Ernest Shackleton

Rezumat

Sir Ernest Henry Shackleton (Kilkea, Irlanda, 15 februarie 1874 – Grytviken, Insula Georgia de Sud, 5 ianuarie 1922) a fost un explorator britanic de origine engleză și irlandeză, explorator al Antarcticii și una dintre figurile marcante ale epocii de aur a explorării Antarcticii. A participat la patru expediții în Antarctica, trei dintre ele în calitate de șef de expediție.

Prima sa experiență în Antarctica a avut loc în calitate de ofițer al treilea în cadrul expediției Discovery a lui Robert Falcon Scott, între 1901 și 1904, din care a trebuit să se întoarcă acasă mai devreme din motive de sănătate. În ianuarie 1909, ei s-au apropiat cel mai mult de Polul Sud, ajungând la 88°23′ latitudine sudică, la numai 180 km de punctul cel mai sudic. În cadrul expediției, echipa a fost prima care a escaladat vulcanul Mount Erebus și a ajuns la locația calculată a Polului Magnetic Sud. În semn de recunoaștere a acestor realizări, au fost numiți cavaleri de către regele Edward al VII-lea al Marii Britanii.

După ce Roald Amundsen și apoi Robert Falcon Scott au ajuns la Polul Sud la 14 decembrie 1911 și, respectiv, la 18 ianuarie 1912, Shackleton și-a stabilit un nou obiectiv: nu doar să ajungă la pol, ci să traverseze întregul continent atingând polul. În acest scop, a organizat Expediția Imperială Trans-Antarctică, care a pornit la drum la 4 august 1914. Expediția nu și-a atins obiectivul, deoarece nava lor, Endurance, a fost blocată și apoi strivită de gheață în Marea Weddell, obligând echipajul să abandoneze nava. Ei au trăit pe gheața în derivă timp de luni de zile înainte de a lua bărci de salvare spre Insula Elefantului, unde Shackleton și alți cinci oameni s-au îmbarcat din nou pe o barcă pentru a aduce ajutor de pe insula Georgia de Sud, aflată la 1.500 de kilometri distanță. În august 1916, toți bărbații au fost salvați în siguranță de pe insulă.

În ciuda greutăților pe care le-a întâmpinat în Arctica, a organizat o altă expediție în 1921 pentru a înconjura Antarctica. În timpul expediției Shackleton-Rowett, înainte de începerea expediției propriu-zise, Shackleton a murit din cauza unui atac de cord la 5 ianuarie 1922 pe insula Georgia de Sud. La cererea soției sale, a fost înmormântat aici, în cimitirul din Grytviken.

Faima lui Shackleton este cunoscută mai ales pentru povestea incredibilă a Expediției Imperiale Trans-Antarctice, care l-a transformat într-un erou în presa vremii sale. Totuși, spre deosebire de căpitanul Scott, numele său a fost uitat de mult timp. A fost redescoperit mai târziu, în a doua jumătate a secolului XX, iar opera sa este considerată un model pentru teoria conducerii și pentru managementul crizelor.

Shackleton s-a născut la 15 februarie 1874 în Kilkea, Irlanda, fiind al doilea copil dintr-o familie de zece copii. Tatăl său, Henry Shackleton, a fost un proprietar de terenuri din Yorkshire, ai cărui strămoși au emigrat în Irlanda în secolul al XVIII-lea. Mama sa, Henrietta Letitia Sophia Gavan, era de origine irlandeză. Motto-ul familiei Shackleton este „Fortitudine Vincimus”. Mai târziu, Shackleton a numit una dintre navele sale de expediție Endurance după el. Stema familiei, care datează din anii 1600, prezintă trei catarame de aur pe un câmp roșu.

Ernest a avut opt fiice și un frate. Familia era foarte religioasă și exista o atmosferă strictă în casă. Shackleton și frații săi s-au alăturat Ligii Antialcool și au cântat cântece despre pericolele alcoolului în fața barurilor. În familie, Shackleton era considerată progresistă și și-a încurajat surorile să aibă propriile vocații, astfel încât acestea și-au câștigat existența ca moașe, ofițeri vamali, artiști și scriitori. Fratele ei mai mic, Francis (1876-1941), a fost acuzat de furtul bijuteriilor coroanei irlandeze în 1907, dar a fost ulterior achitat.

Din cauza declinului general al agriculturii din Irlanda la sfârșitul secolului al XIX-lea, tatăl lui Shackleton a decis să renunțe la agricultură și să învețe o nouă meserie. Familia s-a mutat la Dublin în 1880, când Shackleton avea șase ani, unde tatăl său, Henry Shackleton, a studiat medicina la Trinity College. Patru ani mai târziu, în decembrie 1884, familia a părăsit Irlanda și s-a mutat în Sydenham, o suburbie a Londrei, Anglia, unde tatăl a deschis un cabinet medical.

De la o vârstă foarte fragedă, Shackleton a fost un cititor pasionat, în special de romanele de aventuri ale lui George Alfred Henty și Jules Verne. Cartea sa preferată a fost Viața cu Esquimaux a exploratorului polar Charles Francis Hall. Fascinația sa pentru căutarea comorilor ascunse, căutarea independenței și entuziasmul său captivant aveau să-l însoțească de-a lungul întregii sale vieți. Anterior, fusese educat cu ajutorul unui tutore, dar după ce s-a mutat la Sydenham la vârsta de 10 ani a fost înscris la Școala primară Fir Lodge. Înalt și bine făcut pentru vârsta sa, Ernest era considerat de colegii de școală un elev prietenos și cumsecade, dar adesea nu-și putea controla temperamentul atunci când oamenii făceau remarci negative despre originea sa sau accentul irlandez.

În vara anului 1887, Shackleton a fost înscris la internatul pentru băieți Dulwich College. Nu era foarte bun la școală, fiind considerat prea imatur pentru programa școlară pentru vârsta lui, a fost repartizat într-o clasă mai mică. În timpul școlii, porecla Mickey i-a rămas întipărită. Nu-i plăceau școala și programa școlară și spunea că era plictisit de ceea ce i se preda în clasă. A considerat geografia ca fiind „o listă de orașe, puncte, golfuri și insule” și a decis să se înroleze în marină când a terminat școala. Tatăl său ar fi vrut ca el să-i urmeze exemplul și să studieze medicina, dar văzând entuziasmul lui Ernest, nu i-a pus piedici.

Deoarece constrângerile financiare au împiedicat familia sa să îi permită să își continue studiile pe nava de instrucție Britannia a Marinei Regale, tânărul Shackleton s-a înrolat în marina comercială la vârsta de 16 ani. În aprilie 1890, a navigat spre Liverpool și a acceptat un post de aspirant pe vasul Hoghton Tower al North Western Shipping Company. Pe parcursul următorilor patru ani, a fost familiarizat cu îndatoririle zilnice și cu teoria navigației, prin pregătire practică. A călătorit în multe țări îndepărtate și a întâlnit oameni din multe medii și culturi diferite. În prima sa călătorie, a experimentat condițiile aspre ale furtunilor de iarnă, în timp ce a navigat în jurul Capului Horn până la Valparaiso și Iquique, unde nava a fost spălată și a fost luată o nouă încărcătură la bord timp de șase săptămâni. Aici a învățat cum să ducă încărcătura de pe navă la țărm și înapoi intactă, folosind bărci. El a folosit aceste cunoștințe în expedițiile ulterioare. A efectuat în total trei călătorii pe mare cu Hoghton Tower înainte de a da examenul de ofițer secund la Colegiul Naval din Londra, la 4 octombrie 1894.

La recomandarea unui coleg de școală, Shackleton a acceptat un post de al treilea secund pe cargoul Monmouthshire în noiembrie 1894, navigând în Orientul Îndepărtat. La 24 ianuarie 1895, în timp ce Shackleton naviga în Oceanul Indian, Carsten Egeberg Borchgrevink, care făcea parte din expediția de vânătoare de balene a lui Henryk Bull, a debarcat la Capul Adare și a pretins că a fost primul om care a pus piciorul pe pământul Antarcticii. Este doar o coincidență faptul că Shackleton spune că în acest moment a decis să devină explorator al Arcticii.

Când s-a întors din cea de-a doua călătorie pe Monmouthshire în 1896, a promovat examenul de prim-locotenent și, după o perioadă ca secund pe vaporul Flintshire al Welsh Shire Line, a fost certificat ca și căpitan în Singapore în 1898. A lucrat apoi ca angajat al Union-Castle Line pe pachebotul Tantallon Castle, care transporta corespondență și colete între Southampton și Cape Town. După izbucnirea celui de-al Doilea Război Boer în 1899, Shackleton a devenit al treilea ofițer pe nava Tintagel Castle, care a transportat trupe la Cape Town. În Cape Town l-a întâlnit pe Rudyard Kipling, renumitul scriitor pe care spera să îl câștige ca coautor al primei sale cărți.

La fel ca rivalul său de mai târziu, Robert Falcon Scott, care a servit în Marina Regală, Shackleton nu a simțit că își poate îndeplini ambiția în marina comercială. Un coleg a spus mai târziu că a fost „tentat să iasă din monotonia rutinei și a obișnuinței zilnice, o existență care, în cele din urmă, îi va înăbuși individualitatea”. La scurt timp după ce a fost invitat să se alăture Societății Regale de Geografie, Shackleton și-a început cariera de explorator, nu în ultimul rând pentru că a văzut în aceasta o bună oportunitate de a deveni bogat și faimos. În martie 1900, l-a întâlnit pe Cedric Longstaff, un tânăr locotenent din armată, al cărui tată, Llewellyn W. Longstaff, a fost unul dintre principalii contribuabili la Expediția Națională Antarctică. Shackleton s-a folosit de prietenia sa cu Cedric pentru a-l convinge pe tatăl prietenului său să se alăture echipei de expediție. Longstaff a fost atât de impresionat de entuziasmul și puterea de convingere a lui Shackleton, încât l-a instruit pe Sir Clement Markham, patronul expediției, să îl includă în expediție. La 17 februarie 1901, Shackleton a fost numit al treilea ofițer pe nava de expediție Discovery. La scurt timp după aceea, a fost promovat la gradul de sublocotenent în rezerva Marinei Regale. După ce a părăsit Union-Castle Line, cariera sa în marina comercială s-a încheiat oficial.

National Antarctic Expedition, așa cum era cunoscută oficial expediția Discovery, a fost inițiată de Sir Clements Markham, pe atunci președinte al Societății Regale de Geografie, pentru a efectua cercetări științifice și geografice și explorări la Polul Sud. Un ofițer al Marinei Regale, căpitanul de fregată Robert Falcon Scott, a fost desemnat să conducă expediția. Deși nava de cercetare Discovery nu făcea parte din marina britanică, Scott a cerut ofițerilor, echipajului și personalului științific să respecte disciplina marinei britanice. Shackleton a acceptat aceste reguli, deși el însuși prefera metode de comandă mai puțin formale și mai directe. La bord, printre îndatoririle lui Shackleton se numărau inspectarea apei de mare, îngrijirea mesei ofițerilor, a calăului, a proviziilor, a proviziilor și a divertismentului.

Discovery a părăsit Cowes pe 6 august 1901 și a ajuns în Insulele Ross în ianuarie 1902, trecând prin Cape Town și Littelton, Noua Zeelandă. După ce a ancorat într-un mic golfuleț, Shackleton a decolat cu un dirijabil și a realizat primele fotografii aeriene ale Antarcticii.

Expediția și-a stabilit cartierul de iarnă la McMurdo Sound, iar apoi Shackleton a pornit împreună cu oamenii de știință Edward Wilson și Hartley Ferrar într-o expediție cu sania pentru a găsi o rută sigură pentru expediția planificată prin platforma de gheață Ross către Polul Sud.În iarna anului 1902, în timp ce gheața înconjura Discovery, Shackleton a editat revista expediției The South Polar Times. Potrivit unuia dintre membrii echipajului, Clarence Hare, Shackleton a fost cel mai popular ofițer în rândul echipajului datorită caracterului său direct.

I-a ales pe Scott Shackleton și Edward Wilson să i se alăture într-o expediție la Polul Sud. Scopul expediției nu a fost de fapt acela de a ajunge la Polul Sud, ci de a se apropia cât mai mult posibil. Faptul că Scott l-a ales pe Shackleton arată că avea mare încredere în el. Echipa a pornit la drum pe 2 noiembrie 1902. În timpul călătoriei, pe care Scott a descris-o mai târziu ca fiind o combinație de succes și eșec, au atins 82°17′ latitudine sudică la 30 decembrie 1902, depășind recordul anterior al lui Borchgrevink de 78°50” stabilit la 16 februarie 1900, dar au fost nevoiți să se întoarcă de acolo. Progresul lor a fost grav îngreunat de lipsa de experiență cu câinii de sanie și de faptul că aceștia s-au îmbolnăvit rapid din cauza mâncării stricate. Toți cei 22 de câini au murit în cele din urmă în timpul călătoriei. Evenimentele din timpul călătoriei de întoarcere și impactul lor asupra relației personale dintre Scott și Shackleton rămân neclare până în prezent. Faptul de necontestat este că toți cei trei bărbați au suferit de orbire temporară din cauza zăpezii și de degerături, precum și de scorbut. Shackleton era în cea mai proastă stare. La sfârșitul călătoriei, a suferit de dificultăți de respirație, dureri de inimă și scuipa sânge, fiind incapabil să se miște singur. În consecință, nu a putut să facă partea lui de muncă de tragere a săniilor. Scott a relatat mai târziu că Shackleton a trebuit să fie purtat pe sanie pe distanțe lungi, dar Shackleton a negat ulterior această afirmație.

Cei trei bărbați au ajuns în cele din urmă la tabăra de bază de pe peninsula Hut Point la 3 februarie 1903. După ce Dr. Reginald Koettlitz, medicul expediției, l-a examinat pe Shackleton, Scott a decis să-l trimită acasă cu nava Morning, trimisă în ajutorul lui Discovery și ancorată în McMurdo Sound. Scott a scris mai târziu că, în starea în care se afla Shackleton în acel moment, a considerat că era riscant să-l supună la alte greutăți. Totuși, există speculații conform cărora motivul real al deciziei a fost că Scott îl resimțea pe Shackleton din cauza popularității sale și că starea de sănătate precară a acestuia în acel moment a fost doar o scuză bună pentru a scăpa de el. Potrivit Dianei Preston, biografa lui Scott, Shackleton avea tendința de a pune la îndoială ordinele și de a nu se supune ordinelor, iar pentru Scott, disciplina era primordială. În ciuda acestui fapt, relația dintre Shackleton și Scott a fost una prietenoasă până la publicarea cărții lui Scott, The Voyage of the Discovery, în 1905. Deși în public vorbeau unul despre celălalt cu respect și politețe reciprocă, Roland Huntford, biograful lui Shackleton, spune că, ulterior, Shackleton a ajuns să-l disprețuiască și să-l disprețuiască pe Scott. Mândria sa rănită l-a determinat să se întoarcă în Antarctica și să îl întreacă pe Scott.

Shackleton a părăsit Antarctica pe 2 martie 1903 la bordul navei Morning. După o scurtă oprire în Noua Zeelandă, via San Francisco și New York, s-a întors în Anglia în iunie 1903. Fiind prima persoană cu autoritate care s-a întors din expediție, sosirea sa a fost foarte așteptată. Amiralitatea avea nevoie de informații de primă mână pentru a organiza salvarea persoanelor blocate de gheață pe insula Ross. La cererea lui Sir Clements Markham, s-a ocupat temporar de echiparea și pregătirea Terra Nova pentru o a doua misiune de salvare a navei Discovery, dar a refuzat oferta de a se întoarce în Antarctica ca prim ofițer la bord. În schimb, a ajutat la echiparea corvetei argentiniene Uruguay, trimisă pentru a salva expediția suedeză din Antarctica condusă de Otto Nordenskjöld.

Shackleton a aplicat la Royal Navy în această perioadă, dar, în ciuda sprijinului lui Markham și al președintelui Societății Regale de Istorie Naturală, William Huggins, nu a avut succes. În toamna anului 1903, a lucrat ca jurnalist și redactor asociat la Revista Regală, dar și-a părăsit postul după câteva săptămâni. La 14 ianuarie 1904, cu sprijinul prietenului său Hugh Robert Mill, a câștigat în cele din urmă postul nou vacant de secretar și trezorier al Societății Regale de Geografie din Scoția.

La 9 aprilie 1904, s-a căsătorit cu Emily Dormant (1868-1936), cu care a avut mai târziu trei copii, Raymond (1905), Cecily (1906) și Edward (1911).

În februarie 1906, Shackleton, care era complet lipsit de experiență în afaceri, a devenit acționar la o companie speculativă dubioasă care plănuia să transporte trupe rusești de la Vladivostok la Marea Baltică, dar planul a fost în cele din urmă dejucat. Apoi și-a încercat norocul în politică, dar nu a reușit să câștige un loc în Camera Comunelor, în calitate de candidat al Partidului Liberal Unionist pentru Dundee la alegerile generale din 1906.

Între timp, s-a angajat ca secretar al bogatului magnat William Beardmore (mai târziu Lord Invernairn), un producător de noi motoare pe gaz, unde sarcina sa era să găsească noi clienți și să distreze personalul. În ciuda faptului că și-a găsit un loc de muncă profitabil, Shackleton nu și-a ascuns dorința de a se întoarce în Antarctica ca lider al propriei sale expediții.

Beardmore a fost impresionat de planurile lui Shackleton și a oferit o subvenție de 7 000 de lire sterline (2009: 278 milioane de lire sterline) pentru expediție. Cu toate acestea, nu a mai găsit alți susținători, iar Shackleton și-a prezentat planurile Societății Regale de Geografie în februarie 1907, iar apoi a publicat detalii în Geographical Journal.

Pregătiri

Prima expediție autoorganizată a lui Shackleton a fost numită oficial Expediția Antarctică Britanică, dar după numele navei de expediție a devenit cunoscută sub numele de Expediția Nimrod. Planul, prezentat Societății Regale de Geografie și detaliat în Geographical Journal, era de a ajunge la Polul Sud geografic și la Polul Sud Magnetic. În organizarea expediției, Shackleton s-a confruntat de la bun început cu probleme serioase de finanțare, deoarece nici Societatea Regală de Geografie, nici guvernul britanic nu au oferit vreun sprijin financiar. A depus toate eforturile pentru a găsi alți sponsori, în afară de Beardmore, printre prietenii și cunoștințele sale. Printre aceștia se numără Sir Philip Lee Brocklehurst, în vârstă de 20 de ani, care și-a cumpărat locul în expediție cu o donație de 2.000 de lire sterline, Campbell Mackellar și baronul de Guinness, Lord Iveagh, a cărui contribuție a fost asigurată cu mai puțin de două săptămâni înainte de începerea expediției.

Pentru expediție, Shackleton a cumpărat în mai 1907, pentru 5.000 de lire sterline, goeleta Nimrod, o goeletă de 41,6 metri, cu trei catarge și motor cu aburi, înregistrată în Newfoundland, destinată vânătorii de foci, cu o lungime de 41,6 metri. Înainte de lansare, nava a fost renovată și reconstruită pentru a o face potrivită pentru navigația în Arctica. Aceasta a inclus catarge noi și o nouă velă, transformând-o dintr-o fostă goeletă într-o barquentină și echipând-o cu un nou motor cu aburi de 60 de cai putere, capabil să atingă viteze de până la opt noduri și jumătate (aproape 16 km

Planul inițial al lui Shackleton era de a folosi fosta stație de bază stabilită în timpul expediției Discovery în McMurdo Sound pentru a încerca să cucerească Polul Sud. Cu toate acestea, cu câteva săptămâni înainte de plecare, Scott îi promisese fostului său subordonat Shackleton că nu va înființa o stație de bază în McMurdo Sound, deoarece dorea să o rezerve ca zonă de operațiuni pentru viitoarea sa expediție în Antarctica. Shackleton a acceptat, cu reticență, să își stabilească cartierele de iarnă în Golful Balenelor sau în Peninsula Edward VII.

Drumul lui Nimrod

Nimrod a plecat din East India Dock, Londra, la 30 iulie 1907, dar la cererea familiei regale de a vedea nava înainte de plecare, aceasta a fost andocată la Cowes, Insula Wight.La 4 august 1907, Regele Edward al VII-lea, Regina Alexandra, Prințul de Wales, Prințesa Victoria și Ducele de Connaught au vizitat Nimrod în Cowes. Regina i-a dăruit lui Shackleton un steag imperial din mătase, iar Regele i-a oferit Ordinul Victoria al Crucii Regelui. Nimrod a navigat apoi spre Noua Zeelandă via Cape Town, Africa de Sud, ajungând în portul Lyttelton la 23 noiembrie 1907. Nimrod a plecat din Noua Zeelandă spre Arctica la 1 ianuarie 1908, după ce și-a refăcut proviziile. Pentru a economisi cărbune, nava a fost remorcată de vasul cu aburi Koonya pe o distanță de 2.655 km până la Polul Sud. Shackleton a reușit să convingă proprietarul Koonya, Union Steamship Company, și guvernul neozeelandez să acopere costurile.

Conform promisiunii făcute lui Scott, Nimrod s-a îndreptat spre partea estică a platformei de gheață Ross, unde au ajuns la 21 ianuarie 1908. La sosire, au descoperit că, de la expediția Discovery, la marginea gheții se formase un golf mare, pe care l-au numit Golful Balenelor, datorită numărului mare de balene din zonă. Condițiile instabile de gheață din golf au făcut imposibilă stabilirea unor cartiere de iarnă acolo. Nereușind să ancoreze în largul Peninsulei Edward VII din cauza gheții în derivă, s-au îndreptat în cele din urmă spre McMurdo Sound, în ciuda unui acord cu Scott. Ofițerul secund Arthur Harbord a declarat mai târziu că „bunul simț” a dictat această decizie din cauza presiunii gheții, a lipsei de cărbune și a lipsei altor posibile locații de bază cunoscute. Scott, pe de altă parte, credea că Shackleton l-a înșelat și l-a insultat, numindu-l „mincinos profesionist”.

Nimrod a ajuns la McMurdo Sound pe 29 ianuarie 1908, dar din cauza banchizelor de gheață care s-au format, nu a putut ajunge la vechea stație de bază stabilită pe peninsula Hut Point în timpul expediției Discovery. După o întârziere semnificativă din cauza vremii nefavorabile, Shackletons și-au stabilit în cele din urmă cartierul de iarnă la Cape Royds, la aproximativ 39 km nord de Hut Point. În ciuda condițiilor grele, echipa a avut un moral foarte bun, datorită capacității lui Shackleton de a comunica cu tot echipajul. Philip Brocklehurst a povestit, mulți ani mai târziu, că Shackleton avea o capacitate specială de a-i face pe toți membrii expediției să se simtă apreciați și îi făcea pe oamenii săi să se simtă mai importanți decât erau de fapt.

Escaladarea Muntelui Erebus

Retragerea gheții a făcut deocamdată imposibilă începerea lucrărilor de pregătire a traseului planificat spre Polul Sud geografic. Prin urmare, Shackleton a decis ca unii membri ai echipei să încerce să escaladeze vulcanul Erebus, aflat în apropierea stației de bază. Numit și descoperit de James Clark Ross în 1841, vulcanul activ de 3.794 de metri înălțime nu a fost planificat nici pentru expediția lui Borchgrevink și nici pentru cea a lui Scott. La 5 martie 1908, David Edgeworth, Douglas Mawson și Alistair Mackay, cu Eric Marshall, Jameson Adams și Philip Brocklehurst ca sprijin, au pornit să escaladeze muntele. Niciunul dintre membrii echipei nu avea o experiență serioasă în alpinism. În ciuda diverselor dificultăți, cele două echipe au continuat împreună până când au ajuns la marginea craterului principal, dar rănile provocate de degerături ale lui Brocklehurst au făcut ca acesta să fie lăsat în cele din urmă într-o tabără instalată sub crater. La 10 martie 1908, ceilalți au ajuns la craterul activ de vârf care ieșea din craterul principal al vulcanului. Pe drumul de întoarcere, membrii echipei, adunând săniile pe care le lăsaseră în urmă, au alunecat practic pe pantele acoperite de zăpadă ale muntelui. Când s-au întors în tabăra de bază, o zi mai târziu, Marshall a spus că erau „aproape de moarte”.

Atingerea polului magnetic sudic

După stabilirea taberei de bază, în timp ce se făceau pregătiri pentru o expediție la Polul Sud, Shackleton l-a însărcinat pe David Edgeworth să conducă o echipă de exploratori spre Victoria Land. Sarcina așa-numitei echipe nordice a fost de a ajunge la Polul Sud magnetic și de a efectua cercetări geologice. Echipa de trei persoane, David, Douglas Mawson și Alistair Mackay, a pornit la drum pe 5 octombrie 1908. Progresul a fost lent din cauza vremii nefavorabile și a terenului dificil. În cele din urmă, la 16 ianuarie 1909, au ajuns la poziția calculată a Polului Sud magnetic la 72°15” latitudine sudică și 155°16” longitudine estică, la o altitudine de 2210 metri deasupra nivelului mării. În cadrul unei ceremonii tăcute, David a ridicat steagul imperial britanic ca simbol oficial al anexării teritoriului la Imperiul Britanic.

Au pornit pe drumul de întoarcere de 460 de kilometri, epuizați și cu puține provizii de hrană. Aveau la dispoziție doar 15 zile pentru a ajunge la punctul de întâlnire prestabilit cu Nimrod. În ciuda unei slăbiciuni fizice tot mai mari, au reușit să mențină viteza planificată pentru cea mai mare parte a călătoriei, dar vremea s-a înrăutățit și nu au reușit să ajungă la timp la punctul de întâlnire. Deși Nimrod a ratat la început grupul din cauza zăpezii groase, aceștia au fost în cele din urmă văzuți de pe barcă două zile mai târziu, iar grupul, epuizat de patru luni de marș, a ajuns în cele din urmă în siguranță.

O încercare de cucerire a Polului Sud geografic

„Marea călătorie spre sud”, așa cum a numit Frank Wild încercarea lor de a cuceri Polul Sud, a început la 29 octombrie 1908. În loc de echipa de șase oameni planificată inițial, patru oameni – Shackleton, Wild, Jameson Adams și Eric Marshall – au pornit spre Polul Sud. Aceștia plănuiau să parcurgă întregul drum dus-întors, pe care Shackleton l-a calculat la 2.765 de kilometri, în 91 de zile. Pentru că Shackleton nu avea încredere în câinii de sanie, au luat cai de ponei pentru a transporta încărcătura. În cele din urmă, după ce au pierdut toți poneii, săniile au fost trase de oameni și, după un marș plin de dificultăți și pericole, au ajuns la latitudinea 88°23′ sud la 9 ianuarie 1909, stabilind un nou record. Nimeni nu se mai apropiase vreodată atât de mult de Polul Sud geografic. Deși se aflau la doar 180 km de punctul cel mai sudic, condițiile meteorologice nefavorabile, proviziile tot mai puține, echipamentul inadecvat și epuizarea tot mai mare au făcut imposibilă continuarea. Echipa a arborat steagul imperial oferit de regina Alexandra, iar Shackleton a numit platoul Sarki după Edward al VII-lea. În timpul călătoriei, cei patru bărbați au fost primii care au traversat întreaga lungime a platformei de gheață Ross, primii care au descoperit ghețarul Beardmore și primii care au pătruns în centrul platoului polar antarctic.

Drumul de întoarcere a fost o cursă împotriva timpului și a foamei. Acordul prevedea ca Nimrod să se întoarcă în Noua Zeelandă la 1 martie 1909, ceea ce însemna că trebuiau să parcurgă drumul în 51 de zile, față de 73 de zile pe drumul de întoarcere. În ciuda unei stări de slăbiciune, a bolii cauzate de carnea stricată de ponei și a rațiilor înjumătățite din cauza necesității, echipa a progresat mult mai repede decât în călătoria de plecare. Vântul din spate, care se întețise între timp, a facilitat, din fericire, progresul cu pânzele montate pe sănii. În cele din urmă, pe 23 februarie, au ajuns la șopronul Bluff, care fusese complet echipat cu o lună înainte de o echipă condusă de Ernest Joyce. Problemele cu mâncarea au fost rezolvate, dar tot trebuiau să se întoarcă în tabăra de bază de la Hut Point înainte de termenul limită de 1 martie. Ultima etapă a călătoriei a fost întreruptă de o furtună de zăpadă care a făcut imposibilă continuarea călătoriei timp de 24 de ore. Din cauza colapsului fizic al lui Marshall, Shackleton a decis să continue cu Wild pentru a ajunge la Nimrod și apoi să se întoarcă după Marshall și Adams. Cei doi bărbați s-au întors în tabăra de bază la 28 februarie 1909. Neavând nicio navă la vedere care să atragă atenția, au dat foc uneia dintre barăcile de lemn construite pentru experimente. La scurt timp după aceea, Nimrod, ancorat în apropiere, a apărut la orizont. Shackleton i-a adus pe Marshall și Adams la bordul Nimrod cu o echipă de salvare formată din patru oameni, iar la 4 martie 1909 Nimrod a navigat spre nord cu toată viteza.

Expediția a fost, fără îndoială, cea mai importantă întreprindere științifică a lui Shackleton. Expediția a cartografiat zone ale Polului Sud nemaivăzute până atunci, a ajuns la locația aproximativă a Polului Magnetic Sud, a corectat măsurătorile cartografice eronate din expediția Discovery și l-a determinat pe biologul James Murray să realizeze primul studiu cuprinzător al organismelor unicelulare și multicelulare mai puțin dezvoltate din Antarctica de apă dulce. În plus, și nu în ultimul rând, ei s-au apropiat de Polul Sud geografic mai mult decât orice altă încercare anterioară.

La întoarcerea sa din expediție, Shackleton a fost aclamat ca un erou în Marea Britanie. Și-a publicat experiențele trăite în această călătorie în cartea sa „The Heart of Antarctica”. Soția sa a povestit mai târziu că, atunci când l-a întrebat ce l-a făcut să se întoarcă la doar 180 de kilometri de Polul Sud, Shackleton a răspuns: „Un măgar viu este mai bun decât un leu mort, nu-i așa?”.

Shackleton, celebrul erou

La întoarcerea din expediția Nimrod, Shackleton a primit cele mai înalte onoruri. La 12 iulie 1909, a fost numit Comandor al Ordinului Regal Victorian de către regele Eduard al VII-lea al Angliei și a fost numit cavaler de către rege la 14 decembrie al aceluiași an. Societatea Regală de Geografie i-a acordat lui Shackleton Medalia de Aur a Medaliei Polare, iar toți membrii echipei de debarcare din expediția Nimrod au primit Medalia de Argint. La recomandarea Prințului de Wales, Shackleton a primit titlul de „frate mai tânăr” din partea Trinity House, Societatea Marină și Oceanografică Britanică, o mare onoare în rândul marinarilor britanici. Alți exploratori polari, precum Fridtjof Nansen și Roald Amundsen, au adus, de asemenea, un omagiu realizărilor lui Shackleton.

Pe lângă distincțiile oficiale, realizările lui Shackleton au fost sărbătorite cu mare entuziasm de către publicul britanic. La apogeul popularității sale, în iulie 1909, figura sa de ceară a fost expusă în Panopticon-ul lui Madame Tussaud. În vara anului 1909, a fost invitat la numeroase petreceri, cine, recepții și conferințe în onoarea sa. La sfârșitul anului 1909, a pornit într-un turneu de 123 de conferințe în Marea Britanie, Europa și America. În ianuarie 1910, la invitația Societății Geografice Maghiare, a ținut o conferință la Budapesta, în sala de banchet a Muzeului Național. Popularitatea sa a fost sporită și mai mult de comportamentul său modest, deoarece, cu fiecare ocazie, a subliniat realizările celorlalți membri ai expediției și a încercat să își folosească influența în beneficiul unor cauze caritabile.

În această perioadă, o serie de persoane și grupuri de interese au încercat să se folosească de popularitatea lui Shackleton pentru a-și atinge propriile scopuri. Într-un fel, la fel a făcut și presa irlandeză din acea vreme. Dublin Evening Telegraph a titrat pe prima pagină: „Un irlandez aproape a cucerit Polul Sud”. De asemenea, Dublin Express a salutat expediția ca fiind un succes irlandez.

Antreprenoriat și noi provocări

În ciuda popularității sale uriașe, Shackleton se afla în pragul falimentului din punct de vedere financiar. Costurile expediției au depășit 45 000 de lire sterline (2019: 1,73 miliarde de lire sterline), iar Shackleton nu a fost în măsură să ramburseze împrumuturile și garanțiile restante. În cele din urmă, guvernul britanic l-a salvat de la un colaps financiar imediat cu o subvenție de 20 000 de lire sterline (2019: 769 milioane de lire sterline) și este probabil că o parte din datoriile rămase au fost reeșalonate, iar unele au fost iertate.

Pe măsură ce problemele sale financiare s-au atenuat, și-a încercat din nou norocul în afaceri. Printre altele, a investit într-o fabrică de tutun, a vândut timbre comemorative de colecție cu ștampila regelui Eduard al VII-lea al Angliei cu ajutorul guvernului neozeelandez și a obținut drepturile de concesiune a unei mine de aur lângă Nagybánya, în Ungaria. Cu toate acestea, niciuna dintre aceste aventuri nu și-a îndeplinit speranțele, iar principala sursă de venit a lui Shackleton a fost reprezentația în public.La 15 iulie 1911, s-a născut cel de-al doilea fiu al său, Edward, iar familia s-a mutat la Sheringham, în Norfolk. În acest moment, Shackleton a renunțat la planurile pentru o altă expediție autoorganizată în Antarctica din diverse motive. Cu toate acestea, el a oferit un ajutor semnificativ în cadrul eforturilor de strângere de fonduri pentru expediția Australasian Antarctic organizată de vechiul său partener Douglas Mawson. În această perioadă, Comisia de anchetă privind dezastrul Titanicului, prezidată de Rufus Isaacs și Robert Finlay, l-a audiat pe Shackleton la 18 iunie 1912, datorită experienței sale profesionale vaste în domeniul navigației în Arctica. În timpul audierii, i s-a cerut punctul de vedere cu privire la detectarea aisbergurilor și la particularitățile navigației pe apele înghețate.

Ambițiile expediționiste ale lui Shackleton în această perioadă depindeau în principal de rezultatele expediției Terra Nova a lui Robert Falcon Scott la Polul Sud, a cărui navă de expediție a plecat din Cardiff la 15 iulie 1910. La 9 martie 1912, a sosit vestea că Roald Amundsen, care făcea parte din expediția Fram, a ajuns la Polul Sud la 14 decembrie 1911. Lumea nu a fost la curent cu tragedia lui Scott, care a ajuns și el la Polul Sud la 35 de zile după Amundsen, dar a murit împreună cu tovarășii săi în timpul călătoriei de întoarcere.

Atenția lui Shackleton s-a îndreptat apoi către un plan de expediție eșuat, conceput de exploratorul scoțian William Speirs Bruce, care urmărea să traverseze întreaga Antarctică de la coasta Mării Weddell până la Polul Sud, via McMurdo Sound. Bruce a fost încântat de faptul că Shackleton i-a adoptat planurile. Wilhelm Filchner, un explorator german, a plecat din Bremenhaven în mai 1911 cu planuri în esență similare, dar în martie 1912 nava lor a fost blocată de gheață și au fost nevoiți să renunțe la planul inițial și să se întoarcă. Acest lucru a deschis calea pentru expediția transcontinentală a lui Shackleton, pe care acesta a numit-o „ultima mare provocare a călătoriilor în Antarctica”.

Pregătiri

Planurile lui Shackleton pentru Expediția Imperială Trans-Antarctică au fost publicate pentru prima dată într-o scrisoare adresată ziarului London Times la 29 decembrie 1913. Așa-numita echipă din Marea Weddell, condusă de Shackleton, ar fi navigat până la Marea Weddell și apoi ar fi debarcat o echipă de șase oameni și șaptezeci de câini lângă Golful Vahsel. În același timp, cealaltă navă, condusă de căpitanul Aeneas Mackintosh, va fi trimisă în cealaltă parte a continentului, în Golful McMurdo din Marea Ross. Această companie (așa-numita echipă Ross Sea) va pleca de la stația sa de pe coasta Mării Ross și va face provizii pe drum până la Polul Sud. Între timp, echipa din Marea Weddell, condusă de Shackleton, se va apropia de Polul Sud cu sănii, consumându-și propriile provizii, pe care le va reface apoi din depozitul cel mai sudic, aflat lângă ghețarul Beardmore, care a fost amplasat de echipa din Marea Ross. Rezervele suplimentare de-a lungul drumului vor dura până la stația de la McMurdo Bay. Astfel, distanța totală de aproximativ 2.800 de kilometri este planificată a fi parcursă printr-un efort pregătitor coordonat al celor două echipe.

La fel ca și alte întreprinderi private, această expediție s-a confruntat și ea cu dificultăți serioase în obținerea de fonduri. Deși guvernul a oferit un grant de 10 000 de lire sterline și Royal Geographical Society un grant simbolic de 1 000 de lire sterline, costul expediției a trebuit să fie acoperit în mare parte din donații private. Sir James Caird, un comerciant scoțian de iută, a contribuit cu 24.000 de lire sterline, Frank Dudley Docker, un magnat al industriei britanice, cu 10.000 de lire sterline, iar domnișoara Janet Stancomb-Wills, moștenitoarea unui producător de tutun, a contribuit cu o sumă nedivulgată, dar „generoasă”. De asemenea, Shackleton a pre-vândut practic toate drepturile asupra expediției. El s-a angajat să scrie o carte despre expediție, a vândut în avans drepturile asupra tuturor imaginilor fixe și în mișcare realizate în timpul călătoriei și a promis să țină o lungă serie de conferințe.

Pentru echipa de expediție din Marea Weddell, Lars Christensen a cumpărat de la proprietar, pentru 11 600 de lire sterline, vaporul Polaris, unul dintre cele mai puternice nave de lemn din acea vreme, de 44 de metri și cu trei catarge. După achiziție, Shackleton a redenumit nava Endurance, făcând referire la motto-ul familiei sale, „Prin anduranță cucerim”. Iar pentru echipa din Marea Ross, a cumpărat nava de expediție Aurora a lui Douglas Mawson pentru 3.200 de lire sterline. Deoarece nava era ancorată în Hobart, Tasmania, au putut economisi costul călătoriei de 12.000 de mile. Pentru această expediție, au fost comandați 100 de câini de sanie din nordul Canadei. Echipajul a fost echipat cu cea mai recentă tehnologie și cu experiența lui Shackleton din expedițiile anterioare. O sanie cu elice și noi tipuri de corturi ușor de montat au fost dezvoltate special pentru expediție. Folosind cele mai moderne tehnici de ambalare ale vremii, Endurance putea transporta suficientă hrană (în principal conservată) pentru doi ani.

Echipajul

Deși strângerea fondurilor a fost o sarcină dificilă, în schimb, peste 5.000 de persoane au răspuns la un anunț dat de Shackleton pentru recrutarea unui echipaj. Anunțul ar fi fost următorul: „Căutăm bărbați pentru o călătorie periculoasă. Salarii mici, frig de îngheață apele, luni lungi în întuneric total, pericol constant pentru viață. Întoarcerea în siguranță este îndoielnică. Medalii și recunoaștere în caz de succes.” Metodele de intervievare și selecție ale lui Shackleton erau destul de unice, bazându-se adesea pe intuiția sa pentru a decide dacă să angajeze sau nu un candidat. El credea că, într-o echipă, caracterul și temperamentul sunt la fel de importante ca și competența profesională. Shackleton nu era un adept al ierarhiei tradiționale. Pentru a crea o comunitate unită, toți marinarii și ofițerii trebuiau să participe la conducerea navei, la manevrarea velelor, la supravegherea de noapte și la curățarea spațiilor comune. A fost întotdeauna disponibil pentru echipă și și-a făcut partea lui de muncă.

În cele din urmă, a recrutat 56 de membri ai echipajului în total; 28-28 pentru fiecare navă. Shackleton a construit coloana vertebrală a echipajului pe veterani experimentați, cu experiență dovedită. Pentru cel mai înalt post – cel de comandant secund – l-a ales pe Frank Wild, care avea o experiență considerabilă în Arctica și participase la expedițiile Discovery, Nimrod și Aurora, condusă de Douglas Mawson. Căpitanul de pe Endurance este Frank Worsley, în timp ce căpitanul de pe Aurora este Aeneas Mackintosh, care a fost ofițer secund în expediția Nimrod. Al doilea ofițer al lui Endurance, Thomas Crean, al treilea ofițer Alfred Cheetam, desenatorul de expediții George Marston și marinarul Thomas McLeod au mai participat anterior la expediții în Antarctica. Pe Endurance, Lionel Greenstreet a fost secund, Hubert Hudson navigator, Lewis Rickinson inginer șef și Alexander Kerr inginer secund. Echipa științifică a expediției, formată din șase membri, a inclus doi medici de bord, James McIlroy și Alexander Macklin, geologul James Wordie, biologul Robert Clark, fizicianul Reginald James și meteorologul Leonard Hussey. De asemenea, Shackleton l-a angajat pe fotograful australian Frank Hurley pentru a documenta expediția lui Douglas Mawson în Antarctica și pe Thomas Orde-Lees pentru a pregăti snowmobilele.Componența echipajului de pe Aurora, echipa Ross Sea, a fost pusă sub semnul întrebării până în ultimul moment din cauza unor probleme de finanțare. Deși căpitanul Aeneas Mackintosh și Ernest Joyce, responsabilul cu câinii și săniile, fuseseră implicați în expediția Nimrod, mai mulți membri ai echipajului s-au retras din această aventură din cauza incertitudinilor și, ca urmare, mulți dintre recruții de ultim moment nu aveau o experiență semnificativă în domeniul navigației pe mare.

Călătoria și scufundarea navei Endurance

După izbucnirea Primului Război Mondial, la 3 august 1914, Shackleton, cu acordul echipajului, a lăsat soarta expediției la latitudinea guvernului. În urma unei telegrame de răspuns de un singur cuvânt din partea lui Winston Churchill, pe atunci Secretar de Stat pentru Marina Militară (care spunea pur și simplu „Să mergem!”), Endurance a plecat din portul Plymouth la 8 august 1914. Shackleton și Wild s-au alăturat echipei de expediție din Buenos Aires după ce și-au încheiat îndatoririle oficiale din Anglia. După o lună petrecută la Grytviken, pe insula Georgia de Sud, la 5 decembrie 1914, Endurance a pornit spre Polul Sud.Au întâlnit gheață mai devreme decât se așteptau, ceea ce le-a încetinit considerabil progresul. În cele din urmă, la 19 ianuarie 1915, Endurance a fost blocată de gheață în Marea Weddell, la aproximativ 100 de kilometri de locul planificat pentru debarcare. După mai multe încercări de a elibera nava, la 24 ianuarie 1915, Shackleton a ordonat ca nava să fie pregătită pentru iernat. În următoarele luni, Endurance a plutit încet spre nord-est, înghețată în gheață. Când gheața a început să se spargă în septembrie, straturile de gheață zdrobitoare au ridicat și înclinat corpul navei. Presiunea tot mai mare a gheții a început în cele din urmă să rupă nava încetul cu încetul, iar apa care intra nu a mai putut fi oprită. Shackleton a ordonat abandonarea navei la 27 octombrie 1915. Membrii expediției și-au descărcat echipamentul și proviziile de pe navă și și-au amenajat cartierul de iarnă pe o platformă de gheață din apropiere, pe care au numit-o „Ocean Camp”. În cele din urmă, la 21 noiembrie 1915, nava Endurance, distrusă de gheață, s-a scufundat, iar echipa a rămas singură în câmpurile de gheață nesfârșite, unde niciun om nu mai fusese vreodată.

Călătorie spre Insula Elefantului

Echipa a campat pe marea platformă de gheață timp de aproximativ două luni, sperând că vântul și curenții îi vor ajuta să ajungă pe insula Paulet, aflată la 400 de kilometri distanță, unde expediția anterioară a lui Otto Nordenskjöld iernase și își stocase rezervele. Au fost făcute mai multe încercări disperate de a ajunge la destinație. Aceasta a presupus încercarea de a tracta pe jos prin gheață până la insulă cele trei bărci de salvare salvate de pe Endurance, botezate James Caird, Dudley Docker și Stancomb Wills, după numele principalilor susținători ai expediției. Deoarece această misiune s-a dovedit a fi imposibilă din cauza terenului, echipa s-a reinstalat pe o altă platformă de gheață. Ei au numit noul lor loc de campare Tabăra Patience.

În noul loc de campare, grupul a petrecut încă trei luni lungi de așteptări inutile. Deoarece rezervele de hrană erau pe sfârșite, două detașamente au fost trimise înapoi la Tabăra Ocean pentru a transfera cât mai multă hrană din cea rămasă acolo în noua lor locuință. Între timp, deriva i-a adus la aproximativ 105 kilometri de insula Paulet, dar direcția de deplasare, câmpul de gheață fragmentat și aisbergurile înglobate au făcut imposibilă atingerea insulei. Priveau neputincioși cum se îndepărtau tot mai mult de ea în fiecare zi, până când au pierdut-o din vedere. În cele din urmă, în seara zilei de 8 aprilie 1916, platoul de gheață care fusese locul de tabără s-a rupt în două, iar a doua zi, între platourile de gheață fragmentate au apărut întinderi de apă liberă asemănătoare unor canale. Shackleton a ordonat apoi lansarea celor trei bărci de salvare și, înainte ca gheața să se apropie din nou și să strivească micile bărci, au vâslit cu toată puterea lor spre apele libere. James Caird a fost comandat de Shackleton, Dudley Docker de Worsley și Stancomb Wills de Hubert Hudson.

Bărcile trebuiau să navigheze prin canale care se deschideau și se închideau între ghețuri, cu teama constantă că ghețurile ar putea strivi în orice moment micile bărci de salvare. După cinci zile agonizante de pericol, cei 28 de oameni epuizați, care sufereau de degerături, au debarcat în cele din urmă pe Insula Elefantului. A fost pentru prima dată în 497 de zile când au avut pământ solid sub picioare.

Dar acest moment mult așteptat nu a fost atât de vesel pe cât sperau. Insula era acoperită de zăpadă groasă de pinguini și era lovită în mod regulat de viscole. În cele din urmă, au reușit să își construiască un adăpost: un zid jos din pietre și două bărci au fost ridicate ca acoperiș. Cu toate acestea, toată lumea știa că, având în vedere că se apropie iarna polară, vremea aspră și proviziile tot mai puține, nu vor putea rămâne mult timp pe această insulă.

Barca de salvare spre Georgia de Sud

Shackleton a decis ca el și câțiva dintre oamenii săi să se urce într-o barcă și, oricât de imposibil ar părea, să încerce să ajungă pe insula Georgia de Sud, aflată la 1.500 km (800 de mile nautice), pentru a aduce ajutor. Ei au încercat să pregătească barca de salvare James Caird, de 6,85 metri, pentru această călătorie, atât cât au putut. Barcagiul Harry McNish a construit o punte pentru barcă din capace de lăzi și apoi a remorcat-o cu pânză de pânză pentru a o face mai etanșă. Shackleton a ales cinci oameni care să lucreze alături de el – căpitanul Frank Worsley, secundul Tom Crean, marinarii John Vincent și Timothy McCarthy și McNish. Shackleton l-a numit pe Frank Wild ca lider al grupului rămas pe Insula Elefantului și i-a ordonat să încerce să ajungă pe Insula Deception în primăvara următoare, dacă nu se vor întoarce. Echipa a luat suficientă hrană pentru șase săptămâni, inclusiv cantitatea de care ar fi avut nevoie pe uscat. Pe 24 aprilie 1916, James Caird a părăsit Insula Elefantului și s-a îndreptat peste Atlantic către insula Georgia de Sud.

Succesul călătoriei a depins de acuratețea navigației lui Worsley, care a fost nevoit să facă măsurători și observații care, adesea, trebuiau făcute în condiții mai puțin ideale, prinzând un moment sau două de soare. Deși vântul dinspre nord-vest i-a ajutat să progreseze, marea agitată a continuat să inunde barca cu apă înghețată. În curând, apa a înghețat într-un strat gros de gheață pe pereții, pe puntea și pe pânzele bărcii, pe care trebuiau să o spargă în mod constant pentru a nu se scufunda. Valurile uriașe au aruncat James Caird fără încetare, ancora de furtună s-a rupt, așa că cineva trebuia să fie la cârmă în permanență pentru a menține barca pe curs. Pe 5 mai 1916, un val uriaș care s-a rupt aproape a distrus barca. Shackleton a declarat că în 26 de ani de navigare pe mare nu a mai văzut niciodată un val atât de mare. După două săptămâni de luptă continuă, atingând limitele rezistenței fizice și suferind de degerături, au văzut în sfârșit insula Georgia de Sud pe 8 mai. Din nefericire pentru ei, un uragan a trecut prin zonă în același timp și a fost nevoie de încă două zile pentru ca echipajul epuizat să ajungă în cele din urmă pe insula din Golful Regele Haakon.

Traversarea munților din Georgia de Sud

După sosire, au petrecut câteva zile de odihnă pentru a prinde putere pentru restul călătoriei, deoarece zonele locuite ale insulei, stațiile de vânătoare de balene, sunt toate situate pe coasta de nord a insulei. În cele din urmă, Shackleton a decis, din cauza stării lui James Caird și a slăbiciunii colegilor săi Vincent și McNish, în special, că, în loc de călătoria cu barca de 240 km necesară pentru a înconjura insula, el și cei doi însoțitori ai săi, Worsley și Crean, vor traversa pe jos lanțurile muntoase ale insulei, care nu fuseseră traversate până atunci. McNish, Vincent și McCarthy așteaptă într-un golfuleț liniștit numit Peggotty Camp până când sunt preluați cu barca de la stația de vânătoare de balene. Deși distanța pe uscat era de numai 54 de kilometri în linie dreaptă, terenul a făcut ca traversarea să fie practic imposibilă pentru oamenii care locuiau acolo.Cei trei bărbați au pornit în zori, la 19 mai 1916, cu trei zile de hrană și un echipament minim. Au trebuit să traverseze cu greu lanțuri muntoase, ghețari, râuri și lacuri înghețate și chiar să coboare o cascadă pe drum. Au fost nevoiți să se întoarcă de mai multe ori din cauza lipsei unui drum practicabil și să-și continue călătoria în jurul munților, căutând o nouă rută, pierzând timp prețios. De pe unul dintre vârfurile munților, au alunecat în vale făcând sănii din frânghii, pentru ca noaptea geroasă să nu-i prindă în vârful muntelui. În cele din urmă, după 36 de ore de marș constant, au ajuns la stația de baleniere Stromness în după-amiaza zilei de 20 mai, loviți, zdrențuiți, murdari și obosiți.

Operațiunea de salvare

La câteva ore după ce a ajuns la stația de vânătoare de balene, Worsley s-a întors la Tabăra Pegotty pentru a-și lua tovarășii de pe Samson, iar Shackleton a aranjat ca o navă de vânătoare de balene, Southern Sky, să fie pusă la dispoziție pentru a se întoarce să-și ia tovarășii rămași pe Insula Elefantului. La mai puțin de șaptezeci și două de ore de la sosirea în Stromness, Shackleton și cei doi însoțitori ai săi, Worsley și Crean, au pornit spre Insula Elefantului. Astfel a început o serie de încercări de salvare care au durat mai bine de trei luni, gheața care le zădărnicea constant eforturile. După trei zile, Southern Sky a intrat într-o zonă înghețată și a fost nevoită să se întoarcă. Shackleton a aranjat apoi ca guvernul uruguayan să-i împrumute micul vas de recunoaștere Institutio de Pesca No. 1, care s-a întors acasă după șase zile cu răni grave după ce s-a lovit de o banchiză de gheață. Apoi a închiriat goeleta șubredă Emma, care nu a reușit să se apropie la mai puțin de 150 de kilometri de Insula Elefantului din cauza unor probleme tehnice. Apoi a fost informat că amiralitatea britanică a autorizat trimiterea navei Discovery, vechea navă a lui Scott, pentru a ajuta la operațiunea de salvare, dar că vor trece multe săptămâni până la sosirea navei. Astfel, Shackleton a cerut ajutorul guvernului chilian pentru a folosi un vechi remorcher maritim, Yelcho. De data aceasta, norocul a fost de partea lor; cinci zile mai târziu, la 30 august 1916, au ajuns în sfârșit pe Insula Elefantului și și-au luat cei 22 de tovarăși naufragiați. Într-o scrisoare din Punta Arenas către soția sa Emily, Shackleton scria: „Draga mea! Am trecut prin iad, dar nu am pierdut pe nimeni.”

Echipa din Marea Ross

Soarta echipei din Marea Ross a fost mai puțin norocoasă. Echipa condusă de Aeneas Mackintosh a debarcat la Cape Evans. Nava de expediție Aurora a fost spulberată de ancoră de furtună și a fost purtată în largul mării, înghețată într-un strat de gheață. După ce au fost eliberați din gheață, oamenii rămași la bord, conduși de prim-omologul Joseph Stenhouse, au fost nevoiți să se întoarcă în Noua Zeelandă, deoarece aparatul de cârmă deteriorat nu permitea întoarcerea în Insula Ross. În ciuda greutăților mari, echipa de zece oameni care a rămas pe uscat și-a îndeplinit sarcinile și a construit depozitele în drum spre Polul Sud. Când Aurora a ajuns la Capul Evans, la 10 ianuarie 1917, Shackleton a aflat că Mackintosh, Arnold Spencer-Smith și Victor Hayward au murit în timpul expediției.

Shackleton însuși a scris o carte despre expediție și, de-a lungul deceniilor, au fost publicate o serie de alte cărți, unele dintre ele fiind jurnale de călătorie, dar și unele care au analizat expediția și rolul lui Shackleton, în special din perspectiva conducerii. Povestea expediției a fost, de asemenea, subiectul unei serii de documentare și al unui film de televiziune cu Kenneth Branagh în rolul principal.

Când Shackleton s-a întors în Anglia, în mai 1917, Primul Război Mondial era încă în plină desfășurare în Europa. În acest moment, el suferea de insuficiență cardiacă, probabil din cauza efortului fizic extrem pe care îl suportase în expediții. Deși era prea bătrân pentru serviciul militar, la vârsta de 43 de ani, s-a oferit voluntar pentru serviciul de front în Franța, urmând exemplul colegilor săi. În schimb, a călătorit în cele din urmă la Buenos Aires în octombrie 1917, în numele ministrului britanic al Informațiilor de atunci, Edward Carson, pentru a convinge guvernele chilian și argentinian să intre în război de partea Puterilor Antantei. Misiunea diplomatică nu a avut succes, iar el s-a întors în Anglia în aprilie 1918.A fost apoi însărcinat de Northern Exploration Company să exploreze potențialul minier din Spitsbergen. Așa-numita companie de fațadă era de fapt susținută de Ministerul de Război, iar scopul călătoriei era de a explora posibilitatea construirii unei baze militare britanice. În timpul călătoriei, Shackleton, aflat la Tromsø, s-a îmbolnăvit, probabil în urma unui atac de cord ușor, și a trebuit să se întoarcă acasă.

A fost promovat la gradul de maior la 22 iulie 1918. Din octombrie 1918 a servit în Forța Expediționară din nordul Rusiei în timpul Războiului Civil Rus, sub comanda generalului de brigadă Edmund Ironside, unde a fost responsabil cu pregătirea și transportul echipamentelor pentru forțele britanice din Arctica până la Murmansk. Semnarea armistițiului de la Compiègne a pus capăt efectiv Primului Război Mondial la 11 noiembrie 1918. Shackleton s-a întors în Anglia la începutul lunii martie 1919, dar a dorit să se întoarcă în nordul Rusiei cu planuri de a promova dezvoltarea economică a regiunii. A căutat investitori suplimentari pentru a realiza acest lucru, dar a fost nevoit să renunțe la aceste planuri după victoria militară bolșevică.

Pentru „serviciile sale valoroase în legătură cu operațiunile militare din nordul Rusiei”, Shackleton a fost decorat cu Ordinul Imperiului Britanic de ziua regelui în 1919. În cele din urmă, a fost lăsat la vatră în decembrie 1919, dar i s-a permis să își păstreze gradul de maior. În decembrie 1919 a plecat din nou într-un turneu de conferințe, iar cartea sa despre expediția Endurace, South, a fost publicată.

Pregătiri

Pe măsură ce anii 1920 se scurgeau, Shackleton s-a plictisit tot mai mult de turneele de prelegeri, iar atenția sa s-a îndreptat din nou spre organizarea unei noi expediții în Arctica. A devenit serios interesat de o expediție în Marea Beaufort, care era în mare parte neexplorată la acea vreme, și a atras interesul guvernului canadian. Retragerea guvernului canadian l-a obligat să renunțe la acest plan. Cu ajutorul financiar al unui coleg de școală din Dulwich, bogatul om de afaceri John Quiller Rowett, a cumpărat nava norvegiană de vânătoare de foci Foca I, pe care a redenumit-o Quest. Vechiul său prieten Hugh Robert Mill, de la Societatea Regală de Geografie, l-a ajutat să elaboreze programul științific al expediției. După un an de planificare, Shackleton a lansat Expediția oceanografică și subantarctică britanică. În cele din urmă, Rowett a suportat toate costurile expediției, iar numele oficial al acesteia a devenit Expediția Shackleton-Rowett, denumită adesea Expediția Quest, după numele navei de expediție. Scopul era să navigheze în jurul Antarcticii și să cartografieze linia de coastă, să descopere insule îndepărtate și să efectueze cercetări marine extinse. Shackleton, mereu în prima linie a ultimelor progrese tehnologice, a luat de data aceasta un hidroavion cu el. Opt membri ai expediției Endurance s-au alăturat echipajului de 18 persoane: Frank Wild, comandantul secund, căpitanul Frank Worsley, doctorii Alexander Macklin și James Mcllroy, meteorologul Leonard Hussey, ofițerul mecanic A J Kerr, marinarul Thomas McLeod și bucătarul Charles Green. Printre noii sosiți se număra Roderick Carr, un pilot al Forțelor Aeriene Regale născut în Noua Zeelandă, care a ajutat, de asemenea, la activitățile științifice generale. Din personalul științific făceau parte biologul australian Hubert Wilkins, cu experiență în Arctica, și geologul canadian Vibert Douglas.

Calea Quest

Quest a părăsit Londra la 17 septembrie 1921. Expediția a fost marcată de ghinion încă de la început. Nava avea numeroase defecțiuni structurale și a trebuit să se oprească în mai multe porturi pe drum (inclusiv Lisabona, Madeira și Capul Verde) pentru reparații majore. Opririle forțate perturbaseră deja programul planificat al expediției, așa că Shackleton a decis să se îndrepte spre Rio de Janeiro pentru ca toate părțile navei să fie reparate complet. Quest a sosit la Rio pe 22 noiembrie 1921. Din cauza reparațiilor la navă, care au durat patru săptămâni, itinerariul a trebuit să fie schimbat din nou și s-a decis să se navigheze direct de la Rio spre Grytviken, în sudul Georgiei. Pe 17 decembrie, cu o zi înainte de plecarea programată, Shackleton nu s-a simțit bine, fiind posibil să fi suferit un atac de cord. Macklin a vrut să-l examineze, dar Shackleton a respins acest lucru spunând că se simte mai bine.

În ziua de Crăciun, Quest a fost prins de o furtună cu forța unui uragan și, timp de cinci zile, au încercat fără succes să iasă din ea. Shackleton le-a spus mai târziu oamenilor săi că nu mai văzuse niciodată o furtună atât de mare. Bărbații erau complet epuizați în momentul în care au ajuns pe insula Grytviken din Georgia de Sud, la 4 ianuarie 1922.

Moartea lui Shackleton

Ajuns în Grytviken, Shackleton a fost asaltat de amintiri vechi. Le-a povestit noilor membri ai echipajului poveștile memorabilei călătorii cu barca și cum el și cei doi tovarăși ai săi au traversat insula pe jos. Era bucuros să se întoarcă în elementul său. În acea seară, el a scris în jurnalul său că a fost o „noapte minunată” și și-a încheiat înregistrarea cu o reflecție poetică. Câteva ore mai târziu, în zori, Shackleton l-a chemat pe medicul expediției, Alexander Macklin, în cabina sa, plângându-se de dureri puternice de spate și stare de rău. Macklin a spus că l-a sfătuit să ducă o viață mai echilibrată, deoarece se suprasolicita. El a răspuns: „Întotdeauna vrei să renunț la ceva. La ce altceva ar trebui să renunț?”. Câteva clipe mai târziu, la ora 2:50 a.m., pe 5 ianuarie 1922, Shackleton era mort. Acesta murise în urma unui atac de cord.

Leonard Hussey, un veteran al expediției Endurance, a fost de acord să se ocupe de transportul cadavrului în Marea Britanie. La Montevideo, a primit un mesaj de la soția lui Shackleton, Emily, care îi spunea că dorința ei era ca soțul ei să fie înmormântat la Grytviken, în sudul Georgiei. Hussey s-a întors cu sicriul pe vaporul Woodville pe insula Georgia de Sud, unde Shackleton a fost înmormântat în cimitirul local la 5 martie 1922, după o scurtă slujbă religioasă la Biserica Luterană din Grytviken. Deoarece expediția părăsise deja insula, doar Hussey și balenierele norvegiene au participat la slujbă. Inițial, locul mormântului a fost marcat de o cruce simplă din lemn, care a fost înlocuită în 1928 cu un mormânt mai mult din granit. Pe spatele monumentului se află un citat din poemul lui Robert Browning, Statuia și bustul: „Eu cred… că un om ar trebui să lupte până la capăt pentru prețul stabilit de viață”. („Consider că un om ar trebui să se străduiască să profite la maximum de ceea ce viața i-a oferit.”) Macklin a consemnat mai târziu în jurnalul său: „Cred că asta și-ar fi dorit „Șeful” pentru el însuși: să stea singur pe o insulă singuratică, departe de civilizație, înconjurat de o mare furtunoasă, în imediata apropiere a celor mai mari isprăvi ale sale”.

Echipajul a decis să continue expediția sub conducerea lui Wild, așa cum plănuise inițial Shackleton. După mai multe încercări nereușite de a traversa gheața, deoarece rezervele de cărbune erau din ce în ce mai puține, s-au întors în cele din urmă în Georgia de Sud pe 6 aprilie, fără rezultate semnificative. Pentru a onora memoria „Șefului”, membrii echipei au construit o movilă de piatră cu ramă de stejar pe un versant care domină intrarea în portul Grytviken, pe care au scris: „Aici a murit exploratorul Sir Ernest Shackleton, 5 ianuarie 1922. Inscrisă de camarazii săi.”

Moartea lui Shackleton a marcat sfârșitul așa-numitei epoci de aur a explorării Antarcticii, o perioadă în care explorarea geografică și științifică a acestui continent în mare parte necunoscut se făcea încă prin intermediul unor călătorii tradiționale de descoperire, fără tehnologia modernă de astăzi.

Exploratorul arctic Apsley Cherry-Garrard, în prefața cărții sale „The Worst Journey in the World” (Cea mai proastă călătorie din lume), a rezumat astfel importanța celor mai mari figuri ale explorării Polului Sud: „Pentru a organiza o explorare științifică și geografică comună, alegeți-l pe Scott; pentru a ajunge rapid la pol și pentru nimic altceva, alegeți-l pe Amundsen; dar dacă vă aflați într-o gaură a diavolului și vreți să ieșiți, alegeți-l doar pe Shackleton”.

Shackleton cel uitat și apoi redescoperit

Când cenușa lui Shackleton a ajuns la Montevideo, guvernul uruguayan a declarat doliu național. O sută de pușcași marini i-au escortat sicriul, acoperit cu un drapel britanic, până la spitalul militar. La 14 februarie 1922, sicriul a fost depus la Biserica Sfânta Treime din Montevideo, unde președintele Baltasar Brum și mai mulți oficiali guvernamentali i-au adus un omagiu lui Shackleton. La 2 martie, a avut loc o slujbă de pomenire la Catedrala St Paul din Londra, la care au participat regele George al V-lea și mai mulți membri ai familiei regale.În decurs de un an, a fost publicată prima carte biografică despre Shackleton, scrisă de prietenul său Hugh Robert Mill. Această carte nu a fost doar un omagiu adus exploratorului, ci a fost menită să ajute familia, care avea mari datorii, să strângă fonduri. O altă inițiativă a fost crearea Fondului memorial Shackleton pentru a oferi sprijin financiar pentru educația copiilor lui Shackleton și pentru mama acestuia.

În deceniile care au urmat, popularitatea lui Shackleton a scăzut alături de cea a rivalului său, căpitanul Scott. Numai în Marea Britanie, peste 30 de monumente și statui au fost ridicate în onoarea lui Scott. În schimb, abia în 1932 a fost realizată prima statuie publică a lui Shackleton, de către sculptorul Charles Sargeant Jagger, după un proiect al lui Edwin Lutyens, și a fost amplasată pe fațada clădirii Societății Geografice Regale. Presa a fost mai interesată de soarta tragică a lui Scott și a însoțitorilor săi, care și-au pierdut viața în timpul călătoriei de întoarcere după ce au ajuns la Polul Sud. În afară de biografia lui Mill, singura altă publicație tipărită despre Shackleton până în anii 1950 a fost broșura de patruzeci de pagini publicată de Oxford University Press în 1943, ca parte a seriei Great Exploits.

Anii ”50 au marcat un punct de cotitură în aprecierea lui Shackleton.În 1957 a fost publicată biografia foarte apreciată a lui Margery și James Fisher, Shackleton, urmată în 1959 de Endurance: Shackleton”s Incredible Voyage, a lui Alfred Lansing, care a relatat povestea expediției imperiale transantarctice. Aceste cărți au prezentat o imagine de ansamblu foarte pozitivă a lui Shackleton. În același timp, percepția negativă a lui Scott s-a schimbat, mai ales în cartea lui Roland Huntford din 1979, Scott and Amundsen. Percepția negativă a lui Scott a devenit larg acceptată în această perioadă, deoarece tipul eroic întruchipat de Scott devenise și el o victimă a schimbării valorilor culturale de la sfârșitul secolului al XX-lea. În câțiva ani, popularitatea lui Shackleton a depășit-o pe cea a lui Scott. Acest lucru este ilustrat de sondajul realizat de BBC în 2002 cu privire la cele mai mari 100 de titluri britanice, în care Shackleton a ocupat locul 11, iar Scott doar locul 54. Popularitatea lui Shackleton se reflectă și în faptul că o cutie de țigări care conținea biscuiți din expediția Endurance s-a vândut cu 7.638 de lire sterline la licitația organizată de Christie”s în 2001, în timp ce la o altă licitație din 2011, un biscuit de la Huntley & Palmer”s, găsit în tabăra expediției Nimrod de la Royds Cape, s-a vândut cu 1.250 de lire sterline.

La începutul noului mileniu, consultanții în management au descoperit capacitatea lui Shackleton de a-și motiva subordonații pentru a obține performanțe maxime în situații aparent fără speranță. Cercetarea lor s-a axat pe abilitățile și metodele sale de conducere și pe modul de transpunere a acestora în viața de zi cu zi. În 2001, Margot Morrell și Stephanie Capparell au publicat The Shackleton Model (The South Pole Expedition as Leadership Theory), în care autoarele prezintă metodele de conducere ale lui Shackleton ca exemplu pentru liderii de astăzi. Centrul pentru Studii de Management de la Universitatea din Exeter a dezvoltat un seminar de afaceri bazat pe metodele lui Shackleton, care a fost inclus în programul de studii de management al mai multor universități din Marea Britanie și Statele Unite. În 1998, în Boston a fost înființată o „Școală Shackleton”, cu un program de învățământ bazat pe „expediții de învățare” care combină disciplinele școlare și excursiile pe teren. Muzeul Athy Heritage Centre din Irlanda a înființat un muzeu Shackleton separat, care a organizat în fiecare an, începând din 2001, Școala de toamnă Ernest Shackleton.

Traversarea Antarcticii

Visul lui Shackleton de a traversa Antarctica a fost în cele din urmă împlinit 40 de ani mai târziu de către Edmund Hillary, cuceritorul Muntelui Everest, și de exploratorul polar britanic Vivian Fuchs, care au traversat continentul în 99 de zile în cadrul Expediției Trans-Antarctice a Commonwealthului din 1957-58. Într-un interviu acordat ulterior, Hillary a declarat că Shackleton a fost unul dintre modelele sale încă din copilărie. A doua traversare terestră a avut loc abia în 1981, în timpul expediției Transglobe condusă de Ranulph Fiennes. Ambele expediții au fost efectuate cu ajutorul tehnologiei moderne a vremii și cu un sprijin considerabil.

În 1989-1990, Reinhold Messner și Arved Fuchs au traversat Antarctica pe jos, în timp ce norvegianul Børge Ousland a fost primul care a făcut traversarea singur, în 1996-1997. În 2000, Arved Fuchs a repetat călătoria cu barca a lui Shackleton de la Insula Elefantului la Georgia de Sud, folosind o replică a vasului James Caird, dar cu ajutorul tehnologiilor moderne de navigație și comunicare. Expediția a inclus, de asemenea, traversarea Georgiei de Sud de către Shackleton, Worsley și Crean. La începutul anilor 2008-2009, sub conducerea lui Henry Worsley, descendentul căpitanului Frank Worsley, membrii Expediției Centenarului Shackleton au ajuns la Polul Sud pe traseul Expediției Nimrod. Worsley a murit în cele din urmă pe 24 ianuarie 2016, la câteva zile după ce a încercat să traverseze singur Antarctica, dar din cauza deshidratării a fost nevoit să își abandoneze călătoria la 48 km de linia de sosire și să ceară ajutor.

Krisztina Bátori Kovalcsikné și Zoltán Ács au fost primii maghiari care au ajuns la Polul Sud pe 16 ianuarie 2005, ca parte a unei echipe internaționale, care a parcurs ultima latitudine de 111 km în 12 zile. Primul ungur care a ajuns la Polul Sud de pe coastă a fost Gábor Rakonczay, care, împreună cu însoțitorii săi, a parcurs distanța de 950 km pe ruta Messner-Fuchs în 44 de zile, ajungând la polul Sud pe 7 ianuarie 2019.

Cercetare Shackleton

La 20 noiembrie 1998, Institutul Scott de Cercetări Polare de la Universitatea din Cambridge a inaugurat Biblioteca Shackleton Memorial, unde sunt arhivate și prelucrate documente originale din călătoriile de cercetare ale lui Shackleton. Din 2001, în fiecare toamnă, Muzeul de istorie culturală din Athy, situat în apropierea locului său de naștere, organizează în fiecare an, în toamnă, o expoziție temporară pentru a-l comemora pe Ernest Shackleton și realizările sale în domeniul explorării polare.

Fundația New Zealand Antarctic Heritage Foundation a păstrat cabana construită în timpul expediției Nimrod de la Cape Royds, care este considerată un sit de patrimoniu internațional în Noua Zeelandă.În ianuarie 2010, personalul fundației a găsit trei lăzi de whisky și două lăzi de coniac sub podeaua din scânduri a cabanei. Sticlele, care se aflau în solul înghețat din Antarctica de mai bine de 100 de ani, au fost găsite neatinse, cu lichiorul încă atârnând în interior. Compania Whyte and Mackay Ltd., cu sediul în Glasgow, a decis să recreeze o ediție limitată a băuturii vechi de un secol, pe baza acestei descoperiri. O parte din încasările obținute din vânzare vor merge în sprijinul fundației, care se străduiește să păstreze taberele amenajate pentru Shackleton și Scott.

De la sfârșitul anilor 1990, au fost organizate mai multe expediții de căutare pentru a găsi epava legendarei nave a lui Shackleton, Endurance, care s-a scufundat pe fundul Mării Weddell în 1915, însă acestea nu au avut succes. Cu toate acestea, absența microorganismelor care ar fi putut deteriora structura de lemn și frigul extrem al locului au făcut probabil ca epava să fi supraviețuit într-o stare aproximativ recognoscibilă după mai mult de un secol de dispariție. Scopul expediției a fost de a căuta, cerceta și documenta epava navei și de a colecta date științifice privind caracteristicile meteorologice și ale stratului de gheață din Marea Weddell. Epavele au fost cercetate cu ajutorul vehiculului robotizat Sabertooth, de fabricație suedeză, dezvoltat de Saab, echipat cu camere și sonare. În cele din urmă, la 5 martie 2022, epava a fost găsită la 3008 metri sub suprafață, la aproximativ 6,5 kilometri sud de locul în care căpitanul Frank Worsley marcase inițial locul scufundării. Fotografiile rămășițelor arată epava aproape intactă, cu inscripția Endurance clar vizibilă pe pupa. Endurance, în calitate de sit istoric și monument protejat în conformitate cu Tratatul Antarcticii, trebuie să fie lăsat intact și fotografiat doar de cercetători. Căutarea navei a fost subiectul unui documentar realizat de National Geographic, împreună cu mai multe echipe de filmare care au călătorit cu expediția.

Shackleton a primit numeroase distincții de stat și civile pentru serviciile sale în explorarea Antarcticii, atât în țară, cât și în străinătate, și a fost numit membru de onoare al unor numeroase societăți științifice, instituții de învățământ și organizații sociale.

Lucrări publicate în limba maghiară

sursele

  1. Ernest Shackleton
  2. Ernest Shackleton
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.