John Sterling (1851) a fost scrisă ca o corecție la biografia lui Julius Hare din 1848, care punea prea mult accentul pe aspectele teologice. În opinia lui Leslie Stephen, „subiectul a trezit cea mai tandră dispoziție a lui Carlyle, iar Viața este una dintre cele mai perfecte din această limbă”. Opera majoră a lui Carlye din anii 1850 și 1860 a fost monumentala sa Istorie a lui Frederic cel Mare (1858-1856). Carlyle își exprimase interesul de a scrie o biografie a lui Frederick încă din 1830, într-o scrisoare adresată lui G. R. Gleig, datată 21 mai a aceluiași an. Carlyle a pornit să cerceteze viața acestuia, călătorind de două ori în Germania pentru a studia topografia câmpurilor de luptă și a cerceta zeci de documente. Deși nu a simpatizat întotdeauna cu eroul său, căruia nu-i împărtășea religia mai puțin pronunțată și nici gustul pentru arte și Voltaire, s-a străduit să-l prezinte pe Frederick ca pe ultimul rege adevărat al vechii Europe pe care Revoluția Franceză îl distrusese. Biografia relatează cariera lui Frederick, exercitarea voinței sale asupra armatei și țării sale și asumarea eroică a responsabilității sale de a păstra o națiune amenințată de invazii din exterior și de lupte din interior. Finalizarea sa marchează apogeul reputației lui Carlyle ca figură dominantă a epocii sale, înțeleptul din Chelsea, a cărui prezență inspira pelerinaje pioase la Cheyne Row. A fost ales Lord Rector al Universității din Edinburgh în 1865, înlocuindu-l pe William Ewart Gladstone și învingându-l pe Benjamin Disraeli cu 657 la 310.

Căsnicia soților Carlyle a fost mult timp tensionată de prietenia lui Carlyle cu Lady Harriet Ashburton și de devotamentul său față de munca sa, în special față de Frederick. Jane suferise din ce în ce mai multe probleme de sănătate și a suferit un accident în octombrie 1863, dar moartea lui Lady Harriet în 1857 și finalizarea lui Frederick cel Mare în 1865 indicau că urmau zile mai bune în căsnicie. Carlyle a călătorit la Edinburgh pentru a-și rosti „Discursul inaugural” la 2 aprilie 1866. Bucuria de onoarea care i-a fost acordată și de primirea călduroasă pe care a primit-o în Scoția a fost brusc curmată de vestea morții subite a lui Jane Welsh la Londra, la 21 aprilie 1866.

Ultimii ani (1866-1881)

În doliu, Carlyle a început să editeze scrisorile soției sale. Și-a scris amintirile despre Jane Welsh și despre alte personaje, precum Edward Irving, care au făcut parte din viața ei timpurie. Și-a exprimat durerea la amintirile legate de viața lor împreună și la citirea nemulțumirilor ei față de neatenția lui.

Deși chinuit, Carlyle a continuat să fie activ în viața publică. Mill, cu sprijinul lui Charles Darwin, Herbert Spencer și al altora, a organizat Comitetul Jamaica pentru a-l urmări pe guvernatorul John Eyre pentru reprimarea rebeliunii din Morant Bay. În replică, Carlyle, cu sprijinul lui John Ruskin, Charles Dickens și alții, a condus Fondul de apărare a lui Eyre, susținând că Eyre a acționat în mod decisiv pentru a restabili ordinea. Carlyle a atacat propunerea lui Disraeli de extindere a privilegiilor de vot în cea de-a doua lege a reformei în eseul „Shooting Niagra: And After?” din 1867, în care „și-a reafirmat credința în conducerea înțeleaptă (și în urmarea înțeleaptă), neîncrederea sa în democrație și ura sa față de orice lucrare – de la fabricarea cărămizilor la diplomație – care nu era autentică”. Conflictul franco-prusac a determinat o scrisoare către The Times, retipărită sub titlul „Latter Stage of the French German War, 1870-71”, în care afirma dreptul Germaniei de a face ce vrea.

La bătrânețe, Carlyle a primit o serie de onoruri publice. La 4 martie 1869, s-a întâlnit cu regina Victoria, care a remarcat că Carlyle era „un scoțian bătrân și excentric, cu un aspect ciudat, care vorbește, cu o voce melancolică, … despre degenerarea totală a tuturor lucrurilor”. În 1874 a acceptat Ordinul Prusac de Merit din partea lui Otto von Bismarck, ca recunoaștere a muncii sale despre Frederic cel Mare. A refuzat ofertele de a primi o pensie de stat și Marea Cruce de Bath din partea lui Disraeli. Cu ocazia celei de-a 80-a aniversări, în 1875, a primit o medalie comemorativă și o adresă de admirație semnată de 119 dintre cei mai importanți scriitori, oameni de știință și personalități publice ale vremii.

În ultimii săi ani de viață, Carlyle a fost asistat de nepoata sa Mary Aitken Carlyle, care a locuit cu el la Cheyne Row, l-a ajutat la editarea scrisorilor lui Jane Welsh și a scris „Early Kings of Norway” (1875) la dictarea sa. „Regii timpurii”, o relatare a materialului istoric din saga islandeză, și un eseu despre „Portretele lui John Knox” au fost ultimele sale scrieri publicate în timpul vieții. A fost ales membru de onoare străin al Academiei Americane de Arte și Științe în 1878. Mary Carlyle a fost în cele din urmă însoțită la Cheyne Row de noul ei soț, Alexander Carlyle. Gândurile și conversațiile lui Carlyle au fost înregistrate de mai mulți vizitatori, în special de William Allingham, prietenul său și de Boswell. Carlyle a murit la 5 februarie 1881. Ultimele sale cuvinte au fost: „Așadar, aceasta este moartea. Ei bine!” S-a oferit internarea în Westminster Abbey, care a fost refuzată în conformitate cu instrucțiunile explicite ale lui Carlyle. Carlyle a fost înmormântat alături de alți membri ai familiei sale la Ecclefechan. La înmormântarea sa simplă au participat locuitorii din zonă și câțiva prieteni, printre care James Anthony Froude, Moncure Conway, John Tyndall și William Lecky.

Froude

Ceea ce Kenneth J. Fielding numește „una dintre cele mai nedemne dispute din literatură” a început atunci când Carlyle i-a dăruit lui Froude, în iunie 1871, scrisorile adunate și comentate ale lui Jane Welsh, precum și amintirile sale despre ea. Deși Carlyle a anexat la reminiscență o interdicție de publicare, Froude a înțeles că aceasta a fost înlocuită de dorința ulterioară a lui Carlyle ca Froude să decidă soarta materialelor: „să le publice, în întregime sau parțial – sau să le distrugă pe toate”. În ciuda îndemnurilor lui Froude și ale lui John Forster către Carlyle de a-și clarifica dorințele, acesta a murit fără să fi explicitat termenii în care Froude a intrat în posesia documentelor și sfera precisă a marjei sale de apreciere editorială.

Ediția în două volume a Reminiscențelor a fost publicată de Froude în 1881. Deși își finalizase o mare parte din lucrare în momentul morții lui Carlyle, rapiditatea cu care Froude și-a publicat produsul a fost considerată de mulți ca fiind nepotrivită, la fel ca și includerea unor remarci disprețuitoare la adresa unor persoane care se considerau prieteni și binefăcători ai lui Carlyle. Într-o scrisoare adresată ziarului Times, nepoata lui Carlyle, Mary Aitken, a susținut că Froude a publicat reminiscența lui Jane Welsh în contradicție cu bună știință cu dorința exprimată de Carlyle, citând veto-ul timpuriu asupra publicării.

Biografia ulterioară a lui Froude, în patru volume, a descris o căsnicie turbulentă, în care Carlyle și-a neglijat soția, fiind consumat de munca sa; abia citind jurnalele ei după moartea acesteia și-a dat seama cum a fost orbit de responsabilitățile sale ca soț. Conform acestei versiuni a evenimentelor, dorința lui Carlyle de a face publice documentele soției sale și plângerile acesteia despre el a fost o formă de penitență pentru eșecurile sale din timpul vieții ei. Multora li s-a părut că accentul pus de Froude pe drama personală și pe căsătorie a ascuns relațiile sociale, intelectuale și familiale mai largi ale lui Carlyle. Mulți dintre cei care se numărau în cercul din Cheyne Row au contestat metodele lui Froude și au contestat imaginea prezentată de acesta despre Carlyle. Între 1881 și 1903, s-au făcut încercări de a discredita sau de a suplini portretul lui Froude, mai ales de către Charles Eliot Norton, ale cărui ediții ale scrisorilor și ale Reminiscențelor au atras atenția asupra erorilor de judecată ale lui Froude.

Publicarea în 1903 a ediției lui Alexander Carlyle a scrisorilor lui Jane Welsh, prefațată de Sir James Crichton-Browne cu noi atacuri la adresa integrității și acțiunilor lui Froude, i-a determinat pe copiii lui Froude, Margaret și Ashley, să publice autoapărarea privată a tatălui lor, My Relations with Carlyle, scrisă în martie 1887. În cea mai mare parte, acesta a reluat cazul său standard, deși a dezvăluit pentru prima dată suspiciunea sa, coroborată de scriitoarea și obișnuită a Cheyne Row, Geraldine Jewsbury, că Carlyle ar fi fost „una dintre acele persoane care nu ar fi trebuit să se căsătorească niciodată”, adică impotent, sugerând că această informație fusese răspândită de Sir Richard Quain, medicul personal al lui Jane Welsh. Crichton-Browne a apărat virilitatea lui Carlyle într-un articol din British Medical Journal și în The Nemesis of Froude (scris împreună cu Alexander Carlyle). El a susținut că Quain nu ar fi atât de neprofesionist încât să divulge un secret medical de o asemenea amploare și a oferit dovezi indirecte că Quain a râs de ideea impotenței lui Carlyle „ca de o glumă proastă”. Crichton-Browne a caracterizat-o, de asemenea, pe Jane Welsh ca fiind isterică și la menopauză, iar pe Jewsbury ca fiind un martor de neîncredere.

Frank Harris a decis să alimenteze focul dezbaterii publice într-un articol din februarie 1911 intitulat „Talks with Carlyle”, publicat în The English Review. Harris, care l-a vizitat și a corespondat cu Carlyle în ultimii ani ai acestuia, a povestit o plimbare pe care el și Carlyle au făcut-o în Hyde Park, în timpul căreia Carlyle a făcut o mărturisire emoționantă și explicită a propriei sale neputințe într-o „stare de disperare patetică”. El a susținut că a povestit episodul la Garrick Club și că Quain a confirmat detaliile. Adversarii lui Froude l-au suspectat pe Harris că a produs o invenție extrem de imaginativă. În Adevărul despre Carlyle (1913), David Alec Wilson a furnizat o coroborare la a treia mână, potrivit căreia, după ce Jane Welsh s-a vindecat de una dintre bolile sale, Quain i-a trimis vorbă lui Carlyle că poate „relua relațiile conjugale cu soția sa”. Harris, la rândul său, a oferit o relatare grafic detaliată a istoriei sexuale a soților Carlyle în My Life and Loves, descriind o conversație privată în care Quain i-ar fi spus lui Harris că a descoperit că Jane era virgo intacta după douăzeci și cinci de ani de căsătorie, precum și relatarea relatată de Jane despre noaptea nunții cuplului.

Rasism și antisemitism

Descris ca fiind unul dintre „cei mai fermi protagoniști” ai anglo-saxonismului, Carlyle a considerat rasa anglo-saxonă ca fiind superioară tuturor celorlalte. În timpul vieții sale, anglo-saxonismul pe care îl împărtășea cu Ralph Waldo Emerson a fost descris ca fiind o trăsătură definitorie a prieteniei lor. Uneori criticând Statele Unite, pe care le descria ca fiind o ordine tribală saxonă „fără formă”, el a sugerat că normanzii au oferit anglo-saxonilor un simț superior al ordinii pentru structura națională din Anglia.

Carlyle a avut opinii ferm antievreiești. Invitat de baronul Rothschild în 1848 să susțină un proiect de lege în Parlament pentru a permite dreptul de vot al evreilor din Regatul Unit, Carlyle a refuzat să își ofere sprijinul pentru ceea ce el a numit „legea evreilor”. Într-o corespondență cu Richard Monckton Milnes a insistat asupra faptului că evreii sunt ipocriți dacă doresc să fie admiși în Parlamentul britanic, sugerând că un „evreu adevărat” nu poate fi decât un reprezentant sau cetățean al „propriei sale mizerabile Palestine” și, în acest context, a declarat că toți evreii ar trebui expulzați în Palestina. A fost criticat public de Charles Dickens pentru „aversiunea sa binecunoscută față de evrei”. Carlyle i-a identificat pe evrei cu materialismul și cu formele arhaice de religie, atacând atât comunitățile din estul Londrei ale ortodoxiei evreiești, cât și bogăția evreiască din „West End”, pe care o percepea ca fiind corupție materială.

Dezgustul lui Carlyle față de democrație și credința sa în conducerea carismatică au fost atrăgătoare pentru Joseph Goebbels, care făcea frecvent referire la opera lui Carlyle în jurnalul său și i-a citit biografia lui Frederic cel Mare lui Hitler în ultimele sale zile din 1945. Mulți critici din secolul XX l-au identificat pe Carlyle ca fiind o influență asupra fascismului și nazismului. Ernst Cassirer a argumentat în „The Myth of the State” că venerarea eroului lui Carlyle a contribuit la ideile secolului al XX-lea despre conducerea politică, care au devenit parte a ideologiei politice fasciste. Dovezi suplimentare pentru acest argument pot fi găsite în scrisorile trimise de Carlyle lui Paul de Lagarde, unul dintre primii susținători ai principiului Fuehrerului.

Contemporan

Thomas Carlyle a inspirat o gamă largă de comentarii în secolul al XIX-lea, de la Karl Marx la regina Victoria. George Eliot a rezumat influența sa în 1855:

Este o întrebare inutilă să ne întrebăm dacă cărțile sale vor mai fi citite peste un secol: dacă toate ar fi arse ca cele mai mari sutane pe mormântul său funerar, ar fi ca și cum ai tăia un stejar după ce ghindele sale au semănat o pădure. Căci aproape că nu există o minte superioară sau activă din această generație care să nu fi fost modificată de scrierile lui Carlyle; aproape că nu a existat o carte engleză scrisă în ultimii zece sau doisprezece ani care să nu fi fost diferită dacă Carlyle nu ar fi trăit.

La moartea sa, Emerson a opinat că viața și opera lui Carlyle au produs un sentiment general asemănător cu „cel pe care îl simțeau părinții noștri față de Scott și ceva din ceea ce simțeau bunicii noștri față de Johnson”, declarând că literatura engleză era „orfană”; și îndoielnic în ceea ce privește „cine va fi pus în locul domnului Carlyle”. Walt Whitman a îndemnat ca „în nici un caz, și indiferent cât de complet îi infirmă timpul și evenimentele vrăjelile sale înfiorătoare, lumea anglofonă să nu-l uite pe acest om și nici să nu-i păstreze în onoare conștiința sa de neegalat, metoda sa unică și faima sa onestă. Niciodată nu au existat convingeri mai sincere și mai autentice. Niciodată nu a fost mai puțin lacheu sau temporizator. Niciodată progresismul politic nu a avut un dușman pe care să-l respecte cu mai multă căldură.”

Carlyle a făcut comparații cu marii scriitori ai antichității. În opinia lui George Saintsbury, Carlyle putea „să sesizeze o perioadă, o mișcare, un set de incidente”, cu o asemenea „apucătură” încât „rezultatul era Gibbon fără superficialitatea lui încăpățânată și Tucidide fără ascetismul lui dezamăgitor în retorică și elocvență”. Oscar Wilde este citat într-o conversație, spunând: „Cât de mare a fost! A făcut din istorie un cântec pentru prima dată în limba noastră. A fost Tacitus al nostru englez”.

Mulți au fost rezervați în laudele lor, dacă nu chiar în reacții totale împotriva lui. Wilde a scris că printre foarte puținii maeștri ai prozei engleze: „Îl avem pe Carlyle, care nu ar trebui să fie imitat”. Matthew Arnold l-a sfătuit: „Fugi de Carlylese ca de diavol”. Darwin a scris în autobiografia sa: „El a fost atotputernic în a imprima în mintea oamenilor unele adevăruri morale mărețe. Pe de altă parte, opiniile sale despre sclavie erau revoltătoare. În ochii lui, puterea avea dreptate”.

Discipolii lui Carlyle au fost numiți carlyleeni, cei mai apropiați de Carlyle fiind Froude și Ruskin. Ruskin se referea adesea la Carlyle ca la „maestrul” său și vorbea despre relația dintre ei ca despre cea de tată și fiu. Într-o Scrisoare din Fors Clavigera, el a scris că munca sa a fost făcută cu Carlyle ca fiind singurul om din Anglia „la care mă pot uita pentru o îndrumare constantă”. Edward Tyas Cook și Alexander Wedderburn au presupus că „Carlyle a fost maestrul venerat; Ruskin, discipolul iubit”. Un altul a fost Dickens, care este descris ca fiind „un pretendent patetic de nerăbdător la curtea lui Carlyle, care poate fi observat cum îi dădea târcoale obsecvent la petreceri, îl recunoștea cu entuziasm în tipărituri, îl copleșea cu exemplare de prezentare”. Georgina Hogarth, menajera lui Dickens, i-a scris lui Carlyle pe 27 iunie 1870, la scurt timp după moartea lui Dickens, că „nu exista nimeni pentru care să aibă o venerație și o admirație mai mare”. Opiniile lui Kingsley cu privire la reforma socială au fost în mare parte modelate de Carlyle; acesta a fost inclus ca personaj în romanul lui Kingsley, Alton Locke. Poeziile lui Tennyson poartă influența ideilor prietenului său.

Revoluționarul irlandez John Mitchel a fost foarte mult influențat de Carlyle. El a numit Revoluția franceză „cea mai profundă carte și cea mai elocventă și fascinantă istorie pe care literatura engleză a produs-o vreodată”. Florence Edward MacCarthy, fiul lui Denis MacCarthy, a remarcat că „Poate mai mult decât oricare alta, l-a stimulat pe bietul John Mitchel & a dus la soarta sa în 1848″. Viața lui Mitchel despre Aodh O”Neill, Prinț de Ulster, este „o incursiune timpurie a gândirii carlyleene în construcția romantică a națiunii irlandeze care avea să domine politica militantă irlandeză timp de un secol”. Charles Gavan Duffy a scris că Carlyle „l-a învățat pe Mitchel să se opună eliberării negrilor și emancipării evreilor”.

În urma publicării memoriilor sale, s-a produs un efect de spulberare a idolului, deși Carlyle a rămas eminent. Societatea Carlyle s-a format la Londra după moartea sa. Statuia lui Thomas Carlyle a fost dezvelită în Chelsea Embankment în 1882. Un bust al lui Carlyle a fost dezvelit în Sala Eroilor din cadrul Monumentului Național Wallace din Stirling la 25 iulie 1891.

La începutul carierei sale, Carlyle a fost cel mai bine primit în America, în special de către transcendentaliști. Chiar înainte de publicarea cărții Sartor Resartus, James Freeman Clarke a declarat că Carlyle a exercitat o „influență ciudată” asupra unei generații de tineri americani, „deschizând lumi necunoscute de frumusețe și uimire”. În 1835, Alexander Hill Everett, editorul revistei North American Review, l-a descris pe Carlyle ca fiind „cel mai profund și original dintre scriitorii filosofi englezi în viață. El este persoana la care ne uităm cu cea mai mare încredere pentru a da un nou impuls și o nouă direcție acestor studii în țara mamă”. În prefața ediției din Boston a Critical and Miscellaneous Essays (Eseuri critice și diverse), Emerson le amintea cititorilor săi de „paginile care, în foile anonime împrăștiate ale revistelor britanice, le vorbeau minții lor tinere cu o emfază care le împiedica somnul”.

Poate că acesta este primul caz în care americanii au luat în piept o operă engleză care le-a parvenit anonimă, nesancționată de nicio recomandare și chiar absolut neglijată la ei acasă. Cartea acționează asupra lor cu o forță minunată. Ea a regenerat predicile mai multor clerici și, am motive să cred, mințile și viețile mai multor laici.

Cei care dezaprobau mișcarea transcendentalistă aveau tendința de a-l dezaproba și pe Carlyle. În aprilie 1833, Andrews Norton l-a considerat pe Carlyle capul unei noi școli de scriitori care intenționa „să măture toate vechile noțiuni de filozofie, morală și religie”. Lewis Gaylord Clark, editorul revistei Knickerbocker Magazine, l-a acuzat pe Carlyle că umblă „sub un nor german mai dens decât o ceață scoțiană”. Edgar Allan Poe a scris în numărul din aprilie 1846 al United States Magazine: „Nu am nici cea mai mică încredere în Carlyle. Peste zece ani – probabil peste cinci – el va fi amintit doar ca fiind un suport pentru sarcasm”.

Carlyle a criticat democrația americană în The Present Time (1 februarie 1846). „Ce au făcut? … Au născut, cu o rapiditate dincolo de orice exemplu înregistrat, optsprezece milioane dintre cei mai mari borfași văzuți vreodată în această lume până acum:- aceasta este, până acum, isprava lor în Istorie!” Această replică a provocat un răspuns din partea aboliționistului Elizur Wright sub forma unui pamflet, Perforații în „Pamfletele ultimelor zile” de către unul dintre cele „Optsprezece milioane de plictisitori”; acesta îl ataca pe Carlyle ca fiind ignorant și reacționar, concluzionând: „… vom prelua în bună parte sugestia largă de a ne face vizitele mai scurte și mai puțin frecvente la Cheyne Row”. Beriah Green, pentru Carlyle „singura voce rațională dintre cei implicați” în controversă, i-a răspuns în Albany Patriot, iar William Goodell a intervenit și el; episodul a fost relatat integral în The Weekly Chronotype din 17 iunie 1846. Carlyle i-a scris lui Emerson la 14 noiembrie 1850: „deși Elizur mi-a trimis Pamfletul său, este un fapt că nu am citit un cuvânt din el și nici nu voi citi vreodată”.

În schimb, lucrările ulterioare ale lui Carlyle au fost bine primite în sudul antebelic. Opera sa a fost atât de răspândită încât în 1848, The Southern Quarterly Review a declarat: „Spiritul lui Thomas Carlyle este răspândit în țară.” Noțiunile sociologului sudist George Fitzhugh despre palingenesis, sclavia multirasială și autoritarism au fost profund influențate de Carlyle. Istoricul american William E. Dodd a scris că „doctrina lui Carlyle privind subordonarea socială și distincția de clasă” „a fost tot ceea ce au dorit Dew și Harper și Calhoun și Hammond. Cel mai mare realist din Anglia le cântărise sistemul și îl găsise drept și uman”. Atacurile lui Carlyle la adresa relelor industrializării și a economiei clasice au devenit o sursă de inspirație importantă pentru progresiștii americani, iar justificarea sa a statismului economic a influențat conceptul elitist și eugenist de „inginerie socială inteligentă”, promovat de timpuriu de către progresista Asociație Economică Americană.

În 1863, David Atwood Wasson i s-a adresat lui Carlyle într-o scrisoare publică, întrebându-l: „unde te afli acum în legătură cu acel Thomas Carlyle”, Carlyle din Sartor Resartus. În 1867, Clarke scria că „este „Liderul nostru pierdut”, dar l-am iubit și onorat așa cum puțini oameni au fost iubiți și onorați vreodată… Îi vom fi mereu recunoscători adevăratului Carlyle, vechiului Carlyle… a aruncat gloria geniului peste tot ceea ce mintea lui a atins sau creionul lui a desenat”. Whitman a scris în 1881: „Există cu siguranță în prezent un raport inexplicabil (cu atât mai picant din cauza contradictorialității sale) între acest autor înșelat și Statele noastre Unite ale Americii – indiferent dacă va dura sau nu.” „Dincolo de orice îndoială, de la moartea lui Carlyle și publicarea memoriilor lui Froude, nu numai interesul pentru cărțile sale, ci și pentru orice amănunt personal referitor la celebrul scoțian… este probabil mai larg și mai viu astăzi în această țară decât în țara sa.” El i-a spus lui Horace Traubel în 1888: „Sunt dispus să mă gândesc la el ca fiind mai semnificativ decât orice om modern”.

Karl Marx și Friedrich Engels au studiat și lăudat primele scrieri ale lui Carlyle despre starea Angliei și au fost impresionați de atitudinea „revoluționară” antiburgheză exprimată în carlismul lui Carlyle. În ianuarie 1844, Engels a publicat în Deutsch-Französische Jahrbücher o recenzie amplă și laudativă a cărții Past and Present. El a scris că analiza acută a chestiunii sociale din Anglia o face singura carte a unui englez educat contemporan care merită să fie citită. Engels a lăudat punctul de vedere umanitar al lui Carlyle, dar a considerat că acesta nu este decât o preliminară neștiințifică a socialismului. El l-a caracterizat pe Carlyle ca fiind un panteist german și un conservator romantic, un adept al lui Schelling mai degrabă decât al lui Hegel, prea atașat de religie și de mitul conducerii aristocratice pentru a accepta libertatea și autodeterminarea ca scop final al istoriei, exprimându-și totodată speranța că Carlyle va depăși aceste limitări. În Condiția clasei muncitoare din Anglia (1844-1845), deși diferă în opiniile sale cu privire la mijloacele și scopurile schimbărilor sociale, Engels a urmat evaluarea lui Carlyle cu privire la consecințele Revoluției industriale și a lăudat poziția sa în favoarea muncitorilor, citând în mod repetat Chartismul și lăudând atacul lui Carlyle împotriva valorilor burgheze din Trecut și prezent. Die heilige Familie (1845) conține referiri la critica socială a lui Carlyle. Marx s-a bazat pe cartism pentru informații statistice despre clasa muncitoare engleză pe care să le folosească în „Arbeitslohn”, un album manuscris pe care l-a folosit pentru comunicările sale citite la Asociația Generală a Muncitorilor Germani din Bruxelles în decembrie 1847. Manifestul Partidului Comunist (1848) se face ecoul acuzației lui Carlyle cu privire la dezintegrarea socială cauzată de comerțul orientat spre profit și a reamintit lamentația lui Carlyle că „plata în numerar” a devenit „singurul nexus universal al omului cu omul”.

Engels și Marx au făcut o recenzie a primelor două broșuri Latter-Day Pamphlets, respectiv The Present Time (1 februarie 1850) și Model Prisons (1 martie 1850), în Neue Rheinische Zeitung din aprilie 1850. Ei au respins cultul său față de eroi, au calificat comentariul său privind distincțiile de clasă drept neistoric și au condamnat doctrina sa despre lege și ordine ca fiind o ipocrizie burgheză. Marx avea să atace din nou „închisorile model” și „aristocrația talentelor” ale lui Carlyle în două articole pentru New York Daily Tribune, apărute la 30 septembrie și, respectiv, 19 octombrie 1853. În volumul I din Das Kapital, Marx a criticat sprijinul lui Carlyle pentru Confederație în Războiul Civil American și a disprețuit „Ilias (Americana) in Nuce”. În 1881, Engels a repudiat concepția lui Carlyle despre „căpitanii de industrie”, iar într-o notă anexată la ediția din 1892 a lucrării Condiția clasei muncitoare din Anglia, Engels a deplâns faptul că revoluțiile din 1848 au făcut din Carlyle „un reacționar în toată regula”, a cărui „mânie justificată împotriva filistenilor” s-a „transformat în filistin încruntat care se plânge de valul istoriei care l-a aruncat la țărm”.

Friedrich Nietzsche a fost disprețuitor față de moralismul lui Carlyle, numindu-l un „absurd cap de nălucă” în Dincolo de Bine și de Rău, și l-a considerat un gânditor care nu a reușit să se elibereze chiar de mentalitatea meschină pe care pretindea că o condamnă. În Amurgul idolilor, el a anunțat că a „citit viața lui Thomas Carlyle, acea farsă involuntară și involuntară, acea interpretare eroico-moralistică a dispepsiei” și a constatat că Carlyle este „un retor din necesitate, agitat continuu de dorința unei credințe puternice și de sentimentul incapacității de a o avea (- în asta un romantic tipic!)”. El a scris că „dorința lui Carlyle de a avea o credință puternică nu este dovada unei credințe puternice”, ci „mai degrabă contrariul”. Nietzsche a descoperit la Carlyle o „continuă necinste pasională față de el însuși”, în ciuda faptului că „în Anglia este admirat tocmai datorită onestității sale”. Nietzsche l-a descris memorabil pe Carlyle ca fiind „un ateu englez care vrea să fie onorat pentru că nu este unul”. Cu toate acestea, Ruth apRoberts afirmă că Nietzsche, ale cărui idei sunt comparabile cu cele ale lui Carlyle în unele privințe, „s-ar putea să-i datoreze lui Carlyle mai mult decât îi pasă să recunoască”.

Goethe l-a considerat pe Carlyle „o forță morală de mare importanță” și a scris o prefață laudativă la traducerea germană din 1830 a Vieții lui Friedrich Schiller. Sprijinul lui Carlyle pentru Germania în războiul franco-german i-a adus o mare stimă în Prusia lui Bismarck, iar centenarul nașterii sale, în 1895, a fost sărbătorit pe scară largă.

În 1839, Revue Britannique l-a identificat pe Carlyle ca fiind „autorul … unei istorii mediocre a Revoluției Franceze”. Scriind pentru Revue Indépendente, Antoine Dilmans l-a caracterizat pe Carlyle drept „principalul susținător” al „socialismului englez”, cu elemente de saint-simonianism în scrierile sale. Jules Michelet a criticat Revoluția franceză a lui Carlyle. Émile Montégut a căpătat o „admirație ferventă” pentru Carlyle după 1848 și a încercat să le inspire același lucru compatrioților săi. Hippolyte Taine a realizat o monografie a lui Carlyle în 1864, L”Idéalisme anglais: Étude sur Carlyle. El a descris scrierile sale ca fiind un amestec de „iluzii păgâne, reminiscențe ale Bibliei, abstracțiuni germane, termeni tehnici, poezie, argou, matematică, fiziologie, cuvinte arhaice, neologisme”. „Nu există nimic pe care să nu-l zdrobească și să nu-l răvășească”, scria Taine. „Construcțiile simetrice ale artei și ale gândirii umane, împrăștiate și răsturnate, sunt îngrămădite de mâna lui într-o uriașă grămadă de moloz fără formă, din vârful căreia, ca un barbar cuceritor, gesticulează și dă bătălia.” În didacticismul său, Taine îl considera pe Carlyle un „puritan modern” care nu vedea „decât rău în Revoluția Franceză” și care îl judeca pe Voltaire și pe Iluminismul francez pe nedrept. Carlyle „nu înțelege mai bine felul nostru de a acționa decât felul nostru de a gândi. El caută sentimentul puritan; și, cum nu-l găsește, ne condamnă”. El a concluzionat că Carlyle posedă „acest stil exagerat și demonic, această filozofie extraordinară și bolnăvicioasă, această istorie profetică contorsionată, această politică sinistră și furioasă”. O traducere franceză a istoriei a apărut între 1865 și 1867, stârnind aprecieri pozitive din partea lui Barbey d”Aurevilly, care l-a preferat lui Michelet, și a lui Léon Bloy, care a denunțat neglijarea totală a istoriei lui Carlyle de către compatrioții săi. Alan Carey Taylor indică faptul că publicarea traducerii lui Edmond Barthélemy din Sartor Resartus, traducerea lui Edmond Barthélemy, însoțită de studiul critic Thomas Carlyle: Essai biographique et critique în 1899 marchează un moment de cotitură în reputația lui Carlyle în Franța. Monografiile lui Louis Cazamian (1913), Victor Basch (1938) și Jacques Cabau (1968) au servit la consolidarea reputației lui Carlyle în Franța secolului al XX-lea.

Retrospectivă

După ce s-a bucurat de o faimă imensă în epoca victoriană, Carlyle a căzut oarecum demodat în epoca edwardiană. În 1902, G. K. Chesterton scria că contribuțiile supreme ale lui Carlyle la filozofie și literatură au fost umorul său (o mișcare pe deplin la fel de importantă ca raționalismul modern”. Acolo unde a avut o „influență indiscutabil de lungă și indiscutabil de rea” a fost responsabilitatea sa pentru obiceiul a ceea ce Chesterton a numit „Going the whole hog”, „nebunia modernă de a-și face filosofia, religia, politica și temperamentul dintr-o bucată”, pe care, în opinia sa, Nietzsche și discipolii săi o întruchipează. Hilaire Belloc scria în introducerea sa din 1906 la ediția Everyman”s Library a Revoluției franceze a lui Carlyle că, deși „poziția sa ca scriitor este sigură”, el a considerat că „suntem în măsură să privim în mod constant înapoi la întreaga operă istorică a lui Carlyle și să o judecăm, deocamdată, fără o lipsă nejustificată de simpatie, dar deja cu suficientă detașare”. Societatea Carlyle și-a încetat activitatea în ianuarie 1907 din cauza lipsei de fonduri și a lipsei de interes. H. L. Mencken l-a numit pe Carlyle „un zeu demult uitat” în 1917.

Interesul a reînviat în anii următori. La 6 martie 1929, o întâlnire la care a participat o mare parte din public și care s-a bucurat de entuziasm, organizată la Edinburgh City Chambers, a dus la înființarea Societății Carlyle din Edinburgh, care continuă și astăzi. În luna octombrie a aceluiași an, o copie a statuii din Chelsea a fost dezvelită în Ecclefechan. Hotelul Carlyle din New York îi poartă numele; acesta a fost deschis în 1930. Casa sa de la 24 Cheyne Row și locul său de naștere au fost achiziționate în 1936 de National Trust și, respectiv, de National Trust for Scotland.

În a doua jumătate a secolului al XX-lea, Carlyle a fost subiectul unui interes reînnoit în cercurile academice. Studii timpurii precum The Victorian Sage: Studies in Argument (1953) a lui John Holloway, monografia lui G. B. Tennyson Sartor Called Resartus (1965) și Albert. J. LaValley”s Carlyle and the Idea of the Modern (1968) au cerut o reconsiderare a poziției lui Carlyle. Scriind în The Carlyle Encyclopedia în 2004, profesorul Mark Cumming de la Memorial University a relatat că „În ciuda pledoariilor acestor critici, statutul lui Carlyle ca scriitor mare și puternic nu a fost reabilitat nici măcar în cadrul universităților, iar numele său este puțin probabil să aibă vreodată valabilitatea populară pe scară largă a unor contemporani precum George Eliot, Charles Dickens sau Brontës”. Cu toate acestea, Sartor Resartus a fost recunoscut recent încă o dată ca fiind o operă remarcabilă și semnificativă, anticipând, fără îndoială, multe evoluții filosofice și culturale majore, de la existențialism la postmodernism. S-a argumentat că critica sa la adresa formulelor ideologice din Revoluția franceză oferă o bună descriere a modurilor în care culturile revoluționare se transformă în dogmatism represiv.

Figuri asociate cu Nouvelle Droite, NRx și alt-right au afirmat că Carlyle a avut o influență asupra abordării lor metapolitice. La o reuniune a Noii Drepte la Londra, la 5 iulie 2008, artistul englez Jonathan Bowden a ținut o prelegere în care a spus: „Toți marii noștri gânditori trag săgeți în viitor. Iar Carlyle este unul dintre ei”. În 2010, bloggerul american Curtis Yarvin s-a autointitulat Carlylean „așa cum un marxist este un marxist”. Scriitorul neozeelandez Kerry Bolton a scris în 2020 că operele lui Carlyle „ar putea fi baza ideologică a unei adevărate drepte britanice” și că acestea „rămân ca fundații atemporale pe care dreapta anglofonă se poate întoarce la premisele sale reale”.

Lucrări majore

Ediția standard a operelor lui Carlyle este Centenary Edition, editată și cu introduceri de Henry Duff Traill, publicată pentru prima dată între 1896-1899 la Londra de Chapman and Hall. Data indicată este data la care lucrarea a fost publicată inițial.

Marginalia

Aceasta este o listă cronologică a cărților, broșurilor și broșurilor necolectate în Miscelanee până în 1880, precum și a primelor ediții postume până în 1987 inclusiv. Este compilată din Thomas Carlyle: A Descriptive Bibliography, editată de Rodger L. Tarr, publicată în 1989 la Pittsburgh de University of Pittsburgh Press.

Lecturi suplimentare

Carlyle a inventat o serie de termeni, printre care:

sursele

  1. Thomas Carlyle
  2. Thomas Carlyle
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.