Paavo Nurmi

Rezumat

Născut într-o familie din clasa muncitoare, Nurmi a părăsit școala la vârsta de 12 ani pentru a-și întreține familia. În 1912, a fost inspirat de performanțele olimpice ale lui Hannes Kolehmainen și a început să dezvolte un program de antrenament strict. Nurmi a început să se dezvolte în timpul serviciului militar, stabilind recorduri naționale în drumul spre debutul său internațional la Jocurile Olimpice de vară din 1920. După ce a câștigat o medalie de argint la 5.000 m, a luat aurul la 10.000 m și la probele de cros. În 1923, Nurmi a devenit primul alergător care a deținut simultan recorduri mondiale în cursele de 1,5 km, 5.000 m și 10.000 m, o performanță care nu s-a mai repetat de atunci. El a stabilit noi recorduri mondiale la 1.500 m și 5.000 m cu doar o oră între curse și a cucerit medaliile de aur pe ambele distanțe în mai puțin de două ore la Jocurile Olimpice din 1924. Aparent neafectat de canicula de la Paris, Nurmi a câștigat toate cursele sale și s-a întors acasă cu cinci medalii de aur, deși era frustrat că oficialii finlandezi au refuzat să-l înscrie la 10.000 m.

Luptându-se cu accidentări și probleme de motivație după turneul său epuizant din SUA din 1925, Nurmi și-a găsit rivali de lungă durată, Ville Ritola și Edvin Wide, rivali din ce în ce mai serioși. La Jocurile Olimpice de vară din 1928, Nurmi a recucerit titlul la 10.000 m, dar a fost învins pentru aur la 5.000 m și la 3.000 m obstacole. El și-a îndreptat apoi atenția către distanțe mai lungi, doborând recordurile mondiale pentru probe precum alergarea de o oră și maratonul de 25 de mile.

Nurmi intenționa să își încheie cariera cu o medalie de aur la maraton, așa cum făcuse idolul său Kolehmainen. Într-un caz controversat, care a tensionat relațiile dintre Finlanda și Suedia și a declanșat o bătălie inter-AIAF, Nurmi a fost suspendat înainte de Jocurile din 1932 de către un consiliu al IAAF care a pus la îndoială statutul său de amator; cu două zile înainte de ceremoniile de deschidere, consiliul i-a respins înscrierile. Deși nu a fost niciodată declarat profesionist, suspendarea lui Nurmi a devenit definitivă în 1934 și s-a retras din activitate.

Ulterior, Nurmi a antrenat alergători finlandezi, a strâns fonduri pentru Finlanda în timpul Războiului de Iarnă și a lucrat ca negustor, antreprenor în construcții și comerciant de acțiuni, devenind în cele din urmă unul dintre cei mai bogați oameni din Finlanda. În 1952, a fost aprinzătorul flăcării olimpice la Jocurile Olimpice de vară de la Helsinki. Viteza de alergare și personalitatea evazivă a lui Nurmi i-au adus porecle precum „Finlandezul fantomă”, în timp ce realizările sale, metodele de antrenament și stilul de alergare au influențat generațiile viitoare de alergători de fond și de distanță medie. Nurmi, care alerga rareori fără un cronometru în mână, a fost creditat pentru introducerea strategiei „ritmului uniform” și a abordării analitice a alergării, precum și pentru că a făcut din alergare un sport internațional important.

La vârsta de 15 ani, Nurmi și-a reaprins interesul pentru atletism după ce a fost inspirat de performanțele lui Hannes Kolehmainen, despre care se spune că „a adus Finlanda pe harta lumii” la Jocurile Olimpice de vară din 1912. El și-a cumpărat prima pereche de adidași câteva zile mai târziu. Nurmi s-a antrenat în principal practicând alergarea de fond în timpul verii și schiul de fond în timpul iernii. În 1914, Nurmi s-a alăturat clubului sportiv Turun Urheiluliitto și a câștigat prima sa cursă pe 3000 de metri. Doi ani mai târziu, el și-a revizuit programul de antrenament pentru a include mersul pe jos, sprinturi și gimnastică de calistenie. A continuat să își întrețină familia prin noua sa slujbă la Ab. H. Ahlberg & Co din Turku, unde a lucrat până când și-a început serviciul militar la o companie de mitraliere din Brigada Pori, în aprilie 1919. În timpul Războiului civil finlandez din 1918, Nurmi a rămas pasiv din punct de vedere politic și s-a concentrat pe munca sa și pe ambițiile sale olimpice. După război, a decis să nu se alăture nou înființatei Federații sportive a muncitorilor finlandezi, dar a scris articole pentru organul principal al federației și a criticat discriminarea multor colegi muncitori și atleți ai săi.

În armată, Nurmi a impresionat rapid în competițiile atletice: În timp ce alții mărșăluiau, Nurmi alerga pe distanțe întregi cu o pușcă pe umăr și un rucsac plin de nisip. Încăpățânarea lui Nurmi i-a cauzat dificultăți cu subofițerii săi, dar a fost favorizat de ofițerii superiori, în ciuda refuzului său de a depune jurământul de soldat. Întrucât comandantul unității, Hugo Österman, era un cunoscut pasionat de sport, Nurmi și alți câțiva atleți au avut timp liber pentru a se antrena. Nurmi a improvizat noi metode de antrenament în cazărmile armatei; a alergat în spatele trenurilor, ținându-se de bara de protecție din spate, pentru a-și întinde pasul, și a folosit cizme militare grele, îmbrăcate în fier, pentru a-și întări picioarele. În curând, Nurmi a început să stabilească recorduri personale și s-a apropiat de selecția pentru Jocurile Olimpice. În martie 1920, a fost promovat la gradul de caporal (alikersantti). La 29 mai 1920, a stabilit primul său record național la 3000 m și a continuat să câștige la 1500 m și 5000 m la probele olimpice din iulie.

Jocurile Olimpice 1920-1924

Nurmi a debutat pe plan internațional în august, la Jocurile Olimpice de vară din 1920 de la Antwerp, Belgia. El a obținut prima sa medalie, terminând al doilea în fața francezului Joseph Guillemot în proba de 5.000 m. Aceasta va rămâne singura dată când Nurmi a pierdut în fața unui alergător nefinlandez la Jocurile Olimpice. A continuat să câștige medalii de aur în celelalte trei probe: la 10.000 m, sprintându-l pe Guillemot în ultima curbă și îmbunătățindu-și recordul personal cu peste un minut, la cros, învingându-l pe suedezul Eric Backman, și la proba de cros pe echipe, unde i-a ajutat pe Heikki Liimatainen și Teodor Koskenniemi să învingă echipele britanică și suedeză. Succesul lui Nurmi a adus iluminat electric și apă curentă pentru familia sa din Turku. Cu toate acestea, Nurmi a primit o bursă pentru a studia la școala industrială Teollisuuskoulu din Helsinki.

Participarea lui Nurmi la Jocurile Olimpice de vară din 1924 a fost periclitată de o accidentare la genunchi în primăvara anului 1924, dar și-a revenit și a reluat antrenamentele de două ori pe zi. La 19 iunie, Nurmi a testat programul olimpic din 1924 pe stadionul Eläintarha din Helsinki, alergând 1.500 m și 5.000 m în decurs de o oră, stabilind noi recorduri mondiale pentru ambele distanțe. În finala de 1500 m de la Jocurile Olimpice de la Paris, Nurmi a alergat primii 800 m cu aproape trei secunde mai repede. Singurul său contracandidat, Ray Watson din Statele Unite, a renunțat înainte de ultima tură, iar Nurmi a reușit să încetinească și să câștige în fața lui Willy Schärer, H. B. Stallard și Douglas Lowe, doborând totuși recordul olimpic cu trei secunde. Finala de 5.000 m a început în mai puțin de două ore, iar Nurmi s-a confruntat cu o provocare dură din partea compatriotului său Ville Ritola, care câștigase deja cursa de 3.000 m obstacole și 10.000 m. Ritola și Edvin Wide s-au gândit că Nurmi trebuie să fie obosit și au încercat să-l ardă alergând în ritmul recordului mondial. Dându-și seama că acum se întrecea cu cei doi bărbați și nu cu cronometrul, Nurmi și-a aruncat cronometrul pe iarbă. Ulterior, finlandezul l-a depășit pe suedez în timp ce ritmul său a slăbit și și-au continuat duelul. Pe ultima linie dreaptă, Ritola a sprintat din exterior, dar Nurmi și-a mărit ritmul pentru a-și ține rivalul la un metru în urmă.

În cursa pe echipe de 3.000 m din ziua următoare, Nurmi și Ritola au terminat din nou pe primul și al doilea loc, iar Elias Katz a asigurat medalia de aur pentru echipa finlandeză, terminând pe locul cinci. Nurmi câștigase cinci medalii de aur în cinci probe, dar a părăsit Jocurile amare, deoarece oficialii finlandezi au repartizat cursele între alergătorii lor vedetă și l-au împiedicat să își apere titlul la 10.000 m, distanța care îi era cea mai dragă. După ce s-a întors în Finlanda, Nurmi a stabilit un record mondial la 10.000 m care avea să reziste aproape 13 ani. Acum deținea simultan recordurile mondiale la 1.500 m, 1.000 m, 3.000 m, 5.000 m și 10.000 m.

Turneu în SUA și Jocurile Olimpice din 1928

Nurmi s-a luptat să își mențină motivația pentru alergare, accentuată de reumatismul și de problemele cu tendonul lui Ahile. A renunțat la slujba de desenator de mașini în 1926 și a început să studieze intensiv afacerile. În timp ce Nurmi își începea o nouă carieră ca dealer de acțiuni, printre consilierii săi financiari s-a numărat Risto Ryti, director al Băncii Finlandei. În 1926, Nurmi a doborât recordul mondial al lui Wide la 3.000 m la Berlin și apoi a îmbunătățit recordul la Stockholm, în ciuda faptului că Nils Eklöf a încercat în mod repetat să îi încetinească ritmul în încercarea de a-l ajuta pe Wide. Nurmi a fost furios pe suedezi și a jurat să nu se mai întreacă niciodată cu Eklöf. În octombrie 1926, a pierdut o cursă de 1.500 m, împreună cu recordul său mondial, în fața germanului Otto Peltzer. Aceasta a marcat prima dată în peste cinci ani și 133 de curse când Nurmi a fost învins pe o distanță de peste 1000 m. În 1927, oficialii finlandezi i-au interzis accesul în competițiile internaționale pentru că a refuzat să alerge împotriva lui Eklöf la internaționala Finlanda-Suedia, anulând revanșa cu Peltzer programată pentru Viena. Nurmi și-a încheiat sezonul și a amenințat, până la sfârșitul lunii noiembrie, că se va retrage de la Jocurile Olimpice de vară din 1928. La probele olimpice din 1928, Nurmi a fost lăsat pe locul al treilea în proba de 1.500 m de către Harri Larva și Eino Purje, care au fost medaliați cu aur și bronz, și a decis să se concentreze pe distanțe mai lungi. El a adăugat cursa de obstacole în programul său, deși încercase această probă doar de două ori înainte, ultima fiind o victorie în cursa de obstacole de două mile la Campionatele Britanice din 1922.

La Jocurile Olimpice din 1928 de la Amsterdam, Nurmi a participat la trei probe. El a câștigat proba de 10.000 m, rămânând chiar în spatele lui Ritola până când l-a depășit în sprint pe ultima linie dreaptă. Înainte de finala de 5000 m, Nurmi s-a accidentat în calificările pentru cursa de 3000 m obstacole. El a căzut pe spate la săritura în apă, luxându-și șoldul și piciorul. Lucien Duquesne s-a oprit pentru a-l ajuta să se ridice, iar Nurmi i-a mulțumit francezului trecând pe lângă pluton și i-a oferit victoria, pe care Duquesne a refuzat-o cu grație. În cursa de 5.000 m, Nurmi a încercat să repete mișcarea sa asupra lui Ritola, dar a trebuit să-și vadă în schimb coechipierul îndepărtându-se. Nurmi, care părea mai epuizat ca niciodată, abia a reușit să țină în urmă Wide și să ia argintul. Nurmi a avut puțin timp să se odihnească sau să-și îngrijească rănile, deoarece a doua zi a început cursa de 3000 m obstacole. Luptându-se cu obstacolele, Nurmi l-a lăsat pe specialistul finlandez în obstacole Toivo Loukola să scape în depărtare. În ultima tură, a sprintat și a terminat la nouă secunde în spatele lui Loukola, care a stabilit recordul mondial; timpul lui Nurmi a depășit și recordul anterior. Cu toate că Ritola nu a terminat, Ove Andersen a completat un balayaj finlandez al medaliilor.

Treceți la distanțe mai mari

Nurmi a declarat pentru un ziar suedez că „acesta este absolut ultimul meu sezon pe circuit. Încep să îmbătrânesc. Am concurat timp de 15 ani și m-am săturat”. Cu toate acestea, Nurmi a continuat să alerge, îndreptându-și atenția spre distanțe mai lungi. În octombrie, el a doborât recordurile mondiale la 15 km, 10 mile și o oră de alergare la Berlin. Recordul de o oră al lui Nurmi a rezistat timp de 17 ani, până când Viljo Heino a alergat 129 de metri mai mult în 1945. În ianuarie 1929, Nurmi a început al doilea său turneu în SUA din Brooklyn. El a suferit prima înfrângere din istorie în cursa de o milă în fața lui Ray Conger, la cursa indoor Wanamaker Mile. Nurmi a fost cu șapte secunde mai lent decât la recordul său mondial alergat în 1925 și s-a speculat imediat dacă mila devenise o distanță prea scurtă pentru el. În 1930, a stabilit un nou record mondial la 20 km. În iulie 1931, Nurmi a arătat că încă mai avea ritm pentru distanțe mai scurte, învingându-i pe Lauri Lehtinen, Lauri Virtanen și Volmari Iso-Hollo și doborând recordul mondial la cele două mile, devenite rare. El a fost primul alergător care a parcurs distanța în mai puțin de nouă minute. Nurmi plănuia să concureze doar la 10.000 m și la maraton la Jocurile Olimpice de vară din 1932 de la Los Angeles, declarând că „nu se va înscrie la 5.000 de metri pentru că Finlanda are cel puțin trei bărbați excelenți pentru această probă”.

În aprilie 1932, consiliul executiv al Federației Internaționale de Atletism pentru Amatori (IAAF) l-a suspendat pe Nurmi de la competițiile internaționale de atletism, în așteptarea unei anchete privind statutul său de amator din partea Federației Finlandeze de Atletism. Autoritățile finlandeze au criticat IAAF pentru că a acționat fără o audiere, dar au fost de acord să lanseze o anchetă. IAAF obișnuia să accepte decizia finală a filialei sale naționale, iar Associated Press a scris că „există puține îndoieli că, dacă federația finlandeză îl va exonera pe Nurmi, organismul internațional va accepta decizia sa fără discuție”. O săptămână mai târziu, federația finlandeză de atletism a decis în favoarea lui Nurmi, fără a găsi dovezi pentru acuzațiile de profesionalism. Nurmi a sperat că suspendarea sa va fi ridicată la timp pentru Jocuri.

La 26 iunie 1932, Nurmi a luat startul la primul său maraton, la probele olimpice. Fără să bea nici măcar o picătură de lichid, a alergat „maratonul scurt” de 40,2 km în stil vechi în 2:22:03,8 – în ritmul în care urma să termine în aproximativ 2:29:00, puțin sub recordul mondial de maraton al lui Albert Michelsen, de 2:29:01,8. În acel moment, el îl devansa cu șase minute pe Armas Toivonen, viitorul medaliat cu bronz olimpic. Timpul lui Nurmi a fost noul record mondial neoficial pentru maratonul scurt. Încrezător că a făcut suficient, Nurmi s-a oprit și s-a retras din cursă din cauza unor probleme la tendonul lui Ahile. Comitetul Olimpic Finlandez l-a înscris pe Nurmi atât la 10.000 m, cât și la maraton. The Guardian a relatat că „unii dintre timpii săi de încercare au fost aproape de necrezut”, iar Nurmi a continuat să se antreneze în Satul Olimpic din Los Angeles, în ciuda accidentării sale. Nurmi își propusese să-și încheie cariera cu o medalie de aur la maraton, așa cum făcuse Kolehmainen la scurt timp după Primul Război Mondial.

Jocurile Olimpice din 1932 și cariera ulterioară

Cu mai puțin de trei zile înainte de 10.000 m, o comisie specială a IAAF, formată din aceiași șapte membri care îl suspendaseră pe Nurmi, a respins înscrierile finlandezului și i-a interzis acestuia să concureze la Los Angeles. Sigfrid Edström, președintele IAAF și președinte al consiliului executiv al acesteia, a declarat că congresul complet al IAAF, care urma să înceapă a doua zi, nu putea să-l repună pe Nurmi în drepturi pentru Jocurile Olimpice, ci doar să analizeze fazele și unghiurile politice legate de acest caz. AP a numit această decizie „una dintre cele mai șmechere manevre politice din istoria atletismului internațional” și a scris că Jocurile vor fi acum „ca Hamlet fără celebrul danez în distribuție”. Mii de persoane au protestat împotriva acestei acțiuni la Helsinki. Detaliile cazului nu au fost dezvăluite presei, dar se credea că dovezile împotriva lui Nurmi sunt declarațiile sub jurământ ale unor promotori de curse germani, potrivit cărora Nurmi ar fi primit 250-500 de dolari pe cursă atunci când a alergat în Germania în toamna anului 1931. Declarațiile au fost prezentate de Karl Ritter von Halt, după ce Edström i-a trimis scrisori din ce în ce mai amenințătoare în care îl avertiza că, dacă nu i se vor furniza dovezi împotriva lui Nurmi, va fi „din păcate obligat să ia măsuri severe împotriva Asociației germane de atletism”.

În ajunul maratonului, toți participanții la cursă, cu excepția finlandezilor, ale căror poziții erau cunoscute, au depus o petiție prin care cereau ca înscrierea lui Nurmi să fie acceptată. Mâna dreaptă a lui Edström, Bo Ekelund, secretar general al IAAF și șef al Federației Suedeze de Atletism, i-a abordat pe oficialii finlandezi și a declarat că ar putea aranja ca Nurmi să participe la maraton în afara competiției. Cu toate acestea, Finlanda a susținut că atâta timp cât atletul nu este declarat profesionist, el trebuie să aibă dreptul de a participa la cursă în mod oficial. Deși fusese diagnosticat cu o întindere a tendonului lui Ahile cu două săptămâni mai devreme, Nurmi a declarat că ar fi câștigat proba cu cinci minute. Congresul s-a încheiat fără ca Nurmi să fie declarat profesionist, dar autoritatea consiliului de a radia un atlet a fost menținută cu un vot de 13-12. Cu toate acestea, din cauza votului strâns, problema a fost amânată până la reuniunea din 1934 de la Stockholm. Finlandezii au acuzat că oficialii suedezi au folosit trucuri viclene în campania lor împotriva statutului de amator al lui Nurmi și au încetat toate relațiile atletice cu Suedia. Cu un an mai devreme, controversele de pe pistă și din presă determinaseră Finlanda să se retragă de la internaționalul de atletism Finlanda-Suedia. După suspendarea lui Nurmi, Finlanda nu a acceptat să revină la acest eveniment până în 1939.

Nurmi a refuzat să devină profesionist și a continuat să alerge ca amator în Finlanda. În 1933, a alergat pentru prima dată în trei ani la 1500 m și a câștigat titlul național cu cel mai bun timp din 1926. La reuniunea IAAF din august 1934, Finlanda a lansat două propuneri care au pierdut. Consiliul a prezentat apoi rezoluția care îl împuternicește să suspende atleții pe care îi consideră că încalcă codul IAAF pentru amatori. Cu un vot de 12-5, mulți dintre ei neparticipând la vot, suspendarea lui Nurmi din atletismul amator internațional a devenit definitivă. La mai puțin de trei săptămâni mai târziu, Nurmi s-a retras din activitatea de alergare cu o victorie pe 10.000 m la Viipuri, la 16 septembrie 1934. Nurmi a rămas neînvins pe această distanță de-a lungul celor 14 ani de carieră la nivel înalt. În alergarea de fond, seria sa de victorii a durat 19 ani.

Deși era un alergător activ, Nurmi era cunoscut ca fiind secretos în ceea ce privește metodele sale de antrenament. Alergând întotdeauna singur, își creștea ritmul și epuiza rapid pe oricine era suficient de îndrăzneț să i se alăture. Chiar și colegul său de club, Harri Larva, învățase puține lucruri de la el. După ce și-a încheiat cariera, Nurmi a devenit antrenor pentru Federația Finlandeză de Atletism și a pregătit alergători pentru Jocurile Olimpice de vară din 1936 de la Berlin. În 1935, Nurmi, împreună cu întregul consiliu de administrație, a părăsit federația după un vot aprins de 40-38 pentru reluarea relațiilor atletice cu Suedia. Cu toate acestea, Nurmi a revenit la antrenorat trei luni mai târziu, iar alergătorii finlandezi de fond au cucerit trei medalii de aur, trei de argint și una de bronz la Jocurile Olimpice. În 1936, Nurmi a deschis, de asemenea, un magazin de îmbrăcăminte pentru bărbați (mercerie) în Helsinki. Acesta a devenit o atracție turistică populară, iar Emil Zátopek s-a numărat printre cei care au vizitat magazinul încercând să îl întâlnească pe Nurmi. Finlandezul își petrecea timpul în camera din spate, conducând o altă nouă afacere: construcții. În calitate de antreprenor, Nurmi a construit patruzeci de clădiri de apartamente în Helsinki, cu aproximativ o sută de apartamente în fiecare. În decurs de cinci ani, a fost evaluat ca fiind milionar. Cel mai aprig rival al său, Ritola, a ajuns să locuiască într-unul dintre apartamentele lui Nurmi, la jumătate de preț. Nurmi a făcut bani și pe piața bursieră, devenind în cele din urmă unul dintre cei mai bogați oameni din Finlanda.

În februarie 1940, în timpul Războiului de iarnă dintre Finlanda și Uniunea Sovietică, Nurmi s-a întors în Statele Unite împreună cu protejatul său Taisto Mäki, care devenise primul om care a alergat 10.000 m sub 30 de minute, pentru a strânge fonduri și pentru a atrage sprijin pentru cauza finlandeză. Campania de ajutorare, condusă de fostul președinte Herbert Hoover, a inclus un turneu din coastă în coastă al lui Nurmi și Mäki. Hoover i-a întâmpinat pe cei doi ca „ambasadori ai celei mai mari națiuni sportive din lume”. În timp ce se afla la San Francisco, Nurmi a primit vestea că unul dintre ucenicii săi, campionul olimpic din 1936, Gunnar Höckert, a fost ucis în luptă. Nurmi a plecat în Finlanda la sfârșitul lunii aprilie, iar mai târziu a servit în Războiul de Continuare într-o companie de livrări și ca instructor în cadrul statului major militar. Înainte de a fi lăsat la vatră, în ianuarie 1942, Nurmi a fost promovat mai întâi la gradul de sergent de stat major (ylikersantti) și mai târziu la gradul de sergent de primă clasă (vääpeli).

În 1952, Nurmi a fost convins de Urho Kekkonen, prim-ministru al Finlandei și fost președinte al Federației finlandeze de atletism, să poarte torța olimpică pe Stadionul Olimpic la Jocurile Olimpice de vară din 1952 de la Helsinki. Apariția sa a uimit spectatorii, iar Sports Illustrated a scris că „pasul său celebru era inconfundabil pentru mulțime. Când a apărut la vedere, valuri de sunet au început să se formeze în tot stadionul, crescând până la un vuiet, apoi până la un tunet. Când echipele naționale, adunate în formație pe teren, au văzut figura fluidă a lui Nurmi, au rupt rândurile ca niște școlari entuziasmați, alergând spre marginea pistei”. După ce a aprins flacăra în cazanul olimpic, Nurmi a transmis torța idolului său Kolehmainen, care a aprins baliza din turn. La Jocurile Olimpice de vară din 1940, care au fost anulate, Nurmi fusese planificat să conducă un grup de cincizeci de finlandezi medaliați cu aur.

Nurmi a simțit că a primit prea mult credit ca atlet și prea puțin ca om de afaceri, dar interesul său pentru alergare nu a dispărut niciodată. El însuși a revenit pe pistă de câteva ori. În 1946, l-a înfruntat pe vechiul său rival Edvin Wide la Stockholm, în cadrul unei acțiuni caritabile pentru victimele Războiului Civil din Grecia. Nurmi a alergat pentru ultima dată la 18 februarie 1966 la Madison Square Garden, invitat de Clubul Atletic din New York. În 1962, Nurmi a prezis că țările bunăstării vor începe să se lupte în probele de distanță: „Cu cât nivelul de trai dintr-o țară este mai ridicat, cu atât rezultatele sunt adesea mai slabe în probele care necesită muncă și probleme. Aș dori să avertizez această nouă generație: „Nu lăsați această viață confortabilă să vă facă leneși. Nu lăsați noile mijloace de transport să vă ucidă instinctul pentru exerciții fizice. Prea mulți tineri se obișnuiesc să meargă cu mașina chiar și pe distanțe mici.”””. În 1966, el a luat microfonul în fața a 300 de invitați ai cluburilor sportive și a criticat starea alergării pe distanțe în Finlanda, reproșându-le directorilor sportivi că sunt căutători de publicitate și turiști și cerând atleților să sacrifice totul pentru a realiza ceva. Nurmi a trăit pentru a vedea renașterea alergării finlandeze în anii 1970, condusă de atleți precum Lasse Virén și Pekka Vasala, medaliați cu aur la Jocurile Olimpice din 1972. El a complimentat stilul de alergare al lui Virén și l-a sfătuit pe Vasala să se concentreze asupra lui Kipchoge Keino.

Deși a acceptat o invitație din partea președintelui Lyndon B. Johnson de a vizita din nou Casa Albă în 1964, Nurmi a dus o viață foarte retrasă până la sfârșitul anilor 1960, când a început să acorde câteva interviuri presei. Cu ocazia împlinirii a 70 de ani, Nurmi a acceptat un interviu pentru Yle, compania națională de radiodifuziune publică din Finlanda, numai după ce a aflat că președintele Kekkonen va fi intervievatorul. Suferind de probleme de sănătate, cu cel puțin un atac de cord, un accident vascular cerebral și probleme de vedere, Nurmi a vorbit uneori cu amărăciune despre sport, numindu-l o pierdere de timp în comparație cu știința și arta. A murit în 1973 la Helsinki și a avut parte de funeralii de stat. Kekkonen a participat la înmormântare și l-a lăudat pe Nurmi: „Oamenii explorează orizonturile pentru un succesor. Dar niciunul nu vine și niciunul nu va veni, pentru că clasa lui se stinge odată cu el”. La cererea lui Nurmi, căruia îi plăcea muzica clasică și cânta la vioară, Vaiennut viulu al lui Konsta Jylhä (recordul său mondial din 1925 la 2000 m în sală a rezistat ca record național finlandez timp de 71 de ani.

Nurmi a fost căsătorit cu mondenul Sylvi Laaksonen (1907-1968) între 1932 și 1935. Laaksonen, care nu era interesată de atletism, s-a opus ca Nurmi să îl crească pe fiul lor nou-născut Matti pentru a fi alergător și a declarat pentru Associated Press în 1933: „este concentrarea pe atletism m-a forțat în cele din urmă să mă duc la judecător pentru divorț”. Matti Nurmi a devenit totuși un alergător de fond, iar mai târziu un om de afaceri „self-made”. Relația lui Nurmi cu fiul său a fost calificată drept „neliniștită”. Matti își admira tatăl mai mult ca om de afaceri decât ca atlet, iar cei doi nu au discutat niciodată despre cariera sa de alergător. Ca alergător, Matti a dat cel mai bun randament în proba de 3000 m, unde a egalat timpul tatălui său. În faimoasa cursă din 11 iulie 1957, când „cei trei Olavis” (Salsola, Salonen și Vuorisalo) au doborât recordul mondial la 1500 m, Matti Nurmi a terminat pe locul 9, la mare distanță, cu recordul său personal, cu 2,2 secunde mai lent decât recordul mondial al tatălui său din 1924. Actrița hollywoodiană Maila Nurmi, cunoscută mai ales ca icoana horror „Vampira”, a fost deseori menționată ca fiind nepoata lui Paavo Nurmi. Cu toate acestea, rudenia nu este susținută de documente oficiale.

Nurmi s-a bucurat de masajul sportiv finlandez și de tradițiile finlandeze de îmbăiere în saună, atribuind saunei finlandeze performanțele sale din timpul caniculei de la Paris din 1924. Avea o dietă versatilă, deși a practicat vegetarianismul între 15 și 21 de ani. Nurmi, care s-a identificat ca fiind neurastenic, era cunoscut ca fiind „taciturn”, „cu fața împietrită” și „încăpățânat”. Nu se credea că ar fi avut prieteni apropiați, dar ocazional socializase și își manifesta „simțul umorului sarcastic” în cercurile restrânse pe care le cunoștea. Apreciat ca fiind cea mai mare figură sportivă din lume la apogeul său, Nurmi era refractar la publicitate și la mass-media, declarând mai târziu, la împlinirea vârstei de 75 de ani, că „faima și reputația mondială valorează mai puțin decât o mure de lingon putrezite”. Jurnalistul francez Gabriel Hanot a pus la îndoială abordarea intensivă a lui Nurmi față de sport și a scris în 1924 că Nurmi „este din ce în ce mai serios, rezervat, concentrat, pesimist, fanatic. Există o asemenea răceală în el, iar autocontrolul său este atât de mare, încât nu-și arată nicio clipă sentimentele”. Unii finlandezi contemporani l-au poreclit Suuri vaikenija (Marele tăcut), iar Ron Clarke a remarcat că persoana lui Nurmi a rămas un mister chiar și pentru alergătorii și jurnaliștii finlandezi: „Chiar și pentru ei, el nu a fost niciodată cu adevărat real. Era enigmatic, ca un sfinx, un zeu într-un nor. Era ca și cum ar fi jucat tot timpul un rol într-o dramă”.

Nurmi a fost mai receptiv la colegii săi sportivi decât la mass-media. A făcut schimb de idei cu sprinterul Charley Paddock și chiar s-a antrenat cu rivalul său Otto Peltzer. Nurmi i-a spus lui Peltzer să uite de adversarii săi: „Să te cucerești pe tine însuți este cea mai mare provocare a unui atlet”. Nurmi era cunoscut pentru faptul că sublinia importanța forței psihologice: „Mintea este totul; mușchii, bucăți de cauciuc. Tot ceea ce sunt, sunt datorită minții mele”. În ceea ce privește isprăvile lui Nurmi pe pistă, Peltzer a constatat că „în impenetrabilitatea sa, era un Buddha care aluneca pe pistă. Cronometru în mână, tur după tur, el alerga spre bandă, supus doar legilor unui tabel matematic”. Maratonistul Johnny Kelley, care și-a întâlnit pentru prima dată idolul la Jocurile Olimpice din 1936, a declarat că, deși Nurmi i s-a părut rece la început, cei doi au discutat o bună bucată de vreme după ce Nurmi l-a întrebat cum îl cheamă: „M-a apucat de mână – era atât de emoționat. Nu mi-a venit să cred!”

Viteza și personalitatea evazivă a lui Nurmi i-au adus porecle precum „Phantom Finn”, „Regele alergătorilor” și „Paavo cel fără pereche”, în timp ce abilitățile sale matematice și utilizarea cronometrului au determinat presa să îl caracterizeze drept o mașină de alergat. Un ziarist l-a supranumit pe Nurmi „un Frankenstein mecanic creat pentru a anihila timpul”. Phil Cousineau a remarcat că „propria sa inovație – tactica de a se cronometra singur cu un cronometru – a inspirat și a tulburat deopotrivă oamenii într-o epocă în care robotul devenea simbolul ființei umane moderne fără suflet”. Printre zvonurile populare din ziare despre Nurmi se număra faptul că acesta avea o „inimă ciudată”, cu un puls foarte scăzut. În timpul dezbaterii cu privire la statutul său de amator, s-a glumit pe seama lui Nurmi că avea „cel mai mic ritm cardiac și cel mai mare preț cerut dintre toți sportivii din lume”.

Nurmi a introdus strategia „ritmului egal” în alergare, măsurându-și ritmul cu ajutorul unui cronometru și distribuindu-și energia în mod uniform de-a lungul cursei. El a motivat că „atunci când concurezi contra cronometru, nu trebuie să sprintezi. Alții nu pot ține ritmul dacă este constant și greu până la final”. Archie Macpherson a declarat că „cu cronometrul mereu în mână, a ridicat atletismul la un nou nivel de aplicare inteligentă a efortului și a fost vestitorul atletului modern pregătit științific”. Nurmi a fost considerat un pionier și în ceea ce privește antrenamentul; el a dezvoltat un program de antrenament sistematic pe tot parcursul anului, care includea atât munca pe distanțe lungi, cât și alergarea pe intervale. Peter Lovesey a scris în The Kings of Distance: A Study of Five Great Runners (Un studiu despre cinci mari alergători) că Nurmi „a accelerat progresul recordurilor mondiale; a dezvoltat și, de fapt, a ajuns să personifice abordarea analitică a alergării; și a avut o influență profundă nu doar în Finlanda, ci în întreaga lume a atletismului. Nurmi, stilul, tehnica și tacticile sale au fost considerate infailibile, și chiar așa păreau, deoarece imitatorii succesivi din Finlanda au îmbunătățit constant recordurile”. Cordner Nelson, fondatorul Track & Field News, l-a creditat pe Nurmi pentru popularizarea alergării ca sport pentru spectatori: „Amprenta sa asupra lumii atletismului a fost mai mare decât a oricărui alt om înainte sau după. El, mai mult decât orice alt om, a ridicat atletismul la gloria unui sport important în ochii fanilor internaționali, iar aceștia l-au onorat ca pe unul dintre cei mai mari atleți adevărați din toate sporturile.”

Realizările și metodele de antrenament ale lui Nurmi au inspirat viitoarele generații de vedete ale atletismului. Emil Zátopek a scandat „Eu sunt Nurmi! Eu sunt Nurmi!” atunci când se antrena în copilărie și și-a bazat sistemul de antrenament pe ceea ce a putut afla despre metodele lui Nurmi. Lasse Virén l-a idolatrizat pe Nurmi și urma să îl întâlnească pentru prima dată în ziua în care Nurmi a murit. Hicham El Guerrouj a fost inspirat să devină alergător pentru a putea „repeta realizările marelui om despre care vorbea bunicul său”. El a devenit primul om după Nurmi care a câștigat cursa de 1500 m și cea de 5000 m la aceleași Jocuri. Influența lui Nurmi s-a extins mai departe de alergarea pe arena olimpică. La Jocurile Olimpice din 1928, Kazimierz Wierzyński a câștigat medalia de aur la lirică cu poemul său Olympic Laurel, care includea un vers despre Nurmi. În 1936, Ludwig Stubbendorf și calul său Nurmi au câștigat medaliile de aur individuale și pe echipe la concursuri de concursuri.

O statuie de bronz a lui Nurmi a fost sculptată de Wäinö Aaltonen în 1925. Originalul se află la muzeul de artă Ateneum, dar există copii turnate după matrița originală la Turku, la Jyväskylä, în fața Stadionului Olimpic din Helsinki și la Muzeul Olimpic din Lausanne, Elveția. În cadrul unei farse foarte mediatizate de către studenții de la Universitatea de Tehnologie din Helsinki, o copie în miniatură a statuii a fost descoperită în epava de 300 de ani a vasului de război suedez Vasa, atunci când a fost scoasă de pe fundul mării în 1961. Statui ale lui Nurmi au mai fost sculptate de Renée Sintenis în 1926 și de Carl Eldh, a cărui lucrare din 1937, Löpare (Alergători), înfățișează o bătălie între Nurmi și Edvin Wide. Boken om Nurmi (Cartea despre Nurmi), apărută în Suedia în 1925, a fost prima carte biografică despre un sportiv finlandez. Astronomul finlandez Yrjö Väisälä a numit asteroidul 1740 Paavo Nurmi din centura principală în cinstea lui Nurmi în 1939, în timp ce Finnair a numit primul său DC-8 Paavo Nurmi în 1969. Fostul rival al lui Nurmi, Ville Ritola, a urcat la bordul avionului când s-a mutat înapoi în Finlanda în 1970.

Maratonul Paavo Nurmi, organizat anual din 1969, este cel mai vechi maraton din Wisconsin și al doilea ca vechime din Midwest-ul american. În Finlanda, un alt maraton care poartă acest nume are loc în orașul natal al lui Nurmi, Turku, din 1992, alături de competiția de atletism Paavo Nurmi Games, care a fost inițiată în 1957. Universitatea Finlandia, un colegiu american cu rădăcini finlandeze, și-a numit centrul atletic după Nurmi. O bancnotă de 10 mărci cu un portret al lui Nurmi a fost emisă de Banca Finlandei în 1987. Celelalte bancnote revizuite i-au omagiat pe arhitectul Alvar Aalto, compozitorul Jean Sibelius, gânditorul iluminist Anders Chydenius și, respectiv, scriitorul Elias Lönnrot. Bancnota Nurmi a fost înlocuită cu o nouă bancnotă de 20 de mărci cu Väinö Linna în 1993. În 1997, un stadion istoric din Turku a fost redenumit Stadionul Paavo Nurmi. Douăzeci de recorduri mondiale au fost stabilite pe stadion, inclusiv recordurile lui John Landy la 1.500 m și la 1.000 m, recordul lui Nurmi la 3.000 m și recordul lui Zátopek la 10.000 m. În ficțiune, Nurmi apare în romanul lui William Goldman din 1974, Marathon Man, ca idol al protagonistului, care își propune să devină un alergător mai bun decât Nurmi. Opera despre Nurmi, Paavo cel Mare. Marea cursă. Mare vis.”, scrisă de Paavo Haavikko și compusă de Tuomas Kantelinen, a debutat pe Stadionul Olimpic din Helsinki în 2000. Într-un episod din 2005 al serialului The Simpsons, domnul Burns se laudă că l-a depășit odată pe Nurmi cu automobilul său antic.

Studiul NURMI, care are ca scop compararea performanțelor atletice ale sportivilor vegetarieni și vegani cu cele ale sportivilor care au o dietă omnivoră și este condus de cercetătorul austriac, Dr. Katharina Wirnitzer, este numit în onoarea lui Paavo Nurmi.

Cifra de starturi exclude manșele, cursele cu handicap, ștafetele și evenimentele în care Nurmi a alergat singur împotriva echipelor de ștafetă.

Evenimente

Cifra de starturi exclude manșele, cursele cu handicap, ștafetele și evenimentele în care Nurmi a alergat singur împotriva echipelor de ștafetă.

Bibliografie

sursele

  1. Paavo Nurmi
  2. Paavo Nurmi
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.