George al V-lea al Regatului Unit

Rezumat

George al V-lea al Regatului Unit (Londra, 3 iunie 1865 – Norfolk, 20 ianuarie 1936) a fost rege al Regatului Unit și al dominionilor din Commonwealth și împărat al Indiei din 6 mai 1910 până la moartea sa, în 1936.

Fiind al doilea fiu al lui Albert Edward, Prinț de Wales, și nepot al reginei Victoria, monarhul domnitor al Marii Britanii, la momentul nașterii sale era al treilea în linia de succesiune la tron, după tatăl său și fratele său mai mare, Prințul Albert Victor, Duce de Clarence și Avondale. A servit în Marina Regală din 1877 până în 1891, până când moartea neașteptată a fratelui său, în ianuarie 1892, l-a plasat direct în linia de succesiune la tron. La moartea Victoriei, în 1901, Albert Edward a devenit Regele Edward al VII-lea, iar George a fost numit Prinț de Wales. După moartea tatălui său, în 1910, George i-a succedat ca Rege Împărat al Imperiului Britanic. A fost singurul împărat indian care a participat la propriul său Durbar din Delhi.

Ca urmare a Primului Război Mondial, imperiile verilor săi, țarul Nicolae al II-lea al Rusiei și Kaiserul Wilhelm al II-lea al Germaniei, au căzut, în timp ce Imperiul Britanic s-a extins la maxim. În 1917, George a devenit primul monarh al Casei de Windsor, nume cu care a redenumit Casa de Saxa-Coburg-Gotha, ca urmare a antigermanismului dominant. Domnia sa a fost martora ascensiunii socialismului, comunismului, fascismului, republicanismului irlandez și a mișcării pentru independența Indiei, care au schimbat radical peisajul politic. Actul Parlamentului din 1911 a stabilit supremația Camerei Comunelor – ai cărei membri sunt aleși în mod democratic – asupra Camerei Lorzilor – ai cărei membri nu trebuie să fie aleși. În 1924, acesta a numit pentru prima dată un prim-ministru laburist, iar în 1931, Statutul de la Westminster a recunoscut domeniile Imperiului ca regate independente în cadrul Commonwealth-ului. A fost afectat de diverse boli în ultima parte a domniei sale și a fost succedat de fiul său cel mare, Eduard al VIII-lea, după moartea acestuia.

George s-a născut la 3 iunie 1865 la Marlborough House din Londra, fiind al doilea fiu al prințului și prințesei de Wales de atunci, Albert Edward și Alexandra. Tatăl său a fost primul fiu născut al reginei Victoria a Regatului Unit și al prințului Albert de Saxa-Coburg-Gotha. Mama sa a fost fiica cea mai mare a regelui Christian al IX-lea al Danemarcei. Ca fiu al Prințului de Wales și nepot pe linie masculină a monarhului britanic, a primit de la naștere titlul de Alteță Regală și titlul de Prinț George de Wales. A fost botezat de Charles Longley, Arhiepiscop de Canterbury, la 7 iulie 1865, în Capela Sfântul Gheorghe din Castelul Windsor.

Fiind cel mai tânăr fiu al Prințului de Wales, existau puține șanse ca el să devină rege, deoarece era al treilea în linia de succesiune la tron, după tatăl său și fratele său, Prințul Albert Victor, și era cu doar 17 luni mai tânăr decât Albert Victor. George era cu doar șaptesprezece luni mai mic decât Albert Victor și, având în vedere apropierea vârstei lor, cei doi băieți au fost crescuți împreună. În 1871, regina l-a numit pe capelanul John Neale Dalton ca tutore al prinților, iar ulterior frații au avut un program strict care includea jocuri și exerciții militare, precum și materii academice; cu toate acestea, niciunul dintre ei nu a excelat din punct de vedere intelectual. Întrucât tatăl lor credea că marina era „cea mai bună pregătire posibilă pentru orice băiat”, în septembrie 1877, când George avea 12 ani, cei doi frați s-au alăturat ca cadeți pe nava de instrucție HMS Britannia din Dartmouth, Devon.

Timp de trei ani, începând cu 1879, frații au servit pe HMS Bacchante în 1876, însoțiți de Dalton. Aceștia au vizitat coloniile Imperiului Britanic din Caraibe, Africa de Sud și Australia și au vizitat Norfolk, Virginia, precum și America de Sud, Marea Mediterană, Egiptul și Asia de Est. În Japonia, George și-a tatuat un dragon albastru și roșu pe braț de către un artist local. Dalton a scris o relatare a călătoriei sale intitulată „The Cruise of HMS Bacchante”. Între Melbourne și Sydney, Dalton a înregistrat o apariție a Olandezului Zburător, o navă fantomă mitică. Când s-au întors în Marea Britanie, regina Victoria s-a plâns că nepoții ei nu știau să vorbească franceza sau germana, așa că au petrecut șase luni la Lausanne, într-o ultimă încercare eșuată de a învăța o altă limbă. Prinții au fost despărțiți după perioada petrecută la Lausanne; Albert Victor a urmat cursurile Trinity College, Cambridge, în timp ce George a continuat în Marina Regală britanică. A călătorit în întreaga lume și a vizitat multe zone ale Imperiului Britanic, slujind activ până la ultima sa misiune, în 1891-1892. Ulterior, gradul său naval a fost în mare parte onorific.

Întrucât era destinat unei cariere în marină, George a servit timp de mulți ani sub comanda unchiului său, prințul Alfred, duce de Edinburgh, care era staționat în Malta; prin urmare, a trăit îndeaproape cu verișoara sa, prințesa Mary de Edinburgh, de care s-a îndrăgostit. Regina Victoria, Prințul de Wales și Ducele de Edinburgh au fost de acord cu această alegere, însă mamele lor – Prințesa de Wales și Ducesa de Edinburgh – s-au opus. Prințesa de Wales credea că familia lui Mary era prea pro-germanică, iar ducesa de Edinburgh nu-i plăcea Anglia. Mama lui Mary era singura fiică a țarului Alexandru al II-lea al Rusiei și nu era mulțumită de faptul că, în calitate de soție a unui fiu mai tânăr al suveranului britanic, trebuia să cedeze întâietatea mamei lui George, prințesa de Wales, al cărei tată fusese un prinț german minor înainte de a fi chemat pe neașteptate la tronul Danemarcei. Ghidată de mama sa, Maria a refuzat cererea în căsătorie; în cele din urmă s-a căsătorit cu Prințul Ferdinand, moștenitorul tronului României, în 1893.

În decembrie 1891, fratele mai mare al lui George, Prințul Albert Victor, s-a logodit cu mătușa sa a treia, Prințesa Victoria Maria de Teck, care era cunoscută în familie sub numele de „May”, datorită lunii în care s-a născut. Tatăl lui May, Francisc, Duce de Teck, aparținea unei ramuri morganatice a Casei de Württemberg. Mama sa, prințesa Mary Adelaide de Cambridge, a fost nepoata pe linie masculină a regelui George al III-lea și verișoară a reginei Victoria.

Albert Victor a murit de pneumonie la șase săptămâni după logodna oficială, lăsându-l pe George al doilea în linia de succesiune la tron și cu șansa de a domni după tatăl său. George însuși abia își revenea după ce fusese țintuit la pat timp de șase săptămâni cu febră tifoidă, boală despre care se credea atunci că ar fi cauzat moartea bunicului său, Prințul Albert. Regina Victoria o considera în continuare pe Prințesa de Teck ca fiind alegerea potrivită pentru unul dintre nepoții ei; între timp, în perioada de doliu comun, relația dintre George și Mary s-a apropiat tot mai mult. La un an după moartea lui Albert Victor, George a cerut-o în căsătorie pe Mary, care a acceptat. S-au căsătorit la 6 iulie 1893 în Capela Regală de la Palatul St. James din Londra. Pe tot parcursul vieții lor, au rămas devotați unul altuia. George a recunoscut că nu reușea să-și exprime cu ușurință sentimentele verbal, dar deseori făceau schimb de scrisori de dragoste și note de afecțiune.

Moartea fratelui său mai mare a pus capăt carierei navale a lui George, acesta fiind acum în linie directă pentru tron. Regina Victoria i-a acordat titlurile de Duce de York, Conte de Inverness și Baronet de Killarney la 24 mai 1892, iar J. R. Tanner i-a dat lecții de istorie constituțională. După căsătorie, Mary a primit rangul de pair al Alteței Sale Regale și titlul de Ducesă de York.

Ducele și ducesa de York au trăit în principal la York Cottage, o casă relativ mică din Sandringham, Norfolk, unde modul lor de viață semăna mai degrabă cu cel al unei familii din clasa de mijloc înstărită, decât cu cel al unei familii regale. George prefera o viață simplă și liniștită, în contrast cu viața socială plină de viață pe care o ducea tatăl său. Biograful său oficial, Harold Nicolson, a descris mai târziu cu dezamăgire perioada în care George a fost Duce de York: „Poate că a fost bun ca tânăr aspirant și ca rege bătrân și înțelept, dar când a fost Duce de York nu a făcut absolut nimic în afară de a ucide animale și a lipi timbre”. George era un pasionat colecționar de timbre, o activitate pe care Nicolson o disprețuia, însă a jucat un rol important în transformarea colecției filatelice regale în cea mai cuprinzătoare colecție de timbre din Marea Britanie și din Commonwealth din lume și, în unele cazuri, a stabilit prețuri record de achiziție.

În următorii câțiva ani, cuplul a avut șase copii: Edward, născut în 1894 și ulterior Edward al VIII-lea, căsătorit cu Wallis Simpson în 1937; Albert, născut în 1895, ulterior George al VI-lea, căsătorit cu Elizabeth Bowes-Lyon în 1923 și tatăl Elisabetei a II-a a Regatului Unit; Mary, născută în 1897 și căsătorită cu Henry Lascelles, Conte de Harewood, în 1922; Henry, născut în 1900 și căsătorit cu Lady Alice Montagu Douglas Scott în 1935; George, născut în 1902 și căsătorit cu Prințesa Marina a Greciei și Danemarcei în 1934; și John, născut în 1905 și decedat în 1919. Randolph Churchill a susținut că George era un tată strict, până la punctul în care își îngrozea copiii, și pentru că George însuși i-ar fi remarcat lui Edward Stanley, al 17-lea conte de Derby: „Tatălui meu îi era frică de mama sa, mie mi-a fost frică de tatăl meu și voi avea grijă ca și copiilor mei să le fie frică de mine”. De fapt, nu există o sursă directă pentru acest citat și este probabil că stilul parental al lui George era foarte asemănător cu cel al majorității oamenilor din acea vreme.

În calitate de Duce și Ducesă de York, George și Mary și-au asumat o mare varietate de sarcini publice. La moartea reginei Victoria, la 22 ianuarie 1901, tatăl lui George a urcat pe tron sub numele de Edward al VII-lea. George a moștenit titlurile de Duce de Cornwall și Duce de Rothesay, iar pentru o mare parte din restul acelui an a fost cunoscut ca Duce de Cornwall și York.

George și Mary au făcut un turneu în Imperiul Britanic în 1901. Turul lor a inclus Gibraltar, Malta, Aden, Ceylon, Singapore, Australia, Noua Zeelandă, Africa de Sud, Canada și colonia Newfoundland. Turneul a fost conceput de secretarul colonial Joseph Chamberlain, cu sprijinul prim-ministrului Lord Salisbury, și avea ca scop principal recompensarea Dominionilor pentru participarea lor la Războiul Africii de Sud din 1899-1902. George a oferit trupelor coloniale mii de medalii de război sud-africane special concepute. În Africa de Sud, suita regală a fost întâmpinată cu decorațiuni elaborate, cadouri scumpe, focuri de artificii și întâlniri cu lideri orășenești, lideri africani și prizonieri boeri. În ciuda demonstrațiilor publice, nu toți rezidenții au reacționat favorabil la vizită. Mulți afrikaneri albi din Colonia Capului s-au resemnat față de expoziții și de cheltuieli, deoarece războiul le-a slăbit capacitatea de a reconcilia cultura lor afrikaner olandeză cu statutul de supuși britanici. Criticii din presa de limbă engleză au denunțat costul enorm al vizitei, într-un moment în care familiile se confruntă cu dificultăți economice severe.

În Australia, ducele a deschis prima sesiune a Parlamentului australian de la crearea Commonwealth-ului australian. În Noua Zeelandă, a lăudat valorile militare, curajul, loialitatea și devotamentul față de datorie ale neozeelandezilor. Turul a oferit coloniei ocazia de a-și prezenta progresele, în special adoptarea standardelor britanice moderne în domeniul comunicațiilor și al producției. Scopul implicit era de a promova atracțiile Noii Zeelande în fața turiștilor și a potențialilor imigranți, concentrând atenția presei britanice asupra unui ținut despre care puțini știau, evitând în același timp știrile despre tensiunile sociale în creștere. La întoarcerea în Marea Britanie, într-un discurs ținut la Guildhall din Londra, George a avertizat asupra „impresiei care pare să prevaleze printre frații de peste mări, că Vechea Țară trebuie să se trezească dacă intenționează să-și mențină fosta poziție privilegiată în comerțul colonial în fața concurenților străini”.

George a fost numit Prinț de Wales și Conte de Chester la 9 noiembrie 1901. Regele Eduard al VII-lea a dorit să își pregătească fiul pentru viitorul său rol de rege. Spre deosebire de Edward însuși, pe care regina Victoria l-a exclus în mod deliberat din afacerile de stat, George a primit acces larg la documentele de stat din partea tatălui său, care i-a permis soției sale accesul la documentele sale, deoarece îi prețuia sfaturile și primea adesea ajutorul ei în redactarea discursurilor. În calitate de Prinț de Wales, George a susținut reformele în domeniul pregătirii navale, inclusiv faptul că cadeții ar trebui să se înroleze la vârsta de 12 sau 13 ani și să primească aceeași educație, indiferent de clasa socială sau de potențialele lor viitoare misiuni. Reformele au fost puse în aplicare de John Fisher, care era pe atunci al doilea Lord al Mării.

În perioada noiembrie 1905 – martie 1906, George și Mary au făcut un turneu în India britanică, unde prințul a fost dezgustat de discriminarea rasială și a militat pentru o mai mare participare a nativilor la guvernarea țării. Această călătorie a fost urmată aproape imediat de o alta în Spania pentru nunta regelui Alfonso al XIII-lea cu verișoara primară a lui George, Victoria Eugenia de Battenberg, unde mirii au scăpat de o tentativă de asasinat. La o săptămână după ce s-au întors în Marea Britanie, au călătorit din nou în Norvegia pentru încoronarea regelui Haakon al VII-lea și a reginei Maud, sora lui George.

Edward al VII-lea a murit la 6 mai 1910, iar George a devenit rege. Despre moartea tatălui său a scris în jurnalul său: „Mi-am pierdut cel mai bun prieten și cel mai bun dintre tați, nu am avut niciodată un cuvânt de supărare pe el. Sunt copleșită de durere și cu inima frântă, dar Dumnezeu mă va ajuta în responsabilitățile mele, iar draga mea May va fi mângâierea mea, așa cum a fost întotdeauna. Fie ca Dumnezeu să-mi dea putere și să mă îndrume în sarcina grea care mi-a revenit”.

Lui George nu i-a plăcut niciodată obiceiul soției sale de a semna documentele și scrisorile oficiale ca „Victoria Mary” și a insistat ca ea să nu mai folosească unul dintre aceste nume, iar amândoi au fost de acord ca ea să nu fie numită Regina Victoria, astfel că a devenit Regina Mary. Amândoi au căzut de acord că nu ar trebui să se numească Regina Victoria, așa că a devenit Regina Maria. Mai târziu, în același an, un propagandist radical pe nume Edward Mylius a publicat minciuna că regele se căsătorise în secret în Malta când era tânăr și că, prin urmare, căsătoria sa cu Regina Maria constituia bigamie. Farsa a apărut pentru prima dată în presă în 1893, dar George a luat-o ca pe o glumă. În încercarea de a pune capăt zvonurilor, Mylius a fost arestat, judecat și condamnat pentru calomnie și condamnat la un an de închisoare.

Încoronarea noilor regi a avut loc la 22 iunie 1911, la Westminster Abbey, iar evenimentul a fost sărbătorit cu ocazia Festivalului Imperiului de la Londra. Mai târziu, în același an, regele și regina au călătorit în India pentru a participa la Delhi Durbar, unde au fost prezentați la 12 decembrie 1911, în fața unei audiențe de demnitari și prinți indieni, inclusiv a împăratului și a împărătesei Indiei. George a folosit pentru ceremonie Coroana Imperială a Indiei, nou creată, iar în timpul evenimentului a proclamat schimbarea capitalei Indiei de la Calcutta la Delhi. Pe 15 decembrie a pus piatra de temelie a orașului New Delhi împreună cu regina Mary. Au călătorit de-a lungul subcontinentului, iar George a profitat de ocazie pentru a se bucura de vânătoarea de vânat mare; în Nepal a ucis 21 de tigri, 8 rinoceri și un urs în decurs de 10 zile. Era un trăgător de elită și un expert. Pe 18 decembrie 1913 a împușcat aproape o mie de fazani în șase ore la casa lordului Burnham, deși a recunoscut că „am mers puțin prea departe” în acea zi.

Politica națională

George a moștenit tronul într-o perioadă de turbulențe politice. În anul precedent, Camera Lorzilor, dominată de conservatori și unioniști, respinsese propunerea de buget a lui David Lloyd George – pe atunci Cancelar al Finanțelor – care introducea noi taxe pe cei bogați pentru a finanța programele de asistență socială, contrar convenției obișnuite conform căreia Lorzii nu se opuneau prin veto bugetelor. Primul ministru liberal, H.H. Asquith, îi ceruse regelui precedent asigurări că va numi suficienți lorzi liberali pentru a forța adoptarea bugetului de către Cameră. Edward a fost de acord cu reticență, cu condiția ca lorzii să respingă bugetul după două alegeri succesive. După alegerile generale din ianuarie 1910, Lorzii conservatori au adoptat bugetul.

Asquith a încercat să reducă puterea Lorzilor prin reforme constituționale, care au fost din nou blocate de Camera superioară. O conferință constituțională privind reformele a fost suspendată după 21 de ședințe în noiembrie 1910. Asquith și lordul Crewe, liderul liberal al Lorzilor, i-au cerut lui George să le acorde o dizolvare, ceea ce ar fi dus la a doua alegere generală, și să promită că va numi suficienți Lorzi liberali dacă legislația va fi blocată din nou. Dacă George refuza, guvernul liberal urma să demisioneze, dând impresia că monarhul se implica – „cu Lorzii și împotriva poporului” – în politica de partid. Cei doi secretari particulari ai regelui, lordul Knollys și lordul Stamfordham, i-au dat sfaturi contradictorii. Knollys, care era liberal, i-a sugerat să accepte cererile cabinetului, în timp ce Stamfordham, care era unionist, i-a sugerat să accepte demisia. La fel ca tatăl său, George a acceptat cu reticență cererea, deși simțea că miniștrii au profitat de lipsa sa de experiență pentru a-l intimida. După alegerile din decembrie 1910, Lorzii au decis încă o dată să lase legea să treacă atunci când au aflat de amenințarea de a împotmoli Camera cu numirea mai multor liberali. Actul ulterior din 1911 al Parlamentului a eliminat definitiv – cu câteva excepții – puterea Lorzilor de a se opune prin veto proiectelor de lege legate de buget. Mai târziu, regele a ajuns să considere că Knollys a ascuns informații despre disponibilitatea opoziției de a forma un guvern în cazul în care liberalii ar fi demisionat.

În urma alegerilor generale din 1910, liberalii au rămas un guvern minoritar dependent de sprijinul naționaliștilor irlandezi și, ca recompensă pentru sprijinul lor, Asquith a introdus o lege care ar fi oferit Irlandei autonomie. Ca recompensă pentru sprijin, Asquith a introdus o lege care ar fi acordat Irlandei autonomie, dar conservatorii și unioniștii s-au opus. Temperamentele s-au aprins din cauza propunerii de autonomie, care nu ar fi fost posibilă fără o lege corespunzătoare a Parlamentului, relațiile dintre bătrânul Knollys și conservatori au devenit tensionate și a fost determinat să se retragă. Disperat să evite perspectiva unui război civil în Irlanda între unioniști și naționaliști, George a convocat o reuniune a tuturor părților la Palatul Buckingham în iulie 1914, în încercarea de a negocia o înțelegere. După patru zile, conferința s-a încheiat fără un acord. La 18 septembrie 1914, regele – după ce a luat în considerare posibilitatea de a se opune veto-ului – și-a dat acordul pentru Home Rule Act, dar punerea sa în aplicare a fost amânată printr-un act suspensiv, din cauza izbucnirii Primului Război Mondial.

Primul Război Mondial

La 4 august 1914, regele a scris în jurnalul său: „Am ținut o ședință a Consiliului la ora 10:45 pentru a declara război împotriva Germaniei. Este o catastrofă teribilă, dar nu este vina noastră. Sper ca, cu ajutorul lui Dumnezeu, să se termine curând. Marea Britanie și aliații săi au fost în război cu Puterile Centrale, conduse de Imperiul German, între 1914 și 1918. Kaiserul german Wilhelm al II-lea, care pentru britanici a ajuns să simbolizeze toate ororile războiului, era văr primar al regelui. Bunicul patern al regelui a fost prințul Albert de Saxa-Coburg-Gotha; prin urmare, regele și copiii săi au deținut titlurile de prinți și prințese de Saxa-Coburg-Gotha și duci și ducese de Saxa. Regina Maria, deși britanică, ca și mama sa, era fiica Ducelui de Teck, descendent al ducilor germani de Württemberg. Regele avea cumnați și verișori care erau supuși britanici, dar care purtau titluri germane, cum ar fi Duce și Ducesă de Teck, Prinț și Prințesă de Battenberg, Prinț și Prințesă de Schleswig-Holstein. Când H. G. Wells a scris despre curtea din Regatul Unit, spunând că este „o curte străină și plictisitoare”, George a răspuns în mod faimos: „Poate că sunt plictisitor, dar să fiu al naibii dacă sunt străin”.

La 17 iulie 1917, George a liniștit sentimentele naționaliste britanice prin emiterea unui decret regal prin care a schimbat numele casei regale britanice din germanul Saxe-Coburg-Gotha în mai britanicul Windsor. Regele și toate rudele sale britanice au renunțat la titlurile și tratamentele germane și au adoptat nume de familie anglofile cu rezonanță britanică. George și-a compensat rudele de sex masculin numindu-le nobili britanici. Vărul său, Prințul Louis de Battenberg, care la începutul războiului a fost forțat să demisioneze din funcția de Prim Lord al Mării din cauza sentimentelor antigermane, a devenit Lord Louis Mountbatten, Primul Marchiz de Milford Haven, în timp ce frații lui Mary au devenit Adolph de Cambridge, Primul Marchiz de Cambridge și Alexander de Cambridge, Primul Conte de Athlone. Verișoarele lui George, Mary Louise și Helen Victoria de Schleswig-Holstein au renunțat la denumirile lor teritoriale.

Într-un brevet emis la 11 decembrie 1917, regele a limitat tratamentul de „Alteță Regală” și demnitatea titulară de „Prinț sau Prințesă a Marii Britanii și Irlandei” la copiii suveranilor, la copiii copiilor suveranului și la fiul cel mai în vârstă în viață al fiului cel mai în vârstă în viață al unui Prinț de Wales. Brevetul mai preciza că „tratamentul de Alteță Regală, Alteță sau Alteță Serenisimă și demnitatea titulară de Prinț și Prințesă vor înceta, cu excepția titlurilor deja acordate și irevocabile”. Rudele familiei regale britanice care au luptat de partea germană, precum Prințul Ernest Augustus de Hanovra, al treilea Duce de Cumberland și Teviotdale – strănepot al lui George al III-lea – și Prințul Charles Edward, Duce de Albany și Duce de Saxa-Coburg-Gotha – nepot al Reginei Victoria – și-au suspendat titlurile nobiliare britanice în 1919, prin decret regal și cu aprobarea Consiliului Privat, în conformitate cu prevederile Legii privind privarea de titluri din 1917. Sub presiunea mamei sale, regina Alexandra, George a îndepărtat și steagurile heraldice aparținând rudelor sale germane, care erau membre ale Ordinului Jartierei, din Capela St George de la Castelul Windsor.

Atunci când țarul Nicolae al II-lea al Rusiei, vărul primar al lui George, a fost răsturnat în timpul Revoluției ruse din 1917, el și familia sa au fost inițial închiși la Țarskoie Selo, unde guvernul provizoriu condus de Alexandru Kerenski era încă la putere; guvernul britanic, singura țară care putea face ceva pentru a-i salva, le-a oferit azil; Dar, având în vedere înrăutățirea condițiilor de viață ale poporului britanic și teama că revoluția bolșevică ar putea ajunge în Marea Britanie, regele a considerat că prezența regalității ruse ar putea părea nepotrivită în astfel de circumstanțe, poziție care a condamnat soarta familiei lui Nicolae al II-lea. Deși Lord Mountbatten a susținut ulterior că David Lloyd George, primul ministru, s-a opus salvării familiei imperiale ruse, scrisorile secretarului particular al regelui, Lord Stamfordham, sugerează că George al V-lea însuși a fost cel care s-a opus salvării, în ciuda sfaturilor vehemente ale guvernului. MI1, o ramură a serviciilor secrete britanice, a pus în aplicare planuri de salvare, dar guvernul sovietic era deja în funcție, iar familia Romanov fusese deja mutată la Tobolsk și apoi la Ekaterinburg; prin urmare, din cauza poziției consolidate a revoluționarilor bolșevici și a dificultăților majore în desfășurarea războiului, planul nu a fost niciodată pus în aplicare. Țarul și familia sa au rămas în Rusia, unde au fost asasinați de bolșevici în iulie 1918. În anul următor, Maria Fiodorovna – fostă Dagmar a Danemarcei – mama lui Nicolae și mătușa lui George, precum și alți membri ai familiei imperiale ruse au fost salvați din Crimeea de către nave britanice.

La două luni după încheierea războiului, Ioan, fiul cel mic al regelui, a murit la vârsta de 13 ani, după ce fusese bolnav toată viața. George a fost informat de moartea sa de către Regina Maria, care și-a explicat durerea scriind: „A fost o mare îngrijorare pentru noi timp de mulți ani. Prima lovitură în cercul familiei este greu de suportat, dar oamenii au fost amabili și empatici și asta ne-a ajutat foarte mult.

Regele a făcut un turneu în Belgia și în nordul Franței în mai 1922, vizitând cimitirele și monumentele comemorative din Primul Război Mondial ridicate de Comisia Imperială a Mormintelor de Război. Evenimentul a fost descris de Rudyard Kipling în poemul „Pelerinajul regelui”. Acest turneu, precum și o scurtă vizită în Italia în 1923, au fost ultimele momente în care George a părăsit Marea Britanie în interes oficial după încheierea războiului.

Ultimii ani

Înainte de Primul Război Mondial, cea mai mare parte a Europei era condusă de regi înrudiți cu George, dar în timpul și după război, monarhiile din Austria, Germania, Grecia și Spania, precum și Rusia, au căzut în urma revoluției sau a războiului. În martie 1919, locotenent-colonelul Edward Lisle Strutt a fost trimis, cu autoritatea personală a regelui, să îl escorteze pe fostul împărat Carol I al Austriei și familia sa în siguranță în Elveția. În 1922, nava HMS Calypso a Marinei Regale Britanice a fost trimisă în Grecia pentru a-i salva pe verii regelui, prințul Andrew, care fusese condamnat la exil, și pe prințesa Alice. Prințul Andrew era fiul regelui George I al Greciei și nepotul reginei Alexandra; Alice era fiica lui Louis de Battenberg, unul dintre prinții germani care a primit titlul de pair britanic în 1917. Printre copiii lui Andrew și Alice s-a numărat și prințul Philip, care avea să se căsătorească mai târziu cu nepoata lui George, Elisabeta a II-a. Monarhia greacă a fost restaurată din nou cu puțin timp înainte de moartea lui George.

Tulburările politice din Irlanda au continuat, deoarece naționaliștii au început lupta pentru independență; George și-a exprimat oroarea față de crimele și represaliile sancționate de guvern împotriva prim-ministrului David Lloyd George. La sesiunea de deschidere a Parlamentului Irlandei de Nord din 22 iunie 1921, regele, într-un discurs redactat în parte de generalul Jan Smuts și aprobat de Lloyd George, a făcut apel la conciliere. Câteva zile mai târziu, a fost convenit un armistițiu. Negocierile dintre Marea Britanie și secesioniștii irlandezi au dus la semnarea Tratatului anglo-irlandez. La sfârșitul anului 1922, Irlanda a fost împărțită, a fost înființat Statul Liber Irlandez, iar Lloyd George a părăsit guvernul.

Regele și principalii săi consilieri erau îngrijorați de ascensiunea socialismului și de mișcarea muncitorească în creștere, pe care le asociau cu republicanismul. Preocupările lor, deși exagerate, au dus la o reproiectare a rolului social al monarhiei, care a devenit mai incluzivă pentru clasa muncitoare și reprezentanții acesteia – o schimbare radicală pentru George, care se simțea mai confortabil cu ofițerii de marină și cu aristocrația funciară. De fapt, socialiștii nu mai credeau în sloganurile sale antimonarhiste și erau dispuși să se înțeleagă cu monarhia dacă aceasta făcea primul pas. George a făcut acest pas, adoptând o poziție mai democratică, care a depășit linia de clasă și a adus monarhia mai aproape de popor. Regele a cultivat, de asemenea, relații de prietenie cu politicienii moderați din Partidul Laburist și cu liderii sindicatelor. George al V-lea a renunțat la izolarea socială care condiționase comportamentul familiei regale și și-a îmbunătățit popularitatea în timpul crizei economice din anii 1920 și pentru mai mult de două generații după aceea.

Între 1922 și 1929 au avut loc schimbări frecvente de guvern. În 1924, George l-a numit pe Ramsay MacDonald, primul prim-ministru laburist, în absența unei majorități clare pentru oricare dintre cele trei partide. Primirea plină de tact și simpatie a primului guvern laburist – care a durat mai puțin de un an – a risipit suspiciunile simpatizanților partidului. În timpul grevei generale din 1926, regele a sfătuit guvernul conservator al lui Stanley Baldwin să nu întreprindă acțiuni incendiare și a obiectat la sugestia că greviștii erau „revoluționari”, spunând: „Încercați să trăiți cu salariile voastre înainte de a-i judeca.

George a găzduit o Conferință Imperială la Londra în 1926, în cadrul căreia Declarația Balfour a acceptat evoluția dominațiilor britanice către forme de autoguvernare: „comunități autonome în cadrul Imperiului Britanic, egale ca statut, în niciun caz subordonate una față de cealaltă În 1931, Statutul de la Westminster a oficializat independența legislativă a dominionilor, prevăzând, de asemenea, că „orice modificare a legii privind succesiunea la tron sau tratamentul și titlurile regale” va necesita aprobarea parlamentelor dominionilor, precum și a parlamentului de la Westminster, care nu putea legifera pentru dominioane decât prin consimțământ. Prefața actului îl descrie pe George ca fiind „simbolul liberei asocieri a membrilor Commonwealth-ului Națiunilor”, care erau „legați între ei printr-o loialitate comună”.

În urma crizei financiare mondiale, regele a încurajat formarea unui guvern național în 1931, condus de MacDonald și Baldwin, oferindu-se să reducă lista civilă pentru a contribui la echilibrarea bugetului.

În 1932, George a decis să țină un discurs regal de Crăciun la radio, un eveniment care a devenit ulterior un eveniment anual. Inițial, nu a fost în favoarea acestei inovații, dar a fost convins de argumentul că era ceea ce își dorea poporul său.

În 1933, a fost tulburat de ascensiunea la putere a lui Adolf Hitler și a naziștilor din Germania. În 1934, regele i-a spus fără menajamente ambasadorului german Leopold von Hoesch că Germania este pericolul lumii și, dacă va continua în ritmul actual, este destinată să intre într-un război în următorii zece ani; l-a avertizat pe ambasadorul său la Berlin, Eric Phipps, să se ferească de naziști. La jubileul de argint al domniei sale, în 1935, a devenit un rege iubit și a spus, ca răspuns la adulația mulțimii: „Nu înțeleg, la urma urmei sunt doar o persoană destul de obișnuită”.

Relația lui George cu Edward, fiul său cel mare și moștenitorul său, s-a deteriorat în ultimii ani de viață ai acestuia. A fost dezamăgit de eșecul lui Edward de a se impune în viață și îngrozit de aventurile constante ale acestuia cu femei căsătorite. În schimb, era foarte atașat de cel de-al doilea fiu al său, Prințul Albert, și o adora pe cea mai mare nepoată a sa, Elizabeth, pe care o poreclise „Lilibet”, în timp ce copila îi spunea cu afecțiune „Bunicul Angliei”. În 1935, George spunea despre fiul său Edward: „După moartea mea, băiatul va fi ruinat în douăsprezece luni”, iar despre Albert și Lilibet: „Mă rog la Dumnezeu ca fiul meu cel mare (Edward) să nu se căsătorească niciodată și să nu aibă copii și ca nimic să nu intervină între Bertie și Lilibet și tron”.

Probleme de sănătate și deces

Primul Război Mondial și-a pus amprenta asupra sănătății lui George: a fost grav rănit la 28 octombrie 1915, când calul său l-a trântit la pământ în timpul unei treceri în revistă a trupelor în Franța, iar pasiunea sa excesivă pentru fumat i-a agravat problemele respiratorii recurente. El suferea de pleurezie și de boală pulmonară obstructivă cronică. În 1925, pentru a-și recăpăta sănătatea și la sfatul medicilor, a plecat cu reticență într-o croazieră privată pe Marea Mediterană; a fost a treia sa călătorie în străinătate de la izbucnirea războiului și avea să fie ultima. S-a îmbolnăvit grav de septicemie în noiembrie 1928 și, în următorii doi ani, fiul său Edward a preluat multe dintre responsabilitățile sale. În 1929, sugestia unui nou concediu de odihnă în străinătate a fost respinsă de rege „într-un limbaj destul de dur”. În schimb, s-a retras pentru trei luni la Craigweil House, în stațiunea Bognor, Sussex. În urma șederii sale, orașul a căpătat numele de „Bognor Regis”, care în latină înseamnă „Bognor al regelui”. Mai târziu, a crescut mitul că ultimele sale cuvinte, atunci când i s-a spus că se va face bine în curând și va putea vizita din nou orașul, au fost „La naiba cu Bognor!”.

George nu și-a revenit niciodată complet. În noaptea de 15 ianuarie 1936, regele a sosit în dormitorul său de la Sandringham House plângându-se de o răceală; nu avea să mai iasă niciodată viu din cameră. A devenit din ce în ce mai slăbit, până când și-a pierdut treptat cunoștința. Premierul Baldwin avea să spună mai târziu:

Ori de câte ori își recăpăta cunoștința, făcea un fel de întrebare sau o remarcă plăcută cuiva, cuvinte de mulțumire pentru bunătatea arătată. Dar el i-a spus secretarului său când a trimis după el: „Ce mai face Imperiul?”. O frază neobișnuită în felul său de a fi și secretarul i-a răspuns: „Totul este bine, domnule, cu Imperiul”, regele i-a zâmbit și a căzut din nou în inconștiență.

La 20 ianuarie era aproape de moarte. Medicii săi, conduși de lordul Dawson de Penn, au emis un buletin cu cuvintele care au devenit celebre: „Viața regelui se îndreaptă pașnic spre sfârșit.” Jurnalul privat al lui Dawson, descoperit după moartea sa și făcut public în 1986, dezvăluie că ultimele cuvinte ale regelui au fost un „La naiba cu tine!” șoptit asistentei sale în timp ce aceasta îi administra un sedativ în noaptea de 20 ianuarie. Dawson a scris că a grăbit moartea lui George al V-lea, injectându-i doze letale de morfină și cocaină. El a spus că a acționat pentru a păstra demnitatea regelui, pentru a evita noi tensiuni în familie și pentru ca moartea, care a avut loc la ora 23:55, să poată fi anunțată în ediția de dimineață a ziarului The Times, mai degrabă decât în „ediția mai puțin potrivită

Compozitorul german Paul Hindemith s-a închis într-un studio BBC în dimineața de după moartea regelui și în șase ore a compus Trauermusik (în engleză: Music of Mourning). În aceeași seară a avut loc o transmisiune în direct la BBC, cu Orchestra Simfonică BBC condusă de Adrian Boult și cu compozitorul ca solist.

În timpul procesiunii către Palatul Westminster, unde sicriul lui George urma să fie expus pentru a fi văzut de public, Coroana Imperială de Stat a căzut din vârful sicriului și a aterizat în șanț în momentul în care cortegiul a ajuns în curtea palatului. Noul rege, Eduard al VIII-lea, a văzut-o căzând și s-a întrebat dacă nu cumva ar putea fi un semn rău pentru noua sa domnie: Eduard va abdica în decurs de un an, iar fratele său, Albert, duce de York, va urca pe tron sub numele de George al VI-lea.

În semn de respect pentru tatăl lor, cei patru fii supraviețuitori: Edward, Albert, Henry și George, au stat de pază la catafalc în noaptea dinaintea înmormântării, care a devenit cunoscută sub numele de Priveghiul Prinților. Priveghiul nu s-a mai repetat până la moartea reginei Elisabeta, regina mamă, în 2002. George al V-lea a fost înmormântat în Capela Sfântul Gheorghe de la Castelul Windsor la 28 ianuarie 1936.

George a preferat să stea acasă și să se dedice hobby-urilor sale de colecționare de timbre și vânătoare, a trăit o viață pe care biografii săi o vor găsi mai târziu plictisitoare din cauza convenționalismului său. Nu era intelectual și nu avea rafinamentul celor doi predecesori regali: întorcându-se de la o seară la operă, a scris: „Am fost la Covent Garden și am văzut Fidelio, și cât de plictisitor a fost. A înțeles Imperiul Britanic mai bine decât majoritatea miniștrilor săi; după cum a explicat, „a fost întotdeauna visul meu să mă identific cu marea idee a Imperiului”. Părea să muncească din greu și era admirat de oamenii din Marea Britanie și din Imperiu, precum și de „establishment”. Istoricul David Cannadine i-a descris pe regele George al V-lea și regina Maria ca pe o „pereche devotată și inseparabilă” care a făcut multe pentru a susține „caracterul” și „valorile familiei”. George a stabilit un standard de conduită pentru regalitatea britanică care reflecta valorile și virtuțile clasei de mijloc superioare, mai degrabă decât stilul de viață și viciile claselor superioare. Prin temperament, a fost un tradiționalist care nu a apreciat sau aprobat niciodată pe deplin schimbările revoluționare care aveau loc în societatea britanică. Cu toate acestea, el și-a exercitat invariabil influența ca o forță de neutralitate și moderație, considerând că rolul său este mai degrabă cel de mediator decât cel de decident final.

Există numeroase statui ale regelui George al V-lea, printre care cele din Hobart, Canberra, Brisbane și Adelaide din Australia, precum și una în fața Westminster Abbey din Londra, realizată de William Reid Dick. King George’s Fields, o serie de parcuri din Marea Britanie, au fost create în memoria sa. Multe locuri au fost denumite după el, de exemplu: Parcul Regele George V din St John Newfoundland; Stadionul George V din Curepipe, Mauritius; străzile principale din Ierusalim și Tel Aviv; un bulevard, un hotel și o stație de metrou din Paris; o școală din Seremban, Malaezia; și Școala Regele George V și Parcul Memorial Regele George V din Hong Kong.

Două nave de luptă ale Marinei Regale Britanice, HMS King George V din 1911 și omonimul său din 1939, au fost numite în onoarea sa. George al V-lea și-a donat numele și a făcut donații pentru numeroase organizații de caritate, inclusiv pentru Fondul Regelui George pentru marinari, cunoscut mai târziu sub numele de Seafares UK.

Titluri și tratamente

Prin naștere, George a fost Prinț al Imperiului Britanic și a primit rangul de pair al Alteței Sale Regale. Înainte de a urca pe tron, a fost succesiv Duce de York între 24 mai 1892 și 22 ianuarie 1901, Duce de Cornwall și York între 22 ianuarie 1901 și 6 mai 1910, și Prinț de Wales (Duce de Rothesay în Scoția) între 9 noiembrie 1901 și 6 mai 1910, cu rangul de pair al Alteței Sale Regale. De la 6 mai 1910, în urma morții lui Eduard al VII-lea, George a urcat pe tron sub numele de George al V-lea și a devenit rege al Regatului Unit și împărat al Indiei, cu titlurile de Majestatea Sa și Majestatea Sa Imperială.

Tratamentul său complet ca rege a fost: „Majestatea Sa George al V-lea, prin harul lui Dumnezeu, al Regatului Unit al Marii Britanii și Irlandei și al dominionilor britanici de dincolo de mări, rege, apărător al credinței, împărat al Indiei”, până în 1927, când a fost schimbat în „Majestatea Sa George al V-lea, prin harul lui Dumnezeu, al Marii Britanii, Irlandei și al dominionilor britanici de dincolo de mări, rege, apărător al credinței, împărat al Indiei”.

Onoare

Printre alte distincții, George a fost învestit Cavaler al Ordinului Jartierei (4 august 1884), Cavaler al Ordinului Ciulinului (5 iulie 1893), Cavaler al Ordinului Sfântului Patrick (20 august 1897), Cavaler Mare Comandor al Ordinului Steaua Indiei (28 septembrie 1905), Cavaler Mare Cruce al Ordinului Sfântul Mihail și Sfântul Gheorghe (9 martie 1901), Cavaler Mare Comandor al Ordinului Imperiului Indiei (28 septembrie 1905), Cavaler Mare Cruce al Ordinului Regal Victorian (30 iunie 1897), cu Ordinul Serviciului Imperial (31 martie 1903) și cu Lanțul Regal Victorian (1902). De asemenea, a fost numit membru al Consiliului Privat al Regelui (18 iulie 1894) și membru al Royal Society (8 iunie 1893). Din Spania a primit Marea Cruce a Ordinului Carol al III-lea (5 ianuarie 1888), gulerul aceluiași ordin (30 mai 1906) și Ordinul Lâna de Aur (17 iulie 1893).

A intrat în serviciul Marinei Regale în 1877 și a servit ca cadet pe HMS Britannia până în 1879; apoi a fost cadet pe HMS Bacchante până în ianuarie 1880, când a obținut gradul de aspirant; în 1884 a devenit sublocotenent; în 1885 a devenit locotenent și a servit la bordul HMS Thunderer, HMS Dreadnought, HMS Alexandra și HMS Northumberland. De asemenea, în 1887 a fost numit ajutor de tabără personal al reginei.

În iulie 1889 a comandat torpiliera HMS 79, în mai 1890 a comandat canoniera HMS Trush, iar la 24 august 1891 a fost numit căpitan de fregată și a comandat HMS Melampus. În următorii ani, a primit diferite numiri în lanțul de comandă al Marinei Regale Britanice: căpitan la 2 ianuarie 1893; contraamiral la 1 ianuarie 1901; viceamiral la 26 iunie 1903; amiral la 1 martie 1907; și amiral al flotei, cel mai înalt grad din Marina Regală, în 1910. De asemenea, a fost numit feldmareșal al Armatei Britanice în 1910 și mareșal al Forțelor Aeriene Regale – ca titlu, nu ca rang – în 1919.

Arme

În calitate de Duce de York, stema lui George era stema Regatului Unit, cu stema Saxoniei suprapusă și diferențiată printr-un lambel în trei pandantive de argint; pandantivul central purta o ancoră de azur. Ca Prinț de Wales, pandantivul central și-a pierdut ancora. În calitate de rege, a purtat stema Regatului Unit. În 1917, prin ordin judecătoresc, a eliminat stema Saxoniei de pe stemele tuturor descendenților lui Albert, Prințul Consort (deși stema regală nu a purtat niciodată stema Saxoniei).

Bibliografie

sursele

  1. Jorge V del Reino Unido
  2. George al V-lea al Regatului Unit
  3. Sus padrinos fueron el rey Jorge V de Hannover (primo de la reina Victoria, representado por el príncipe Eduardo de Sajonia-Weimar-Eisenach); el duque de Sajonia-Coburgo-Gotha (hermano del príncipe Alberto, representado por el Lord Presidente del Consejo, el segundo conde de Granville); el príncipe de Leiningen (primo del príncipe de Gales); el príncipe heredero de Dinamarca (hermano de la princesa de Gales, representado por el Lord Chambelán, el vizconde de Sydney); la reina de Dinamarca (abuela materna de Jorge, representada por la reina Victoria); el duque de Cambridge (primo de la reina Victoria); la duquesa de Cambridge (tía de la reina Victoria, representada por la princesa Elena, tía de Jorge); y la princesa Alicia, gran duquesa de Hesse-Dramstadt (tía de Jorge, representada por su hermana la princesa Luisa).[2]​
  4. ^ His godparents were the King of Hanover (Queen Victoria’s cousin, for whom Prince Edward of Saxe-Weimar-Eisenach stood proxy); the Duke of Saxe-Coburg and Gotha (Prince Albert’s brother, for whom the Lord President of the Council, Earl Granville, stood proxy); the Prince of Leiningen (the Prince of Wales’s half-cousin); the Crown Prince of Denmark (the Princess of Wales’s brother, for whom the Lord Chamberlain, Viscount Sydney, stood proxy); the Queen of Denmark (George’s maternal grandmother, for whom Queen Victoria stood proxy); the Duke of Cambridge (Queen Victoria’s cousin); the Duchess of Cambridge (Queen Victoria’s aunt, for whom George’s aunt Princess Helena stood proxy); and Princess Louis of Hesse and by Rhine (George’s aunt, for whom her sister Princess Louise stood proxy).[1]
  5. ^ The driver of their coach and over a dozen spectators were killed by a bomb thrown by an anarchist, Mateu Morral.
  6. ^ Vernon Bogdanor argues that George V played a crucial and active role in the political crisis of August–October 1931, and was a determining influence on Prime Minister MacDonald.[96] Philip Williamson disputes Bogdanor, saying the idea of a national government had been in the minds of party leaders since late 1930 and it was they, not the King, who determined when the time had come to establish one.[97]
  7. Ses parrains et marraines étaient le roi de Hanovre (cousin germain de la reine Victoria vivant en exil représenté par Édouard de Saxe-Weimar-Eisenach), le duc de Saxe-Cobourg et Gotha (frère du prince consort Albert représenté par le Lord Président du Conseil, Lord Granville), le prince de Leiningen (demi-cousin du prince de Galles), le prince héritier du Danemark (son oncle maternel représenté par le Lord Chambellan, Lord Sydney), la reine consort du Danemark (sa grand-mère représentée par la reine Victoria), le duc de Cambridge (cousin germain de la reine Victoria), la duchesse de Cambridge (tante de la reine Victoria représentée par la princesse Helena) et la princesse Alice du Royaume-Uni (sa tante représentée par la princesse Louise)[3].
  8. La déclaration d’accession établie par la Déclaration des droits de 1689 et l’Acte d’établissement de 1701 spécifiait, entre autres, que « l’adoration de la Vierge Marie ou de tout autre saint et l’eucharistie, tels qu’ils sont aujourd’hui pratiqués dans l’Église de Rome, sont superstitieux et idolâtres ». La nouvelle formulation supprimait toute référence aux différents théologiques entre catholiques et protestants et la partie « religieuse » se limitait à « [je] déclare que je suis un fidèle protestant ». Voir l’article anglophone (en) pour plus d’informations.
  9. L’historien Vernon Bogdanor avance que George V a joué un rôle crucial dans la crise politique d’août-octobre 1931 et qu’il eut une influence importante sur les politiques du premier ministre MacDonald[75]. Philip Williamson s’oppose à cette affirmation en avançant que l’idée d’un gouvernement d’union nationale était dans l’esprit des chefs de partis depuis la fin de l’année 1930 et que ce sont eux et non le roi qui choisirent l’occasion de le former[76].
  10. Clay, σελ. 92; Rose, σελ. 15–16
  11. Sinclair, σελ. 69
  12. The Times (Λονδίνο), Σάββατο 8 Ιουλίου 1865, σελ. 12).