Henric Navigatorul

Rezumat

Dom Henrique al Portugaliei, Duce de Viseu (4 martie 1394 – 13 noiembrie 1460), cunoscut mai bine sub numele de Prințul Henric Navigatorul (portugheză: Infante Dom Henrique, o Navegador), a fost o figură centrală în perioada de început a Imperiului Portughez și în secolul al XV-lea, când Europa a făcut descoperiri maritime și s-a extins pe mare. Prin conducerea sa administrativă, el este considerat principalul inițiator a ceea ce avea să fie cunoscut sub numele de Epoca Descoperirilor. Henric a fost al patrulea copil al regelui portughez Ioan I, care a fondat Casa de Aviz.

După ce a procurat noua caravelă, Henric a fost responsabil pentru dezvoltarea timpurie a explorării portugheze și a comerțului maritim cu alte continente prin explorarea sistematică a Africii de Vest, a insulelor din Oceanul Atlantic și prin căutarea de noi rute. El și-a încurajat tatăl să cucerească Ceuta (1415), portul musulman de pe coasta nord-africană, situat peste Strâmtoarea Gibraltar din Peninsula Iberică. A aflat despre oportunitățile oferite de rutele comerciale sahariene care se terminau acolo și a devenit fascinat de Africa în general; cel mai mult l-a intrigat legenda creștină a lui Prester John și expansiunea comerțului portughez. Este considerat patronul explorărilor portugheze.

Henric a fost al treilea fiu supraviețuitor al regelui Ioan I și al soției sale, Philippa, sora regelui Henric al IV-lea al Angliei. A fost botezat în Porto și este posibil să se fi născut acolo, probabil pe vremea când cuplul regal locuia în vechea monetărie a orașului, numită acum Casa do Infante (Casa Prințului), sau în regiunea din apropiere. O altă posibilitate este ca el să se fi născut la Mănăstirea Leça do Balio, în Leça da Palmeira, în aceeași perioadă în care cuplul regal a locuit în orașul Porto.

Henry avea 21 de ani când, împreună cu tatăl și frații săi, a capturat portul maur Ceuta din nordul Marocului. Ceuta fusese mult timp o bază pentru pirații barbari care făceau raiduri pe coasta portugheză, depopulând satele prin capturarea locuitorilor pentru a fi vânduți în comerțul cu sclavi din Africa. În urma acestui succes, Henric a început să exploreze coasta Africii, cea mai mare parte a căreia era necunoscută europenilor. Printre obiectivele sale se numărau găsirea sursei comerțului cu aur din Africa de Vest și a legendarului regat creștin al lui Prester John, precum și oprirea atacurilor piraterești de pe coasta portugheză.

La acea vreme, navele de marfă din Mediterana erau prea lente și prea grele pentru a întreprinde astfel de călătorii. Sub conducerea lui Henry, a fost dezvoltată o navă nouă și mult mai ușoară, caravela, care putea naviga mai departe și mai repede. Mai presus de toate, era extrem de manevrabilă și putea naviga „în direcția vântului”, fiind astfel în mare măsură independentă de vânturile predominante. Caravela folosea pânza de tip lateen, care era cea mai răspândită în navigația mediteraneană creștină încă din antichitatea târzie.Cu această navă, marinarii portughezi au explorat liber apele necunoscute din jurul Atlanticului, de la râuri și ape puțin adânci până la călătorii transoceanice.

În 1419, tatăl lui Henric l-a numit guvernator al provinciei Algarve.

La 25 mai 1420, Henric a fost numit Mare Maestru al Ordinului Militar al lui Hristos, succesorul portughez al Cavalerilor Templieri, care își avea sediul la Tomar, în centrul Portugaliei. Henric a deținut această funcție pentru tot restul vieții, iar Ordinul a fost o sursă importantă de fonduri pentru planurile ambițioase ale lui Henric, în special pentru încercările sale persistente de a cuceri Insulele Canare, pe care portughezii pretindeau că le-au descoperit înainte de anul 1346.

În 1425, cel de-al doilea frate al său, infantul Petru, duce de Coimbra, a efectuat un turneu diplomatic în Europa, cu o sarcină suplimentară din partea lui Henric de a căuta material geografic. Petru s-a întors cu o hartă a lumii actuale de la Veneția.

În 1431, Henric a donat case pentru Estudo Geral pentru a preda toate științele – gramatică, logică, retorică, aritmetică, muzică și astronomie – în ceea ce avea să devină mai târziu Universitatea din Lisabona. Pentru alte materii, cum ar fi medicina sau filozofia, el a ordonat ca fiecare cameră să fie decorată în funcție de materia predată.

Henry avea și alte resurse. Când Ioan I a murit în 1433, fratele mai mare al lui Henric, Eduard de Portugalia, a devenit rege. Acesta i-a acordat lui Henric toate profiturile obținute din comerțul din zonele pe care le descoperise, precum și dreptul exclusiv de a autoriza expediții dincolo de Capul Bojador. De asemenea, Henric deținea un monopol asupra pescuitului de ton în Algarve. La moartea lui Eduard, opt ani mai târziu, Henric l-a susținut pe fratele său Petru, duce de Coimbra, pentru regență în timpul minorității fiului lui Eduard, Afonso al V-lea, și a primit în schimb o confirmare a acestei taxe.

Henric a fost principalul organizator al dezastruoasei expediții din 1437 la Tanger împotriva lui Çala Ben Çala, care s-a încheiat cu predarea ca ostatic a fratelui mai mic al lui Henric, Ferdinand, pentru a garanta promisiunile portughezilor din acordul de pace. Cortesul portughez a refuzat să returneze Ceuta ca răscumpărare pentru Ferdinand, care a rămas în captivitate până la moartea sa, șase ani mai târziu. Prințul regent Petru a sprijinit expansiunea maritimă portugheză în Oceanul Atlantic și în Africa, iar Henric a promovat colonizarea Azorelor în timpul regenței lui Petru (1439-1448). În cea mai mare parte a ultimei părți a vieții sale, Henric s-a concentrat pe activitățile sale maritime și pe politica de la curte.

Potrivit lui João de Barros, în Algarve, prințul Henric Navigatorul a repopulat un sat pe care l-a numit Terçanabal (de la terça nabal sau tercena nabal). Acest sat era situat într-o poziție strategică pentru întreprinderile sale maritime și mai târziu a fost numit Vila do Infante („Domeniul sau orașul prințului”).

În mod tradițional, se sugerează că Henric a adunat în vila sa din peninsula Sagres o școală de navigatori și cartografi. Cu toate acestea, istoricii moderni consideră că aceasta este o concepție greșită. El a angajat câțiva cartografi pentru a cartografia coasta Mauritaniei după călătoriile pe care le-a trimis acolo, dar nu a existat un centru de știință a navigației sau un observator în sensul modern al cuvântului și nici un centru organizat de navigație.

Referindu-se la Sagres, matematicianul și cosmograful portughez Pedro Nunes, din secolul al XVI-lea, a remarcat: „de aici, marinarii noștri au plecat bine învățați și dotați cu instrumente și reguli pe care toți cartografii și navigatorii ar trebui să le cunoască”.

Opinia conform căreia curtea lui Henric s-a transformat rapid în baza tehnologică pentru explorare, cu un arsenal naval și un observator etc., deși repetată în cultura populară, nu a fost niciodată stabilită. Henric poseda într-adevăr curiozitate geografică și a angajat cartografi. Se spune că Jehuda Cresques, un cartograf renumit, ar fi acceptat o invitație de a veni în Portugalia pentru a realiza hărți pentru infant. Prestage susține că prezența acestuia la curtea prințului „explică probabil legenda Școlii din Sagres, care este acum discreditată”.

Primele contacte cu piața africană de sclavi au fost realizate prin expediții de răscumpărare a supușilor portughezi înrobiți în urma atacurilor piraterești asupra navelor sau satelor portugheze.

Madeira

Primele explorări au avut loc la scurt timp după capturarea orașului Ceuta în 1415. Henry era interesat să localizeze sursa caravanelor care aduceau aur în oraș. În timpul domniei tatălui său, Ioan I, João Gonçalves Zarco și Tristão Vaz Teixeira au fost trimiși să exploreze de-a lungul coastei africane. Zarco, un cavaler în slujba Prințului Henric, comandase caravelele care păzeau coasta Algarve de incursiunile maurilor. De asemenea, fusese la Ceuta.

În 1418, Zarco și Teixeira au fost răsturnați de o furtună în timp ce făceau volta do mar spre vest pentru a se întoarce în Portugalia. Au găsit adăpost pe o insulă pe care au numit-o Porto Santo. Henric a ordonat ca Porto Santo să fie colonizat. Demersul de revendicare a insulelor Madeiran a fost probabil un răspuns la eforturile Castiliei de a revendica Insulele Canare. În 1420, coloniștii s-au mutat apoi pe insula Madeira, aflată în apropiere.

Insulele Azore

O hartă întocmită de cartograful catalan Gabriel de Vallseca din Mallorca a fost interpretată ca indicând că Insulele Azore au fost descoperite pentru prima dată de Diogo de Silves în 1427. În 1431, Gonçalo Velho a fost trimis cu ordinul de a determina locația „insulelor” identificate pentru prima dată de de Silves. Se pare că Velho a ajuns până la Formigas, în estul arhipelagului, înainte de a fi nevoit să se întoarcă la Sagres, probabil din cauza vremii nefavorabile.

În această perioadă, navigatorii portughezi au ajuns și în Marea Sargasso (regiunea vestică a Atlanticului de Nord), numind-o după algele Sargassum care cresc acolo (sargaço sargasso în portugheză).

Coasta Africii de Vest

Până în vremea lui Henry, Capul Bojador a rămas cel mai sudic punct cunoscut de europeni pe coasta deșertică a Africii. Marinarii superstițioși susțineau că dincolo de acest cap se aflau monștri marini și marginea lumii. În 1434, Gil Eanes, comandantul uneia dintre expedițiile lui Henric, a devenit primul european cunoscut care a trecut Capul Bojador.

Folosind noul tip de navă, expedițiile au continuat să avanseze. Nuno Tristão și Antão Gonçalves au ajuns la Capul Blanco în 1441. Portughezii au zărit Golful Arguin în 1443 și au construit un important fort de sclavi pe insula Arguin în jurul anului 1448. Dinis Dias a traversat curând râul Senegal și a înconjurat peninsula Cap-Vert în 1444. În acest stadiu, exploratorii trecuseră granița sudică a deșertului, iar din acel moment lui Henry i s-a îndeplinit una dintre dorințele sale: portughezii au ocolit rutele comerciale terestre musulmane din vestul deșertului Sahara, iar sclavii și aurul au început să ajungă în Portugalia. Această redirecționare a comerțului a devastat Algerul și Tunisul, dar a îmbogățit Portugalia. În 1452, afluxul de aur a permis baterea primelor monede de aur cruzado din Portugalia. La acea vreme, un cruzado era egal cu 400 de reis. Între 1444 și 1446, până la 40 de vase au plecat din Lagos în numele lui Henric și au început primele expediții mercantile private.

Alvise Cadamosto a explorat coasta atlantică a Africii și a descoperit mai multe insule din arhipelagul Capul Verde între 1455 și 1456. În prima sa călătorie, care a început la 22 martie 1455, a vizitat Insulele Madeira și Insulele Canare. În cea de-a doua călătorie, în 1456, Cadamosto a devenit primul european care a ajuns în Insulele Capului Verde. Mai târziu, António Noli și-a revendicat acest merit. Până în 1462, portughezii exploraseră coasta Africii până în actuala Sierra Leone. Douăzeci și opt de ani mai târziu, Bartolomeu Dias a dovedit că Africa poate fi ocolită atunci când a ajuns la vârful sudic al continentului, cunoscut în prezent sub numele de Capul Bunei Speranțe. În 1498, Vasco da Gama a devenit primul marinar european care a ajuns în India pe mare.

Nimeni nu a folosit porecla „Henric Navigatorul” pentru a se referi la prințul Henric în timpul vieții sale sau în următoarele trei secole. Termenul a fost inventat de doi istorici germani din secolul al XIX-lea: Heinrich Schaefer și Gustave de Veer. Ulterior, a fost popularizat de doi autori britanici care l-au inclus în titlurile biografiilor lor despre prinț: Henry Major în 1868 și Raymond Beazley în 1895. În limba portugheză, chiar și în epoca modernă, este neobișnuit să i se spună cu acest epitet; se preferă folosirea lui „Infante D. Henrique”.

Spre deosebire de frații săi, prințul Henric nu a fost lăudat de contemporanii săi pentru calitățile sale intelectuale. Doar cronicarii de mai târziu, cum ar fi João de Barros și Damião de Góis, i-au atribuit un caracter erudit și un interes pentru cosmografie. Mitul „școlii din Sagres” care ar fi fost fondată de prințul Henric a fost creat în secolul al XVII-lea, în principal de Samuel Purchas și Antoine Prévost. În Portugalia secolului al XIX-lea, viziunea idealizată a Prințului Henric ca un presupus pionier al explorării și al științei a atins apogeul.

Călătorii în Brazilia, în anii 1817-1820: Undertaken by Command of the His Majesty the King of Bavaria de Dr. J.B. Von Spix și Dr. C.F.P. Von Martius, publicat în 1824, se referă la introducerea trestiei de zahăr în Brazilia de către „infantul Don Henrique Navegador”.

sursele

  1. Prince Henry the Navigator
  2. Henric Navigatorul
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.