John Cassavetes

Rezumat

John Cassavetes, născut la 9 decembrie 1929 la New York și decedat la 3 februarie 1989 la Los Angeles, a fost un actor, scenarist și regizor american.

Și-a început cariera ca actor. A interpretat mai multe roluri, mai întâi în teatru, apoi la televiziune, în seriale precum Johnny Staccato. Faima sa a crescut atunci când a decis să treacă la film, în special în Crime in the Streets al lui Don Siegel. Dar John Cassavetes s-a distins în spatele camerei de filmat, ca regizor. În 1959, a realizat Shadows, filmând cu o trupă de amatori și cu resurse proprii. Filmul l-a pus pe regizor și pe cinematograful american pe drumul spre independență. Despărțindu-se de industria hollywoodiană, cu care a avut o experiență scurtă și dezamăgitoare, cinematograful său a evoluat spre un stil propriu. Faces, A Woman Under the Influence și Opening Night continuă să se înscrie în dinamica filmului independent. El a eliberat jocul actorului, pe care l-a plasat în centrul dispozitivului său cinematografic, și și-a concentrat opera asupra clasei de mijloc americane.

În filmele sale se remarcă talentul soției sale, Gena Rowlands, și al câtorva dintre prietenii săi, cum ar fi Peter Falk și Ben Gazzara. A fost un scenarist-regizor de film cunoscut pentru stilul său personal, care acorda o mare importanță actorilor. A lăsat actorilor o mare marjă de manevră în timpul repetițiilor și a modificat scenariul în consecință, ceea ce a făcut ca publicul și criticii să creadă prea des că improvizația a fost folosită în mod sistematic în toate filmele sale. Avea să-și lase amprenta asupra următoarelor generații de regizori americani.

Începutul carierei

John Cassavetes s-a născut la New York într-o familie de origine greacă; tatăl său, originar din Pireu, a emigrat în Statele Unite la vârsta de 11 ani. A avut o copilărie fericită, iar în tinerețe mergea la cinema cu fratele său. Nu a fost prea interesat de învățământul superior și a fost încurajat de colegii săi să studieze teatru la Academia Americană de Arte Dramatice la începutul anilor 1950. Școala, considerată prestigioasă, a fost puternic influențată de metodele la modă ale Actors Studio. Jocul actoricesc al lui Cassavetes și, mai târziu, regia sa au fost influențate de învățăturile lui Lee Strasberg, în special de cultivarea unei relații strânse între actor și personajul său. După absolvire, a făcut turnee timp de doi ani și a lucrat o perioadă pe Broadway. A cunoscut o tânără actriță, Gena Rowlands, după un spectacol și s-a căsătorit cu ea în 1954. Cuplul a avut trei copii – Nick, Alexandra și Zoe; toți trei au urmat o carieră în cinematografie.

Actorul a renunțat rapid la scenă pentru micul ecran. Primele sale apariții au fost în principal în roluri secundare în seriale. A participat la drame de televiziune, inclusiv la popularele emisiuni The Philco Television Playhouse, The Goodyear Television Playhouse și Kraft Television Theatre, care transmiteau (uneori în direct) piese de teatru. La acea vreme, televiziunea americană era deja un mijloc de comunicare de masă. Rețelele au început să realizeze programe auto-produse, ceea ce le-a permis să se ridice la nivelul teatrului și al cinematografiei și, astfel, să dobândească scrisorile de noblețe. Aceste programe au contribuit la ceea ce a fost numit „Epoca de aur a televiziunii” în Statele Unite și sunt considerate de unii ca fiind programe de referință în istoria televiziunii americane. Mai mulți actori care au devenit celebri, cum ar fi Eli Wallach, Grace Kelly și James Dean, au început, de asemenea, să joace în filme. Aceste producții solicitante din punct de vedere profesional au marcat începutul carierei lui John Cassavetes. Munca pe care a făcut-o acolo a contribuit la maturizarea actorului său. Colaborarea sa cu televiziunea și legăturile pe care le-a creat acolo au fost mai profunde și mai constante decât în teatru, la care nu a revenit decât în anii 1980.

Remarcat în timpul unuia dintre spectacolele sale de televiziune, Cassavetes a obținut primul său rol în 1956 în filmul lui Don Siegel Crime in the Streets și apoi în filmul lui Martin Ritt Edge of the City, alături de Sidney Poitier. Cu această ocazie, s-a familiarizat cu regia de film. Cele două filme i-au adus și o anumită notorietate, ceea ce i-a permis mai târziu să obțină angajamente care l-au ajutat adesea să iasă din dificultățile financiare. În același an, împreună cu un prieten, Bert Lane, a înființat la New York un atelier de predare a teatrului: Variety Arts Studio. Inițial, cursurile erau destinate semi-profesioniștilor, dar ulterior au fost deschise tuturor. Accentul a fost pus pe improvizație și pe lucrul în grup; atmosfera era studioasă. Cassavetes a simțit curând nevoia de a-și aprofunda experiența artistică; cu experiența sa cinematografică de actor și cu munca depusă în activitatea didactică, a decis să treacă la regie: a părăsit conducerea atelierului de teatru pentru a se dedica filmărilor la Umbre.

Experiența Shadows

John Cassavetes și-a început cariera cinematografică în 1958 cu o lovitură de maestru. Umbre i-a adus regizorului faima internațională, în special în Europa. Shadows și, mai târziu, Connection al lui Shirley Clarke, au făcut parte din perioada în care câteva opere cu buget redus, filmate în locații naturale și cu actori necunoscuți, au apărut brusc la marginea unui cinematograf american saturat de producții grele și foarte ambițioase. Acest nou val newyorkez a provocat o mare agitație în cinematografia națională. Se vorbea despre apariția unei „noi școli newyorkeze” sau a unui „cinema vérité”.

Filmul s-a născut din spontaneitate și improvizație. Într-o seară din 1958, Cassavetes a fost invitat la o emisiune radiofonică și a lansat o campanie de strângere de fonduri pentru finanțarea unui film a cărui idee i-a venit în urma unei sesiuni de improvizație care avusese loc chiar în acea după-amiază la școala sa de teatru. Povestea din Shadows este despre un mic grup de tineri de culoare și de rasă mixtă care se confruntă cu discriminarea rasială. Personajele încearcă să scape de diviziunea socială impusă de culoarea pielii. La început, regizorul a avut în minte doar un plan vag. El lucrează timp de două săptămâni cu actorii săi pentru a dezvolta personajele și, astfel, o poveste care va fi construită pe parcursul celor patru luni de filmare. Impulsul inițial devine o stare de spirit, spontaneitatea este linia directoare a filmului. Actorii improvizează, la fel ca și jazzmanul Charles Mingus, care semnează coloana sonoră. Cassavetes crede că actorii din film sunt constrânși de marcajele de pe podea care asigură că se află în cadru și că sunt iluminați corespunzător. Pentru a le oferi actorilor și mai multă libertate de acțiune, el elimină semnele și cere camerei de filmat să le urmărească mișcările. De asemenea, regizorul nu a ezitat să includă în echipa tehnică persoane fără experiență cinematografică. Al Ruban, care mai târziu a devenit cameramanul șef la mai multe dintre filmele sale, nu avea nicio experiență profesională la acea vreme. Seymour Cassel, care avea să joace mai târziu în câteva dintre filmele lui Cassavetes, a servit ca om de serviciu, a preluat camera de filmat și a fost promovat la distribuitor. Cassavetes se bazează în primul rând pe emulația și angajamentul fiecărui individ în procesul de creație.

Cu munca sa colectivă, cu actori liberi să se miște și cu dialoguri dezvoltate din improvizații, Shadows conține deja trăsăturile caracteristice stilului lui Cassavetes. De asemenea, acest prim film pune bazele viitoarelor scenarii ale autorului. Personajele sunt bărbați și femei americani din clasa de mijloc care duc o viață obișnuită – și, într-adevăr, rasismul obișnuit denunțat de film nu-și spune numele. Un alt element recurent în opera cineastului este acela că este o cronică fără final. Urmărim personajele timp de un episod din viața lor și le părăsim fără nicio cădere dramatică, fără nicio răsturnare de situație, fără nicio concluzie: Ben, unul dintre cei trei eroi ai filmului, dispare pur și simplu pe străzile New York-ului, cu bărbia îngropată în geacă. Un final care contrastează cu epilogurile tradiționale ale cinematografiei americane.

Shadows va avea nevoie de timp pentru a-și găsi publicul. Înainte de a fi un film, a fost în primul rând o lucrare experimentală a regizorului; nu a fost avută în vedere o distribuție comercială. Cu toate acestea, filmul a fost proiectat la sfârșitul anului 1958 la cinematograful Le Paris din New York. În ciuda a ceea ce regizorul a spus că a fost o performanță dezastruoasă, evenimentul a fost acoperit de revista newyorkeză Film Culture, condusă de Jonas Mekas, un critic și regizor independent care a fost entuziasmat de film. Cu toate acestea, John Cassavetes nu a fost mulțumit de munca sa. A decis să se întoarcă la montaj și și-a mai acordat încă zece zile de filmare. A adăugat secvențe și a refăcut povestea. Noua versiune a filmului Umbre, care rămâne singura vizibilă până în prezent – prima a fost interzisă de Gena Rowlands, moștenitoarea soțului ei -, contribuie la îndatorarea și mai mult a tânărului cineast, care așteaptă primul său copil (Nick Cassavetes, viitorul regizor). Așa că a acceptat să joace rolul unui detectiv particular într-un serial de televiziune, Johnny Staccato. Această producție, filmată în tradiția pură a filmului noir, a atins cu greu o anumită popularitate. El însuși a regizat cinci episoade și a contribuit la scrierea mai multor scenarii.

Cu toate acestea, Shadows continuă să progreseze. Datorită lui Seymour Cassel, care a fost trimis în misiune în Europa pentru a vinde filmul, acesta a fost proiectat pentru prima dată la National Film Theater din Londra, apoi la Cinemateca Franceză și a câștigat Premiul Criticilor Pasinetti la Festivalul de la Veneția din 1960. În cele din urmă a găsit un distribuitor britanic, Lion International Films (distribuitorul și al filmului The Third Man al lui Carol Reed), care a permis difuzarea lui la nivel internațional.

Reputația tot mai mare a tânărului regizor a atras interesul Hollywood-ului și al marilor case de producție americane, care l-au angajat să regizeze un nou film. A părăsit New York-ul pentru Los Angeles – mai precis pentru Beverly Hills, unde s-a stabilit cu familia. A realizat două filme de lungmetraj pentru studiouri: Too Late Blues (tradus în franceză ca La Ballade des sans-espoirs, 1961) și A Child Is Waiting (1963).

Paranteza de la Hollywood

Conceput într-un cadru mai profesionist, Too Late Blues, produs de Paramount Pictures, nu duce însă lipsă de o anumită continuitate cu Shadows. Acesta abordează tema jazz-ului și a interpretării sale (unii dintre protagoniștii din Umbre erau deja muzicieni), precum și tema comunității și a locului individului în cadrul acesteia. Scenariul spune povestea derivării unui pianist de jazz, mai întâi ca lider al unui ansamblu, exilul său în decădere și apoi întoarcerea sa; este co-scris de Richard Carr, autorul unor seriale de televiziune și, în special, al lui Johnny Staccato. Cu toate acestea, producția este mai puțin realistă și mai sobră decât prima operă a regizorului. Nu a fost un succes, iar Cassavetes a fost dezamăgit de colaborarea sa cu Paramount, care nu a fost entuziasmată de film. Regizorul a simțit că trebuie să se confrunte cu administrația indisponibilă de la Hollywood pe tot parcursul producției.

În vara anului 1962, prin intermediul prietenului său Everett Chambers – care jucase în Too Late Blues – Cassavetes a fost rugat să regizeze două episoade din The Lloyd Bridges Show: A Pair of Boots și My Daddy Can Lick Your Daddy. Spectacolul este bazat pe comediantul Lloyd Bridges, pe atunci o vedetă a micului ecran. Această personalitate puternică nu mai avea nimic de demonstrat: scenariștii și regizorii au primit libertate totală pentru a dezvolta episoadele. Dintre subiectele care i-au fost propuse, a ales să abordeze genuri preferate de Hollywood: un film de război și un film de box. My Daddy Can Lick Your Daddy este despre un boxer pretențios al cărui fiu îl provoacă la duel. A Pair of Boots are loc în timpul Războiului Civil; ambele tabere, epuizate de conflict, decid să încheie un armistițiu, care este încălcat de un sudist care își propune să fure o pereche de cizme din tabăra adversă. Cassavetes a fost deosebit de încântat de acest episod, care a fost distins cu un premiu Peabody – un premiu american pentru programe de televiziune acordat anual începând din 1948. Produs într-un mediu favorabil regizorului, aceasta a fost singura sa experiență pozitivă în industria de la Hollywood.

Încă sub contract cu Paramount, Cassavetes și Richard Carr pregăteau un alt lungmetraj: The Iron Men. Filmul era despre o echipă aeropurtată de soldați de culoare în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, cu Sidney Poitier în rolul principal; Burt Lancaster a fost, de asemenea, abordat. Cu toate acestea, proiectul a eșuat, iar relația sa cu maiorul s-a destrămat. În 1963, a fost abordat de Stanley Kramer în numele United Artists. La acea vreme, Kramer era preferatul mediului. Carismaticul producător al filmelor „The Train Whistle” al lui Fred Zinnemann și „Hurricane on the Caine” al lui Edward Dmytryk, Stanley Kramer tocmai regizase „Judecata de la Nürnberg” (1962), pentru care a câștigat Globul de Aur pentru cel mai bun regizor. Distribuția acestui blockbuster a cuprins o mulțime de celebrități, printre care Burt Lancaster și Judy Garland. Ambii actori s-au întors la Kramer, de data aceasta în calitate de producători, în A Child Awaits, pe care l-a regizat împreună cu Cassavetes.

Un copil așteaptă abordează tema autismului. Cassavetes a mers la fața locului împreună cu scenaristul Abby Mann, vizitând institute, întâlnindu-se cu copii cu dizabilități mintale, cu părinți și discutând cu specialiști. Regizorul și-a luat munca foarte mult la inimă. Când filmările au fost terminate, Stanley Kramer l-a scos din procesul de montaj și a terminat filmul în locul lui. Colaborarea dintre cei doi bărbați a degenerat, iar filmul a fost renegat de Cassavetes la lansare. Regizorul a susținut că intențiile sale în această privință au fost complet opuse, ceea ce explică dezacordul său cu versiunea finală. El a vrut să-i arate pe copiii autiști ca pe niște copii normali care trăiesc în ostracizare din cauza modului în care societatea îi privește; în opinia sa, viziunea filmului și a lui Kramer constă, dimpotrivă, în a considera această diferență doar din punctul de vedere al societății și al eforturilor pe care aceasta le investește prin intermediul institutelor pentru a-i readuce la ea. Incidentul i-a lăsat o impresie de durată regizorului și nu avea să spună nimic prea dur despre Stanley Kramer și despre film după aceea. Această experiență cu marile studiouri a fost subiectul unei descrieri destul de acerbe a relației cu Hollywood-ul la acea vreme, în lucrarea Murder of a Chinese Bookmaker (1976). Actorul Ben Gazzara, alter ego-ul lui John Cassavetes, joacă rolul unui manager de cabaret de mâna a doua care, confruntat cu probleme financiare, acceptă să ucidă un agent de pariuri în numele mafiei pentru a-și ajuta cabaretul să supraviețuiască.

Cineastul a decis definitiv să se elibereze de sistem pentru a-și produce propriile filme. Hotărât să nu apeleze la niciun capital care i-ar putea împiedica libertatea de creație, Cassavetes a decis să își producă singur filmele, așa cum făcuse cu Shadows. Acestea vor fi împușcate în casa familiei, a părinților sau a rudelor sale. Actorii ar putea fi prieteni, membri ai familiei sau amatori. După câteva angajamente de actorie, a strâns suficienți bani pentru a face Faces.

Independența

Cassavetes se întoarce la rădăcinile sale:

„Nu mai făcusem un film personal de la „Shadows”, în 1959, care a fost una dintre cele mai fericite experiențe din viața mea. Amintirea nu m-a părăsit niciodată, în tot acest timp în care mă prefăceam că sunt un mare regizor de la Hollywood.

La sfârșitul anului 1964, a scris „Chipuri” mai întâi pentru teatru și apoi a decis să îl transforme într-un scenariu pentru cinema. Proiectul a fost ambițios și a fost refăcut de mai multe ori, scenariul final ajungând la două sute cincizeci de pagini. Filmul urmărește derapajele unui cuplu de vârstă mijlocie, aflat la pământ, în relația lor extraconjugală. Richard pleacă să-și petreacă noaptea cu o prostituată, în timp ce soția sa, Maria, se lasă ademenită de un seducător într-un club de noapte. Intenția regizorului este de a denunța superficialitatea relațiilor dintre soți, lipsa de comunicare care domnește în familiile americane din clasa de mijloc. Filmările au început în 1965, după trei săptămâni de pregătire, fără finanțare externă. Regizorul a revenit la metoda artizanală din Umbre, cu un plus de experiență. Nu mai era vorba de improvizație, toate dialogurile erau scrise cu scrupulozitate. Pe de altă parte, Cassavetes le dă actorilor libertatea de a le interpreta așa cum doresc, chiar dacă asta înseamnă să schimbe anumite replici dacă este necesar. Din distribuție fac parte John Marley, care a apărut în „A Pair of Boots”, Lynn Carlin, aflată la primul ei rol în film, Gena Rowlands – care a jucat anterior sub comanda soțului ei în „A Child is Waiting” – și Seymour Cassel. Chiar mai mult decât în Shadows, jocul actoricesc este pilonul principal al filmului. Cassavetes nu ezită să suspende filmările pentru a continua repetițiile. Durata filmărilor în sine este în ton cu artiștii – cineastul putea lăsa camera de filmat să funcționeze până la epuizarea rolei de film.

Filmările pentru Faces au durat șase luni, iar montajul a durat trei ani. Pe lângă cele 150 de ore de filmare, au existat probleme tehnice, în special o coloană sonoră care a trebuit să fie reconstruită de la un capăt la altul din cauza lipsei unei viteze de înregistrare suficiente. Cassavetes a făcut un prim montaj cu ajutorul unor stagiari tineri și fără experiență. Nesatisfăcut de această versiune, el a încredințat lucrarea coproducătorului și directorului său de imagine, Al Ruban. Post-producția a continuat în timp ce el a acceptat diverse roluri de actor pentru a salva filmul.

A jucat sub conducerea lui Roman Polanski în Rosemary’s Baby (1968), alături de Mia Farrow, un film de groază care avea să-l popularizeze pe regizor. Cassavetes nu i-a lăsat lui Polański o amintire durabilă. Potrivit acestuia, actorul nu reușise să se regăsească și se juca de-a Cassavetes. La rândul său, Cassavetes consideră că filmul este un film comercial, „o mașinărie planificată la comandă”. În apărarea sa, bărbatul se afla în mijlocul ediției Faces. Timpul pe care nu l-a petrecut pe platoul de filmare al filmului Rosemary’s Baby a fost petrecut lucrând la filmul său cu Al Ruban. A avut mai mult succes în rolul unui mic hoț criminal cu un an mai devreme, în filmul lui Robert Aldrich, The Dirty Dozen (1967). Filmul a fost un succes comercial. Pentru acest rol secundar a primit două nominalizări, una la Oscar și una la Globurile de Aur.

Faces a fost finalizat în 1968. Filmul a fost supus unui plebiscit. A fost selecționat la Festivalul de Film de la Veneția pentru Cel mai bun film și Cel mai bun actor – John Marley a câștigat acest premiu. De asemenea, a fost selecționat pentru premiile Oscar la trei categorii. Succesul nu a trecut fără să provoace furia breslei actorilor. Puternicul sindicat nu a acceptat faptul că filmările nu au fost aprobate de ei. Președintele acesteia, Charlton Heston, a mers până la a-i convoca pe actori pentru a le cere o reamintire a cotizațiilor, pe care nu a obținut-o.

Următorul film, Husbands, a fost primul film color al lui Cassavetes. Pentru această producție, regizorul a primit o finanțare substanțială din partea unui mecena italian, Bino Cirogna, un om de afaceri care îi admira munca și pe care l-a cunoscut în timpul filmărilor la Incoruptibilii lui Giuliano Montaldo, la Roma, în 1968. El a jucat rolul unui șef mafiot eliberat din închisoare. El împarte afișul cu Peter Falk, pe care îl convinge în același timp să joace în Husbands. L-a contactat apoi pe Ben Gazzara, a cărui carieră i s-a intersectat în mai multe rânduri. Lui Gazzara i-au plăcut filmele colegului său și a avut ocazia să-i vorbească despre ele. În timpul unei cine într-un restaurant din New York, Cassavetes i-a vorbit despre Husbands, iar actorul a fost de acord să joace în acest film. Regizorul a jucat un al treilea personaj. Cei trei s-au întâlnit la Roma, unde filma Ben Gazzara, și au început repetițiile.

Filmările au loc la Londra. Trei prieteni și tați pleacă într-o excursie în capitala britanică. Departe de casă, într-o atmosferă sălbatică, ei pleacă într-o călătorie prin pub-uri și seduc fete tinere. Scenariul fluctuează în timpul producției. Regizorul își repetă scenariul de mai multe ori. Atenția lui este concentrată în întregime asupra actorilor. El lasă partea tehnică în seama încă începătorului Victor J. Kemper, încă începător. În ceea ce privește editarea, i-a încredințat-o lui Al Ruban, care fusese testat de experiența sa anterioară cu Faces. Primele proiecții au sedus Columbia, care a cumpărat drepturile de distribuție a filmului. Directorul nu a împărtășit acest entuziasm. Spre marea nemulțumire a distribuitorului, s-a închis timp de un an pentru a realiza o nouă versiune. În timp ce prima versiune era o comedie ușoară, centrată pe personajul lui Ben Gazzara, versiunea finală pune cele trei roluri principale pe același plan și capătă un ton mai dramatic.

În 1970, Cassavetes a mers la New York cu Seymour Cassel pentru premiera filmului Husbands, unde i-a sugerat să facă un film despre căsătorie. Abordată în „Chipuri și soți”, prin intermediul vieții conjugale și al capriciilor sale, este vorba de a aborda mai departe motivele care conduc un bărbat și o femeie la căsătorie în America contemporană. A scris un scenariu pentru Seymour Cassel și Gena Rowlands; trebuia să fie o comedie. Cei doi actori vor juca o poveste de dragoste între doi indivizi care se gândesc la o căsătorie târzie. Din distribuție mai fac parte mama lui Rowlands, care se interpretează pe ea însăși, și mama lui Cassavetes, care joacă rolul mamei lui Seymour Cassel. Universal a fost de acord să producă filmul, intitulat Minnie și Moskowitz, dar i-a dat regizorului libertate totală. Filmul a fost filmat și montat rapid și a fost lansat în 1971.

După Minnie și Moskowitz, Gena Rowlands a interpretat trei dintre rolurile sale cinematografice majore sub conducerea soțului său, pentru care a obținut numeroase premii prestigioase. A Woman Under the Influence, Opening Night și Gloria sunt toate despre abilitățile ei de actriță. Filmările pentru filmul A Woman Under the Influence au început în 1971. Filmul a fost autofinanțat și, pentru a strânge suficienți bani, John Cassavetes și Gena Rowlands și-au ipotecat propria casă. Intriga se învârte în jurul unui cuplu american din clasa muncitoare. Peter Falk joacă rolul unui om simplu care lucrează pe șantiere, dezarmat de nevrozele partenerei sale, interpretată de Gena Rowlands. Filmul a fost scris în întregime. Filmul a fost filmat pe parcursul a treisprezece săptămâni, în ordine cronologică, astfel încât să se controleze progresia dramatică. Cassavetes nu a ezitat să folosească planuri secvență lungi pentru a capta potențialul emoțional al performanței actorilor. Înmulțește fotografiile, variind unghiurile de vedere pentru fiecare dintre ele. Pe platoul de filmare domnește o anumită tensiune, iar regizorul și soția sa au schimburi de replici lungi și uneori furtunoase despre dezvoltarea filmului. Acesta a fost finalizat la sfârșitul anului 1972. Regizorul, care simțea că are în mână un film important, a insistat să controleze distribuția. Al Ruban și Seymour Cassel i-au dat o mână de ajutor. Sarcina a fost dificilă și, timp de doi ani, A Woman Under the Influence a rămas în cutii.

Filmul a fost lansat în 1974 și a fost un succes comercial. De asemenea, a câștigat mai multe premii. Interpretarea lui Gena Rowlands, în special, a fost onorată cu o nominalizare la Oscar și un Glob de Aur pentru cea mai bună actriță într-o dramă.

Cassavetes a abandonat pentru o vreme America socială. L-a contactat pe Ben Gazzara, care locuia la New York, pentru Murder of a Chinese Bookmaker (1976), un whodunit sub forma unei alegorii despre lupta constantă a regizorului pentru ca creația sa să fie recunoscută. În ciuda recunoașterii pe care regizorul o dobândise din lucrările sale anterioare, filmul a eșuat în Statele Unite. Distribuția în Europa a fost mai norocoasă și i-a permis regizorului să se descurce. A apelat din nou la Ben Gazzara pentru a-i interpreta soția în Opening Night. Filmul a fost în mare parte autofinanțat în urma eșecurilor din Murder of a Chinese Bookmaker; Cassavetes însuși a împrumutat 1,5 milioane de dolari pentru producția sa. Gena Rowlands joacă rolul unei actrițe de teatru care primește rolul unei femei care și-a lăsat tinerețea în urmă: The Second Woman. Acest rol cântărește greu asupra actriței de teatru; ea își dă seama că așa va fi privită de acum înainte și refuză să accepte acest lucru. Stilul lui Cassavetes devine mai flexibil. Planurile strânse sunt mai rare, filmul acordând mai mult spațiu planurilor lungi. De asemenea, la insistențele regizorului Al Ruban, acesta le impune actorilor semne de recunoaștere. Interpretarea lui Gena Rowlands este din nou celebrată cu un Urs de Argint la Festivalul de Film de la Berlin. Cu toate acestea, filmul nu a fost distribuit comercial și a fost un eșec financiar.

Cineastul se abate de la linia sa de conduită față de studiouri. A scris scenariul pentru Gloria la comanda MGM. În cele din urmă, Columbia este cea care îl achiziționează și îi cere să îl regizeze. Cassavetes a acceptat să se salveze din cele două eșecuri succesive pe care tocmai le suferise. Acesta este motivul pentru care îi place să o numească pe Gloria „accident”. Într-adevăr, filmul iese din registrul cineastului. Toate lucrările sunt planificate, ceea ce nu este obișnuit. De obicei, scenariul fluctuează, în funcție de evoluția filmului, iar planurile se decid în ultimul moment. Există, de asemenea, o anumită cantitate de suspans și acțiune. Registrul intim se limitează la relația dintre personajul interpretat de Gena Rowlands și copilul pe care încearcă să îl salveze din ghearele unor gangsteri. Cassavetes era din nou în top. Filmul a câștigat un Leu de Aur la Festivalul de Film de la Veneția din 1980.

Ultimele creații: între teatru și cinema

Cu puțin timp înainte de lansarea filmului Gloria, în noiembrie 1980, regizorul s-a întors în teatru, de data aceasta ca scenarist și regizor. Prima sa piesă de teatru a fost intitulată East

Cassavetes a regizat apoi alte trei piese care au format o trilogie intitulată Three Plays of Love and Hate. Acestea au fost jucate alternativ, din mai până în iunie 1981, la California Center Theatre din Los Angeles. Primul dintre acestea a fost Knives, povestea unei crime în industria de divertisment. Peter Falk joacă rolul principal. Celelalte două au fost semnate de dramaturgul canadian Ted Allan: The Third Day Comes (cu Nick Cassavetes și Gena Rowlands) și Love Streams (cu Gena Rowlands și Jon Voight). Regia de teatru a lui Cassavetes nu pare să difere prea mult de regia de film. El are o abordare similară cu actorii.

După ce a jucat un rol în Tempestatea lui Paul Mazursky, alături de Gena Rowlands și Susan Sarandon, bazat pe o piesă de Shakespeare, Cassavetes a revenit la Love Streams în 1984, pe care l-a adaptat pentru cinema. El însuși a jucat rolul, interpretat inițial de Jon Voight, care se retrăsese. Produs de o companie de producție specializată în filme de acțiune, Cannon Company, filmul a fost filmat în 11 săptămâni. Relațiile cu producția nu au fost foarte cordiale, producătorul Menahem Golan nu era obișnuit cu filmele de autor, dar i-a lăsat montajul final regizorului, care nu a ezitat să îl folosească. Love Streams combină multe dintre temele din filmele sale anterioare: izolarea emoțională (Opening Night, Too Late Blues), priza la petrecere (Husbands), destrămarea căsniciei (Faces)…

În acest moment, starea de sănătate a regizorului se deteriorase deja grav. Acesta dezvoltase o dependență de alcool care a dus la ciroză. Un obicei convivial ale cărui ecouri pot fi văzute în filmele sale, care l-a subminat pe Cassavetes la sfârșitul vieții sale. În timp ce era bolnav, i-a luat locul lui Andrew Bergman la regia filmului Big Trouble (1985), la cererea actorului principal, Peter Falk. Comedia pe care a finalizat-o nu a fost o experiență bună, dar avea să fie ultima sa lucrare pentru cinematografie.

În mai 1987, a pus în scenă o piesă de teatru proprie, A Woman of Mystery. Inițial, Cassavetes intenționa să facă un film, dar, sub presiunea familiei sale, care nu l-a lăsat să se epuizeze, a decis să facă din acest film o piesă de teatru. Povestea se desfășoară în trei acte: o femeie fără adăpost (Gena Rowlands) se intersectează cu personaje nevoiașe și cu figuri din trecutul ei. Întâlnirile ei îi pun la îndoială izolarea, dar, obișnuită cu singurătatea, nu mai este capabilă să socializeze. Piesa a fost jucată timp de două săptămâni la Court Theatre din West Hollywood, o sală mică, cu aproximativ șaizeci de locuri. Apoi a scris mai multe scenarii, printre care Beguin the Beguine pentru Ben Gazzara, o continuare a filmului Gloria, și a revizuit scenariul filmului She’s So Lovely pentru Sean Penn, care a fost regizat în cele din urmă de fiul său, Nick Cassavetes, zece ani mai târziu.

În februarie 1989, a murit la vârsta de 59 de ani din cauza cirozei.

Procesul creativ

Omogenitatea procesului de creație din cariera lui John Cassavetes este una dintre trăsăturile sale notabile, atât de mult încât a fost numită „metodă”. Cu câteva excepții, el procedează în același mod pentru fiecare dintre producțiile sale.

Axa principală a procesului de creație al regizorului este actoria. Actorul se află în centrul operei de regizor a lui John Cassavetes. El se străduiește să creeze în jurul său o atmosferă propice dezvoltării actului său actoricesc, al cărui scop este de a-l pune în ton cu personajul său, de a-l face să evolueze spontan în pielea sa. Pe platoul de filmare, cineastul poate petrece ore îndelungate repetând înainte de a pune în mișcare echipa tehnică. Actorul trebuie să fie în culmea apogeului la care a lucrat.

Mulți actori au făcut primii pași în filmele sale: Seymour Cassel, Lynn Carlin, Laura Johnson… Abordarea unui amator poate garanta o reînnoire și o chestionare a abordărilor profesionale. O altă particularitate este faptul că, începând cu Shadows, regizorul se asigură că actorii au libertate de mișcare. El îi eliberează pe actori de constrângerile cadrului. De asemenea, le lasă marja necesară pentru a modifica dialogul, dacă este cazul, pentru a face ca personajul pe care îl interpretează să evolueze până la punctul de a duce filmul în direcții care nu au fost prestabilite. Cu toate acestea, el nu îi oferă actorului o libertate totală. Dacă Shadows este în mare parte improvizat și s-a născut de fapt dintr-o improvizație, următoarele filme nu prea folosesc improvizația.

Tehnica este, de asemenea, în slujba actorului. John Cassavetes ar spune cu ușurință că acest lucru contează prea puțin pentru el și că tehnica trebuie să se supună actorilor și nu invers. De asemenea, își reproșează că s-a „îndrăgostit de camera de filmat” în timpul producției filmului Shadows, singurul său film în care apar încercări de compoziție fotografică. John Cassavetes a dorit să se elibereze de un limbaj cinematografic în care cadrul era elementul predominant și regizoral: „Urăsc ideea că un film este făcut de cadru sau de cameră. Nu am văzut niciodată o scenă bună care să nu fie bună, indiferent de unghiul camerei.

John Cassavetes caută mereu spontaneitatea: „Totul într-un film trebuie să fie inspirat de moment. Regizorul îi încurajează pe tehnicieni să ia inițiativa și să dea dovadă de autonomie, la fel ca și actorii.

Planul de lucru nu este prestabilit. Se face spontan, zi de zi, în funcție de scenele care trebuie filmate. Libertatea de mișcare a actorilor implică luarea anumitor măsuri tehnice. Secvențele sunt filmate cu mai multe camere echipate cu obiective lungi, pentru a putea urmări cât mai bine actorii. De cele mai multe ori aparatul de fotografiat este transportat pentru a le însoți mai bine. Regizorul cere o disponibilitate maximă din partea tehnicienilor. Aceștia pot fi chemați în orice moment să pornească camera de filmat în timp ce actorii repetă o secvență și nu știu că sunt filmați. Astfel, filmarea poate începe într-o scenă în curs de desfășurare și se poate opri doar atunci când filmul este terminat. Tot această fluiditate a modului său de lucru este cea care l-a împiedicat pe John Cassavetes să se adapteze imperativelor financiare și administrative ale studiourilor și a provocat ruptura cu industria cinematografică americană.

În intimitatea casei sale, John Cassavetes își creează filmele sau își regizează piesele de teatru. De cele mai multe ori, se înconjoară de cei mai apropiați, tehnicieni (Al Ruban, Sam Shaw…) sau actori (Gena Rowlands, soția sa, Nick Cassavetes, fiul său, Seymour Cassel, Ben Gazzara, Peter Falk…). A mers atât de departe încât și-a regizat propria mamă, în trei filme, și pe mama lui Gena Rowlands în Minnie și Moskowitz. De la începutul până la sfârșitul carierei sale, a apelat la acest cerc strâns de resurse artistice. Filmările au avut loc în casa familiei. Faces și A Woman Under the Influence au fost filmate în casa familiei Cassavetes-Rowlands.

Nici subiectele filmelor sale nu depășesc sfera intimității. Când John Cassavetes lansează apelul său radiofonic pentru a finanța Shadows, el spune: „Dacă oamenii vor cu adevărat să vadă filme despre oameni, ar trebui să contribuie. Dramaturgia este în ton cu ceea ce trăiesc „oamenii”. Personajele sale nu trăiesc la margine, dimpotrivă. John Cassavetes filmează clasa de mijloc americană și este interesat de preocupările ei cotidiene. Viziunea sa asupra acestei clase sociale nu este nici ideologică, nici sociologică. Nici filmele sale nu au vreo valoare stigmatizantă. Ele sunt pur și simplu martori ai sentimentelor și slăbiciunilor protagoniștilor. Intriga este ghidată de circumstanțele obișnuite, intime ale personajelor. Căsătorie, infidelitate, divorț, prietenie, doliu… atâtea evenimente obișnuite, la scara personajelor. Familia este astfel o temă recurentă pentru regizor. Uneori este vorba de cuplu (Faces, Minnie și Moskowitz…), alteori de casă (A Woman Under the Influence). Atunci când personajele nu evoluează în mediul lor familial, îl recreează și devin parte a unei comunități, a unui clan în care legăturile sunt – dacă nu similare – cel puțin la fel de strânse între protagoniști. În Shadows, de exemplu, personajele Lelia, Ben și Hugh se numesc o familie. În mod similar, în Crima unui agent de pariuri chinez, Cosmo Vitelli formează legături cvasi-familiale cu angajații săi.

„La Cassavetes, mai mult decât la oricare alt cineast modern, există o literatură absolută a corpului ca mod de figurație și, mai ales, ca prezență existențială. În filmele sale, corpul joacă un rol predominant în ceea ce privește expresia. Ceea ce personajul nu poate spune este adesea exprimat prin mișcarea actorului. A Woman Under the Influence este un film care se bazează foarte mult pe gesturile isterice ale personajului său Mabel, interpretat de Gena Rowlands. În același timp respingându-l pe celălalt, cuvintele lui (Mabel împotriva familiei lui Nick, interpretat de Peter Falk) sau căutând iubirea, sau chiar prea multă iubire, extazul (Mabel organizând o petrecere cu copiii care degenerează din cauza entuziasmului emoțional debordant), corpul actriței trece printr-o multitudine de posturi și gesturi care exprimă dincolo de dialog tulburarea, bucuria sau dorința personajului său.

Corpul este, de asemenea, un mod de comunicare. Contactul corporal este obișnuit. Personajele se sărută, se îmbrățișează, se bat. Adesea plasate în situații extreme, personajele sunt puse să dialogheze cu corpul lor. Într-o lungă secvență din Faces, Chet (Seymour Cassel) încearcă să o resusciteze pe Maria (Lynn Carlin), care tocmai a încercat să se sinucidă cu barbiturice, purtând-o în brațe, luând-o în brațe și făcându-o să danseze. În Love Streams, Robert (John Cassavetes) se hotărăște să-și viziteze fosta soție și să-și vadă fiul, este bătut de noul soț și, întins pe trotuar, fiul său vine să-l îmbrățișeze. Contactul este căutat, chiar provocat de către protagoniști. Absența sa este cu atât mai intolerabilă. Scena de reanimare din Faces este urmată de întoarcerea soțului Mariei (John Marley), absența oricărui contact între cei doi soți contrastând amarnic cu salvarea lui Chet.

Influență și posteritate

John Cassavetes nu și-a revendicat niciodată vreo afiliere. Îl admiră pe Frank Capra pentru că filmele sale arată „frumusețea oamenilor care încă mai au un fel de speranță și demnitate, indiferent de mediul în care trăiesc”, dar abordarea sa este fundamental diferită. Capra aparține în primul rând unei alte generații, cea a visului american și a idealismului, în timp ce John Cassavetes are o viziune realistă, cu personaje care beneficiază de confort material și care trebuie să se confrunte cu natura lor, cu modelul de societate care li se impune. Din când în când îl citează pe Carl Theodor Dreyer (cu care avea ambiția de a face un film), precum și cinematografia neorealistă italiană. Experiența sa în televiziunea americană din anii 1950 a avut o anumită influență asupra metodelor sale de lucru. Toate aceste referințe nu au însă decât relații foarte indirecte cu cinematografia lui Cassavetes.

Asta pentru că regizorul se ocupă mai mult de desprindere. Shadows a fost conceput la New York, departe de studiouri, purtat de un curent de cinema independent federat de Jonas Mekas, care avea ambiția de a scăpa de o logică bugetară prin realizarea de filme fără constrângeri financiare. Ulterior, și după experiența sa dezastruoasă de la Hollywood, cineastul nu a încetat să încerce să-și păstreze independența estetică și financiară. Ambele vor fi urmărite simultan. Și-a reinjectat onorariile de actor în producțiile sale; dacă era necesar, și-a ipotecat casa. Puțini regizori au dat dovadă de o asemenea determinare în procesul lor de creație. Cei mai mulți regizori cunoscuți pentru libertatea lor de spirit (Arthur Penn, Robert Aldrich, Martin Scorsese…), odată intrați în sistemul hollywoodian, nu l-au mai părăsit.

Munca lui John Cassavetes a fost cunoscută publicului abia mai târziu, probabil din cauza distribuției laborioase a filmelor sale în timpul vieții sale. Cu toate acestea, criticii sunt în general de acord că talentul cineastului a fost recunoscut încă de la primii săi pași în cinematografie. Singularitatea abordării sale nu este lipsită de controverse. I s-a reproșat că a reluat tema banală a durerii de a trăi, ceea ce pentru alții este mai degrabă un indiciu al atașamentului cvasi-obsesiv al regizorului de a descrie infirmitatea fizică sau morală a personajelor sale și comportamentul care rezultă din aceasta.

În orice caz, John Cassavetes și-a lăsat amprenta asupra istoriei cinematografiei americane. Independența sa, în special, care este evidentă încă din primele sale filme, Shadows și Faces, va fi percepută în Statele Unite ca o deschidere formidabilă pentru generația de cineaști care va urma. Martin Scorsese, de exemplu, l-a rugat personal să îl ghideze în primii săi pași în cinematografie.

Unii regizori și-au încercat și ei stilul său, în semn de omagiu. Pedro Almodóvar, de exemplu, s-a inspirat în mod deschis din Opening Night în Todo sobre mi madre (1999). Umbra lui Cassavetes planează și asupra filmului Husbands and Wives (1992) al lui Woody Allen. La un nivel mai profund, operele lui Maurice Pialat nu sunt străine de cele ale lui John Cassavetes. Ambii regizori au în comun gustul pentru independență, dar și un stil de regie care se concentrează pe fizicul interpretului. În cele din urmă, Jean-François Stévenin susține deschis că se înscrie în continuitatea sa.

Altele

În Franța, Jacques Thébault l-a dublat pe John Cassavetes în The Dirty Dozen, Rosemary’s Baby, Columbo: Symphony in Black (film TV), The Star Spangled Target și Fury. Marc Cassot l-a dublat în Free as the Wind, Rome like Chicago și A Killer in the Crowd.

Legături externe

sursele

  1. John Cassavetes
  2. John Cassavetes
  3. Thierry Jousse, John Cassavetes, Paris, Editions de l’étoile / Cahiers du Cinéma, 1989, 162 p. (ISBN 2-86642-081-0), p.33 : „(…) l’acteur s’appuyait sur un texte défini, qu’il se devait, dans la mesure du possible, de respecter.”
  4. Ray Carney, Propos de John Cassavetes in Autoportraits, éd. Cahiers du cinéma, p. 13.
  5. John Cassavetes, Derrière la caméra, Cahiers du cinéma no 119, mai 1961, p. 3-4.
  6. ^ Ray Carney, Propos de John Cassavetes i Autoportraits, éd. Cahiers du cinéma, s. 13.
  7. ^ Se särskilt: http://www.museum.tv/archives/etv/G/htmlG/goldenage/goldenage.htm Arkiverad 12 april 2008 hämtat från the Wayback Machine.
  8. ^ John Cassavetes, Derrière la caméra, Cahiers du cinéma n°119, mai 1961, ss. 3-4.
  9. ^ Ibid., p. 1 : « Nous voulions mieux connaître notre métier. En ce qui me concerne, j’avais travaillé sur pas mal de films sans réussir à bien m’adapter, je me sentais moins libre que sur une scène ou dans un spectacle de télévision. Aussi mon premier souci était-il de découvrir pourquoi je n’étais pas libre – car je n’éprouvais pas de plaisir particulier à travailler dans des films, et pourtant j’aime le cinéma en tant qu’art. ».
  10. ^ V. Renaud de Laborderie, Les chaînes rouillées de Hollywood, Cinéma 62 n°64, mars 1962, s. 34, eller även Gideon Bachman, Le cinéma vérité, Cinéma 62 n°64, mars 1962, s. 41.
  11. ^ Cassavetes’s use of improvisation is often misunderstood; his films were almost entirely scripted, but he neglected to dictate his actors’ deliveries, allowing them to develop their own interpretations of the lines. Additionally, he frequently rewrote scripts based on rehearsals and actor suggestions.[6]
  12. ^ Cassavetes attended the Champlain College that began as a higher education facility for World War II veterans.[15] It operated at the former Plattsburgh Barracks from 1946 to 1953, and closed when the U.S. military reclaimed the site for use as part of Plattsburgh Air Force Base.[15] He did not attend the Champlain College that is located in Burlington, Vermont.[16]
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.