Philippe Pétain

Rezumat

Philippe Pétain, născut la 24 aprilie 1856 în Cauchy-à-la-Tour (Pas-de-Calais) și mort în captivitate la 23 iulie 1951 pe insula Yeu (Vendée), a fost un militar, diplomat și om de stat francez. Ridicat la demnitatea de mareșal al Franței în 1918, a fost lovit de indignarea națională și deposedat de distincția militară în 1945.

Soldat de carieră, care se distinsese la École de guerre de doctrina dominantă a ofensivei excesive, era pe punctul de a-și încheia cariera de colonel atunci când a izbucnit Marele Război, în 1914. Lider militar de mare importanță, este prezentat în general ca învingător al bătăliei de la Verdun și, alături de Georges Clemenceau, ca arhitect al redresării moralului trupelor după revoltele din 1917. Înlocuindu-l pe Nivelle în mai 1917, a rămas comandant-șef al forțelor franceze până la sfârșitul războiului, deși a fost pus sub ordinele rivalului său Ferdinand Foch, care a fost numit generalissimo al trupelor aliate după destrămarea frontului la 28 martie 1918.

Cu un prestigiu imens în urma războiului, el a fost șeful armatei postbelice. În 1925, a comandat personal forțele franceze care luptau alături de Spania în războiul din Rif, înlocuindu-l pe mareșalul Lyautey. A devenit academician în 1929 și a fost ministru de război din februarie până în noiembrie 1934. A fost numit ambasador în Spania în 1939, când țara era condusă de generalul Franco.

Rechemat în guvern la 17 mai 1940, după începutul invaziei germane, s-a opus continuării unui război pe care îl considera pierdut și pentru care a dat curând vina pe regimul republican. La 16 iunie, a devenit președinte al Consiliului în locul lui Paul Reynaud; a doua zi, a cerut încetarea luptelor. În conformitate cu dorința lui Adolf Hitler, acesta a făcut ca armistițiul cu cel de-al Treilea Reich să fie semnat la 22 iunie 1940 la Rethondes. Învestit cu puteri constituante depline de către Adunarea Națională la 10 iulie 1940, în ziua următoare și-a acordat singur titlul de „șef al statului francez”, la vârsta de 84 de ani. Și-a păstrat această funcție în timpul celor patru ani de ocupație a Franței de către Germania nazistă.

Instalat în zona liberă de la Vichy în fruntea unui regim autoritar, a abolit instituțiile republicane și libertățile fundamentale, a dizolvat sindicatele și partidele politice și a introdus o legislație antimasonică și antisemită în august-octombrie 1940. El a angajat țara la Revoluția Națională și la colaborarea cu Germania nazistă. „Regimul de la Vichy”, pe care l-a condus până în iulie 1944, a fost declarat „ilegitim, nul și neavenit” de către generalul de Gaulle la eliberare.

Luat împotriva voinței sale de către germani la Sigmaringen și apoi în Elveția, unde s-a predat autorităților franceze, Philippe Pétain a fost judecat de către Înalta Curte de Casație și Justiție în iulie 1945, pentru complicitate cu inamicul și înaltă trădare. A fost lovit de indignare națională, condamnat la confiscarea bunurilor sale și la pedeapsa cu moartea. Deși tribunalul a recomandat ca pedeapsa cu moartea să nu fie aplicată din cauza vârstei sale înaintate, sentința a fost comutată în închisoare pe viață de către generalul de Gaulle. A murit pe insula Yeu, unde a fost înmormântat.

Tineret și formare

Henri Philippe Bénoni Omer Pétain s-a născut la 24 aprilie 1856 la Cauchy-à-la-Tour, într-o familie de agricultori care locuia în oraș încă din secolul al XVIII-lea. A fost fiul lui Omer-Venant Pétain (1816-1888) și al lui Clotilde Legrand (1824-1857). A avut patru surori, Marie-Françoise Clotilde (1852-1950), Adélaïde (1853-1919), Sara (1854-1940) și Joséphine (1857-1862). Mama sa moare, iar tatăl său se recăsătorește cu Marie-Reine Vincent. Se nasc alți trei copii, frați și surori vitregi: Élisabeth (1860-1952), Antoine (1861-1948).

Deși pe certificatul său de naștere figurează prenumele Henri, Philippe, Bénoni, Omer, el alege Philippe și, de-a lungul vieții, are grijă să rectifice.

Soacra sa i-a neglijat pe copiii din prima căsătorie a soțului ei, iar Philippe Pétain s-a închis în sine și nu a vorbit până la vârsta de trei ani. A fost crescut de bunici; bunica sa l-a învățat să citească. În 1867, la vârsta de 11 ani, a intrat la colegiul Saint-Bertin din Saint-Omer, la treizeci de kilometri de Cauchy, și a dat dovadă de calități în geometrie, greacă și engleză. Familia este marcată de catolicism. Philippe slujea zilnic la slujbă ca băiat de altar. Un membru al familiei a fost canonizat în 1881 de către Leon al XIII-lea; unul dintre unchii și doi dintre străbunicii săi au fost stareți.

Acest mediu l-a influențat pe Philippe Pétain; marcat la vârsta de 14 ani de înfrângerea din 1870, a decis să devină soldat. Unchiul său, Abbé Legrand, l-a prezentat domnului satului Bomy, Édouard Moullart de Vilmarest, care dorea să finanțeze studiile unui tânăr sătean destinat unei cariere militare. Philippe Pétain s-a pregătit pentru școala Saint-Cyr la colegiul dominican din Arcueil (1875), unde a intrat în 1876.

La École spéciale militaire de Saint-Cyr, a fost în clasa Plewna, alături de vicontele Charles de Foucauld, viitorul Fericit, și de Antoine Manca de Vallombrosa, viitorul aventurier. A intrat printre ultimii (locul 403 din 412) și a plecat la mijlocul clasamentului (locul 229 din 336).

Cinci ani sublocotenent, șapte ani locotenent, zece ani căpitan (promovat în 1890), a urcat încet pe scara militară. A fost admis la École supérieure de guerre în 1888 și a absolvit doi ani mai târziu pe locul 56.

Mai multe femei tinere din familii bune (Antoinette Berthelin, Angéline Guillaume, Lucie Delarue, Marie-Louise Regard) refuză propunerile sale de căsătorie, deoarece el este încă doar un ofițer subaltern.

Are multe amante și vizitează adesea bordelurile.

Opinii personale înainte de război

Crescut catolic, dar cu o viață personală de „garnizoană”, confruntat cu o anumită morgă din partea superiorilor săi și a „bunelor familii”, Pétain a rămas discret în privința opiniilor sale, în spiritul „grande muette”. Cariera sa a fost lentă în armata mai degrabă aristocratică a anilor 1890. În timpul afacerii Dreyfus, căpitanul Pétain nu a fost anti-Dreyfus; mai târziu, el i-a spus șefului său de stat major civil Henry du Moulin de Labarthète: „În ceea ce mă privește, am crezut întotdeauna în nevinovăția lui Dreyfus. Cu toate acestea, el a considerat că Dreyfus s-a apărat prost și că condamnarea sa era logică: ideea că Félix Gustave Saussier și Jean Casimir-Perier l-au condamnat pe Dreyfus știindu-l nevinovat l-ar fi chinuit, ba chiar l-ar fi scandalizat, potrivit celor doi miniștri petainiști, Henri Moysset și Lucien Romier. În orice caz, el nu a participat la subscripția pentru „monumentul Henry”, deschis de ziarul antisemit La Libre Parole al lui Édouard Drumont, pentru văduva colonelului Henry, responsabil de condamnarea căpitanului Dreyfus prin falsurile sale.

Philippe Pétain a fost promovat în perioada de „republicanizare a armatei” care a urmat afacerii Dreyfus: aide-de-camp al lui Joseph Brugère, un general republican numit guvernator militar al Parisului de către guvernul republican de apărare al lui Pierre Waldeck-Rousseau pentru a reduce influența anti-Dreyfus în armată, Pétain a fost, de asemenea, un apropiat al generalului Percin, un ofițer republican implicat în afacerea Fiches.

Cu toate acestea, soldatul Pétain nu a fost foarte implicat în viața politică a vremii și a rămas foarte discret în privința opiniilor sale personale. Spre deosebire de mulți soldați, nu s-a implicat în niciun moment, nici în timpul afacerii dosarelor din 1904, nici în timpul dezbaterilor privind separarea Bisericii de Stat în 1905.

Această imagine a unui militar republican fără partid va persista în perioada interbelică. Nu pare să fi avut nicio expresie antisemită până în 1938 (în 1919 a semnat o petiție prin care cerea „să vină în ajutorul maselor evreiești asuprite din Europa de Est”, iar în 1938 o alta împotriva persecuțiilor din Germania).

Prima carieră

La începutul carierei sale militare, Philippe Pétain a fost repartizat în diferite garnizoane, dar nu a participat la niciuna dintre campaniile coloniale.

În 1900, în calitate de comandant de batalion, a fost numit instructor la École normale de tir din tabăra de la Châlons-sur-Marne. El s-a opus doctrinei oficiale a vremii, care susținea că intensitatea focului primează asupra preciziei și care favoriza atacurile la baionetă pentru infanterie și urmărirea excesivă pentru cavalerie. În schimb, a susținut utilizarea tunurilor pentru pregătirile de artilerie și barajele de artilerie, pentru a permite înaintarea infanteriei, care trebuia să poată trage cu precizie asupra țintelor individuale. Directorul școlii subliniază „puterea dialecticii” cu care își apără astfel de teze aventuroase.

În 1901, a preluat un post de profesor asistent la École supérieure de guerre din Paris, unde s-a remarcat prin ideile sale tactice originale. A fost din nou acolo între 1904 și 1907, apoi între 1908 și 1911, preluând catedra de tactică de infanterie de la Adolphe Guillaumat.

Apoi a protestat violent împotriva dogmei defensivei prescrise de instrucțiunea din 1867: „doar ofensiva poate duce la victorie”. Dar a criticat și codul de instrucție militară din 1901, care preconiza încărcarea în unități mari, cu baioneta în mână, tactică parțial responsabilă pentru miile de morți din august și septembrie 1914. Umilite de înfrângerea din 1870, cadrele erau dispuse să dea dovadă de bravură și să se răzbune. Începând cu 1911, Statul Major General a pledat pentru o ofensivă totală. Pétain, pe de altă parte, susținea manevra, puterea materială, mișcarea și inițiativa: „focul ucide”. Astfel, el i-a declarat unui ofițer student: „Îndepliniți misiunea cu orice preț. Dacă trebuie să te lași ucis, dar dacă poți să-ți faci datoria și să rămâi în viață, îmi place mai mult asta. Printre ofițerii aflați sub comanda sa, la 20 octombrie 1912 a fost primul comandant al lui Charles de Gaulle, pe atunci sublocotenent în regimentul 33 de infanterie staționat la Arras.

În septembrie 1913, nevoit să comenteze în fața ofițerilor adunați un exercițiu conceput de generalul Gallet, care, în timpul manevrelor, a tras cu baioneta în cuiburi de mitraliere, care, în mod firesc, trăgeau cu gloanțe oarbe, colonelul Pétain a replicat că generalul care comanda Divizia 1 Infanterie tocmai a arătat, pentru a impresiona lumea, toate greșelile pe care o armată modernă nu ar mai trebui să le facă. După ce a prezentat în detaliu puterea de foc a armelor germane, a concluzionat cu: „Prin foc trebuie să distrugi obiectivul înainte de a-l lua. Domnilor, nu uitați niciodată că focul ucide!

În noiembrie 1913, Franchet d’Esperey a fost numit comandant al Corpului I de armată din Lille, în locul generalului anticlerical Henri Crémer. În ianuarie 1914, Franchet d’Esperey l-a numit pe colonelul Pétain pentru a ocupa postul vacant al generalului de Préval, comandantul brigăzii a 3-a de infanterie din Arras, care părăsise armata activă din cauza unor probleme de sănătate.

La 28 martie 1914, prin permutarea cu generalul Deligny, Philippe Pétain a fost numit la comanda Brigăzii a 4-a de infanterie, care era formată din două regimente, Regimentul 8 de infanterie cu garnizoane la Saint-Omer, Calais și Boulogne și Regimentul 110 de infanterie cu garnizoane la Dunkerque, Bergues și Gravelines. Comanda regimentului 33 infanterie a fost preluată de locotenent-colonelul Stirn.

La sosirea la Saint-Omer, Philippe Pétain, deși era un călăreț excelent, a avut o cădere urâtă de pe cal. Doctorul Louis Ménétrel (tatăl lui Bernard Ménétrel) a interzis amputarea și a salvat piciorul stâng al lui Pétain.

Adolphe Messimy, redevenit ministru de Război la 12 iunie și care îl preluase pe generalul Guillaumat ca șef de stat major, i-a trimis pe 24 iulie un refuz generalului Anthoine, care venise să ceară numirea lui Pétain în gradul de general.

Biografii săi identifică această lipsă de recunoaștere ca fiind unul dintre elementele care au structurat personalitatea lui Pétain. La 58 de ani, în iulie 1914, colonelul Philippe Pétain se pregătea să se retragă după o carieră relativ modestă.

Promovarea generalului din războiul din 1914-1918

Încă de la începutul Primului Război Mondial, la 3 august 1914, s-a distins în fruntea brigăzii a 4-a de infanterie, acoperind retragerea generalului Lanrezac în Belgia. A fost unul dintre ofițerii promovați rapid la începutul războiului pentru a-i înlocui pe cei care nu reușiseră: general de brigadă la 31 august 1914, a comandat divizia a 6-a de infanterie, în fruntea căreia a luat parte la bătălia de la Marna (în timpul căreia a dat sfaturi cu privire la utilizarea artileriei și a aviației).

A devenit general-maior la 14 septembrie.

La 20 octombrie 1914, a fost numit general de corp de armată și a preluat comanda Corpului 33. Detașat în sectorul de front în care crescuse, a desfășurat acțiuni strălucite în timpul ofensivei din Artois, reușind la 9 mai 1915 singura breșă pe care a considerat, pe bună dreptate, că nu putea fi exploatată. În iunie 1915, învestit cu funcția de general de armată, a comandat Armata a 2-a. După ce a dezaprobat în mod deschis ofensiva lui Joffre în Champagne, a fost la comanda uneia dintre cele două armate implicate. El a obținut cele mai bune succese și a făcut ca ofensiva să fie oprită atunci când pierderile au devenit semnificative. Preocuparea sa de a le cruța viețile l-a făcut popular printre oamenii săi.

Bătălia de la Verdun

Sub ordinele viitorului mareșal Joffre și ale generalului de Castelnau, a fost unul dintre cei opt comandanți în bătălia de la Verdun, servind între 25 februarie și 19 aprilie 1916. Abilitățile sale organizatorice, susținute de o adevărată carismă, nu au fost străine de rezultatul victorios al bătăliei de opt luni mai târziu, chiar dacă tenacitatea trupelor sale, ca și cea a maiorului Raynal la Vaux Fort, a fost factorul decisiv. Viziunea sa strategică asupra bătăliei l-a făcut să înțeleagă că cel mai bun soldat din lume, dacă nu este aprovizionat, evacuat în caz de rănire sau eliberat după lupte grele, este în cele din urmă învins.

Pétain a stabilit o rotație a combatanților. El a trimis regimentele epuizate la odihnă și le-a înlocuit cu trupe proaspete. El a organizat norias de ambulanțe, muniții și camioane de aprovizionare pe ceea ce a devenit cunoscut sub numele de „Calea Sacră” (termenul lui Maurice Barrès). Înțelegând valoarea aviației în lupte, a creat prima divizie de vânătoare aeriană în martie 1916 pentru a curăța cerul de deasupra Verdunului. El a reafirmat această viziune într-o instrucțiune din decembrie 1917: „Forțele aeriene trebuie să asigure protecția aeriană a zonei de acțiune a tancurilor împotriva observării și bombardării de către avioanele inamice.

Din această perioadă și-a câștigat titlul de „Victor de Verdun”, deși acest apelativ a fost exploatat mai ales mai târziu, sub regimul de la Vichy. Acest burlac a primit peste 4.500 de scrisori de la admiratoare în timpul Primului Război Mondial.

Cu toate acestea, Joffre, Foch și Clemenceau au atribuit victoria de la Verdun lui Nivelle și Mangin. Unii i-au reproșat lui Pétain pesimismul său. De fapt, pe măsură ce reputația lui Pétain a crescut în rândul soldaților după greșelile lui Nivelle (în 1917), au existat două tradiții ale victoriei de la Verdun, după cum scrie Marc Ferro, biograful lui Pétain: „cea a liderilor militari și politici, care o atribuiau lui Nivelle, și cea a combatanților, care îl cunoșteau doar pe Pétain”.

La 25 decembrie 1916, generalul Nivelle, încununat de recucerirea forturilor Vaux și Douaumont, a preluat comanda armatelor franceze, în timp ce Joffre, care fusese numit mareșal, a fost înlăturat de la comandă. Generalul Pétain a fost numit șef al Statului Major General, o funcție creată special pentru el. El s-a opus lui Nivelle, care nu era zgârcit cu sângele oamenilor săi și a cărui strategie de ofensivitate excesivă contrasta cu pragmatismul lui Pétain.

Comanda lui Nivelle a dus la bătălia de la Chemin des Dames de la mijlocul lunii aprilie 1917: 100.000 de oameni au fost scoși din luptă de partea franceză într-o săptămână. În fața acestui eșec și a sentimentului soldaților că sunt conduși la moarte pentru nimic, nemulțumirea a crescut, provocând revolte în multe unități. Nivelle a fost demis, iar Pétain s-a aflat în poziția de a-i succeda, datorită reputației sale de la Verdun și a poziției sale menite să limiteze pierderile. La 15 mai 1917, a fost numit comandant-șef al armatelor franceze. Comandamentul său a căutat să restabilească încrederea trupelor prin îmbunătățirea condițiilor de viață ale soldaților, prin acordarea de concedii mai liberale, prin încetarea ofensivelor prost pregătite și prin condamnarea răzvrătiților, dintre care doar o minoritate de lideri vor fi împușcați, în ciuda cererilor unor politicieni.

Pentru a nu irosi viețile soldaților, el a lansat ofensive mai limitate, care au fost toate victorioase. În timpul celei de-a doua bătălii de la Verdun, în august 1917, a recucerit de la germani tot terenul pierdut în 1916. A recucerit creasta Chemin des Dames în timpul bătăliei de la Malmaison din octombrie 1917.

La 21 martie 1918, germanii au spart frontul britanic în Picardia, amenințând Amiens. Pétain a fost un posibil candidat pentru titlul de generalissimo al trupelor aliate, dar, cu sprijinul britanicilor, Clemenceau, care îl considera prea defensiv și pesimist, l-a preferat pe Foch, care era în favoarea ofensivei, la conferința de la Doullens din 26 martie. La această conferință, Douglas Haig, reprezentantul britanic și susținut de reprezentantul american, a cerut și a obținut ca Pétain să fie exclus din statul major interaliat. Foch, care inițial coordonase trupele aliate, era acum comandantul suprem al acestora. Dar fiecare comandant al unei armate naționale și-a păstrat dreptul de a face apel la guvernul său împotriva oricărei decizii a lui Foch. Pétain și-a păstrat rolul de general-șef al armatelor franceze, dar, de fapt, s-a aflat sub ordinele lui Foch.

La 27 mai 1918, germanii au străpuns frontul francez la Chemin des Dames, generalul Duchêne, aflat sub protecția lui Foch, refuzând să aplice doctrina defensivă prescrisă de Pétain, care consta în transformarea primei poziții defensive într-o linie de alertă și dezorganizare, pentru a transfera rezistența fermă pe a doua poziție, aflată la câțiva kilometri în spate. Armata franceză a fost forțată să se retragă în Marne. Pétain a recomandat prudență, în timp ce Foch a ales contraofensiva, care s-a dovedit victorioasă în iulie. Foch, incapabil să ajungă direct la Pétain, l-a demis pe generalul său major, generalul Anthoine. La 22 iunie 1918, Comitetul de Război i-a retras lui Pétain dreptul de a apela la guvern în caz de dezacord cu Foch, deoarece acesta refuzase să îl sancționeze pe Anthoine. La 30 iunie, numirea generalului Buat în funcția de general-maior a fost impusă de Foch și Clemenceau lui Buat și Pétain, pentru a face mai flexibile și mai eficiente relațiile dintre statele majore ale lui Foch și Pétain, în speranța că armata franceză se va supune direct lui Foch.

În august 1918, medalia militară i-a fost acordată lui Pétain: „Soldat în suflet, el nu a încetat niciodată să dea dovezi orbitoare de cel mai pur spirit de datorie și de înaltă abnegație. Tocmai a dobândit titluri nepieritoare de recunoaștere națională prin faptul că a frânt iureșul german și l-a respins victorios”.

În octombrie 1918, a pregătit o mare ofensivă în Lorena, care ar fi condus trupele franco-americane spre Germania. Această mare ofensivă, planificată începând cu 13 noiembrie, nu a avut loc: împotriva sfatului său, Foch și Clemenceau au acceptat să semneze armistițiul cerut de germani la 11 noiembrie.

La 17 noiembrie 1918, la cererea ofițerilor GQG, mareșalul Foch l-a abordat pe președintele Consiliului, Georges Clemenceau. La 19 noiembrie 1918, generalul Pétain a fost anunțat telefonic la prânz că urma să primească bastonul de mareșal și apoi, la începutul după-amiezii, a privit, impasibil pe calul său alb, urmat de generalul Buat și de douăzeci și cinci de ofițeri din GQG, cum trupele Armatei a 10-a intrau oficial în Metz prin poarta Serpenoise, în uralele unei mulțimi entuziaste.

Pétain a fost ridicat la demnitatea de mareșal al Franței prin decretul din 21 noiembrie 1918 (publicat în Journal officiel pe 22). A primit bastonul de mareșal la Metz, la 8 decembrie 1918.

Este unul dintre puținii actori militari de marcă ai Marelui Război care nu a dorit niciodată să își publice memoriile de război. În 2014, a fost publicat un manuscris inedit al lui Philippe Pétain, care relatează conflictul așa cum l-a trăit Pétain. Diferitele relatări despre el, „dincolo de referințele inevitabile la marele soldat preocupat de viața oamenilor săi, subliniază caracterul său secretos, lipsa de umor, răceala, aspectul său marmoreal, termen des folosit de diverși autori”. Istoricul Jean-Louis Crémieux-Brilhac amintește că „între 1914-1918, Pétain a fost liderul unui pesimism pe care Clemenceau îl considera intolerabil, deși l-a ascuns întotdeauna.

Perioada interbelică

Popular, acoperit de onoruri (la 12 aprilie 1919, a fost ales membru al Academiei de științe morale și politice), căsătorit (la 14 septembrie 1920, la vârsta de 64 de ani, cu Eugénie Hardon, în vârstă de 42 de ani și fără urmași), Pétain a devenit treptat principalul punct de referință al veteranilor în perioada interbelică, profitând de marginalizarea și decesul celorlalți mareșali.

A rămas șef al armatei până în 1931 (destituindu-l pe Joffre și apoi pe Foch, căruia i-a succedat la Academia Franceză), indiferent de majoritatea politică existentă (în 1924, pe vremea cartelului stângii, s-a opus ipotezei unei lovituri de stat militare preconizate de Lyautey, pe care l-a destituit din Maroc, intervenind personal în războiul din Rif). A avut o influență majoră asupra reorganizării armatei, înconjurat de un cabinet din care de Gaulle era unul dintre conducătorii săi.

Cu toate acestea, începând din 1929, opoziția sa față de Maginot l-a îndepărtat de la conducerea armatelor în favoarea generației de colaboratori ai lui Foch (Weygand). S-a bazat pe popularitatea sa în rândul Ligilor pentru a obține, după 6 februarie 1934, Ministerul de Război, la care nu a mai putut reveni în 1935 și nici în timpul Frontului Popular. Cabinetul Chautemps l-a ales ca ambasador pe lângă Franco după încheierea războiului spaniol, până în mai 1940.

General-șef al armatei franceze (a rămas astfel până la 9 februarie 1931), acesta a estimat în 1919 că erau necesare 6 875 de tancuri pentru apărarea teritoriului (3 075 de tancuri în regimentele din prima linie, 3 000 de tancuri în rezervă la dispoziția comandantului-șef și 800 de tancuri pentru înlocuirea unităților avariate).

El scrie: „Este greu, dar viitorul stă în numărul maxim de oameni sub armură”.

Din 1919 până în 1929, în prezența unui prieten ca șef al Statului Major al forțelor armate (generalul Buat până în 1923, apoi, după moartea acestuia, generalul Debeney), s-a opus construcției de fortificații defensive, susținând în schimb constituirea unui puternic corp de luptă mecanizat, capabil să ducă lupta cât mai departe în teritoriul inamic încă din primele zile de război. El a reușit să rămână principalul instigator al strategiei, obținând, în iunie 1922, demisia mareșalului Joffre din președinția Comisiei pentru studierea organizării apărării teritoriului, creată cu două săptămâni mai devreme, și opunându-se, în timpul sesiunii Consiliului Superior de Război din 15 decembrie 1925, construirii unei linii de apărare continue. El a pledat pentru cârtițe defensive pe rutele de invazie.

La reuniunea din 19 martie 1926, și împotriva opiniei lui Foch, care considera că Pétain a greșit când a acordat tancurilor o importanță capitală, a susținut și a obținut studierea a trei prototipuri de tancuri (ușoare, medii și grele).

Cu toate acestea, în cele din urmă a fost nevoit să cedeze și să accepte construirea Liniei Maginot atunci când André Maginot, pe atunci ministru de război, a declarat în timpul dezbaterii parlamentare din 28 decembrie 1929: „Nu Pétain comandă, ci ministrul de război”.

În 1925 și 1926, Pétain a luptat împotriva revoltei forțelor lui Abd el-Krim, liderul republicii Rif din Maroc, împotriva vecinilor spanioli. Pétain l-a înlocuit pe mareșalul Lyautey fără prea multă considerație și a comandat trupele franceze în campania cu armata spaniolă (450.000 de oameni în total), din care făcea parte și Franco. Campania a fost victorioasă, în parte datorită utilizării de către Spania a armelor chimice asupra populației civile. Abd el-Krim s-a plâns Ligii Națiunilor de utilizarea gazului muștar de către aviația franceză asupra vadurilor și satelor.

Din momentul în care Charles de Gaulle a fost repartizat la regimentul 33 de infanterie comandat de Philippe Pétain, pe atunci colonel, destinele celor doi bărbați s-au intersectat în mod regulat. Charles de Gaulle a fost repartizat în acest regiment la 9 octombrie 1912, la plecarea din Saint-Cyr, cu gradul de sublocotenent. În 1924, în timpul unei vizite la École de guerre, Pétain a fost surprins de notele mici acordate lui de Gaulle. Profesorii săi nu au apreciat independența lui de Gaulle, o trăsătură pe care acesta o împărtășea cu Pétain. Intervenția lui Pétain a dus, probabil, la o corecție în sus a acestor mărci.

În 1925, Charles de Gaulle a fost detașat la cabinetul lui Philippe Pétain, vicepreședinte al Consiliului Superior al Războiului. Pétain era candidat la Academia Franceză și a putut aprecia calitatea scrierilor lui De Gaulle atunci când a citit La discorde chez l’ennemi, publicat în 1924. Acesta l-a rugat să pregătească o carte despre istoria soldatului pentru a contribui la susținerea candidaturii sale. De Gaulle a pregătit cartea „Le Soldat à travers les âges” (Soldatul de-a lungul veacurilor), care era aproape gata la sfârșitul anului 1927, când de Gaulle a ținut trei conferințe remarcabile la École de Guerre, intitulate: „Acțiunea de război și conducătorul”, „Caracterul” și „Prestigiul”, în prezența mareșalului. Dar părerea sa despre Pétain s-a schimbat din cauza atitudinii mareșalului față de Lyautey în momentul înlăturării sale. Când, în ianuarie 1928, Pétain a vrut ca această carte să fie retușată de un alt colaborator al său, de Gaulle a protestat energic. În 1929, Pétain i-a succedat lui Foch la Academia Franceză, fără a avea nevoie de această carte. Pétain i-a cerut lui de Gaulle să scrie elogiul predecesorului său în cupolă, dar nu a folosit textul propus.

În 1931, la întoarcerea din Liban, de Gaulle, care dorea o catedră de profesor la École de guerre, a fost detașat, împotriva dorinței sale, la Secretariatul General al Apărării Naționale (SGDN) din Paris. Întrebat, Pétain i-a răspuns lui de Gaulle: „veți fi angajat acolo la o muncă care vă va ajuta cu siguranță să vă dezvoltați ideile”. De Gaulle nu era în pas cu strategia și se afla în conflict literar cu superiorul său; Pétain, pe de altă parte, a considerat că și-a ajutat subordonatul, care dădea dovadă de prea multă mândrie. În 1932, de Gaulle i-a dedicat cartea sa Le Fil de l’épée (Firul spadei) mareșalului Pétain: „Căci nimic nu arată mai bine decât gloria dumneavoastră, ce virtute poate extrage acțiunea din luminile gândirii”. În 1938, de Gaulle a reutilizat textul din Le Soldat à travers les âges pentru a scrie cartea sa La France et son armée. Pétain s-a opus publicării cărții, dar în cele din urmă a acceptat-o după o explicație verbală cu fostul său penelist, care a corectat totuși dedicația propusă de mareșal. Acesta din urmă îi purta o ranchiună tenace lui de Gaulle, pe care îl considera „mândru, nerecunoscător și amărât”.

La 20 iunie 1929, a fost ales în unanimitate membru al Academiei Franceze, în cel de-al 18-lea fotoliu, unde i-a succedat mareșalului Foch.

La 22 ianuarie 1931, a fost primit la Academia Franceză de către Paul Valéry, al cărui discurs de primire, care îi relatează biografia, amintește și dezvoltă o frază asupra căreia Pétain a insistat, „focul ucide”, și include considerații despre modul în care „mitraliera a modificat durabil condițiile de luptă pe uscat” și regulile de strategie. Discursul amintește, de asemenea, dezacordurile, în respect reciproc, dintre Pétain și Joffre. Discursul de acceptare al mareșalului Pétain este un omagiu adus mareșalului Foch, pe care l-a succedat.

Potrivit lui Jacques Madaule, Philippe Pétain s-a opus alegerii în Academia Franceză a lui Charles Maurras, care avea să fie unul dintre cei mai mari susținători ai săi, și l-a felicitat pe François Mauriac pentru că a făcut campanie împotriva sa.

Philippe Pétain nu era antisemit în mod deschis înainte de a ajunge la putere: de exemplu, l-a criticat puternic pe Louis Bertrand, care a protestat împotriva alegerii evreului André Maurois în Academia Franceză, lucru pentru care Maurois i-a fost recunoscător. Cu toate acestea, în corespondența sa privată cu cuplul Pardee, vecini americani ai casei sale din Var, Philippe Pétain s-a plâns de evrei.

La 9 februarie 1931, a fost înlocuit de generalul Weygand în funcția de vicepreședinte al Conseil supérieur de la guerre (care corespundea funcției de comandant suprem al armatei) și numit inspector general al apărării aeriene a teritoriului.

La 2 decembrie 1931, i-a scris lui Pierre Laval, pe atunci președinte al Consiliului, pentru a-i cere să creeze o forță aeriană puternică pentru apărare și atac, independentă de armată și de marină. Pentru a face acest lucru, el a recomandat să se ia 250 de milioane de franci din creditele alocate pentru construirea liniei Maginot.

El rămâne influent în lumea militară și politică și este activ în mișcarea antiparlamentară le Redressement français, care dorește un executiv puternic.

După criza din 6 februarie 1934, la 9 februarie 1934, Philippe Pétain a fost numit ministru de război în guvernul radical Doumergue, funcție pe care a deținut-o până la răsturnarea cabinetului, la 8 noiembrie 1934.

Prezența sa, populară în rândul veteranilor care au mărșăluit, a contribuit la imaginea de unitate națională dorită de Doumergue. A fost simbolul sfârșitului celui de-al doilea cartel al stângii: guvernele din 1934 și 1935 au fost singurele care s-au format.

Apoi, sosirea lui Hitler la putere a determinat Franța să renunțe treptat la politica de dezarmare, chiar dacă alegerile bugetare au contribuit la menținerea unei presiuni în jos asupra creditelor militare. În plus, alegerile strategice defensive au absorbit o mare parte din credite. Controversa din anii ’40 cu privire la responsabilii pentru întârzierea reînarmării Franței (pe care Pétain a atribuit-o lui Édouard Daladier și Léon Blum în timpul procesului Riom, acesta din urmă denunțând nivelul scăzut al creditelor alocate în perioada în care Pétain era ministru de război), precum și controversa cu privire la alegerile strategice care au dus la înfrângere explică diversitatea punctelor de vedere din istoriografia care evaluează perioada în care Pétain a fost la guvernare.

Pentru Guy Antonetti, reluarea cheltuielilor – pe care o situează în 1935 – este consecutivă inflexiunii politicii externe, mai ofensivă, de reînnoire a alianțelor, începută sub guvernul lui Gaston Doumergue (1934) și al ministrului său de externe Louis Barthou și apoi sub guvernul lui Pierre Laval (1935). Un articol al lui Philippe Garraud din 2005, consacrat chestiunii reînarmării, consideră că, în general, „bilanțul politicii de înarmare din 1919 până în 1935 este extrem de limitat și că, pe tot parcursul acestei perioade, efectivele și operațiunile absorb cea mai mare parte a bugetelor reduse” și că „reînarmarea începe cu adevărat în 1936, odată cu punerea în aplicare a programului parțial din 1935 și a planului de 14 miliarde”, precizând însă că „la sfârșitul acestei perioade de tranziție, anul 1935 apare totuși ca un an deosebit de important și chiar ca un an-pivot”: Pe de o parte, a marcat începutul rearmării franceze, chiar dacă creșterea bugetului era încă limitată; pe de altă parte, a fost marcat de dezvoltarea a numeroase prototipuri, care vor începe să facă obiectul unor comenzi importante în anul următor. În ceea ce privește reînarmarea, Jean-Luc Marret situează „primele semne” în momentul reorientării politicii externe franceze de către Louis Barthou (în 1934) și Pierre Laval (în 1935).

Pétain a limitat lucrările la linia Maginot, considerând că Ardenii erau o barieră naturală greu de trecut de germani. La 15 iunie 1934, a obținut votul pentru un credit suplimentar de 1,275 miliarde de franci pentru modernizarea armamentului.

Susținător al tancurilor de luptă, acesta a decis, înainte de aprilie 1934, să adopte tancul B1, ale cărui prototipuri fuseseră realizate în timpul comandamentului său. În același an, a decis să adopte și tancul D2 și să studieze un tanc ușor. Preocupat de pregătirea ofițerilor superiori, a ordonat ca toți candidații la École supérieure de guerre să urmeze o pregătire preliminară în unități de tancuri și aviație.

La 31 mai 1934, convocat în fața Comisiei pentru finanțe, și-a exprimat opiniile privind fortificarea și și-a reînnoit rezervele cu privire la eficacitatea Liniei Maginot. El explică ce înseamnă pentru el fortificarea: betonul este un mijloc de a economisi forță de muncă, dar esențialul rămâne o armată puternică, fără de care nu este decât o falsă securitate. Scopul fortificației este de a permite regruparea trupelor pentru ofensivă sau contraofensivă. El va avea această frază: „linia Maginot nu protejează împotriva unei pătrunderi inamice, dacă armata nu este dotată cu rezerve motorizate capabile să intervină rapid. Cu toate acestea, a susținut principiul acestei linii. Cu toate acestea, potrivit lui Robert Aron, concepțiile strategice pe care le apăra la acea vreme erau în concordanță cu experiența sa din timpul Marelui Război, după cum urmează:

„Între cele două războaie, concepțiile strategice pe care trebuia să le apere și să le impună Armatei franceze erau încă strict conforme cu experiența sa de la începutul celuilalt conflict: nu credea în rolul ofensiv al tancurilor sau al diviziilor blindate. El a susținut construirea liniei Maginot, în spatele căreia luptătorii noștri din 1939 să se creadă în siguranță și să aștepte liniștiți ofensiva germană, care va fi lansată în altă parte.

La 27 octombrie 1934, l-a convins pe Louis Germain-Martin, ministrul de finanțe, să semneze „planul Pétain pentru 1935” pentru suma de 3,415 miliarde de franci, care includea construcția a 1.260 de tancuri. Căderea guvernului și înlocuirea mareșalului Pétain cu generalul Maurin, un susținător al tancurilor grele și lente, a întârziat cu câteva luni punerea în aplicare a acestui plan.

După experiența sa ministerială, Pétain s-a bucurat de o mare popularitate, atât în dreapta, cât și în stânga. Celebra campanie lansată de Gustave Hervé în 1935, intitulată „Avem nevoie de Pétain”, stă mărturie în acest sens. Dorința de a face apel la mareșalul Pétain în caz de pericol nu era specifică dreptei, iar radical-socialistul Pierre Cot declara în 1934: „Domnule Mareșal, în caz de pericol național, Franța se bazează pe dumneavoastră”.

A participat apoi la Consiliul Suprem de Război, unde a susținut politica de război ofensivă promovată de colonelul de Gaulle, care a fost pentru o vreme „purtătorul său de stilou”, pledând pentru concentrarea tancurilor în divizii blindate.

El scria în Revue des Deux Mondes din 15 februarie 1935: „Este esențial ca Franța să dispună de o acoperire rapidă și puternică bazată pe avioane și tancuri”. Și în timpul unei conferințe la Ecole de Guerre, în aprilie 1935: „Unitățile mecanizate sunt capabile să dea operațiunilor un ritm și o amplitudine necunoscute până acum. Avionul, aducând distrugerea celor mai îndepărtate centre vitale, sparge cadrul bătăliei. Ca și în prefața unei cărți a generalului Sikorsky: „Posibilitățile tancurilor sunt atât de vaste încât se poate spune că tancul va fi poate principala armă de mâine.

La 6 aprilie 1935, în fața președintelui Lebrun, în cadrul unui discurs rostit la École supérieure de Guerre, el a declarat: „Este necesar să se țină cont în cea mai mare măsură de perspectivele deschise de vehiculul blindat și de aviație. Automobilul, grație șenilei și a blindajului, pune viteza în slujba puterii. Victoria va aparține celui care va fi primul care va ști să exploateze la maximum proprietățile mașinilor moderne și să le combine acțiunea. În 1938, a prefațat cartea generalului Louis Chauvineau Une invasion est-elle encore possible, care susținea utilizarea infanteriei și a fortificațiilor ca mijloc de apărare împotriva „frontului continuu”. În această prefață, Pétain considera că utilizarea tancurilor și a avioanelor nu a modificat datele războiului: „Aceasta pentru că s-a bazat pe baza solidă și inatacabilă a datelor pozitive furnizate de tehnologie: frontul continuu este o realitate pe care există pericolul de a o ignora (…) Există încă anumite tendințe de a prelua doctrina războiului de mișcare încă de la începutul operațiunilor, urmând ideile în vogă înainte de 1914. Experiența războiului a fost plătită prea scump pentru ca noi să ne putem întoarce cu impunitate la vechile erori.

La instigarea marilor lideri militari (Foch, Joffre), guvernele de la sfârșitul anilor 1920 au alocat eforturi bugetare importante pentru construirea de linii de apărare. Această strategie a fost simbolizată de costisitoarea și, în plus, incompleta Linie Maginot, care a fost oprită la granița belgiană. Winston Churchill, în cartea sa despre cel de-al Doilea Război Mondial, și-a exprimat părerea că Linia Maginot ar fi putut fi de mare folos dacă ar fi fost exploatată în mod corespunzător și că aceasta părea justificată, în special având în vedere raportul numeric dintre populațiile Franței și Germaniei.

Winston Churchill a considerat „extraordinar faptul că nu a fost extinsă cel puțin de-a lungul Meusei”, dar mareșalul Pétain s-a opus acestei extinderi. El a susținut cu tărie că o invazie prin Ardeni ar trebui exclusă din cauza naturii terenului. În consecință, această posibilitate a fost exclusă.

După succesul blitzkrieg-ului purtat de germani prin Ardeni, Pétain nu mai putea ignora faptul că debaclul din 1940 se datorează și „marilor conducători militari”, ale căror orientări strategice autoritățile guvernamentale nu făcuseră decât să le urmeze. Cu toate acestea, el i-a făcut pe politicienii aflați la conducere înainte de 1940 să fie judecați ca fiind exclusiv „responsabili” pentru înfrângere.

Franța a recunoscut oficial noul guvern francofon la 27 februarie 1939. La 2 martie 1939, Pétain a fost numit ambasador al Franței în Spania. Ostilă naționaliștilor spanioli, stânga franceză a protestat în numele reputației „republicane” a mareșalului. Astfel, L’Humanité îl onora în comparație cu „generalul criminal” Franco, în timp ce în Le Populaire din 3 martie 1939, Léon Blum îl descria pe Pétain drept „cel mai nobil, cel mai uman dintre conducătorii noștri militari”, o formulă de care susținătorii reabilitării fostului „șef al statului francez” au știut să profite în mare parte după cel de-al Doilea Război Mondial. Deocamdată, numirea lui Pétain – care se bucura de un mare prestigiu în Spania – urmărea să îmbunătățească imaginea Republicii Franceze, atenuând amintirea sprijinului francez pentru republicanii spanioli în timpul Războiului Civil.

La 24 martie 1939, mareșalul și-a prezentat scrisorile de acreditare ministrului de interne, Serrano Súñer, care l-a primit cu multă răceală. Potrivit istoricului Michel Catala, el își va aminti de această primire slabă și legăturile sale cu Franco vor rămâne foarte critice, în ciuda propagandei ulterioare care descria relațiile privilegiate dintre regimul de la Vichy și dictatura lui Caudillo. În viitorul imediat, misiunea lui Pétain era de a asigura neutralitatea Spaniei în vederea următorului conflict european. În numele apropierii diplomatice a Franței de Spania, a fost însărcinat cu supravegherea, în cadrul acordurilor Bérard-Jordana, a repatrierii la Madrid a rezervelor de aur ale Băncii Spaniei și a armamentului republican pe care fosta Republică spaniolă le transferase în siguranță în Franța în timpul Războiului Civil. Ambasadorul francez a știut să se înconjoare de o echipă de calitate, formată din personal diplomatic experimentat și ofițeri militari dedicați. În câteva luni, mareșalul s-a împăcat cu elita spaniolă. Prezența sa activă în această țară a avut ca rezultat o consolidare a imaginii Franței, în ciuda unei prese spaniole foarte francofobe.

În ciuda numeroaselor reticențe din partea franceză, în special din cauza tensiunilor militare franco-spaniole din Maroc în martie-aprilie 1939, Pétain și-a încredințat autoritatea președintelui Consiliului Daladier pentru a obține acordurile Bérard-Jordana, o condiție sine qua non cerută de autoritățile franchiste. Franța a cedat în cele din urmă, fără a obține contrapartide semnificative. Declarația oficială de neutralitate a Spaniei din 4 septembrie 1939 părea să încununeze eforturile franceze, dar a fost mai degrabă rezultatul realismului lui Franco, care a ținut cont de slabele capacități militare spaniole în urma războiului civil. „Detensionarea de fațadă din vara anului 1939” a mascat eșecul politicii franceze de conciliere, care urmărea obținerea unor relații de bună vecinătate și a unui acord militar între cele două țări. Deși a înclinat cu prudență spre o neutralitate de facto, Caudillo nu și-a slăbit legăturile cu cel de-al Treilea Reich și cu Italia fascistă.

Conștient de fragilitatea neutralității spaniole, Pétain a afirmat că aceasta „va depinde în mare măsură” de atitudinea Franței. „Principalul său obiectiv strategic” rămânea reconcilierea „cu orice preț cu Italia și Spania, pentru a concentra toate eforturile Franței împotriva Germaniei”, a subliniat Michel Catala. În plus, mareșalul își exprimase dorința de a renunța la misiunea sa plenipotențiară încă din august 1939. Restabilirea parțială a relațiilor comerciale și culturale franco-spaniole în ultimele luni ale anului 1939 și în primele luni ale anului 1940 nu a modificat ambiguitatea poziției lui Franco față de Axă și față de Franța. Cel mult, Pétain ar putea fi creditat cu începutul unei normalizări – „superficiale și eminamente provizorii” – a relațiilor franco-spaniole.

În ciuda eșecului strategiei sale față de Franco, „succesul personal al lui Pétain este de netăgăduit”, deoarece și-a confirmat autoritatea asupra armatei franceze și și-a stabilit capacitatea de a-și impune punctele de vedere asupra guvernului, dobândind, de asemenea, reputația de bun diplomat. Cu toate acestea, Michel Catala se îndoia că mareșalul își dăduse seama de fiascoul misiunii sale de ambasador, având în vedere politica sa germană la Vichy, unde „va da dovadă de aceeași încăpățânare și orbire în a duce o politică de concesii pentru a obține îmbunătățirea condițiilor de armistițiu”.

Apelul omului de la Armistițiu

La declararea războiului, în septembrie 1939, mareșalul Pétain, de la Madrid, a refuzat propunerea președintelui Consiliului, Edouard Daladier, de a se alătura guvernului și, cu prudență, s-a ținut departe de solicitările oficiale. Această propunere fusese inspirată de președintele Camerei Deputaților, radical-socialistul Édouard Herriot, ca o condiție pentru eventuala sa acceptare a Ministerului de Externe.

Cu toate acestea, Pétain nu a făcut un secret din ostilitatea sa personală față de războiul împotriva lui Hitler. „Pe cât de sigur este că nu a avut niciun rol în intrigile puse la cale în vederea unei păci de compromis, pe atât de clar este că a avut, de la bun început, rolul său în calculele lui Laval și ale unor membri ai complotului de pace”, subliniază istoricul Jean-Louis Crémieux-Brilhac.

În calitate de lider al parlamentarilor „defetiști”, Pierre Laval se gândea deja la un guvern Pétain, al cărui lider real ar fi fost el, iar la sfârșitul lui octombrie 1939 i-a spus unuia dintre interlocutorii săi: „Nu sunt, cum se spune, rudă cu Pétain, dar îi cunosc prestigiul. Ce i se va cere? Să fie o șemineuță, o statuie pe un piedestal. Numele lui! Prestigiul lui! Nu mai mult de atât”.

La 3 noiembrie 1939, un raport al ambasadorului italian nota că „Mareșalul Pétain este reprezentantul politicii de pace în Franța. Dacă problema păcii va deveni acută în Franța, Pétain va juca un rol.

La venirea sa la putere, la 21 martie 1940, situația militară s-a deteriorat, iar președintele Consiliului, Paul Reynaud, s-a gândit și el să se folosească de prestigiul mareșalului Pétain pe lângă francezi și i-a oferit un loc în guvern la începutul lunii mai, dar în zadar. Considerând că situația îi era favorabilă, Pétain a acceptat să se întoarcă la Paris și să se alăture guvernului, notează istoricul Gérard Boulanger.

Când a revenit la putere, mareșalul „împărtășea disprețul dreptei antiparlamentare pentru regimul care îl acoperise de onoruri. Franța cea mai apropiată de inima sa era Franța țărănească din care provenea, respectuoasă față de ierarhii și de ordinea stabilită, așa cum dorea el să reînvie la Vichy. Părerile sale politice erau scurte: nu suporta pălăvrăgeala politică; le reproșa profesorilor socialiști că au încurajat antipatriotismul, așa cum Frontul Popular a încurajat dezordinea. Bunul său simț proverbial merge mână în mână cu o mare ignoranță și viziuni simpliste asupra politicii externe. El nu vedea în Hitler decât un William al II-lea plebeu; nu avea nicio îndoială că se putea acomoda cu el în schimbul câtorva sacrificii”, analizează Jean-Louis Crémieux-Brilhac. În plus, acțiunile lui Pétain au fost marcate de o anglofobie și de un defetism care erau deja vizibile în 1914-1918.

La 17 mai 1940, la o săptămână după ofensiva germană, Pétain, pe atunci în vârstă de 84 de ani, a fost numit vicepreședinte al Consiliului în guvernul lui Paul Reynaud. Franco îl sfătuise să nu accepte să sprijine acest guvern. Pentru Reynaud, era vorba de a ridica moralul francezilor, de a strânge rândurile și de a-și întări propria imagine în parlament. Această numire a fost bine primită în țară, în parlament și în presă, deși a fost mai puțin mediatizată decât cea a lui Weygand ca generalissimo sau a lui Georges Mandel, un susținător al rezistenței cu orice preț, ca ministru de interne.

La fel ca majoritatea miniștrilor sau parlamentarilor săi, Paul Reynaud l-a subestimat pe bătrânul Pétain, inițial taciturn și pasiv, și nu și-a imaginat că acesta ar putea juca mai mult decât un rol pur simbolic.

Cu toate acestea, încă din 26 mai, într-o notă adresată lui Paul Reynaud, Pétain a refuzat să îi considere pe șefii militari drept responsabili de înfrângere și a pus dezastrul pe seama „greșelilor pe care le-am comis cu toții, acest gust pentru viața liniștită, acest abandon al efortului care ne-a adus în situația în care ne aflăm”. Această interpretare moralistă a înfrângerii nu este fără să anunțe apelurile la căință națională și politica de ordine morală care va caracteriza regimul de la Vichy.

La 4 iunie, și-a demonstrat anglofobia și pesimismul în fața ambasadorului american Bullit. Acuzând Anglia că nu a oferit suficient ajutor Franței aflate în pericol, el a explicat că, în caz de înfrângere, „guvernul francez trebuie să facă tot posibilul pentru a se înțelege cu germanii, fără a se îngrijora de soarta Angliei”. Pe 6, nu a reacționat atunci când generalul Spears, reprezentantul lui Churchill pe lângă guvernul francez, l-a avertizat că, dacă Franța va ajunge la un acord cu Germania, „nu numai că își va pierde onoarea, dar nici fizic nu-și va mai reveni”. Ea va fi legată de o Germanie pe gâtul căreia pumnii noștri se vor închide în curând.

Începând cu 13 iunie, când bătălia din Franța a fost pierdută și guvernul s-a retras în Touraine, Pétain a devenit în mod deschis unul dintre cei mai consecvenți susținători ai armistițiului în cadrul guvernului. În acea zi, el a citit o notă adresată Consiliului de Miniștri în care declara că nu se pune problema să părăsească Franța pentru a continua lupta.

La 14 iunie 1940, Parisul a fost ocupat de armata germană. Guvernul, președintele Republicii și Adunările s-au refugiat la Bordeaux. Pétain s-a confirmat ca lider al susținătorilor armistițiului și și-a pus demisia la bătaie.

Pétain se opune fuziunii propuse între guvernele britanic și francez.

Președintele Consiliului și armistițiul

La 16 iunie 1940, crezându-se în minoritate în cadrul Consiliului de Miniștri, se pare că în mod greșit, Paul Reynaud a prezentat demisia guvernului și a propus, urmat de președinții Senatului și Camerei Deputaților, să i se încredințeze președinția Consiliului mareșalului Pétain, alegere care a fost aprobată imediat de președintele Republicii, Albert Lebrun (vezi Guvernul Philippe Pétain). Se pare că a sperat că, dacă Pétain nu va reuși să obțină armistițiul, va putea reveni foarte repede la putere.

La 17 iunie 1940, ca urmare a sfatului dat la 12 iunie de generalul Maxime Weygand, șeful Statului Major al Forțelor Armate, Pétain le-a cerut germanilor, prin intermediul guvernului spaniol, condițiile unui armistițiu.

De la Liceul Longchamps (în prezent Liceul Montesquieu) a înregistrat un discurs care a fost difuzat și în care a declarat, deși ceruse doar condițiile unui armistițiu și negocierile nu începuseră: „Cu inima strânsă vă spun astăzi că trebuie să încetăm lupta. Discursul a avut un efect dezastruos asupra moralului trupelor și, de fapt, a precipitat prăbușirea armatelor franceze. Din 17 iunie și până la intrarea în vigoare a armistițiului, pe 25, germanii au luat mai mulți prizonieri decât făcuseră de la începutul ofensivei, pe 10 mai.

În același discurs, Pétain a anticipat crearea propriului său regim, declarând că „își dăruiește persoana Franței”. La 20 iunie 1940, într-un nou discurs scris, ca și primul, de intelectualul evreu Emmanuel Berl, a anunțat negocierile pentru armistițiu. El a detaliat motivele, precum și lecțiile care, în opinia sa, trebuiau învățate. El pedepsește „spiritul de plăcere”: „Spiritul de plăcere este cel mai important lucru.  Spiritul de plăcere a învins spiritul de sacrificiu. Am pretins mai mult decât am servit. Am vrut să nu depunem efort, astăzi am avut ghinion”.

Armistițiul a fost semnat, în cele din urmă, la 22 iunie 1940, în clearingul de la Compiègne, după ce a fost aprobat de Consiliul de Miniștri și de președintele Republicii.

La 25 iunie 1940, Pétain a anunțat condițiile „severe” ale armistițiului și a descris teritoriile care vor fi sub control german. Demobilizarea a fost una dintre aceste condiții. El a anunțat: „Spre viitor trebuie să ne îndreptăm acum eforturile. Începe o nouă ordine”. Potrivit acestuia, cauzele înfrângerii se regăsesc în spiritul de relaxare: „Înfrângerea noastră a venit din relaxarea noastră. Spiritul de plăcere distruge ceea ce spiritul de sacrificiu a construit.

La 29 iunie 1940, guvernul s-a mutat în regiunea Clermont-Ferrand și apoi, din cauza capacității limitate de cazare, s-a mutat din nou la 1 iulie la Vichy, în zona neocupată de armata germană. Acest oraș avea avantajul unei rețele telefonice extrem de eficiente și al prezenței unei multitudini de hoteluri care au fost rechiziționate pentru a găzdui diferitele ministere și ambasade.

Șef al regimului de la Vichy

La 10 iulie 1940, o lege, cunoscută sub numele de lege „constituțională”, votată de cele două Camere (569 de voturi pentru, 80 împotrivă, 20 de abțineri, 176 de absenți și 1 care nu a luat parte la vot), reunite ca Adunare Națională la cazinoul de la Vichy, „dădea toate puterile guvernului Republicii, sub autoritatea și semnătura mareșalului Pétain”, fără niciun control din partea Adunării, cu sarcina de a promulga o nouă Constituție. Acesta nu va vedea niciodată ziua.

Prin urmare, „statul francez” (noua denumire oficială a Franței, care a înlocuit denumirea de „Republica Franceză”) urma să rămână un stat provizoriu.

Constituționalitatea acestei reforme a fost contestată din mai multe motive, inclusiv faptul că nu se poate schimba Constituția sub amenințarea directă a unui inamic. Mai presus de toate, confuzia tuturor puterilor (constituantă, legislativă, executivă și judecătorească) în aceleași mâini era contrară însăși fundamentelor legilor constituționale din 1875, bazate pe o separare a puterilor. Rezultatul a fost un regim antidemocratic, fără constituție și fără control parlamentar.

Acest regim a fost descris ca fiind o „dictatură pluralistă” de către Stanley Hoffmann, care a demonstrat, printre altele, aspectele sale dictatoriale într-o publicație publicată în 1956. Alți autori, precum Robert Aron, Robert Paxton și Marc Ferro, se referă la Pétain ca la un dictator și la regimul său, sau chiar la Mussolini. Pentru Aron: „Prima perioadă, de la armistițiu până la 13 decembrie 1940, este cea în care Pétain a putut avea încă iluzia de a fi un șef de stat autoritar, care nu datora nimic nimănui și a cărui putere în Franța era aproape echivalentă cu cea a dictatorilor Salazar în Portugalia, Franco în Spania sau Mussolini în Italia”.

Potrivit lui Paxton, „Pétain însuși avea mai multe în comun cu Franco și Salazar decât cu Hitler”, în timp ce pentru Ferro, exemplul lui Salazar a fost cel care a inspirat programul mareșalului, astfel: Pentru Ferro, exemplul lui Salazar este cel care inspiră programul mareșalului, astfel: „regimul instituit amintește într-adevăr mai mult de salazarism și : „Regimurile lui Kemal, Horthy și Franco au fost preferate celui al lui Mussolini din cauza dualității Mussolini-Victor-Emmanuel al III-lea și în funcție de ideea pe care o avea despre puterea sa: „Mareșalul nu dă socoteală decât în fața conștiinței sale”, dar l-a preferat cu mult pe cel al lui Salazar.

La 11 iulie 1940, prin intermediul a trei „acte constituționale”, Pétain s-a autoproclamat șef al statului francez și și-a asumat toate puterile.

Prin actul său constituțional nr. 1 din 11 iulie 1940, el a abrogat articolul 2 din actul constituțional din 25 februarie 1875, distrugând astfel însuși fundamentul Republicii, având în vedere că acest articol de lege – care nu mai fusese modificat de la revizuirea din 14 august 1884 – a fost cel care a instituit regimul republican în Franța.

Pierre Laval i-a spus într-o zi: „Știți, domnule marchiz, cât de mare este puterea dumneavoastră? Ele sunt mai mari decât cele ale lui Ludovic al XIV-lea, pentru că Ludovic al XIV-lea trebuia să-și supună edictele Parlamentului, în timp ce dumneavoastră nu trebuie să supuneți actele constituționale Parlamentului, pentru că acesta nu mai există”, a răspuns Pétain: „Este adevărat”.

Pe lângă atributele regale tradiționale (dreptul de grațiere, numirea și demiterea miniștrilor și a înalților funcționari), Pétain a adăugat drepturi nemaiîntâlnite chiar și în vremea monarhiei absolute. Astfel, el putea să elaboreze și să promulge singur o nouă constituție, putea să-și desemneze succesorul (care era vicepreședintele Consiliului), „avea putere guvernamentală deplină, numea și demitea miniștrii și secretarii de stat, care nu răspundeau decât în fața lui” și „exercita puterea legislativă în Consiliul de Miniștri. Legile, adoptate doar sub autoritatea sa, erau promulgate pe baza formulei: „Noi, Mareșalul Franței, după ce am ascultat Consiliul de Miniștri, decidem…”. Din prudență, însă, Pétain a evitat să își acorde dreptul de a declara singur război: pentru a face acest lucru, trebuia să consulte adunările posibile.

Până în aprilie 1942, Pétain a rămas atât șef de stat, cât și șef de guvern, cu Pierre Laval, Pierre-Étienne Flandin și amiralul François Darlan în calitate de vicepreședinți ai Consiliului. A guvernat într-o manieră autoritară.

Astfel, la 13 decembrie 1940, l-a înlăturat brusc de la putere pe Pierre Laval, nu pentru că nu era de acord cu politica de colaborare cu Germania nazistă a acestuia, ci pentru că era iritat de modul prea independent în care acesta o conducea. El a fost înlocuit de Flandin. În același timp, Pétain a semnat demiterea mai multor primari, prefecți și înalți funcționari republicani, inclusiv a prefectului de Eure-et-Loir, Jean Moulin, și a președintelui Curții de Conturi, Emile Labeyrie.

Mareșalul a suprimat cu precădere toate contraputeri instituționale la adresa autorității sale și tot ceea ce amintea prea mult de regimul republican, care era de acum încolo urât. A dispărut însuși cuvântul Republica. Libertățile publice au fost suspendate, la fel ca și partidele politice, cu excepția celor ale colaboraționiștilor parizieni, care au rămas în zona de nord. Centralele sindicale au fost dizolvate, iar sindicatele departamentale rămase au fost unificate într-o organizație corporatistă a muncii. Francmasoneria a fost scoasă în afara legii.

Toate adunările alese au fost suspendate sau suprimate, atât camerele, cât și consiliile generale. Mii de municipalități, inclusiv primarii care nu au vrut să semneze un jurământ de credință (nu față de stat, ci față de Pétain însuși) au fost demise și înlocuite cu „delegații speciale”, numite prin decret al puterii centrale, și a căror președinție a fost încredințată unor personalități care prezentau garanțiile cerute de mareșal. Au fost înființate instanțe speciale.

La 30 iulie 1940, Pétain a promulgat crearea Curții Supreme de Justiție (cunoscută sub numele de „Curtea de la Riom”), o jurisdicție excepțională însărcinată cu judecarea politicienilor și a generalului Maurice Gamelin, pe care mareșalul îl considera responsabil de nepregătirea și înfrângerea militară a țării. Léon Blum, Édouard Daladier și generalul Gamelin au fost astfel arestați. În plus, Pétain plănuia să îi condamne pe Paul Reynaud și Georges Mandel, dar și aceștia au fost încarcerați și nu au putut fi incluși în procesul de la Riom. Procesul Riom trebuia să servească propagandei lui Vichy, judecând miniștrii Frontului Popular și, dincolo de aceștia, instituțiile democratice ale celei de-a Treia Republici, ca fiind singurii responsabili de dezastru. Blum și Daladier i-au bruscat pe judecători cu cunoștințele lor despre dosarele de apărare națională, amintind în special responsabilitatea guvernului Doumergue, din care Pétain făcea parte ca ministru de război, în reducerea creditelor militare în 1934. În concluzie, la 11 aprilie 1942, Pétain a amânat procesul sine die printr-un „decret laconic”. Acuzatul, care încă așteaptă procesul, a rămas internat. La sfârșitul lunii martie 1943, regimul de la Vichy a cedat cererilor autorităților germane care, sub pretextul de a preveni o tentativă de eliberare americană, au transferat prizonierii pe teritoriul Reich-ului.

Mai mult, la 2 august 1940, Vichy a dispus condamnarea la moarte în contumacie a lui Charles de Gaulle (deși Pétain a afirmat că se va asigura că sentința nu va fi executată) și apoi a însoțitorilor săi, care au fost decăzuți din cetățenia franceză împreună cu cei care li s-au alăturat. Au fost intentate procese nedrepte împotriva mai multor personalități republicane, cum ar fi Pierre Mendès France, care a fost condamnat în iunie 1941 la Clermont-Ferrand pentru presupusă „dezertare” (afacerea Massilia, o navă capcană), împreună cu Jean Zay și alții.

În toamna anului 1941, grație unor legi care au fost adoptate în mod deschis, Vichy a trimis la ghilotină mai mulți prizonieri comuniști, printre care și deputatul Jean Catelas, ca represalii pentru atacuri antigermane.

Jucând cât mai mult posibil pe reputația „învingătorului de la Verdun”, regimul a exploatat prestigiul mareșalului și a răspândit un cult al personalității omniprezent: fotografii ale mareșalului apăreau în vitrinele tuturor magazinelor, pe pereții blocurilor de locuințe, în toate administrațiile, precum și pe pereții sălilor de clasă din toate clădirile școlare și în cele ale organizațiilor de tineret. De asemenea, acesta poate fi găsit și în calendarele PTT. Bernard Ménétrel, medicul și secretarul particular al mareșalului, a jucat un rol predominant în acest efort de comunicare și propagandă.

Chipul șefului statului apare și pe timbre și monede, în timp ce busturile Mariannei sunt îndepărtate din primării. Ziua Sfântului Filip, în fiecare an pe 3 mai, este sărbătorită ca o zi de sărbătoare bancară. Un imn închinat gloriei sale, celebrul Maréchal, nous voilà! este interpretat în multe ceremonii în locul Marseilei.

Pentru cei care se îndoiesc, afișele de propagandă proclamă: „Ești mai francez decât el?” sau „Cunoști problemele zilei mai bine decât el?

Pétain a cerut, de asemenea, un jurământ de loialitate din partea oficialilor statului față de propria persoană. Legea constituțională nr. 7 din 27 ianuarie 1941 îi obliga deja pe secretarii de stat, pe înalții demnitari și pe înalții funcționari să jure loialitate șefului statului.

După discursul său din 12 august 1941 (așa-numitul discurs „vânt rău”, în care a deplâns provocările tot mai mari la adresa autorității și a guvernului său), Pétain a extins numărul funcționarilor publici care trebuiau să îi depună jurământul. Legile constituționale nr. 8 și nr. 9 din 14 august 1941 se refereau la militari și, respectiv, la magistrați. Jurământul a fost depus de toți judecătorii, cu excepția unuia, Paul Didier, care a fost imediat demis și internat în lagărul de la Châteaubriant. Apoi, toți funcționarii publici au trebuit să jure loialitate șefului statului prin actul constituțional nr. 10 din 4 octombrie 1941. Prin urmare, a vizat atât profesorii, cât și poștașii. Cu toate acestea, în zona ocupată, unde autoritatea lui Vichy era mai puțin sigură, înalții funcționari publici numiți înainte de 1940 au evitat în mod discret să depună jurământul în fața lui Pétain și, după război, și-au putut păstra posturile.

O întreagă literatură, reluată de presa controlată și de numeroase discursuri oficiale sau private, găsește accente cvasi-idolatre pentru a-l exalta pe mareșal ca pe un salvator mesianic, pentru a-i celebra „sacrificiul”, pentru a-l compara cu Ioana d’Arc sau Vercingetorix, pentru a lăuda rezistența fizică și robustețea bătrânului, sau frumusețea faimoșilor săi ochi albaștri. Un stejar secular îi poartă numele în pădurea Tronçais. Numeroase străzi au fost redenumite după el.

Jurământul depus de deținătorii de franciscă prevede: „Îmi dau persoana mea mareșalului Pétain așa cum el și-a dat-o pe a sa Franței. Henri Pourrat, distins cu premiul Goncourt în 1941 pentru cartea sa Vent de Mars, a devenit predicatorul oficial al noului regim și a devenit hagiograful șefului statului francez odată cu publicarea cărții sale Le Chef français (Șeful francez) de Robert Laffont în 1942.

Cu toate acestea, popularitatea mareșalului nu se baza doar pe aparatul de propagandă. El a reușit să-și mențină popularitatea prin numeroasele sale deplasări în zona de sud, în special în 1940-1942, unde mulțimi mari veneau să-l aclame. A primit numeroase cadouri din toată țara, precum și o abundență de corespondență zilnică, inclusiv mii de scrisori și desene de la elevi. Pétain a menținut, de asemenea, contactul cu populația printr-o serie de recepții la Vichy și, mai ales, prin discursurile sale frecvente la radio. Știa să folosească în discursurile sale o retorică sobră și clară, precum și o serie de formule izbitoare, pentru a-i face pe oameni să accepte autoritatea sa absolută și ideile sale reacționare: „Pământul nu minte”, „Urăsc aceste minciuni care v-au făcut atât de mult rău” (august 1940), „V-am vorbit până acum în limbajul unui tată, acum vă vorbesc în limbajul unui conducător. Urmați-mă, aveți încredere în Franța eternă” (noiembrie 1940).

În plus, mulți episcopi și oameni ai bisericii și-au pus autoritatea morală în slujba unui cult înflăcărat al Mareșalului, aclamat ca fiind omul providențial. La 19 noiembrie 1940, primatul galilor, cardinalul Gerlier, a proclamat în prezența mareșalului, în biserica primatală Sfântul Ioan din Lyon: „Căci Pétain este Franța și Franța de azi este Pétain! În 1941, Adunarea cardinalilor și arhiepiscopilor din Franța l-a asigurat pe șeful statului de „venerația” sa, într-o rezoluție fără echivalent în secolul XX. Dar mulți francezi de toate mediile și convingerile împărtășeau o încredere similară în mareșal. În special, vechiul lider monarhist Charles Maurras a salutat sosirea sa ca pe o „surpriză divină”.

Cu sediul la Paris, „ultras ai Colaborării” erau în general ostili lui Vichy și Revoluției Naționale, pe care o considerau prea reacționară și nu suficient de angajată în susținerea Germaniei naziste. Cu toate acestea, după Philippe Burrin și Jean-Pierre Azéma, istoriografia recentă insistă mai mult asupra punților care există între oamenii de la Vichy și cei de la Paris.

Un ultracolaboratorist precum viitorul șef al Miliției franceze, Joseph Darnand, a fost astfel un susținător fervent al mareșalului pe tot parcursul ocupației. Liderul fascist francez Jacques Doriot a proclamat până la sfârșitul anului 1941 că era „un om al Mareșalului”. Rivalul său, Marcel Déat, a încercat în 1940 să-l convertească pe Pétain la proiectul său de partid unic și regim totalitar, dar Pétain a refuzat să accepte (dezamăgit, Déat a părăsit definitiv Vichy și de atunci l-a atacat pe Pétain în ziarul său L’Œuvre, atât de mult încât mareșalul, în 1944, a reușit să nu-i mai contrasemneze niciodată numirea în funcția de ministru. Alții îl înconjurau pe Pétain cu venerația lor nemărginită, cum ar fi Gaston Bruneton, care se ocupa de acțiunea socială pentru muncitorii francezi din Germania (voluntari și muncitori forțați) în strânsă colaborare cu DAF (Frontul Muncitoresc German), sau căruia Vichy îi încredința funcții importante.

Instaurând un regim contrarevoluționar și autoritar, regimul de la Vichy a dorit să realizeze o „Revoluție Națională”, cu puternice accente antisemite, care să rupă cu tradiția republicană și să instituie o nouă ordine bazată pe autoritate, ierarhie, corporatism și inegalitate între cetățeni. Deviza sa „Muncă, familie, țară”, împrumutată de la „Croix-de-Feu”, a înlocuit tripticul „Libertate, egalitate, fraternitate”. În vara anului 1940, un discurs al mareșalului Pétain avertiza că noul regim „va fi o ierarhie socială. Ea nu s-ar mai baza pe ideea falsă a egalității naturale a oamenilor, ci pe ideea necesară a unor „oportunități” egale oferite tuturor francezilor pentru a-și dovedi capacitatea de a „servi”.

Revoluția națională a fost prioritatea lui Pétain, pe care și-a însușit-o și pe care a încurajat-o prin discursurile și intervențiile sale în Consiliul de Miniștri. Cu toate acestea, încă din august 1941, el a recunoscut la radio „ecoul slab” al proiectelor sale în rândul maselor de populație. După revenirea lui Laval la putere în aprilie 1942, Revoluția Națională nu mai era pe ordinea de zi.

Istoriografia recentă, începând cu lucrările lui Henri Michel, Robert Paxton și Jean-Pierre Azéma, tinde să arate că dorința de a putea în sfârșit „îndrepta” Franța în felul său l-a împins în mare măsură pe Pétain, în iunie 1940, să retragă Franța din război prin armistițiu. De asemenea, a fost dorința sa de a accepta acordul cu învingătorul: Revoluția Națională nu putea să înflorească decât într-o Franță învinsă, deoarece înfrângerea era cea care făcea caduce instituțiile republicane care o făcuseră să apară și care justificau necesitatea unei astfel de revoluții. Pentru Petain-iști, o victorie a aliaților ar însemna, de asemenea, întoarcerea evreilor, a francmasonilor, a republicanilor și a comuniștilor.

Potrivit acestor istorici, Pétain a neglijat, de asemenea, pericolul și contradicția de a întreprinde reformele sale sub privirile ocupantului. Această iluzie a fost denunțată la vremea respectivă de Franța Liberă a generalului de Gaulle, dar și de o serie de luptători ai Rezistenței, dintre care unii fuseseră inițial tentați de programul lui Pétain, dar care considerau că era periculos să se meargă pe calea priorităților și inutil să se facă reforme atât timp cât germanii nu erau alungați din țară.

În august 1943, François Valentin, șeful Legiunii combatanților francezi, numit în această funcție de Pétain însuși, s-a deplasat la Londra, a înregistrat și a făcut să fie difuzat la BBC un mesaj răsunător în care și-a făcut autocritica și a denunțat greșeala gravă a mareșalului și a adepților săi: „Nu se reconstruiește o casă în timp ce ea arde!

Dar, dacă istoricii au stabilit intențiile lui Pétain, nu întotdeauna acest lucru a fost valabil pentru cei care trăiau în acea perioadă și, dacă Pétain a dus o politică antisemită, de exemplu, cei care îl admirau nu aveau neapărat astfel de idei. În sfârșit, au existat mulți „vichysto-rezistenți” care erau adesea seduși de Revoluția Națională, dar ostili colaborării și ocupantului.

Primele măsuri au fost luate prin legea din 13 august 1940, care a dizolvat societățile secrete și a interzis francmasoneria în Franța și în toate coloniile și teritoriile aflate sub mandat francez.

Prin decretul luat la câteva zile după lege, sediile obediențelor au fost ocupate de poliție, iar locurile de practică (templele masonice) au fost închise. În septembrie 1940, guvernul i-a obligat pe toți funcționarii publici să facă o declarație, pentru a servi noul regim, prin care să ateste că nu sunt francmasoni; dacă erau masoni, erau excluși din serviciul civil sau din armată.

A doua măsură a fost îndreptată împotriva evreilor începând cu legea din 3 octombrie 1940, deși Mareșalul pare să fi fost insensibil la antisemitism înainte de război: a susținut candidatura lui André Maurois la Academia Franceză, a fost reprezentat la funeraliile lui Edmond de Rothschild în 1934, a fost martor la nunta economistului israelit Jacques Rueff în 1937 și nașul fiicei acestuia în 1938.

De exemplu, până în a treia săptămână a lunii iulie 1940, au fost luate măsuri de excludere a funcționarilor evrei și a fost înființată o comisie pentru a revizui și anula mii de naturalizări acordate începând cu 1927. În octombrie 1940, fără nicio solicitare specială din partea germanilor, au fost adoptate în grabă legi de excludere a evreilor (a se vedea articolul: Regimul de la Vichy).

Potrivit mărturiei ministrului de externe Paul Baudouin, Pétain a participat personal la elaborarea statutului evreilor și a insistat ca aceștia să fie excluși din domeniul medical și educațional. Proiectul original al acestui text, redescoperit în octombrie 2010, adnotat de mâna mareșalului, dovedind astfel implicarea sa personală, confirmă că Pétain a înăsprit prima versiune și a extins excluderea la toți evreii din Franța, în timp ce inițial trebuia să se refere doar la evreii sau la descendenții evreilor naturalizați după 1860.

Textele discriminatorii din 3 octombrie 1940 au fost înăsprite la 2 iunie 1941: acestea îi excludeau pe francezii de „rasă evreiască” (determinată de religia bunicilor lor) din majoritatea funcțiilor și activităților publice. Au fost stabilite cote pentru admiterea evreilor în barou, în mediul academic și în profesia de medic. La momentul adoptării Statutului din 2 iunie, lista ocupațiilor interzise a fost extinsă excesiv.

În același timp, o lege din 29 martie 1941, promulgată de mareșal, a creat o „Comisie generală pentru probleme evreiești”.

Mareșalul era înconjurat de oameni din toate mediile sociale, amestecând într-un mod baroc, în cadrul „dictaturii sale pluraliste”, tehnocrați moderniști și revoluționari dezamăgiți de marxism, precum și maureșeni și reacționari. Cu toate acestea, Pétain a manifestat personal orientări apropiate de cele din L’Action française (singurul ziar pe care îl citea zilnic) și, mai ales, a citat ca exemplu pentru cei apropiați regimurile conservatoare și clericale ale lui Salazar și Franco, pe care îi cunoștea personal încă din 1939.

În același timp cu dezvoltarea unei puteri centralizate, mareșalul s-a dedicat „refacerii Franței”: repatrierea refugiaților, demobilizarea, aprovizionarea, menținerea ordinii. Însă, departe de a se limita la gestionarea afacerilor curente și la asigurarea supraviețuirii materiale a populației, regimul său a fost singurul din Europa care a dezvoltat un program de reforme interne, independent de cerințele germane.

Unele măsuri luate la acea vreme au supraviețuit, cum ar fi crearea unui Minister al Reconstrucției, unificarea permiselor de construcție, transformarea serviciului geografic al armatei în IGN în iulie 1940, controlul statului asupra forțelor de poliție municipale printr-o lege din aprilie 1941, în vederea facilitării controlului populației, și o politică familială, inițiată deja la sfârșitul celei de-a treia Republici și extinsă sub cea de-a patra Republică. Au fost adoptate și alte prevederi: o campanie împotriva alcoolismului, interzicerea fumatului în teatre și includerea Zilei Mamei în calendar. Altele poartă încă amprenta planurilor reacționare ale șefului statului, cum ar fi penalizarea relațiilor homosexuale cu minorii. Numeroși străini care ar fi fost „excedentari față de necesitățile economiei franceze” au fost încorporați cu forța în grupurile de lucrători străini (GTE). Écoles normales, bastion al educației laice și republicane, au fost desființate la sfârșitul anului 1940, iar bacalaureatul a devenit obligatoriu pentru a putea preda în învățământul primar. Viitorii profesori au fost apoi formați „la locul de muncă” prin efectuarea de stagii de mai bine de un an în grădinițe sau școli primare. Legile din 11 și 27 octombrie 1940 împotriva angajării femeilor au trimis mii de femei înapoi acasă, fie de bună voie, fie cu forța. Divorțul a devenit mult mai dificil, iar numărul procedurilor judiciare și al condamnărilor pentru avort a explodat în comparație cu perioada interbelică. În septembrie 1941, a apărut primul statut general al funcționarilor publici. În 1943, Pétain a refuzat să grațieze un avorționist condamnat la moarte, care a fost ghilotinat. O altă ruptură față de cea de-a Treia Republică a fost relația strânsă cu bisericile: Pétain, care personal nu era foarte religios, vedea în religie, ca și Maurras, un factor de ordine și nu a lipsit de la fiecare slujbă duminicală la biserica Saint-Louis din Vichy.

În vederea „restaurării” Franței, regimul de la Vichy a creat foarte devreme tabere de antrenament cu o durată de șase luni, sub conducerea lui Joseph de La Porte du Theil, un loialist foarte apropiat de mareșalul Pétain. Ideea era de a aduna o întreagă grupă de vârstă (înlocuind serviciul militar interzis de germani) și, printr-o viață în aer liber, folosind metode asemănătoare cercetașilor, de a le inculca valorile morale ale noului regim (venerarea ierarhiei, respingerea orașului industrial corupător), precum și venerația pentru șeful statului.

De asemenea, au fost stabilite și alte mijloace de control în sfera economică, cum ar fi comitetele de organizare profesională și de distribuție, care aveau jurisdicție asupra membrilor lor, sau puterea de a distribui materii prime, o putere care a fost crucială în perioadele de restricții generalizate.

La 1 mai 1941, Pétain a ținut un discurs important în fața muncitorilor din Saint-Étienne, în care și-a expus dorința de a pune capăt luptei de clasă prin interzicerea atât a capitalismului liberal, cât și a revoluției marxiste. El a stabilit principiile viitoarei Carte a Muncii, promulgată în octombrie 1941. Acesta a interzis atât grevele, cât și lock-out-urile, a introdus sistemul unui sindicat unic și corporatismul, dar a înființat și comitete sociale (un precursor al consiliilor de întreprindere) și a prevăzut noțiunea de salariu minim. Carta a fost pe placul multor sindicaliști și teoreticieni din toate părțile (René Belin, Hubert Lagardelle). Dar s-a luptat pentru a fi pus în aplicare și s-a lovit curând de ostilitatea clasei muncitoare față de regim și ideile sale, de agravarea penuriei, de introducerea serviciului de muncă obligatorie (STO) în septembrie 1942 și, în cele din urmă, de lupta pe care au dus-o sindicatele clandestine ale Rezistenței franceze.

Adevărați favoriți ai lui Vichy, țăranii au fost totuși mult timp considerați a fi adevărații beneficiari ai regimului lui Pétain. Ca proprietar de terenuri în reședința sa din Villeneuve-Loubet, o vastă proprietate agricolă pe care o administra el însuși, mareșalul a afirmat că „pământul nu minte” și a încurajat oamenii să se întoarcă la pământ – o politică care s-a soldat cu un eșec, mai puțin de 1.500 de persoane în patru ani încercând să îi urmeze sfatul. Corporația Țărănească a fost înființată prin legea din 2 decembrie 1940. Unii dintre membrii săi s-au desprins de regim la sfârșitul anului 1943 și au folosit-o ca bază pentru crearea unui sindicat țărănesc clandestin la sfârșitul anului 1943, Confédération générale de l’agriculture (CGA), care a luat naștere oficial la 12 octombrie 1944, când autoritățile au dizolvat Corporația țărănească, și care va continua sub forma FNSEA în 1946.

Dezvoltând în mod frecvent și satisfăcător viziunea dureroasă a unei Franțe „decadente” care își ispășea acum „greșelile” anterioare, Pétain i-a menținut pe francezi într-o mentalitate de înfrângere: „Nu încetez niciodată să-mi reamintesc în fiecare zi că am fost înfrânți” (unei delegații, mai 1942) și a manifestat o preocupare deosebită pentru soldații prizonieri, imaginile înseși ale înfrângerii și suferinței: „Mă gândesc la ei pentru că suferă” (Crăciun 1941). Potrivit șefului său de cabinet, Henry du Moulin de Labarthète, o treime din timpul de lucru zilnic al mareșalului era dedicat prizonierilor. Vichy visa să facă din ei propagatori ai Revoluției Naționale la întoarcerea lor.

În perioada care a urmat armistițiului a fost creată și „Légion française des combattants” (LFC), căreia i s-au alăturat ulterior „Amis de la Légion” și „Cadets de la Légion”. Fondată de către foarte antisemitul Xavier Vallat la 29 august 1940, a fost prezidată de mareșalul Pétain însuși. Pentru Vichy, trebuia să servească drept vârf de lance al Revoluției Naționale și al regimului. Pe lângă parade, ceremonii și propagandă, legionarii activi trebuiau să monitorizeze populația și să denunțe devianții și oamenii „răi”.

În cadrul acestei legiuni, s-a format un Service d’ordre légionnaire (SOL), care a pornit imediat pe calea colaboraționismului. Această organizație era comandată de Joseph Darnand, un erou al Primului Război Mondial și al campaniei din 1940 și un susținător fervent al lui Pétain (rugat în 1941 să se alăture Rezistenței, a refuzat, potrivit mărturiei lui Claude Bourdet, pentru că „Mareșalul” nu ar fi înțeles). În ianuarie 1943, aceeași organizație a devenit „Miliția franceză”. La sfârșitul războiului, când Vichy a devenit un regim marionetă sub ordinele germanilor, Miliția, care număra maximum 30 000 de oameni, dintre care mulți erau aventurieri și infractori de drept comun, a participat activ la lupta împotriva Rezistenței, cu încurajarea publică a mareșalului Pétain și a lui Pierre Laval, președintele oficial al acesteia. Urâtă de populație, Miliția a comis în mod regulat denunțuri, torturi, racolări și execuții sumare, alături de nenumărate furturi, violuri și agresiuni pe drumurile publice sau împotriva funcționarilor publici.

Pétain a așteptat până la 6 august 1944 pentru a le dezminți într-o notă către Darnand, prea târziu pentru ca acesta din urmă să fie păcălit.  Timp de patru ani”, și-a amintit Darnand în răspunsul său caustic adresat mareșalului, „m-ați încurajat în numele binelui Franței, iar acum, când americanii sunt la porțile Parisului, începeți să-mi spuneți că voi fi o pată în istoria Franței. Am fi putut să o facem înainte!

În ceea ce privește politica externă, Pétain a retras de la bun început țara din conflictul mondial în curs și părea să creadă că acesta nu mai privea deloc Franța. Deși a refuzat să intre în război de partea uneia dintre cele două tabere până la sfârșit, nu a refuzat să lupte împotriva Aliaților ori de câte ori a avut ocazia, iar în octombrie 1940 și-a anunțat intenția de a prelua cu forța teritoriile aflate sub autoritatea Franței Libere. Prin urmare, el a practicat o „neutralitate disimetrică” care i-a avantajat pe germani. A ales să se înțeleagă cu învingătorul și și-a imaginat că Franța, cu imperiul său colonial, flota sa și disponibilitatea sa de a coopera, ar putea obține un loc bun într-o Europă permanent germană. Acest lucru poate fi văzut ca o anumită naivitate din partea lui Pétain: în ideologia nazistă, Franța era într-adevăr inamicul ireductibil al Germaniei, trebuia zdrobită și nu putea beneficia de un loc privilegiat alături de ea.

Este bine stabilit, de la lucrările lui Eberhard Jäckel și mai ales ale lui Robert Paxton, că Pétain a căutat și a urmărit în mod activ această colaborare cu Germania nazistă. Nu i-a fost impus. Mai puțin interesat de politica externă decât de Revoluția Națională, adevărata sa prioritate, Pétain i-a lăsat pe Darlan și Laval să pună în aplicare aspectele concrete ale colaborării de stat. Dar una este de fapt reversul medaliei, conform concluziilor concordante ale istoriografiei contemporane: reformele de la Vichy nu puteau fi puse în aplicare decât profitând de retragerea Franței din război și nu puteau supraviețui unei victorii a Aliaților. În plus, „mitul Pétain” a fost esențial pentru a-i face pe mulți francezi să accepte colaborarea. Prestigiul învingătorului de la Verdun, puterea sa legală, dacă nu chiar legitimă, a estompat percepția îndatoririlor și a priorităților în dezordinea oamenilor.

După ce a afectat timp de trei luni pentru a rămâne neutru în conflictul în curs de desfășurare între Axă și Regatul Unit, Pétain a angajat personal și oficial regimul de la Vichy la colaborare în discursul său radiofonic din 30 octombrie 1940, în urma interviului Montoire din 24 octombrie 1940, în timpul căruia s-a întâlnit cu Hitler. Această „strângere de mână Montoire” a fost ulterior difuzată pe scară largă în jurnalele de știri și exploatată de propaganda germană.

Este adevărat că armistițiul a permis inițial ca ocupația germană să se limiteze la jumătatea nordică și vestică a țării. Dar autonomia zonei sudice era destul de relativă, deoarece Pétain, cu sau fără discuții prealabile, a cedat de cele mai multe ori în fața cererilor autorităților germane, atunci când guvernul său nu se conforma în mod spontan acestora.

Această colaborare statală a avut mai multe consecințe. Mareșalul, deși prestigiul său a rămas imens, s-a abținut să protesteze, cel puțin în mod public, împotriva exacțiunilor forțelor de ocupație și ale auxiliarelor lor franceze sau împotriva anexării de facto a Alsaciei și a Mosellei, contrar acordului de armistițiu. Parlamentarilor din cele trei departamente, pe care i-a primit la 4 septembrie 1942, când a început încorporarea masivă și ilegală a francezilor din Alsacia și Lorena, cunoscuți sub numele de malgré-nous, în Wehrmacht, le-a recomandat doar demisia. Cu o zi înainte, el îi ceruse lui Laval să depună o contestație oficială, care nu a fost urmată.

În 1941, regimul Pétain s-a aliat de facto cu forțele militare germane în Războiul din Siria împotriva Aliaților.

După ce generalul Weygand, cunoscut pentru ostilitatea sa față de colaborare, a fost demis în noiembrie 1941, Pétain a obținut o întrevedere cu Göring la Saint-Florentin, la 1 decembrie. Dar a fost un eșec, deoarece germanii au refuzat să cedeze în fața cererilor sale: extinderea suveranității Vichy la întreaga Franță, cu excepția Alsaciei-Lorena, reducerea costurilor de ocupație și a numărului de prizonieri de război, precum și consolidarea resurselor militare ale Imperiului.

În aprilie 1942, sub presiunea germană, dar și pentru că era dezamăgit de rezultatele slabe ale lui Darlan, Pétain a fost de acord cu revenirea la putere a lui Pierre Laval, care avea acum titlul de „șef al guvernului”.

Nu există nicio diferență în politica externă între un „Vichy Pétain” și un „Vichy Laval”, așa cum au sugerat André Siegfried, Robert Aron și Jacques Isorni. Deși nu avea nicio afecțiune personală pentru Laval, Pétain i-a acoperit politicile cu autoritatea și carisma sa, i-a aprobat politicile în Consiliul de Miniștri și chiar uneori cuvintele din discursurile sale. De exemplu, la 22 iunie 1942, Laval a rostit aceste cuvinte răsunătoare: „Sper că Germania va învinge, pentru că, fără ea, mâine, bolșevismul se va instala peste tot”: Charles Rochat a mărturisit în scris pentru Înalta Curte de Justiție că Pétain le-a aprobat, schimbând chiar un „cred” inițial într-un „aș vrea” și mai critic.

În iunie 1942, în fața unei delegații de vizitatori de la Vichy, Pétain i-a asigurat că acționează „mână în mână” cu Laval, că ordinele acestuia din urmă erau „ca și cele” și că toată lumea îi datorează supunere „ca la”. În timpul procesului lui Pétain, Laval a declarat fără ambiguitate că a acționat doar după ce a ascultat sfatul mareșalului: toate acțiunile sale au fost aprobate în prealabil de șeful statului.

Pe baza recensământului, 6 694 de evrei străini, majoritatea polonezi, bărbați cu vârste cuprinse între 18 și 60 de ani care locuiau în regiunea pariziană, au primit o citație pentru „examinarea situației lor” (biletul verde), prin care li se cerea să se prezinte, însoțiți de o rudă, în diferite locuri de adunare la 14 mai 1941. Mai mult de jumătate dintre ei (3 747) s-au supus și au fost arestați imediat, în timp ce persoanei care îi însoțea i s-a cerut să le aducă lucruri și mâncare. Au fost transferați cu autobuzul la gara Austerlitz și deportați în aceeași zi cu patru trenuri speciale în lagărele de internare din Loiret (aproximativ 1.700 la Pithiviers și 2.000 la Beaune-la-Rolande).

Marea majoritate a victimelor acestei operațiuni au fost deportate în primele convoaie din iunie și iulie 1942 și au fost ucise la Auschwitz-Birkenau.

În octombrie 1941, germanii au executat 48 de ostatici ca represalii pentru moartea lui Karl Hotz, Feldkommandant al trupelor de ocupație din departamentul Loire-Inférieure. În urma acestor represalii, care au stârnit indignarea generală, Pétain s-a gândit în secret să se ia ostatic la linia de demarcație, dar ministrul său Pierre Pucheu l-a descurajat rapid în numele politicii de colaborare și, în cele din urmă, mareșalul a ținut doar discursuri pentru a-i acuza pe autorii atacurilor și pentru a-i chema pe francezi să-i denunțe.

Chiar și în primăvara anului 1944, Pétain nu a condamnat niciodată deportările, raidurile și masacrele aproape zilnice, rămânând tăcut, de exemplu, cu privire la masacrul de la Ascq, unde 86 de civili au fost masacrați de Waffen SS în nord, lângă Lille.

Pe de altă parte, el nu a omis să denunțe „crimele teroriste” ale Rezistenței sau bombardamentele aliate asupra obiectivelor civile. El i-a încurajat pe membrii Legiunii Voluntare Franceze (LVF) care au luptat în URSS sub uniforme germane, garantându-le, într-un mesaj public, că au „o parte din onoarea noastră militară”.

Raid „Vel’d’Hiv

Atunci când, la sfârșitul lunii iunie 1942, Laval a informat Consiliul de Miniștri cu privire la viitoarea razie de la Velodrome d’Hiver, procesul-verbal arată că Pétain a acceptat ca fiind „justă” predarea a mii de evrei naziștilor. Apoi, la 26 august 1942, zona de sud a devenit singurul teritoriu din întreaga Europă de unde evreii, adesea internați de Vichy încă din 1940 în lagărele foarte dure de la Gurs, Noé și Rivesaltes, au fost trimiși la moarte, chiar dacă niciun soldat german nu era prezent.

În legătură cu acest subiect, istoricul André Kaspi scrie: „Atâta timp cât zona liberă nu este ocupată, oamenii respiră mai bine acolo decât în zona de nord. Cine ar putea nega acest lucru? Mai ales nu cei care au trăit această perioadă tristă. De aici această concluzie: Vichy i-a sacrificat pe evreii străini pentru a-i proteja mai bine pe evreii francezi, dar fără Pétain, evreii din Franța ar fi avut aceeași soartă ca și cei din Belgia, Olanda sau Polonia. Timp de doi ani, au beneficiat într-un fel de existența statului francez”. Pentru avocatul Serge Klarsfeld, acest „argument se destramă” atunci când vedem implicarea personală a lui Pétain în politica antisemită din octombrie 1940.

În august 1942, o telegramă semnată de Pétain l-a felicitat pe Hitler pentru că a zădărnicit tentativa de debarcare aliată de la Dieppe.

La 4 septembrie 1942, Pétain a promulgat prima lege de înființare a serviciului de muncă obligatorie, completată de legea din 16 februarie 1943. Timp de zece luni, OTS a organizat plecarea forțată a peste 600 000 de muncitori francezi, care urmau să întărească Germania nazistă împotriva voinței lor.

Când Aliații au debarcat în Africa de Nord, la 8 noiembrie 1942, în Maroc, Oran și portul Alger, Pétain a dat oficial ordinul de a lupta împotriva lor, declarând: „Franța și onoarea ei sunt în joc. Suntem atacați. Noi ne apărăm. Acesta este ordinul pe care îl dau. Însăși existența Vichy era pusă sub semnul întrebării: dacă forțele de la Vichy nu rezistau invaziei Aliaților, germanii ar fi invadat inevitabil Franța neocupată și restul Africii de Nord. Astfel, pentru câteva zile, aliații s-au confruntat cu o adevărată rezistență din partea armatei de la Vichy, care se supunea ordinelor liderilor săi.

Ca reacție la această debarcare, la 11 noiembrie, încălcând acordul de armistițiu, germanii au invadat zona de sud. Pétain a refuzat ideea de a merge în Africa de Nord, de a ordona flotei de la Toulon să navigheze, de a readuce Franța în tabăra aliaților. Pentru a-și justifica decizia, el a mers până la a spune în particular că medicul său îl sfătuise să nu ia avionul… Mai presus de toate, el dorea să poată continua să „servească drept paravan între poporul francez și ocupant”. El a protestat împotriva acestei invazii într-o declarație care a fost difuzată de mai multe ori în direct. De fapt, așa cum subliniază Robert Paxton și R. Franck, el a rămas fidel opțiunii sale din 1940, asociind strâns retragerea din război, colaborarea și revoluția națională.

Decizia sa a dezamăgit nenumărați francezi care încă mai credeau într-un ipotetic „joc dublu” secret din partea mareșalului și își imaginau că acesta se pregătea în secret pentru reluarea luptei și răzbunarea împotriva inamicului. Mulți dintre ei s-au desprins de regimul de la Vichy, păstrându-și în general respectul pentru mareșalul Pétain, iar uneori au îngroșat rândurile clandestine ale „luptătorilor din Vichysto-Rezistența”, inspirați în special de generalii Giraud și de Lattre de Tassigny. Porecla „Mareșalul Pétoche”, pe care unii i-o dăduseră, s-a răspândit.

Disidența celei mai mari părți a Imperiului, sfârșitul „zonei libere”, scufundarea flotei franceze la Toulon la 27 noiembrie 1942 și dizolvarea armatei de armistițiu au însemnat că Vichy și-a pierdut ultimele atuuri în fața germanilor. Menținându-și politica de colaborare, Pétain a pierdut o mare parte din popularitatea de care se bucurase din 1940, iar rezistența s-a intensificat în ciuda represiunii mai dure.

Pétain a cerut oficial ca foștilor săi loiali François Darlan și Henri Giraud să le fie retrasă cetățenia franceză și să fie condamnați la moarte după ce au dezertat în tabăra aliată din Africa de Nord. Nu a protestat deloc atunci când, la sfârșitul anului 1942 și din nou în toamna anului 1943, un val de arestări a lovit propriul său anturaj și a eliminat un număr mare de consilieri și loialiști, printre care Maxime Weygand, Lucien Romier și Joseph de La Porte du Theil, care a fost internat în Germania. I-a acordat din ce în ce mai multe delegări de putere lui Pierre Laval, care îi devenise din nou succesor, plasându-și adepții fideli în toate posturile cheie și, începând cu 26 noiembrie 1942, obținând de la acesta puterea de a semna singur legi și decrete.

La sfârșitul anului 1943, văzând soarta Axei pecetluită, Pétain a încercat să joace în Franța rolul mareșalului Badoglio în Italia, care, în septembrie 1943, după ce a servit mult timp fascismul, a adus țara de partea Aliaților. Pétain spera că un nou guvern, mai puțin compromis în ochii americanilor, cu o nouă constituție, va putea, în „Ziua Z”, să-l scoată din joc pe generalul de Gaulle și să negocieze cu eliberatorii impunitatea lui Vichy și ratificarea actelor sale.

La 12 noiembrie 1943, în momentul în care Pétain se pregătea să țină a doua zi un discurs la radio în care urma să anunțe națiunii o revizuire constituțională prin care Adunarea Națională urma să desemneze succesorul său, ceea ce ar fi pus sub semnul întrebării statutul oficial de delfin al lui Laval, germanii, prin intermediul consulului general Krug von Nidda, au blocat acest proiect.

După șase săptămâni de „grevă a puterii”, Pétain s-a supus. Proiectul de constituție republicană a fost finalizat și aprobat de Pétain la 30 ianuarie 1944 (Projet de constitution du 30 janvier 1944), dar nu a fost niciodată promulgat. Pétain a sporit și mai mult puterile lui Laval, acceptând în același timp fascizarea progresivă a regimului său prin intrarea în guvern a lui Joseph Darnand, Philippe Henriot și Marcel Déat (1 ianuarie, 6 ianuarie și 16 martie 1944).

În ultimele luni ale Ocupației, Pétain a pretins a fi un simplu „prizonier” al germanilor, continuând să acopere prin autoritatea și tăcerea sa colaborarea care a continuat până la sfârșit, precum și atrocitățile inamicului și ale Miliției franceze. În august 1944, a încercat să-l delege pe amiralul Auphan lui De Gaulle pentru a-i preda puterea în mod regulat, cu condiția ca noul guvern să recunoască legitimitatea Vichy și să protejeze „principiul legitimității pe care îl întruchipez”. „Nu s-a dat niciun răspuns la acest monument de candoare.

La 17 august 1944, germanii, în persoana lui Cecil von Renthe-Fink, „delegat diplomatic special al Führerului pe lângă șeful statului francez”, i-au cerut lui Pétain să se lase transferat în zona de nord. Acesta din urmă a refuzat și a cerut o formulare scrisă a acestei cereri. Von Renthe-Fink și-a reînnoit cererea de două ori pe 18, apoi s-a întors pe 19 la ora 11.30, însoțit de generalul von Neubroon, care i-a spus că avea „ordine oficiale de la Berlin”. Textul scris i-a fost prezentat lui Pétain: „Guvernul Reichului dă instrucțiuni pentru transferul șefului statului, chiar și împotriva voinței sale”. În fața refuzului reînnoit al mareșalului, germanii au amenințat că vor aduce Wehrmachtul pentru a bombarda Vichy. După ce l-a luat pe ambasadorul elvețian, Walter Stucki, ca martor al șantajului la care era supus, Pétain s-a supus și „când, la ora 19.30, Renthe-Fink a intrat în biroul mareșalului de la Hôtel du Parc împreună cu generalul von Neubronn, șeful statului supraveghea împachetarea valizelor și depozitarea documentelor sale”. A doua zi, la 20 august 1944, a fost dus împotriva voinței sale de către armata germană la Belfort și apoi, la 8 septembrie, la Sigmaringen, în sud-vestul Germaniei, unde se refugiaseră demnitarii regimului său.

La Sigmaringen, Pétain a refuzat să își continue atribuțiile și să participe la activitățile Comisiei guvernamentale prezidate de Fernand de Brinon. El s-a închis în apartamentele sale, pregătindu-și apărarea după ce a aflat că Înalta Curte de Justiție din Franța se pregătea să îl pună sub acuzare în contumacie.

La 23 aprilie 1945, după ce a obținut de la germani să îl ducă în Elveția, iar de la elvețieni să îl accepte pe teritoriul lor, Pétain a cerut să se întoarcă în Franța. Prin intermediul ministrului Karl Burckhardt, guvernul elvețian a transmis această cerere generalului de Gaulle. Guvernul provizoriu al Republicii a decis să nu se opună. La 24 aprilie, autoritățile elvețiene l-au condus la frontieră, iar la 26 aprilie a fost predat autorităților franceze. Generalul Kœnig a fost pus în fruntea lui la Vallorbe. Mareșalul a fost apoi internat la fortul Montrouge.

Proces și condamnare

Procesul mareșalului Pétain a început la 23 iulie 1945 în fața Înaltei Curți de Justiție, creată la 18 noiembrie 1944. După ce alți șase magistrați s-au recuzat, instanța a fost prezidată de Paul Mongibeaux, promovat cu această ocazie de guvernul provizoriu al generalului de Gaulle, prim-președinte al Curții de Casație, asistat de președintele camerei penale a Curții de Casație, Donat-Guigne, și de Picard, prim-președinte al Curții de Apel. Toți trei au depus un jurământ de loialitate față de Mareșal. Procurorul general a fost reprezentat de procurorul general André Mornet, președinte de onoare al Cour de cassation. Ancheta a fost efectuată de Pierre Bouchardon, președintele comisiei Înaltei Curți, ales personal de de Gaulle. Juriul format din douăzeci și patru de persoane a fost alcătuit din doisprezece parlamentari (și patru supleanți) și doisprezece neparlamentari din Rezistență (și patru supleanți). Acest juriu a fost ales din două liste, prima fiind cea a cincizeci de parlamentari care nu votaseră pentru depline puteri ale lui Pétain, iar cea de-a doua fiind compusă din personalități din Rezistență sau apropiate acesteia. Apărarea a făcut uz de dreptul său de recuzare pentru unele dintre numele extrase, în special Robert Pimienta și Lucie Aubrac.

După contestații din partea apărării, jurații sunt :

Apărut de Jacques Isorni, Jean Lemaire și de bâtonnierul Fernand Payen, Philippe Pétain a declarat în prima zi că a fost întotdeauna un aliat ascuns al generalului de Gaulle și că era responsabil doar în fața Franței și a poporului francez care îl numise și nu în fața Înaltei Curți de Justiție. În aceste condiții, el nu a vrut să răspundă la întrebările care i-au fost adresate. Numeroase personalități au venit să depună mărturie, fie pentru acuzare: Edouard Daladier, Paul Reynaud, Léon Blum, Pierre Laval, fie pentru apărare: generalul Weygand, pastorul Marc Boegner sau capelanul prizonierilor de război Jean Rodhain, singurul om al bisericii care a depus mărturie în apărarea sa.

Procesul s-a încheiat la 15 august 1945, la ora patru și jumătate dimineața. În urma recomandărilor procurorului general André Mornet, tribunalul l-a găsit pe Philippe Pétain vinovat de complicitate cu inamicul și de înaltă trădare. L-a condamnat la moarte, la umilință națională și la confiscarea bunurilor sale, dar a atașat la aceste sentințe un jurământ de a nu executa pedeapsa cu moartea din cauza vârstei sale înaintate.

Verdictul Înaltei Curți de Justiție l-a găsit pe Philippe Pétain vinovat de indignare națională și l-a condamnat la degradare națională; această decizie presupunea „destituirea din toate funcțiile, locurile de muncă, posturile publice și corpurile constituite

Îndeplinind dorința Înaltei Curți de Justiție, generalul de Gaulle, șeful guvernului provizoriu al Republicii, a comutat pedeapsa cu moartea în închisoare pe viață la 17 august 1945. Având în vedere sancțiunea de degradare națională (articolul 21 din ordonanța din 26 decembrie 1944), Philippe Pétain a fost exclus automat din Academia Franceză (ordonanța prevedea excluderea din Institut). Cu toate acestea, Academia Franceză s-a abținut de la a alege un înlocuitor pentru cel de-al 18-lea scaun în timpul vieții sale, un considerent de care a beneficiat și Charles Maurras (în timp ce Abel Bonnard și Abel Hermant au fost înlocuiți în 1946).

Închisoarea

Philippe Pétain a fost încarcerat la fortul Portalet, un fort de munte din Pyrénées-Atlantiques (pe atunci Basses-Pyrénées), între 15 august și 16 noiembrie 1945. Singura fotografie a lui Pétain închis acolo a fost făcută clandestin de Michel Larre, care se ocupa la acea vreme de întreținerea fortului. În timpul regimului de la Vichy, fortul a fost folosit ca loc de detenție pentru mai multe personalități politice. Apoi a fost transferat la fortul Pierre-Levée de pe insula Yeu, în largul coastei Vendée. În afară de gărzile sale, el era singurul ocupant al fortului. Soției sale, care se mutase pe insulă, i se permiteau vizite zilnice.

În acești ani, avocații lui Philippe Pétain și mai mulți demnitari străini, inclusiv foștii regi Edward al VIII-lea și regina Maria, au cerut guvernelor succesive să îl elibereze. Cu toate acestea, acesta din urmă, prins în instabilitatea politică a celei de-a patra Republici, a preferat să nu-și asume riscuri pe un subiect sensibil pentru opinia publică. La începutul lunii iunie 1946, președintele american Harry Truman a intervenit fără succes pentru a cere eliberarea sa, oferindu-se să-i acorde azil politic în SUA.

Sănătatea mintală a lui Philippe Pétain s-a deteriorat începând cu sfârșitul anilor 1940, momentele de luciditate devenind din ce în ce mai rare. După ce a luat poziție în această privință încă din 1949, generalul de Gaulle a declarat la 26 mai 1951 la Oran, într-un discurs rostit în Place d’Armes în fața unei mulțimi de aproximativ 8.000 de persoane, că „este regretabil pentru Franța, în numele trecutului și al indispensabilei reconcilieri naționale, ca ultimul mareșal să fie lăsat să moară în închisoare”. Având în vedere această situație, după un examen medical efectuat de profesorul René Piedelièvre, Consiliul Superior al Magistraturii, prezidat de Vincent Auriol, președintele Republicii, pentru a atenua lovitura unui sfârșit previzibil, a autorizat, la 8 iunie 1951, „eliberarea” deținutului și arestul la domiciliu „într-un spital sau în orice alt loc care ar putea fi folosit în acest scop”. Transferul într-o casă particulară din Port-Joinville a avut loc la 29 iunie 1951, cu mai puțin de o lună înainte de moartea sa.

Moartea, înmormântarea și mormântul

La 23 iulie 1951, Philippe Pétain a murit la Port-Joinville, la vârsta de 95 de ani. Vegheat de Jean Rodhain, a fost înmormântat a doua zi în cimitirul din aceeași comună.

Transferul rămășițelor pământești ale mareșalului Pétain în necropola de la Douaumont, lângă Verdun, a fost solicitat în repetate rânduri de către Asociația pentru apărarea memoriei mareșalului Pétain (ADMP) începând din 1951, în numele „reconcilierii naționale”. Acest transfer corespunde unei dorințe a lui Pétain, consemnată în testamentul său din 1938, care dorea să fie înmormântat alături de sutele de mii de soldați francezi care au căzut în timpul bătăliei de la Verdun. Asociația a organizat o petiție în acest sens în mai 1954, susținută de numeroase asociații de veterani din 1914-1918, care a primit aproape 70.000 de semnături. Guvernele franceze succesive s-au opus întotdeauna acestei cereri. Potrivit analizei lui Henry Rousso, scopul era „de a-l uita pe mareșalul din 1940 în beneficiul generalului din 1916, de a folosi memoria veteranilor Marelui Război, pentru care Pétain rămâne omul lui „Îi vom prinde”, în beneficiul unei ideologii.

În noaptea de 19 februarie 1973, sicriul mareșalului Pétain a fost răpit de membri ai extremei drepte, la instigarea lui Jean-Louis Tixier-Vignancour, fost membru al OAS, pentru a transfera rămășițele sale la Douaumont. În ciuda măsurilor de precauție luate, răpirea a fost descoperită câteva ore mai târziu; aceasta a făcut rapid prima pagină a presei franceze și a mobilizat autoritățile. Comandoul a renunțat apoi la ruta spre Verdun, care era prea riscantă, și s-a întors la Paris. Sicriul a fost ascuns într-un garaj din Saint-Ouen, în timp ce Tixier-Vignancour încerca să negocieze transferul rămășițelor la Les Invalides. Hubert Massol, liderul comandoului, s-a predat în cele din urmă la 21 februarie, după ce complicii săi au fost arestați, și a indicat unde se afla sicriul. Sicriul a fost adus înapoi pe insula Yeu a doua zi și reîngropat după o scurtă ceremonie. De data aceasta, mormântul a fost betonat.

Mormântul lui Philippe Pétain a fost decorat cu flori din partea președintelui Republicii la 10 noiembrie 1968 (sub conducerea generalului de Gaulle, cu ocazia celei de-a 50-a aniversări a armistițiului din 1918), la 22 februarie 1973 (sub conducerea lui Georges Pompidou, în urma reînhumării după furtul sicriului) și în 1978 (sub conducerea lui Valéry Giscard d’Estaing, cu ocazia celei de-a 60-a comemorări a victoriei din 1918). În timpul președinției lui François Mitterrand, a fost decorat cu flori la 22 septembrie 1984 (ziua întâlnirii cu cancelarul Helmut Kohl la Verdun), apoi la 15 iunie 1986 (a 70-a aniversare a bătăliei de la Verdun) și apoi la fiecare 11 noiembrie între 1987 și 1992. Această practică a încetat abia după numeroase proteste, inclusiv din partea comunității evreiești.

Mormântul său este vandalizat o dată sau de două ori pe an, ceea ce duce la plângeri.

De la Marele Război până în 1940

Succesor târziu al armatei, Pétain și-a datorat primul său prestigiu mai puțin rolului său de la Verdun, cât gestionării crizei morale din 1917. Prin oprirea ofensivelor inutil de ucigașe și prin liberalizarea regimului de concedii, a câștigat și și-a păstrat reputația de lider înțelegător, chiar și în anumite cercuri pacifiste, preocupat să cruțe sângele soldaților. Chiar dacă unii își amintesc (pentru a-l exalta sau pentru a-l denunța) rolul său de „trăgător” al răzvrătiților din 1917, această reputație este cea care se menține în perioada interbelică.

Contrar unei legende vii care a contribuit enorm la marea sa popularitate în timpul Ocupației, Pétain nu a fost „scos providențial din garderobă când nu a cerut nimic” în 1940, la vârsta de 84 de ani; este chiar excesiv să spunem că apoi „s-a întors la serviciu”, așa cum ar crede mulți francezi. Perioada dintre războaie a fost, într-adevăr, cea a unui om recunoscut și activ: numit mareșal în 1918, a fost, după 1934, ultimul deținător al prestigioasei „demnități în stat”, alături de Franchet d’Esperey; membru al Academiei Franceze, inspector general al armatei, foarte influent în doctrina militară, a fost un efemer ministru de război în 1934 și apoi ambasador al Franței în Spania în 1939. El a apărut deja pentru unii ca un posibil recurs.

În acești ani, a evitat să ia poziții prea tranșante, ceea ce i-a adus o reputație în cercurile republicane și chiar în cele de stânga ca fiind un soldat moderat și de încredere din punct de vedere politic. Nu foarte clerical, spre deosebire de un Foch sau de un Castelnau, nu a intervenit în criza din 1924, când acesta din urmă a condus o mișcare de masă împotriva anticlericalismului guvernului Herriot; a evitat să denunțe în public Frontul Popular și Spania republicană; A fost informat despre complotul „Cagoule” de răsturnare a Republicii și de aducere în fruntea statului a unui militar de prestigiu (el însuși sau Franchet d’Esperey), dar s-a abținut să se angajeze (1937). În 1939, când a fost numit ambasador la Franco, Léon Blum a protestat în Le Populaire că dictatorului spaniol i se trimitea „tot ce avem mai bun”. Doar colonelul de Gaulle îl bănuia că are gustul puterii și îi mărturisea: „Acceptă orice, atât de mult încât ambiția lui senilă îl învinge”.

În mai 1940, Paul Reynaud nu a mai avut nicio suspiciune față de Pétain când l-a chemat la vicepreședinția Consiliului. Cu toate acestea, după ce inițial a tăcut multă vreme, Pétain a preluat conducerea în susținerea armistițiului.

Mareșaliștii, Petainii și opinia publică în timpul ocupației

Nu există nicio îndoială că majoritatea francezilor, uimită de debarcarea unei armate pe care o credeau invincibilă, a primit armistițiul ca pe o ușurare, precum și ca pe menținerea unui guvern francez condus de un salvator providențial și care, în ochii lor, ar putea acționa ca un paravan între ei și ocupant. Foarte puțini au perceput atunci că retragerea din război a condamnat țara la o ocupație de lungă durată care necesita un acord cu învingătorul. În plus, subliniază Olivier Wieviorka, nici majoritatea francezilor, nici majoritatea parlamentarilor care i-au votat puteri depline nu au vrut să-i dea un mandat pentru a-i exclude pe evrei, pentru a rupe unitatea națională sau pentru a lega Franța de tancul german.

Contrar unei legende încă persistente, nu au existat „patruzeci de milioane de petainiști” în 1940 care să fi devenit patruzeci de milioane de gaulliști în 1944.

Distincția făcută de Stanley Hoffmann între „marshaliști” și „pețaniști” a devenit, într-adevăr, parte a istoriografiei contemporane. „Mareșaliștii” au avut încredere în Pétain ca scut pentru francezi. „Petainiștii”, care erau într-o minoritate mult mai mică, îi aprobau, de asemenea, ideologia reacționară și politicile interne, și chiar colaborarea cu statul. Maurras însuși a diagnosticat public, în decembrie 1942, diferența dintre sprijinul public pentru Mareșal și neîncrederea sau opoziția față de activitatea Revoluției Naționale: „Un curent foarte clar și puternic de afecțiune națională s-a declanșat. Era în creștere. Numai că s-a dus la om, s-a oprit în fața lucrării”.

Astfel, mulți dintre primii luptători ai Rezistenței au fost, pentru o vreme, în mod eronat, mareșaliști, crezând că Pétain juca un joc dublu și că, pregătindu-se pentru răzbunare, răspundeau dorințelor sale secrete. Henri Frenay și revista clandestină Défense de la France l-au lăudat pe Pétain în 1941-1942, înainte de a-și reveni din iluzii și de a-i denunța rolul ambiguu și nociv.

Alții, „vichysto-rezistenții”, au participat la regimul de la Vichy și la punerea în aplicare a politicilor sale, înainte de a se îndepărta de acesta, mai ales după noiembrie 1942, păstrându-și însă respectul pentru Pétain și pentru toate sau o parte din ideile sale. Adesea, aceștia nu aveau nicio obiecție fundamentală față de aceste idei, dar considerau că momentul ales pentru a le aplica era nepotrivit, atâta timp cât germanii ocupau încă teritoriul.

Cei dezamăgiți de cea de-a Treia Republică au crezut, de asemenea, că regimul lui Pétain poate fi folosit pentru a-și pune în aplicare propriile proiecte și s-au alăturat, în totalitate sau parțial, Revoluției Naționale. Astfel, Emmanuel Mounier, care a obținut reeditarea revistei Esprit în noiembrie 1940 și al cărui prim număr a apărut mai degrabă favorabil Revoluției Naționale, s-a despărțit de Pétain în mai 1941 din cauza unei respingeri radicale a antisemitismului și s-a alăturat Rezistenței. Revista sa a încetat să mai apară după iulie 1941. François Mitterrand, un prizonier evadat care lucra în birourile oficiale de la Vichy, a fost primit de mareșalul Pétain în septembrie 1942, dar s-a alăturat Rezistenței câteva luni mai târziu.

În timp ce mulți „colaboraționiști parizieni” disprețuiau Vichy și pe liderul său, pe care îl considerau prea reacționar și încă insuficient de angajat față de cel de-al Treilea Reich, mulți dintre ultracolaboraționiști erau adepți foarte fervenți ai lui Pétain, ale cărui îndemnuri publice de a colabora cu ocupantul se simțeau ca și cum le transmiteau: Joseph Darnand și Jacques Doriot, de exemplu, care au pretins a fi „unul dintre oamenii Mareșalului” până la sfârșitul anului 1941. Un grup clar pro-nazist din zona de nord s-a autointitulat chiar „Jeunes du Maréchal” (Tineretul Mareșalului). Numeroși ultras au fost numiți mai mult sau mai puțin rapid membri ai guvernului Pétain la Vichy: Gaston Bruneton, Abel Bonnard, Jean Bichelonne, Fernand de Brinon, iar mai târziu Philippe Henriot sau Marcel Déat.

Munca de pionierat a lui Pierre Laborie și a multor alți istorici permite acum o mai bună înțelegere a evoluției opiniei publice sub Vichy. În general, Revoluția Națională, principala preocupare a lui Pétain, nu i-a interesat prea mult pe francezi și a „alunecat” din 1941 încoace. Colaborarea a fost respinsă pe scară largă, dar mulți oameni au crezut în mod eronat că mareșalul a acționat cu bună credință și a vrut să-i protejeze pe francezi, sau chiar că a fost forțat de germani să colaboreze sau chiar că a fost prizonier al unui anturaj „colabo”. Reluând tema ancestrală a monarhului bun înșelat de miniștrii săi răi, masa francezilor face distincția între Mareșal și miniștrii săi, începând cu foarte impopularul Pierre Laval, unanim detestat și acuzat de toate turpitudinile și eșecurile regimului.

Cu toate acestea, mulți francezi nu cunosc diferența, fie că sunt sau nu luptători ai Rezistenței. În multe școli, profesorul a neglijat să-i învețe pe elevi „Le Maréchal, nous voilà”. În general, prestigiul lui Pétain era mult mai scăzut în rândul muncitorilor decât în rândul țăranilor sau al burgheziei, și existau multe nuanțe în acest sens. Prizonierii de război, rupți de realitatea franceză încă din 1940 și răsfățați de propaganda regimului, au rămas în general mai mult timp decât ceilalți francezi în rândul mareșaliștilor sau al pétainiștilor. Deși marea majoritate a episcopatului francez a rămas foarte maréchalistă sau chiar petainistă până în 1944, catolicii au fost, alături de comuniști, una dintre categoriile cele mai implicate în Rezistență. În sfârșit, zona de sud, „regatul mareșalului”, era mult mai marcată de prezența lui Pétain și a regimului său decât zona de nord, unde șeful statului, Vichy și Revoluția Națională erau realități mult mai îndepărtate. În Nord-Pas-de-Calais, regiunea sa natală, izolată de Hexagon și dirijată de Bruxelles, Pétain și regimul său nu erau ținuți în stimă: Ocupația a fost de la bun început prea brutală, mai rea decât cea deja suferită între 1914 și 1918, iar anglofilia tradițională era prea puternică pentru a lăsa cel mai mic loc temelor colaborării și „redresării” interne.

După racolarea evreilor în vara anului 1942, invazia zonei de sud în noiembrie 1942 și introducerea OST, Vichy a fost discreditat pe scară largă, dar majoritatea oamenilor nu-l vedeau pe mareșal ca pe un protector. Cu toate acestea, el devenea din ce în ce mai distant în ochii francezilor.

Pe 26 aprilie 1944, când Pétain a venit la Paris pentru prima dată după patru ani, o mare mulțime l-a aclamat și a cântat La Marseillaise.

Sondajele de opinie realizate în toamna anului 1944 nu au arătat o majoritate clară a francezilor în favoarea condamnării „trădătorului” Pétain, dar proporția celor care cereau pedeapsa capitală a crescut constant pe parcursul lunilor. La întrebarea dacă Mareșalul ar trebui condamnat, răspunsurile au fost următoarele:

PCF a dus o campanie virulentă împotriva lui „Pétain-Bazaine”, comparându-l pe liderul de la Vichy cu celebrul trădător din războiul din 1870. Condamnarea lui Pétain la pedeapsa supremă și apoi grațierea sa au fost aprobate în mod covârșitor.

Cu toate acestea, o ordonanță din 9 august 1944 a negat legalitatea regimului de la Vichy și a reafirmat legalitatea republicană de la 18 iunie 1940. Nulitatea legislației de la Vichy este precizată la articolul 2 din text: „Toate actele constituționale, legislative sau regulamentare, precum și decretele emise în vederea executării lor, sub orice denumire, promulgate pe teritoriul continental după 16 iunie 1940 și până la restabilirea guvernului provizoriu al Republicii Franceze, sunt, în consecință, nule și neavenite”.

După cel de-al doilea război mondial

La procesul lui Pétain, avocatul Jacques Isorni, împreună cu colegii săi Jean Lemaire și bâtonnierul Fernand Payen, au lansat legenda „deturnării unui bătrân”: Pétain ar fi fost abuzat de Pierre Laval, care ar fi profitat de vârsta sa înaintată. În timpul celei de-a patra Republici, FPR gaullistul a folosit celebra frază a lui Charles de Gaulle în memoriile sale: „bătrânețea este un naufragiu”, „tragedia este că Mareșalul a murit în 1925 și că nimeni nu a observat”. Istoricul Éric Roussel, printre alții, a arătat că această judecată gaullistă nu explică în niciun fel alegerile făcute de șeful statului francez și că, în realitate, ea are doar un scop electoral: pentru a aduna cât mai multe voturi împotriva disprețuitului „regim de partid”, gauliștii trebuie să se ralieze foștilor pétainiști fără a nega acțiunea lor în Rezistență, de unde și această scuză comodă pentru vârsta lui Pétain.

În realitate, așa cum arată Marc Ferro, Jean-Pierre Azéma și François Bédarida, alegerile lui Pétain au fost perfect coerente și s-au bucurat de sprijinul celor mai diverse sectoare ale societății. Yves Durand subliniază că și-a construit regimul ca și cum ar fi avut timp înainte, fără să se îngrijoreze de posibilitatea dispariției sale iminente. În ceea ce privește celebrele „absențe ale Mareșalului”, relatate de Jean-Raymond Tournoux, Marc Ferro sau Jean-Paul Brunet (începea brusc să vorbească despre meniul zilei sau despre vremea de afară, în fața vizitatorilor), aceasta era mai ales o tactică de evitare a întrebărilor incomode, jucând pe respectul pe care îl impunea statutul său octogenar. De fapt, la sfârșitul regimului său, atât observatorii, cât și colaboraționiștii încă îi lăudau public sănătatea și luciditatea.

Pentru Robert Paxton, jurnalistul Robert Aron a contribuit la lansarea legendei paralele a „sabiei și a scutului”: Pétain a încercat să reziste cerințelor germane, pe de o parte, și a căutat în secret să-i ajute pe Aliați, în timp ce de Gaulle pregătea răzbunarea, pe de altă parte; pe de altă parte, a existat un „Vichy al lui Pétain” opus „Vichy al lui Laval”. Aceste două teze sunt caii de bătaie ai apologeților memoriei lui Pétain, dar aceste distincții au fost spulberate după publicarea cărții sale La France de Vichy în 1973. Sprijinindu-se pe arhivele germane și apoi franceze, istoricii de astăzi demonstrează că Pétain a căutat colaborarea, în timp ce Adolf Hitler nu a crezut în ea și nu a vrut niciodată să trateze Franța ca pe un partener. Dacă colaborarea nu a mers atât de departe pe cât ar fi putut merge, a fost din cauza reticenței lui Hitler și nu din cauza unei rezistențe din partea lui Pétain față de cererile ocupantului. Astfel, colaborarea a răspuns opțiunilor fundamentale și intangibile atât ale lui Pétain, cât și ale lui Laval, pe care Mareșalul l-a numit și l-a lăsat să acționeze ajutându-și guvernul cu carisma sa. În ceea ce privește celebrul „joc dublu” al mareșalului, acesta nu a existat niciodată. Cele câteva discuții informale pe care le-a autorizat cu Londra la sfârșitul anului 1940 nu au avut nicio urmare și nu au avut nicio consecință, având în vedere menținerea constantă a colaborării de stat până la sfârșitul regimului său, în vara anului 1944.

Mai mult, excluzând din proprie inițiativă categorii întregi ale comunității naționale (evrei, comuniști, republicani, francmasoni și, bineînțeles, luptători ai Rezistenței), Pétain i-a făcut mai vulnerabili la represiunea germană și i-a exclus de sub ipotetica sa protecție, la fel ca pe alsacienii-moselani, care au fost abandonați și, pentru mulți dintre ei, au murit sau au fost răniți pe viață din cauza lui Hitler, în mâinile unei puteri inamice. Astfel, Pétain le apare astăzi istoricilor, în cuvintele lui Jean-Pierre Azéma, ca „un scut găurit”.

Din 1945, opt cereri de revizuire a procesului Pétain au fost respinse, la fel ca și cererea repetată de transferare a rămășițelor sale la Douaumont. Într-o notă adresată lui Alexandre Sanguinetti la 4 mai 1966, generalul de Gaulle, pe atunci președinte al Republicii, și-a exprimat poziția în această chestiune după cum urmează:

„Semnatarii „petiției” privind „transferul” rămășițelor lui Pétain la Douaumont nu au fost în niciun caz mandatați de cei 800.000 de veterani să se ocupe de această problemă politică. Aceștia au doar mandatul de a promova interesele specifice ale asociațiilor lor. Spuneți-le asta.

În urma epurării, majoritatea drumurilor care purtau numele lui Pétain în Franța au fost redenumite, rămânând doar câteva, ultimul până în 2013.

În 1995, președintele Jacques Chirac a recunoscut în mod oficial responsabilitatea statului pentru racolarea de la Vélodrome d’Hiver, iar în 2006, cu ocazia celei de-a 90-a aniversări a bătăliei de la Verdun, discursul său a menționat atât rolul lui Pétain în această bătălie, cât și alegerile sale dezastruoase din timpul celui de-al Doilea Război Mondial.

O lungă bătălie juridică a avut loc din octombrie 1984 până în septembrie 1998 cu privire la memoria mareșalului Pétain. La 13 iulie 1984, Jacques Isorni și François Lehideux au publicat în cotidianul Le Monde un anunț intitulat „Français, vous avez la mémoire courte” („Francezi, aveți memoria scurtă”) în care, în numele Asociației pentru apărarea memoriei mareșalului Pétain și al Asociației naționale Pétain-Verdun, îi luau apărarea. În urma unei plângeri depuse de Asociația Națională a Veteranilor Rezistenței pentru glorificarea crimelor sau infracțiunilor de colaborare cu inamicul, procurorul a emis o ordonanță de clasare definitivă la 29 mai 1985, dar judecătorul de instrucție a trimis părțile în fața tribunalului penal din Paris o săptămână mai târziu, care i-a achitat pe inculpați la 27 iunie 1986 – o hotărâre confirmată de Curtea de Apel din Paris la 8 iulie 1987. Hotărârea Curții de Apel a fost infirmată de Curtea de Casație la 20 decembrie 1988. La 26 ianuarie 1990, Curtea de Apel din Paris s-a răzgândit, declarând părțile civile admisibile; aceasta a anulat hotărârea de achitare și i-a condamnat pe inculpați la plata a un franc cu titlu de despăgubiri și la publicarea hotărârii în Le Monde. Recursul inculpaților la Curtea de Casație a fost respins de Curte la 16 noiembrie 1993. În cele din urmă, la 23 septembrie 1998 (în hotărârea Lehideux și Isorni c. Franței), Curtea Europeană a Drepturilor Omului a decis, cu 15 voturi la 6, că a existat o încălcare a articolului 10 din Convenția Europeană a Drepturilor Omului – referitor la libertatea de exprimare: Opinia majoritară a judecătorilor a fost că ar trebui să fie posibil să se prezinte orice persoană într-o lumină favorabilă și să se promoveze reabilitarea acesteia – dacă este necesar, trecând cu vederea faptele de care ar putea fi acuzată – și că condamnarea penală a reclamanților în Franța a fost disproporționată.

Punctul de vedere al lui Charles de Gaulle

„Întreaga carieră a acestui om excepțional fusese un lung efort de reprimare. Prea orgolios pentru intrigă, prea puternic pentru mediocritate, prea ambițios pentru a fi un aristocrat, a nutrit în singurătatea sa o pasiune de a domina, îndelung împietrită de conștiința propriei valori, de eșecurile pe care le-a întâlnit, de disprețul pe care l-a avut față de ceilalți. Gloria militară își revărsase cândva mângâierile amare asupra lui. Dar nu-l împlinise, pentru că nu-l iubise doar pe el. Și iată că, brusc, în iarna extremă a vieții sale, evenimentele îi ofereau darurile și mândria mult așteptate să înflorească fără limite, cu o singură condiție: să accepte dezastrul ca drapel al înălțării sale și să-l decoreze cu gloria sa În ciuda a tot ceea ce se întâmplă, sunt convins că, în alte vremuri, mareșalul Pétain nu ar fi consimțit să îmbrace purpura în abandon național. Sunt sigur, în orice caz, că, atâta timp cât era el însuși, ar fi luat calea războiului de îndată ce ar fi văzut că s-a înșelat, că victoria era încă posibilă, că Franța va avea partea ei. Dar, din păcate! Anii îi măcinaseră caracterul. Vârsta îl preda manevrelor unor oameni capabili să-i acopere oboseala maiestuoasă. Bătrânețea este un naufragiu. Pentru ca nimic să nu ne fie cruțat, bătrânețea mareșalului Pétain avea să se identifice cu epava Franței.

– Charles de Gaulle, Mémoires de guerre, l’Appel, 1940-1942.

Roman grafic

Juger Pétain, texte de Sébastien Vassant și Philippe Saada, desene de Sébastien Vassant, éditions Glénat, coll. 1000 Feuilles, 133 pagini, 2015.

Diverse

Numele Mareșalului Pétain a fost dat unui pachebot al Messageries Maritimes, dar acesta, dacă a fost într-adevăr lansat sub acest nume, a fost redenumit La Marseillaise înainte de a fi pus în serviciu.

Satul Beni Amrane din Algeria a fost numit „Maréchal Pétain” între 1942 și 1943.

Referințe

sursele

  1. Philippe Pétain
  2. Philippe Pétain