François-René de Chateaubriand

Rezumat

François-René, viconte de Chateaubriand, născut la 4 septembrie 1768 la Saint-Malo și mort la 4 iulie 1848 la Paris, a fost un scriitor, memorialist și om politic francez. Este considerat unul dintre precursorii romantismului francez și unul dintre cele mai mari nume din literatura franceză.

Născut în nobilimea bretonă, cel mai cunoscut membru al familiei sale din Saint-Malo, Chateaubriand a făcut parte din punct de vedere politic din mișcarea regalistă. De mai multe ori ambasador pe lângă diverși suverani, a fost numit ministru al Afacerilor Externe între 1822 și 1824, sub Restaurația, iar în timpul domniei lui Carol al X-lea s-a numărat printre ultraroaliști. Numeroasele responsabilități politice și diplomatice care i-au marcat cariera, precum și gustul său pentru călătorii, în America și apoi în bazinul mediteranean, au structurat o viață marcată de exil și de nostalgia stabilității.

Primele sale publicații importante, Essai sur les révolutions (1796) și Génie du christianisme (1802), arată angajamentul său politic de la acea vreme în favoarea contrarevoluției și în apărarea societății de Vechiul Regim. Dar chestiunea ideologică s-a împletit foarte repede cu promovarea unei estetici originale, care a cunoscut un mare succes popular și literar: descrierea naturii și analiza sentimentelor „eu-lui”, pe care le-a pus în aplicare în ficțiunile Atala (1801) și René (1802), publicate mai întâi ca ilustrații ale tezelor din Genie și apoi atașate la vastul ciclu romanesc al lui Natchez (publicat integral în 1826), au făcut din el un model pentru următoarea generație de scriitori francezi. Înclinația sa pentru mister, amplitudine, emfază, grandoare melancolică, încercarea de a exprima suferințe de nedescris și setea sa de exotism, pe care o reafirmă în relatarea călătoriei sale în Mediterana, Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811), i-au adus reputația de a fi unul dintre cei mai influenți „preromantici” ai generației sale. Sensibilitatea dureroasă a acestui „val de pasiuni”, ilustrată prin intermediul personajului René, a avut o posteritate importantă în romantismul francez: „mal du siècle” al lui Musset sau „spleenul” lui Baudelaire pot fi considerate, printre altele, ca avataruri îndepărtate.

Cu toate acestea, opera monumentală a lui Chateaubriand se află în Mémoires d”outre-tombe, publicate postum în 1849, ale căror prime cărți reconstituie copilăria și formarea sa în mediul social al micii nobilimi din Saint-Malo și Combourg, în timp ce următoarele cărți sunt mai degrabă un tablou istoric al perioadelor la care a asistat între 1789 și 1841. Acest text, care este în același timp o capodoperă autobiografică și o mărturie istorică majoră, arată o evoluție a prozei sale care nu este mai puțin influentă în literatura franceză.

Tineret

Vicontele François-René de Chateaubriand provenea dintr-o familie nobiliară ruinată din Guérande la Hénanbihen și din Saint-Malo, unde s-a stabilit familia Rocher du Quengo la începutul secolului al XVII-lea, familie care și-a recăpătat demnitatea de odinioară grație succesului comercial al tatălui lui Chateaubriand, Contele René-Auguste de Chateaubriand (cavaler, conte de Combourg, domn de Gaugres, Plessis l”Épine, Boulet, Malestroit en Dol și alte locuri) născut la 23 septembrie 1718 la conacul Touches din Guitté (Côtes d”Armor). René Auguste de Chateaubriand și Apolline Jeanne Suzanne de Bédée, fiica domnului de La Bouëtardaye și a contelui de Bédée, căsătoriți în 1753 la Bourseul, au avut șase copii, printre care François-René. Acest succes financiar s-a bazat pe comerțul cu coloniile, unde a fost corsar pe timp de război, pescar de cod și negustor de sclavi pe timp de pace. Tânărul François-René a fost nevoit să locuiască la început departe de părinții săi, la bunica sa maternă, Madame de Bédée, în Plancoët, unde a fost plasat în plasament familial. Doamna de Bédée îl ducea adesea la casa unchiului său de la conacul Monchoix. Avea trei ani când tatăl său, care avea succes în afaceri, a reușit să cumpere, în 1761, castelul Combourg din Bretania, unde familia Chateaubriand s-a stabilit în 1777. François-René a petrecut acolo o copilărie pe care a descris-o ca fiind adesea mohorâtă, cu un tată taciturn și o mamă superstițioasă și bolnăvicioasă, dar veselă și cultă.

A studiat succesiv la colegiile din Dol-de-Bretagne (între 1777 și 1781), Rennes (1782) și Dinan (1783).

Tânăr ofițer

După multe ezitări cu privire la cariera sa, a fost numit sublocotenent în Regimentul Navarre în 1786, sub comanda fratelui său Jean-Baptiste (care avea să-l introducă la Curte, pentru care simțea „un dezgust invincibil”), și a fost numit căpitan la 19 ani. A venit la Paris în 1788, unde s-a împrietenit cu Jean-François de La Harpe, cu Louis de Fontanes, care avea să-i devină cel mai drag prieten, și cu alți scriitori ai vremii. Hrănit de Corneille și marcat de Rousseau, Chateaubriand și-a făcut debutul literar scriind versuri pentru Almanahul Muzelor.

În ianuarie 1789, a luat parte la Statutele din Bretania, iar în luna iulie a aceluiași an a asistat la asaltul Bastiliei împreună cu surorile sale Julie și Lucile.

Cavaler de Malta al Ordinului Sfântului Ioan de Ierusalim

Chateaubriand însuși menționează de mai multe ori în Memoriile sale de dincolo de mormânt admiterea sa în Ordinul Sfântului Ioan de Ierusalim. Pentru a deveni cavaler de Malta, și-a făcut chiar și o tunsoare. El explică modul în care fratele său a solicitat pentru el însuși admiterea în Ordin la starețul Aquitaniei, Louis-Joseph des Escotais, și cum și-ar fi dovedit noblețea. Cererea a fost acceptată în cadrul capitlului prieural din 9, 10 și 11 septembrie 1789. Chateaubriand notează în Mémoires d”outre-tombe că, la 7 august, Adunarea Națională a abolit titlurile nobiliare: „Cum au găsit și cavalerii și examinatorii probelor mele că meritam în mai multe feluri harul pe care îl căutam.

De remarcat că principalii specialiști genealogici sau nobiliari din secolul al XIX-lea îl dau pe Chateaubriand drept cavaler de Malta: Courcelles (1824), Potier de Courcy (1890), Kerviler (1895) sau La Roque (1891) dau cu satisfacție și integralitate în suplimentul la Mémoires d”outre-tombe „Mémorial”. Acest memorial de acte autentice este dosarul pe care Ordinul se bazează pentru a admite sau refuza un pretendent. Chateaubriand provine din Bretania, care depinde de Marele Priorat de Aquitania, care intră sub incidența limbii franceze. În această limbă era necesar să se poată justifica opt sferturi (patru din partea paternă și patru din partea maternă), precum și un minim de 100 de ani de dovadă a nobilimii. Chateaubriand merge înapoi până la al 23-lea bunic, despre care se spune că ar fi luat parte la bătălia de la Hastings din 1066. Acesta este Memorialul pe care fratele său l-ar fi trimis priorului din Les Escotais, iar acest document ar fi fost acceptat ca fiind „bun și valabil”.

Dar acesta este doar începutul procesului, nu sfârșitul. Acesta este același document pe care părinții unui nou-născut îl prezentau atunci când doreau ca cel mai mic copil al lor să fie admis în Ordin ca minoritar, deoarece vechimea începea odată cu acceptarea acestui memoriu. Admis în Ordin, dar nu este cavaler. În acest scop, Marele Priorat numea comisari de anchetă care efectuau anchete locale, literale (pe documente), testimoniale, publice (bunele moravuri) și secrete. Acești opt comisari (patru publici, patru secreți) au întocmit un Proces-Verbal de Evidență care trebuia să fie pozitiv. Postulantul sau familia sa trebuiau apoi să plătească taxa de primire în Ordin și cheltuielile comisarilor. Viitorul cavaler trebuia apoi să efectueze un an de noviciat în Malta, cu serviciul la Sacra Infermeria sau la un notabil al Ordinului. Pentru a obține demnitățile și a deveni cavaler de Malta, novicele trebuia să facă patru ani de caravane, cu șase luni de serviciu pe mare în timpul sezonului de navigație de vară. Aceasta însemna cinci ani de rezidență în Malta (consecutivi sau nu), la sfârșitul cărora novicele putea să își pronunțe jurămintele de intrare în religie, în La Religion. Adesea, după această pregătire pe mare, mulți tineri novici renunțau la viața monahală pentru a urma o carieră în marina regatului lor sau, mai simplu, pentru a se căsători bine. Pentru cei care au depus jurământul, care „au luat haina”, au devenit frați în religie și cavaleri în Ordin. Cu vechime, cavalerii puteau spera să obțină conducerea unei comanderii, devenind astfel comandant, primul pas în viața unui domn local cu beneficiile comitatului, odată ce responsabilitățile erau transferate Ordinului și se asigura îmbunătățirea comitatului și a caselor sale.

Chateaubriand nu a făcut niciodată profesiunea, nu a rămas niciodată în Malta și, prin urmare, nu a depus niciodată jurământul. El nu va fi niciodată Cavaler de Malta al Ordinului Sfântului Ioan de Ierusalim și, prin urmare, nu va avea niciodată „speranța de beneficii” pe care o speră în Mémoires d”outre-tombe.

Călătorie în America de Nord

În timpul Revoluției Franceze, în 1791, François-René a părăsit Franța și s-a îmbarcat spre Lumea Nouă (Baltimore), cu „pretextul de a căuta pasajul de nord-vest”. Chrétien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes a fost cel care l-a încurajat să plece.

În Voyage en Amérique, publicat în 1826, Chateaubriand povestește că a ajuns la Philadelphia la 10 iulie 1791, trecând prin New York, Boston și Lexington. El povestește despre o întâlnire cu George Washington în Philadelphia, care i-ar fi spus: „Bine, bine, tinere”. A navigat pe râul Hudson până la Albany, unde a angajat un ghid și a continuat până la Cascada Niagara, întâlnind sălbăticia și singurătatea pădurilor nord-americane. La Niagara, povestește că și-a rupt brațul din cauza unei lovituri de cal și că a petrecut o lună cu un trib indian. Jurnalul de călătorie propriu-zis este întrerupt, deoarece Chateaubriand dedică câteva zeci de pagini unor considerații zoologice, politice și economice despre indieni și America în general.

El menționează apoi, în câteva pagini, întoarcerea sa la Philadelphia prin râul Ohio, Mississippi și Louisiana, dar veridicitatea acestei călătorii este pusă sub semnul întrebării.

Vestea fugii regelui la Varennes îl determină pe acesta să părăsească America. Din Philadelphia, s-a îmbarcat pe Molly cu destinația La Rochelle.

Mulți critici pun sub semnul întrebării faptul că Chateaubriand a trăit timp de câteva săptămâni printre triburi de indieni similare cu cel pe care îl descrie în Les Natchez. Se spune că itinerariul descris de Chateaubriand în Voyage en Amérique conține numeroase exagerări și denaturări ale realității, în special în ceea ce privește trecerea sa prin Louisiana. Veridicitatea întâlnirii sale cu George Washington este, de asemenea, pusă sub semnul întrebării.

Unii experți presupun că Chateaubriand a adus cu el pachete de documente scrise de mână, care conțin ideile care au stat la baza lui Les Natchez. Chateaubriand susținea că experiența americană i-a oferit inspirația pentru Les Natchez. Descrierile sale vii au fost scrise într-un stil inovator pentru acea vreme, care a devenit stilul romantic francez.

Exilul

La sfârșitul lunii martie 1792, s-a căsătorit cu Céleste Buisson de la Vigne, o tânără de 17 ani, descendentă a unei familii de armatori din Saint-Malo. Nu au avut copii. La 15 iulie 1792, însoțit de fratele său, dar fără soția sa, a părăsit Franța pentru Koblenz. El se alătură armatei emigranților de acolo pentru a lupta împotriva armatelor Republicii; tânăra sa soție Céleste, care locuiește în Bretania, abandonată de soțul ei care nu-i dă nici o veste, este arestată ca „soție de emigrant”, întemnițată la Rennes, unde rămâne până în ziua de 9 Thermidor. François-René, rănit în timpul asediului de la Thionville, s-a târât până la Bruxelles, de unde a fost transportat în convalescență la Jersey. Este sfârșitul carierei sale militare.

Apoi, în 1793, a plecat să trăiască la Londra, într-o sărăcie temporară, dar reală (locuia într-o mansardă din Holborn), unde a fost nevoit să dea lecții de franceză și să facă traduceri pentru librari. În 1797 a publicat prima sa lucrare, Essai historique, politique et moral sur les révolutions anciennes et modernes, considérées dans leurs rapports avec la Révolution française, în care a exprimat idei politice și religioase care nu erau foarte în armonie cu cele pe care le va profesa mai târziu, dar în care își dezvăluia deja talentul de scriitor. „Pentru această lucrare se bazează pe Rousseau, Montesquieu și Voltaire. Această lucrare a trecut neobservată de critici. Doar Amable de Baudus a scris despre aceasta în ziarul său, Spectateur du Nord din mai 1797.

În 1794, fratele său, cumnata sa (o nepoată a lui Malesherbes, avocatul lui Ludovic al XVI-lea) și o parte din familia lor au fost ghilotinați la Paris.

În 1798, mama și sora sa, Julie, au murit. Lovit de aceste încercări, François-René s-a întors din nou la religie și a început să scrie Geniul creștinismului. Potrivit acestuia, o scrisoare de la mama sa muribundă a fost cea care l-a adus înapoi la religie. Lucrarea era pe cale să fie publicată la Londra când a decis să se întoarcă în Franța, în 1800.

Întoarcerea în Franța și primul succes literar

Întors în Franța în 1800, a participat în mod activ la Mercure de France împreună cu Louis de Fontanes, pe care l-a condus apoi timp de câțiva ani. În acest context a publicat Atala în 1801, o creație originală care a stârnit o admirație controversată.

În aceeași perioadă, a scris René, o lucrare plină de melancolie visătoare, care a devenit un model pentru viitorii scriitori romantici. În această lucrare, el povestește despre dragostea sa castă, dar violentă și pasională pentru sora sa mai mare, Lucile, care îl numea „Încântătorul”. Soția lui, Céleste, locuia cu Lucile în castelul lor din Bretania, dar nu mai vorbeau despre François-René, marele lor bărbat, pe care îl iubeau amândoi.

A publicat apoi la Paris, la 14 aprilie 1802, Génie du christianisme, scris parțial în Anglia, din care Atala și René nu erau la origine decât episoade: el își propunea să arate că creștinismul, mult superior păgânismului în ceea ce privește puritatea moravurilor sale, nu este mai puțin favorabil artei și poeziei decât „ficțiunile” antichității. În ea, el celebrează libertatea, pe care o consideră fiica creștinismului, nu a Revoluției. Această carte a fost un eveniment și a marcat revenirea religiei după Revoluție.

Aflat în continuare pe lista emigranților de pe care dorea să fie scos, el și-a pledat cauza în fața Elisei Bonaparte, sora Primului Consul Napoleon Bonaparte și amanta lui Fontanes. Ea a intervenit de mai multe ori pe lângă fratele ei pentru a-i arăta talentul scriitorului care a fost radiat de pe listă la 21 iulie 1801. Bonaparte l-a ales în 1803 pentru a-l însoți pe cardinalul Fesch la Roma în calitate de prim secretar de ambasadă. François-René a reapărut apoi la castel, după doar douăzeci și patru de ore, pentru a o invita pe soția sa Céleste să-l însoțească la Roma. Aceasta din urmă, aflând de aventura lui cu contesa Pauline de Beaumont, refuză menajul în trei. Această iubire este însă aproape de sfârșit, deoarece Pauline de Beaumont moare la Roma, unde el îi ridică un monument funerar în Saint-Louis des Français.

Înmulțind gafele la Roma (îi cere în special papei Pie VII să abolească legile organice care completează regimul concordatului pentru a restabili cultul catolic în Franța), îl exasperează pe ambasadorul Fesch, care obține plecarea sa la sfârșitul a șase luni. La 29 noiembrie 1803, Bonaparte l-a numit însărcinat cu afaceri în Republica Valais. La 21 martie 1804, a aflat de execuția ducelui d”Enghien. A demisionat imediat și s-a alăturat opoziției față de Imperiu. În momentul încoronării împăratului, se duce la prietenul său Joseph Joubert, la Villeneuve-sur-Yonne, unde scrie câteva capitole din Martiri și pasaje din Memoriile de dincolo de mormânt.

Călătoria spre Orient

Revenit la literatură, Chateaubriand a conceput proiectul unei epopei creștine, în care păgânismul care se stinge și religia care se naște să fie puse față în față. Dorind să viziteze locurile în care urma să se desfășoare acțiunea, a călătorit prin Grecia, Asia Mică, Palestina și Egipt în 1806.

La întoarcerea din Orient, exilat de Napoleon la trei leghe de capitală, a achiziționat Vallée-aux-Loups, în Val d”Aulnay (astăzi în comuna Châtenay-Malabry), în apropiere de Sceaux, unde s-a închis într-o modestă reședință. Soția sa, Céleste, i s-a alăturat acolo, iar în amintirile sale povestește, cu umor, condițiile pitorești de cazare. Chateaubriand a compus Les Martyrs, un fel de epopee în proză, publicată abia în 1809.

Însemnările culese în timpul călătoriei sale constituie materialul pentru L”Itinéraire de Paris à Jérusalem (1811). În același an, Chateaubriand a fost ales membru al Academiei Franceze, în locul lui Marie-Joseph Chénier; dar, deoarece în proiectul său de discurs de acceptare a fost criticat sever anumite acte ale Revoluției, Napoleon nu a fost de acord să i se permită să îl rostească. Prin urmare, nu i s-a permis să intre în posesia locului său. El a ocupat-o abia după Restaurare.

Favoare și rușine

Chateaubriand a salutat revenirea Bourbonilor. La 30 martie 1814, a publicat un pamflet virulent împotriva împăratului destituit, De Buonaparte et des Bourbons, care a fost distribuit în mii de exemplare și care, așa cum îi plăcea să creadă și l-a făcut pe Ludovic al XVIII-lea să spună în Memoriile sale, i-ar fi servit regelui la fel de mult „ca o sută de mii de oameni”. Soția sa a fost implicată alături de el la Gent în timpul celor O sută de zile și la Paris în timpul revenirii Bourbonilor. Cu un simț politic neașteptat și un bun simț natural, Céleste a devenit confidenta și chiar inspiratoarea lui Chateaubriand. De-a lungul Restaurației, ea a jucat rolul unui consilier de încredere pentru el. Talleyrand, care în trecut îl acoperise și îl protejase, l-a numit ambasador în Suedia. Chateaubriand nu părăsise încă Parisul când Napoleon I s-a întors în Franța în 1815. Apoi l-a însoțit pe Ludovic al XVIII-lea la Gand și a devenit membru al cabinetului acestuia. Acesta i-a trimis celebrul Raport asupra stării Franței.

După înfrângerea împăratului, Chateaubriand a votat pentru moartea mareșalului Ney, în decembrie 1815, în Camera Pairilor. A fost numit ministru de stat și pair al Franței; dar după ce, în La Monarchie selon la Charte, a atacat ordonanța din 5 septembrie 1816 care a dizolvat Camera nedezmințită, a fost dezonorat și și-a pierdut funcția de ministru de stat. S-a aruncat apoi în opoziția ultraroyalistă și a devenit unul dintre principalii redactori ai Conservatorului, cel mai puternic organ al acestui partid. Potrivit lui Pascal Melka, autorul cărții Victor Hugo, un combat pour les oprimés. Studiu asupra evoluției sale politice, Conservatorul a fost la originea ziarului Le Conservateur Littéraire, care l-a angajat pe Victor Hugo.

Asasinarea ducelui de Berry în 1820 l-a adus mai aproape de Curte: a scris Memorii despre viața și moartea ducelui.

În 1821, a fost numit ministru francez la Berlin, apoi ambasador la Londra (unde bucătarul său, Montmireil, a inventat prepararea bucății de vită care îi poartă numele).

În 1822, a reprezentat Franța la Congresul de la Verona. La 28 decembrie a aceluiași an, a fost numit ministru al Afacerilor Externe de către Ludovic al XVIII-lea și a rămas în această funcție până la 4 august 1824.

În 1823, a fost decorat cu Ordinul Sfântul Andrei de către împăratul Alexandru I al Rusiei și cu gulerul Ordinului Lâna de Aur de către Ferdinand al VII-lea (brevetul nr. 919).

În același an, la vârsta de 55 de ani, a devenit amantul Cordélia de Castellane, fiica bancherului Louis Greffulhe, soția contelui Boniface de Castellane, viitor mareșal al Franței, cunoscută pentru frumusețea și spiritul ei. A întâlnit-o la fostul său prieten și acum adversar politic, contele Molé, care îi era amant la acea vreme, la proprietatea sa din Champlâtreux. Această relație s-a încheiat în anul următor. Scrisorile către doamna de Castellane sunt singurele scrisori pasionale care ne-au parvenit de la Chateaubriand: „În sfârșit, mi-am împlinit acest vis de fericire pe care l-am urmărit atât de mult timp. Pe tine te-am adorat atâta timp fără să te cunosc…”.

A fost unul dintre plenipotențiarii de la Congresul de la Verona și a decis expediția spaniolă, în ciuda opoziției aparente a Regatului Unit (în realitate, acesta din urmă dorea o intervenție). La întoarcere, a primit portofoliul de ministru al afacerilor externe; a reușit aventura spaniolă cu capturarea Cadizului în bătălia de la Trocadero din 1823; dar, nereușind să ajungă la un acord cu Villèle, șeful guvernului, a fost demis brutal la 6 iunie 1824. El a declarat pe această temă:

„Și totuși, ce făcusem? Unde erau intrigile și ambiția mea? Să fi dorit locul domnului de Villèle mergând singur și ascuns să mă plimb în Bois de Boulogne? Am avut simplitatea de a rămâne așa cum mă făcuse cerul și, pentru că nu-mi doream nimic, oamenii credeau că vreau totul. Astăzi, înțeleg foarte bine că viața mea separată a fost o mare greșeală. Tu nu vrei să fii nimic! Pleacă de aici! Nu vrem ca un om să disprețuiască ceea ce noi adorăm și să se creadă îndreptățit să insulte mediocritatea vieții noastre.

– Chateaubriand, Mémoires d”outre-tombe

A locuit la Paris între 1826 și 1828.

A revenit imediat în opoziție, dar de data aceasta pentru a se uni cu partidul liberal, și a combătut până în pânzele albe ministerul Villèle, fie în Camera Deputaților, fie în Journal des Débats, unde a dat semnalul de dezertare: s-a arătat apoi cavalerul apărător al libertății presei și al independenței Greciei, ceea ce i-a adus o mare popularitate.

După căderea lui Villèle, a fost numit ambasador la Roma (1828), unde Céleste l-a însoțit de această dată și unde și-a exercitat cu brio rangul de ambasador, dar a demisionat odată cu venirea ministerului Polignac, ceea ce a însemnat declinul său politic.

O serie de farfurii de porțelan de Sèvres cu decor floral pictat de Jacob-Ber (sau Sisson), de care a dispus în această funcție, se păstrează la Banque de France (reproducere color în Trésors de la Banque de France – Histoire et richesses de l”hôtel de Toulouse, 1993, pp. 102 și 103).

Chateaubriand a avut o ultimă relație amoroasă în 1828-1829 cu Léontine de Villeneuve, contesă de Castelbajac: tânăra de 26 de ani i-a scris mai întâi scrisori de flirt, iar cei doi s-au întâlnit abia în august 1829 în orașul balnear Cauterets din Hautes-Pyrénées. Această întâlnire, platonică sau nu, este evocată de Chateaubriand într-un capitol din Mémoires d”outre-tombe cu expresia „la jeune amie de mes vieux ans”. Această iubire romantică a inspirat filmul L”Occitanienne ou le Dernier Amour de Chateaubriand, realizat în 2008 de Jean Périssé.

Abandonarea carierei politice și ultimii ani

„Chateaubriand ar fi putut fi un mare ministru. Îmi explic acest lucru nu numai prin inteligența sa acută, ci și prin simțul și cunoașterea istoriei, precum și prin preocuparea sa pentru măreția națională. Observ, de asemenea, cât de rar se întâmplă ca un mare artist să posede daruri politice în acest grad.

Charles de Gaulle citat de Philippe de Saint Robert (op. cit., p. 28 și 29).

Din ce în ce mai mult opus partidelor conservatoare, dezamăgit de viitorul monarhiei, s-a retras din afaceri după Revoluția din 1830, părăsind chiar și Camera Pașilor. Viața sa politică a fost marcată doar de critici dure la adresa noului guvern (De la Restauration et de la Monarchie élective, 1831), de călătorii la familia decăzută și de publicarea unui Mémoire sur la captivité de la duchesse de Berry (1833), memoriu pentru care a fost urmărit penal, dar achitat. De asemenea, în 1831 a publicat Études historiques (4 vol. in-8º), un rezumat al istoriei universale în care a dorit să arate că creștinismul reformează societatea. Această lucrare ar fi trebuit să fie frontispiciul unei Istorii a Franței, îndelung meditată, dar abandonată. La sfârșitul anului 1831, el și-a făcut timp să onoreze recenta revoltă a canuturilor, spunând că această revoltă a muncitorilor anunța un timp nou.

Ultimii săi ani de viață i-a petrecut la pensie, în compania soției sale. Abia dacă își părăsea locuința, un apartament la parterul Hôtel des Missions-Étrangères, pe rue du Bac 120 din Paris, cu excepția cazului în care se ducea la Abbey-aux-Bois, în apropiere, la Juliette Récamier, al cărei salon era un prieten constant și al cărei salon reunea elita lumii literare.

A primit numeroase vizite din partea tinerilor romantici și liberali și s-a dedicat completării memoriilor sale, pe care le începuse în 1811.

Acest vast proiect autobiografic, aceste Memorii de dincolo de mormânt, nu va apărea, conform dorinței autorului, decât la cincizeci de ani după moartea sa.

În cele din urmă, va fi altfel, deoarece, presat de problemele sale financiare, Chateaubriand a cedat drepturile de exploatare a lucrării unei „Société propriétaire des Mémoires d”outre-tombe”, constituită la 21 august 1836, care a cerut ca lucrarea să fie publicată imediat după moartea autorului său și a făcut câteva tăieturi directe în ea pentru a nu jigni publicul, ceea ce i-a inspirat comentarii amare din partea lui Chateaubriand:

„Trista necesitate, care m-a ținut mereu cu piciorul la gât, m-a obligat să-mi vând Memoriile. Nimeni nu poate ști ce am suferit din cauza faptului că am fost obligat să-mi ipotechez mormântul : intenția mea era să le las doamnei de Chateaubriand : ea le-ar fi făcut cunoscute după bunul ei plac, sau le-ar fi suprimat, ceea ce aș fi dorit astăzi mai mult ca oricând. Ah! dacă, înainte de a părăsi acest pământ, aș fi putut găsi pe cineva suficient de bogat, suficient de încrezător pentru a cumpăra acțiunile Societății, fără a fi, ca și această Societate, în necesitatea de a pune lucrarea sub tipar imediat ce sună clopoțelul meu!

– Chateaubriand, Prefață la Mémoires d”outre-tombe, 1846

Ultima sa lucrare, o „comandă” din partea confesorului său, a fost Vie de Rancé, o biografie a lui Armand Jean Le Bouthillier de Rancé (1626-1700), un abate monden, proprietar al castelului Véretz din Touraine și reformator riguros al mănăstirii trapiste, pe care a publicat-o în 1844. În această biografie, Chateaubriand zgârie o altă personalitate a lui Véretz, contemporanul său Paul-Louis Courier, formidabilul pamfletar care a criticat mortal regimul Restaurației susținut de viconte și l-a brodit în mai multe dintre scrierile sale.

La 11 februarie 1847, Céleste moare: „Datorez o recunoștință tandră și eternă soției mele, al cărei atașament a fost pe cât de emoționant, pe atât de profund și sincer. Ea mi-a făcut viața mai serioasă, mai nobilă, mai onorabilă, inspirându-mi mereu respect, dacă nu întotdeauna puterea datoriei.

Victor Hugo relatează că „M. de Chateaubriand, la începutul anului 1847, era paralitic; dna Récamier era oarbă. În fiecare zi, la ora trei, M. de Chateaubriand era dus în patul doamnei Recamier. Femeia care nu mai putea vedea l-a căutat pe bărbatul care nu mai putea simți.

Fostul secretar al lui Chateaubriand, un anume Pilorge, i-a mărturisit lui Victor Hugo că, în ultimele zile de viață, Chateaubriand aproape că a căzut în copilărie și că avea doar două-trei ore de luciditate pe zi.

Chateaubriand a murit la Paris, la 4 iulie 1848, la 120 rue du Bac.

Rămășițele sale au fost transportate la Saint-Malo și depuse cu fața la mare, conform dorinței sale, pe stânca Grand Bé, o insuliță din portul orașului său natal, la care se poate ajunge pe jos din Saint-Malo atunci când marea se retrage.

„Chateaubriand a dus gloria emoționantă a literelor noastre până la vârf. Charles de Gaulle, discurs din 2 februarie 1969 la Quimper (Discours et Messages, t. V, Plon, p. 376).

Chateaubriand poate fi considerat părintele romantismului în Franța, atât din punct de vedere al talentului, cât și al exceselor sale. Descrierile sale despre natură și analiza sentimentelor de sine au făcut din el un model pentru generația de scriitori romantici. El a fost primul care a formulat „vagul pasiunilor”, care a devenit un loc comun al romantismului:

„Rămâne să vorbim despre o stare a sufletului, care, ni se pare, nu a fost încă bine observată; este cea care precede dezvoltarea marilor pasiuni. Cu cât popoarele avansează mai mult în civilizație, cu atât mai mult crește această stare de pasiuni vagi.

– Chateaubriand, Génie du Christianisme, vol. 3, 1802, II, cap. IX

Gândirea și acțiunile sale politice par să ofere multe contradicții; a vrut să fie atât prietenul regalității legitime, cât și al libertății, apărând alternativ oricare dintre cele două i se părea că este în pericol:

„În ceea ce mă privește pe mine, care sunt republican prin natură, monarhist prin rațiune și bourbonist prin onoare, mi-ar fi fost mult mai bine cu o democrație, dacă nu aș fi putut păstra monarhia legitimă, decât cu monarhia bastardă acordată de nu știu cine.

– Chateaubriand, Cu privire la noua propunere de alungare a lui Carol al X-lea și a familiei sale, 1831

În Mémoires d”outre-tombe, există o dualitate între Chateaubriand cel personal, care își exaltă sentimentele cu lirism romantic, și Chateaubriand cel public, memorialistul care face cronica epocii sale, care a văzut apariția democrației, căreia i se opunea, considerând că Franța nu era încă matură (Mémoires d”outre-tombe, 6 iunie 1833). De-a lungul operei sale, cele două personaje se unesc, se asociază; astfel, întreaga viață politică a lui Chateaubriand a fost influențată de sentimentele sale personale și de singurătatea sa.

Critică politică

În 1898, cu ocazia celei de-a cincizecea aniversări a morții lui Chateaubriand, Charles Maurras a făcut o judecată severă a angajamentului său politic, în care credea că citește influența nocivă a sufletului său romantic. În broșura sa Trois idées politiques : Chateaubriand, Michelet, Sainte-Beuve, el deplânge faptul că unii îl plasează pe Chateaubriand în panteonul autorilor legitimiști și tradiționaliști: „Ludovic al XVIII-lea nu a avut un subiect mai incomod și nici cei mai buni miniștri ai săi nu au avut un coleg mai periculos”; „Rasă de naufragiați și de naufragiatori, pasăre răpitoare și solitară, iubitor de gropi comune, Chateaubriand nu a căutat niciodată, în moarte și în trecut, transmisibilul, fertilul, tradiționalul, eternul: dar trecutul de dragul trecutului și moartea ca moarte au fost singurele lui plăceri. Jacques Bainville s-a alăturat lui Maurras în a condamna acțiunea politică a scriitorului, spre deosebire de Emmanuel Beau de Loménie – un disident al Action Française – care susținea în teza sa de istorie din 1929, La carrière politique de Chateaubriand de 1814 à 1830, că „Chateaubriand, legitimist și catolic, denunța greșeala pe care, potrivit lui, o făceau Bourbonii de a readuce statul francez la poziția sa anterioară, În opinia sa, Bourbonii restaurați pe tron au făcut o greșeală încredințându-se, într-un spirit de conciliere generos, dar imprudent, echipei de oameni pe care originea și pregătirea lor îi destinau să furnizeze cadrele doctrinarilor liberalismului”, ceea ce a declanșat o polemică cu Maurras.

Iconografie

Operele lui Chateaubriand și autorul însuși au fost subiectul a numeroase reprezentări artistice. Putem menționa în special :

Există, de asemenea, un premiu literar, Premiul Combourg, care se acordă în fiecare an unui scriitor al cărui stil onorează memoria și opera lui Chateaubriand, precum și Premiul Chateaubriand, care se acordă în fiecare an, începând din 1975, unei opere literare care abordează istoria.

Sursă parțială

sursele

  1. François-René de Chateaubriand
  2. François-René de Chateaubriand
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.