Eduard al VI-lea al Angliei

Rezumat

Eduard al VI-lea (engleză: Edward VI), născut la 12 octombrie 1537 la Palatul Hampton Court și decedat la 6 iulie 1553 la Palatul Greenwich, a devenit rege al Angliei și Irlandei la 28 ianuarie 1547, la vârsta de nouă ani, și a fost încoronat la 20 februarie în același an. Edward a fost fiul lui Henric al VIII-lea al Angliei și al celei de-a treia soții a acestuia, Jane Seymour. A fost al treilea monarh al Casei Tudor și primul rege al Angliei care a primit o educație protestantă.

Deoarece Edward nu a ajuns niciodată la vârsta majoratului, Anglia a fost condusă de un guvern tutelar în timpul domniei sale. Aceasta a fost condusă de unchiul regelui, Edward Seymour, primul duce de Somerset, care a fost succedat de John Dudley, primul duce de Northumberland.

Domnia lui Edward a fost marcată de probleme economice și schimbări sociale care au dus la izbucnirea unor tulburări și rebeliuni în 1549. Războiul cu Scoția, care inițial fusese un succes, s-a încheiat cu o înfrângere. Tranziția Bisericii engleze către protestantism s-a realizat sub conducerea lui Edward, care, în ciuda vârstei sale tinere, era foarte interesat de problemele religioase. Deși Henric al VIII-lea a rupt legăturile dintre Biserica Angliei și Biserica Catolică, nu a permis niciodată renunțarea la doctrinele și ceremoniile catolice. Printre reformele realizate sub Edward se numără abolirea celibatului preoțesc și înlocuirea slujbei liturgice cu slujbe în limba engleză. Omul care a stat în spatele majorității reformelor a fost Thomas Cranmer, arhiepiscop de Canterbury, care a scris Cartea de rugăciune comună, care a devenit obligatorie și este încă folosită în Biserica Angliei.

Edward s-a îmbolnăvit în ianuarie 1553 și, când și-a dat seama că boala îi va fi fatală, a decis, împreună cu guvernul tutelar, să încerce să o împiedice pe sora vitregă a regelui, catolica Maria, să îi succeadă la tron și să readucă Anglia la Biserica Catolică. Prin urmare, au redactat un fel de testament, „Devise for the Succession”, care, contrar ordinii de succesiune adoptate de Parlament în timpul lui Henric al VIII-lea, urmărea să ocolească atât dreptul la tron al Mariei, cât și pe cel al celeilalte surori vitrege a regelui, Elisabeta, și să predea coroana lui Lady Jane Grey. Cu toate acestea, sprijinul pentru Mary, ca moștenitoare legitimă a tronului, a fost prea puternic, iar Jane Grey a fost destituită după ce a domnit doar nouă zile. Maria a încercat apoi să abroge legislația reformată pe care Edward o pusese în aplicare, dar după moartea ei, în 1558, Elisabeta I a venit pentru a se asigura că moștenirea protestantă a lui Edward al VI-lea va continua.

Naștere

Prințul Edward s-a născut la 12 octombrie 1537 în camera mamei sale din Hampton Court, în Middlesex. A fost fiul lui Henric al VIII-lea al Angliei și al celei de-a treia soții a acestuia, Jane Seymour. Când s-a anunțat că s-a născut un moștenitor de sex masculin al tronului, au izbucnit festivități spontane și s-au adus omagii prințului „după care am tânjit atât de mult timp”. Bisericile au cântat Te Deum, au fost aprinse focuri de tabără și „peste două mii de salve de tun au fost trase în acea noapte la Turn”. Regina Jane, care părea să își revină rapid după naștere, a trimis scrisori, scrise și semnate în prealabil, în care anunța nașterea „unui prinț, conceput în cea mai legală căsătorie între noi și Majestatea Sa Domnul Rege”. Edward a fost botezat la 15 octombrie. Sora sa vitregă, Mary, a fost nașă, iar cealaltă soră vitregă, Elizabeth, i-a purtat haina de botez, iar Maestrul de Ceremonii, sau Regele de Arme Principal al Jartierei, a proclamat că micul prinț era Duce de Cornwall și Conte de Chester. Pe 23 octombrie, însă, regina s-a îmbolnăvit, murind în noaptea următoare de febră infantilă. Henric al VIII-lea i-a scris lui Francisc I al Franței că „providența lui Dumnezeu… mi-a amestecat bucuria cu amărăciunea la moartea celei care mi-a oferit această fericire”.

Educație și formare profesională

Edward a fost un copil sănătos, cu un apetit bun chiar și atunci când a fost alăptat la sân. Încântarea tatălui său față de fiul său era foarte mare; în mai 1538, un martor a povestit că l-a văzut pe rege „ghemuindu-se cu el în brațe … și să-l țină la fereastră, în văzul oamenilor, ca să le dea o mare încredere”. În luna septembrie a aceluiași an, Lordul Cancelar al lui Henry, Thomas Audley, primul baron Audley de Walden, a raportat că Edward creștea rapid și era sănătos, iar alte surse îl descriu ca fiind un băiat bine crescut și fericit. Istoriografia care susținea că Edward a fost un copil bolnăvicios a fost contrazisă de cercetări recente. La vârsta de patru ani, prințul a contractat o febră care i-a pus viața în pericol, dar, în ciuda unor boli ocazionale și a vederii slabe, s-a bucurat de o sănătate preponderent bună până în ultimele șase luni de viață. (În 1552, Edward a suferit și ușoare episoade de rujeolă și variolă.)

Încă de la început, Edward a fost plasat în propria sa gospodărie sub supravegherea lui Margaret Bryan, care a fost numită Lady Mistress, un fel de încrucișare între o doamnă de onoare și o guvernantă. Până la vârsta de șase ani, prințul a fost crescut, după cum el însuși avea să spună mai târziu în jurnalul său, „printre femei”. Curtea formală formată în jurul prințului a fost prezidată mai întâi de Sir William Sidney, iar mai târziu de Sir Richard Page, care era tatăl vitreg al soției lui Edward Seymour, Anne Stanhope. Henric a avut grijă să se asigure că gospodăria fiului său îndeplinea cele mai înalte standarde de siguranță și igienă și a subliniat că Edward era „cea mai prețioasă bijuterie din întregul regat”. Vizitatorii l-au descris pe prinț, căruia i s-au oferit cu generozitate jucării și facilități, inclusiv propriul său grup de menestreli, ca pe un copil mulțumit.

Când Edward a împlinit șase ani, și-a început educația formală sub îndrumarea episcopului Richard Cox și a lui John Cheke. Edward s-a descris pe sine însuși ca fiind axat pe „studiul limbilor străine, al Bibliei, al filozofiei și al tuturor artelor liberale”. De asemenea, a fost învățat franceza, spaniola și italiana de Roger Ascham, care a fost și informatorul lui Elizabeth. Se știe, de asemenea, că Edward a studiat geometria și că a fost învățat să cânte la mai multe instrumente, inclusiv la lăută și la virginal. A colecționat globuri și hărți și, potrivit istoricului monetarist C. E. Challis, a dezvoltat o înțelegere timpurie a economiei care a demonstrat un nivel ridicat de inteligență. Educația religioasă pe care a primit-o Edward a fost preponderent reformată. Persoanele care au venit să servească nevoile religioase ale prințului au fost probabil numite de Thomas Cranmer, arhiepiscop de Canterbury, care era un reformator proeminent. Atât Cox, cât și Cheke erau catolici convertiți, influențați de Erasmus din Rotterdam, și amândoi au fost ulterior forțați să plece în exil în timpul domniei Mariei. Până în 1549, Edward scrisese deja un tratat în care îl descria pe Papă ca fiind Antihristul și a scris mai multe reflecții asupra unor probleme teologice. Cu toate acestea, se pot găsi câteva trăsături catolice în practica religioasă a tânărului Edward, inclusiv celebrarea slujbei liturgice și venerarea relicvelor și a imaginilor sfinților.

Surorile vitrege ale lui Edward, Mary și Elizabeth, îi erau foarte devotate și îl vizitau des. Cu o ocazie, Elizabeth i-a făcut cadou o cămașă „de fabricație proprie”. Edward se bucura de compania lui Mary, chiar dacă nu-i plăcea înclinația ei pentru dansurile străine. „În 1543, Henric al VIII-lea și-a invitat toți copiii la curte pentru a sărbători împreună Crăciunul, în semn de reconciliere cu fiicele sale, după ce ambele fuseseră declarate nelegitime și excluse de la succesiune. În primăvara anului 1544, Henric a făcut să fie adoptat un nou Act de succesiune, care le reintroducea pe fiice în succesiune și care prevedea, de asemenea, că, dacă regele murea înainte ca Eduard să ajungă la vârsta majoratului, va fi numit un guvern tutelar. Faptul că familia regală a reușit să se reunească într-un anumit fel de armonie se datorează probabil celei de-a șasea soții a lui Henric, Katarina Parr, care s-a împrietenit rapid cu cei trei copii ai regelui. Edward a numit-o „cea mai dragă mamă” a sa, iar în septembrie 1546 i-a scris: „Am primit atât de multe beneficii de la tine, încât mintea mea abia dacă poate înțelege”.

Edward a avut colegi de joacă, inclusiv un nepot al șambelanului lui Edward, Sir William Sidney, care și-a amintit, ca adult, că prințul a fost „un copil minunat de drăguț, cu o dispoziție foarte blândă și generoasă”. Edward a fost educat alături de fiii unor nobili proeminenți care fuseseră special numiți să facă parte din curtea sa, ca un fel de curte în miniatură. Printre aceștia, Barnaby Fitzpatrick, fiul unui pair irlandez, a devenit un prieten deosebit de apropiat al prințului. Edward era mai preocupat de studiile sale decât colegii săi de clasă și se pare că i-a întrecut pe toți. Era condus de simțul datoriei, dar și de dorința de a concura și de a o depăși pe sora sa vitregă Elizabeth, despre ale cărei realizări academice se vorbea mult. Edward a trăit într-un mediu extrem de regal, camerele sale erau decorate cu tapiserii flamande, iar hainele, cărțile și tacâmurile sale erau împodobite cu bijuterii și aur. Ca și tatăl său, Edward era fascinat de arta militară și mai multe portrete ale prințului îl arată purtând un pumnal cu bijuterii, așa cum putem vedea în portretele lui Henric al VIII-lea. În jurnalul său, Edward scrie cu entuziasm, de exemplu, despre războaiele englezești împotriva Franței și Scoției și despre aventuri precum cea în care John Dudley, primul duce de Northumberland, a fost aproape capturat la Musselburgh în 1547.

„Propunerea brută”

La 1 iulie 1543, Henric al VIII-lea a semnat Tratatul de la Greenwich cu scoțienii, după care pacea a fost pecetluită prin logodna dintre Eduard și Maria Stuart, în vârstă de șapte luni. Poziția de negociere a scoțienilor era slabă după pierderea devastatoare suferită în noiembrie anul trecut, în bătălia de la Solway Moss, și, prin urmare, Henric a cerut ca Maria să îi fie încredințată pentru a fi crescută în Anglia. Când scoțienii au ales să rupă tratatul în decembrie 1543 și să reînvie vechea alianță cu Franța, Henric a fost furios. În aprilie 1544, i-a ordonat unchiului lui Edward, Edward Seymour, primul Duce de Somerset, să invadeze Scoția și „Să piară cu toții prin foc și sabie, să ardă orașul Edinburgh, care va fi atât de ras și desfigurat după ce veți jefui și veți lua tot ce veți putea din el, încât va rămâne pentru totdeauna o amintire veșnică a modului în care răzbunarea lui Dumnezeu i-a lovit ca un trăsnet pentru minciuna și trădarea lor”. Seymour s-a supus ordinului, purtând cel mai brutal război de agresiune la care Anglia i-a supus vreodată pe scoțieni. Acest război, care a avut loc în timpul domniei lui Edward, a devenit cunoscut în istorie sub numele de „The Rough Wooing”.

Henric al VIII-lea a murit la 28 ianuarie 1547, când Edward avea doar nouă ani. Un grup de membri importanți ai Consiliului de Coroană al regelui, condus de Edward Seymour și William Paget, a decis să amâne anunțul morții regelui până când se vor asigura că urcarea pe tron a prințului se va desfășura fără probleme. Seymour și Sir Anthony Browne, Lordul Șambelan, au mers la Hertford pentru a-l lua pe Edward și l-au dus la Enfield, unde locuia Elizabeth, sora vitregă a lui Edward. Edward și Elizabeth au aflat acolo că tatăl lor murise și li s-a citit testamentul acestuia. Lordul Cancelar, Thomas Wriothesley, primul conte de Southampton, a anunțat moartea regelui în fața Parlamentului la 31 ianuarie și s-a ordonat ca Edward să fie proclamat public rege. Noul rege a fost apoi dus la Turnul Londrei, unde a fost primit cu mari aplauze. A doua zi, reprezentanți ai principalilor nobili ai regatului s-au adunat la Turn pentru a-i jura credință lui Edward, iar Edward Seymour a fost proclamat șef al guvernului tutelar în calitate de Lord Protector. Henric al VIII-lea a fost înmormântat la Castelul Windsor la 16 februarie; în conformitate cu dorința sa, a fost așezat în același mormânt cu Jane Seymour.

Încoronarea lui Edward a avut loc duminică, 20 februarie, în Westminster Abbey, și a fost prima încoronare regală din Anglia după aproape 40 de ani. Ceremonia a fost scurtată din cauza vârstei fragede a regelui, dar și pentru că, în urma Reformei, unele elemente au fost considerate prea catolice. În ajunul încoronării, Eduard a mers în procesiune de la Turn la Palatul Westminster, printre mulțimi care îl aclamau și tablouri, multe dintre acestea împrumutând motive de la încoronarea unui rege anterior la tron – Henric al VI-lea al Angliei. În timpul slujbei de încoronare, Cranmer a afirmat Actul de supremație și l-a numit pe Edward un al doilea Josiah, îndemnându-l să continue să pună în aplicare reforma Bisericii Angliei. După slujbă, a avut loc un banchet la Westminster Hall, unde, după cum a descris Edward mai târziu în jurnalul său, s-a așezat pe scaunul înalt și a mâncat cu coroana pe cap.

Consiliul de Regență

Testamentul lui Henric al VIII-lea a enumerat șaisprezece executori testamentari care vor servi drept consiliu de coroană al lui Edward până la majoratul acestuia. Acești executori testamentari urmau să aibă acces la alți doisprezece consilieri numiți, în funcție de necesități. Conținutul testamentului lui Henric al VIII-lea a stat la baza unui conflict între istorici de-a lungul timpului. Unii au susținut că persoane din cercul apropiat al regelui l-au manipulat fie pe acesta, fie testamentul, pentru a crea o situație care să le ofere cea mai mare putere posibilă. Potrivit acestei teorii, componența curții regelui a fost modificată spre sfârșitul anului 1546 pentru a face loc cât mai multor reformatori.

În plus, doi consilieri conservatori și-au pierdut poziția în cercul imediat de consilieri ai regelui: Stephen Gardiner nu a avut acces la rege în ultimele luni de boală, iar Thomas Howard, al treilea duce de Norfolk, a fost acuzat de înaltă trădare – cu o zi înainte de moartea regelui, vastele proprietăți ale ducelui au fost confiscate, iar acesta a fost apoi obligat să petreacă întreaga domnie a lui Edward în Turn. Alți istorici au argumentat că excluderea lui Gardiner a fost din alte motive decât cele religioase, că Norfolk nu era deosebit de conservator în materie religioasă, că mulți conservatori au rămas în Consiliul Privat și că este discutabil cât de radicali erau cu adevărat cei mai apropiați oameni ai regelui, cum ar fi Sir Anthony Denny, care era păstrătorul ștampilei folosite pentru a copia semnătura regelui.

În orice caz, moartea lui Henric al VIII-lea a fost urmată de o donație generoasă de titluri și proprietăți ale coroanei către executorii testamentari și rudele și prietenii acestora. Testamentul conținea o „clauză privind donațiile nefinalizate” care permitea distribuirea terenurilor și a titlurilor de proprietate în acest mod. Cel mai mult a profitat Edward Seymour, care a fost numit Lord Protector, guvernator al persoanei regelui și a fost ridicat de la rangul de conte de Hertford la cel de duce de Somerset.

Decizia de a numi un Lord Protector a mers împotriva a ceea ce Henric al VIII-lea decretase în testamentul său. Acesta a stipulat în mod explicit că administratorii ar trebui să ia decizii comune și că votul nimănui nu ar trebui să aibă o pondere mai mare decât al celorlalți. Cu toate acestea, la doar câteva zile după moartea lui Henric, executorii testamentari au decis să îi acorde lui Somerset privilegii și puteri practic regale. Treisprezece dintre cei șaisprezece Executori judecătorești au susținut această decizie, argumentând că era o decizie pe care aveau dreptul să o ia la unison, în conformitate cu testamentul lui Henric al VIII-lea. Cadourile generoase care au fost distribuite pot fi considerate drept mită din partea lui Seymour către executorii judecătorești. Se știe că Seymour a făcut aranjamente cu William Paget, secretarul particular al lui Henric al VIII-lea, și că a obținut, de asemenea, sprijinul lui Sir Anthony Browne, care era unul dintre șambelanii lui Henric.

Numirea unui Lord Protector a fost în conformitate cu tradiția istorică. Potrivirea lui Somerset pentru acest post a fost subliniată de succesele sale militare din Scoția și Franța. În martie 1547, a obținut de la rege puterea cvasi-regală de a numi el însuși membrii Consiliului Coroanei și de a se consulta cu aceștia doar atunci când dorea să facă acest lucru. După cum a spus istoricul Geoffrey Elton: „din acel moment, sistemul său autocratic a fost complet”. A continuat să conducă în principal prin proclamații, chemând Consiliul doar atunci când dorea ca acesta să aprobe deciziile pe care le luase deja.

Somerset a reușit să preia puterea fără probleme și în mod eficient. François van der Delft, care era ambasadorul imperial, a raportat că „conduce în mod suprem și absolut”, cu Paget ca secretar, dar Delft a prevăzut, de asemenea, că ar putea avea probleme cu John Dudley, care fusese recent ridicat la rangul de conte de Warwick. Cu toate acestea, în primele zile ale Protectoratului, doar Thomas Wriothesley, primul conte de Southampton, care era Lord Cancelar, și propriul frate al lui Somerset, Thomas Seymour, au îndrăznit să-l critice. Wriothesley, care era conservator în materie religioasă, s-a opus ca Somerset să-și exercite puterea regală asupra Consiliului Coroanei. Somerset a avut apoi grijă ca acesta să fie înlăturat din funcție după ce a fost acuzat de nepotism.

Thomas Seymour

Rezistența lui Thomas Seymour, propriul frate al lui Somerset, a fost mai greu de atacat de Somerset. În calitate de unchi al regelui, Thomas Seymour a cerut guvernarea persoanei regelui și un loc în Consiliul Coroanei. Somerset a încercat să-și mituiască fratele cu un baronet, cu numirea în funcția de Lord Amiral și cu un loc în Consiliul Coroanei, dar Thomas Seymour a țintit mai sus de atât. Acesta a început să facă contrabandă cu bani de buzunar în plus pentru micul rege, spunându-i în același timp lui Edward că zgârcenia lui Somerset îl făcea un „rege cerșetor”. De asemenea, l-a încurajat pe rege să scape de Somerset în termen de doi ani, astfel încât să poată „exercita puterea guvernamentală așa cum o fac alți regi”, dar Edward, care fusese educat să se supună consiliului coroanei, nu a părut să muște la momeala lui Seymour. În aprilie, Seymour s-a folosit de permisiunea regelui pentru a trece pe la spatele lui Somerset și al Consiliului Coroanei și a se căsători cu văduva lui Henric al VIII-lea, Catherine Parr. Astfel, a preluat conducerea casei reginei văduve, din care mai făceau parte Lady Jane Grey, în vârstă de 11 ani, și Lady Elizabeth, în vârstă de 13 ani.

În vara anului 1548, Seymour a curtat-o pe tânăra Elizabeth, lucru care a fost descoperit de Catherine Parr. Prin urmare, Elizabeth a fost trimisă să locuiască cu Anthony Denny. În septembrie, Catherine Parr a murit la naștere, iar Thomas Seymour și-a reluat imediat curtarea Elisabetei, în vederea căsătoriei cu ea. Este posibil ca Elisabeta să fi apreciat curtea, dar, la fel ca Edward, era reticentă în a face ceva fără permisiunea Consiliului Privat al regelui. În ianuarie 1549, Consiliul Privat a dispus arestarea lui Thomas Seymour, care a fost acuzat, printre altele, de deturnare de fonduri regale. Regele Edward, pe care Thomas Seymour plănuise să îl căsătorească cu Jane Grey, a depus mărturie chiar împotriva unchiului său și a povestit despre banii de buzunar introduși prin contrabandă. În absența unor dovezi clare de înaltă trădare, acesta nu a putut fi urmărit penal. Prin urmare, Somerset a emis un ordin special, cunoscut sub numele de Act of Attainder, care a permis ca Thomas Seymour să fie executat fără proces. Seymour a fost decapitat la 20 martie 1549.

Principalul atu al lui Somerset a fost îndemânarea sa incontestabilă de soldat, pe care a dovedit-o în războiul împotriva Scoției și în timpul apărării orașului Boulogne-sur-Mer în 1546. Prin urmare, principalul său interes în calitate de Lord Protector a fost războiul împotriva Scoției. După o victorie zdrobitoare în bătălia de la Pinkie Cleugh din septembrie 1547, a ordonat ca o rețea de garnizoane engleze să se extindă până la Dundee. Totuși, aceste succese au fost urmate de probleme în a decide cum să continue războiul, deoarece visul său de a uni regatele prin războaie de cucerire devenea din ce în ce mai nerealist. Scoțienii au încheiat o alianță cu Franța, care a trimis forțe pentru a apăra Edinburgh în 1548. Regele scoțian, Iacob al V-lea al Scoției, a trimis-o pe fiica sa, Maria Stuart, în Franța, unde a fost logodită cu prințul moștenitor al Franței. Această mișcare a pus capăt oricăror planuri de a o căsători cu Eduard al VI-lea. Garnizoanele pe care Somerset le-a lăsat în Scoția s-au dovedit a fi aproape de a rupe finanțele statului. Un atac francez asupra Boulogne în august 1549 l-a forțat în cele din urmă pe Somerset să înceapă retragerea din Scoția.

Rebeliune

În 1548, tulburările s-au răspândit în Anglia. Începând cu aprilie 1549, au izbucnit o serie de rebeliuni armate, provocate atât de nemulțumirea religioasă, cât și de cea economică. Cele două revolte cele mai grave, care au necesitat ca statul să desfășoare o forță militară, au fost cele din Devon și Cornwall, precum și cele din Norfolk. Prima rebeliune este numită uneori Rebeliunea Cărților de Rugăciune și s-a bazat în principal pe ordinul ca slujbele să fie ținute în limba engleză. Cea de-a doua rebeliune, condusă de un negustor pe nume Robert Kett (motiv pentru care rebeliunea este numită de obicei Rebeliunea lui Kett), a fost cauzată în principal de conflictele apărute atunci când lideri importanți au decis să preia pășunile care fuseseră anterior terenuri comune. O complicație a fost faptul că rebelii credeau că acțiunile lor erau legale și că vor câștiga sprijinul Coroanei, deoarece credeau că lorzii erau cei care încălcau legea.

Aceleași explicații pentru revolte au fost auzite în toată țara, nu doar în Norfolk și în vest. Credința că Coroana, adică Somerset, ar fi simpatizat cu rebelii provine probabil din seria de anunțuri contradictorii pe care Somerset le-a făcut în această perioadă. Unele dintre aceste anunțuri includeau expresii de simpatie față de sătenii ale căror comune fuseseră îngrădite de către lorzii locali și anunțau că coroana intenționa să ia măsuri; altele acordau amnistie persoanelor care distruseseră astfel de îngrădiri „din prostie și din greșeală”, atât timp cât făptașii se căiau. O altă cauză de confuzie a fost reprezentată de comitetele înființate de Somerset pentru a soluționa disputele privind îngrădirile dintre crescătorii de oi din nordul Angliei. Acești trimiși au fost conduși de un reformator pe nume John Hales, a cărui retorică a reușit să stabilească o legătură între problema îngrădirii și teologia reformată și conceptul de Commonwealth Dumnezeiesc. Grupurile locale de țărani au perceput adesea aceste comitete ca pe o permisiune de a acționa împotriva seniorilor care îngrădeau comunele. Regele Edward a scris în jurnalul său că rebeliunile din 1549 au început „pentru că anumite comitete au fost trimise să dărâme îngrădirile”.

Indiferent ce părere avea publicul despre Somerset, evenimentele dezastruoase din 1549 au fost considerate un eșec uriaș al guvernului, iar Consiliul Coroanei s-a grăbit să arate cu degetul spre Somerset ca fiind vinovat. În iulie 1549, Paget îi scria lui Somerset: „Fiecare om din Consiliul Coroanei a dezaprobat acțiunile tale… Îmi doresc din tot sufletul ca tu să fi luat măsuri ferme imediat ce lucrurile au început să se miște și să fi făcut dreptate solemnă, spre consternarea celorlalți…”.

Căderea orașului Somerset

Seria de evenimente care au dus la căderea lui Somerset a fost adesea numită o lovitură de stat. Cu ceva timp înainte de 1 octombrie 1549, Somerset a fost avertizat că poziția sa de putere era amenințată. A făcut să fie emisă o proclamație prin care îndemna oamenii să-l susțină, apoi l-a luat pe tânărul rege cu el și s-a retras în siguranță la Castelul Windsor, unde Edward scria: „Cred că sunt încarcerat”. Între timp, la Consiliul de Coroană au fost anunțate detalii despre greșelile și proasta gestionare a guvernului și a finanțelor sub numele Somerset. Aceștia au subliniat, de asemenea, că puterea ducelui emana de la ei, nu din voința lui Henric al VIII-lea. La 11 octombrie, Consiliul a dispus arestarea lui Somerset, iar Edward a fost dus la Richmond. Edward a rezumat în jurnalul său acuzațiile aduse lui Somerset: „ambiție, mândrie, declanșarea unor războaie pripite în tinerețe, gestionarea defectuoasă a Newhaven (Ambleteuse în Franța de astăzi), îmbogățindu-se din comorile mele, urmându-și propriile păreri și făcând totul cu (doar) propria sa autoritate”. În februarie 1550, John Dudley, conte de Warwick, a apărut ca noul lider al Consiliului de Coroană și, de fapt, succesorul lui Somerset. Deși Somerset a fost eliberat și reintegrat în Consiliul de Coroană, a fost executat în anul următor, după ce a încercat să îl răstoarne pe Dudley. Edward consemnează moartea unchiului său în jurnalul său: „Ducelui de Somerset i s-a tăiat capul pe Tower Hill, între orele opt și nouă dimineața”.

Istoricii au observat contrastul puternic dintre ascensiunea lui Somerset la putere, în timpul căreia a dat dovadă de foarte bune calități organizatorice, și guvernarea sa ulterioară, în care aceste calități au lipsit, guvernul fiind foarte ineficient. Până în 1549, războaiele sale costisitoare au eșuat, coroana era în pragul ruinei, iar rebeliunile și revoltele au izbucnit în toată țara. Până în ultimul deceniu, însă, Somerset s-a bucurat de o bună reputație în rândul istoricilor, în mare parte datorită tuturor proclamațiilor pe care le-a emis și care păreau să sprijine populația împotriva lorzilor nedrepți. Cu toate acestea, în secolul XXI, el a fost cel mai adesea descris ca un lider arogant și neatent, căruia îi lipseau abilitățile politice și administrative.

Spre deosebire de Ducele de Somerset, succesorul său, John Dudley, care a fost ridicat la rangul de Duce de Northumberland în 1551, a fost descris anterior de istorici ca fiind un intrigant lacom care s-a ridicat și s-a îmbogățit în detrimentul Coroanei. Cu toate acestea, începând cu anii 1970, percepțiile asupra domniei sale s-au schimbat și acum includ abilitățile sale administrative și cât de eficient a restabilit stabilitatea și puterea Coroanei după eșecurile lui Somerset.

Singurul care a contestat ascensiunea la putere a lui Dudley a fost Lordul Cancelar Thomas Wriothesley, primul conte de Southampton, ai cărui susținători conservatori și-au unit forțele cu adepții lui Dudley pentru a uni Consiliul Coroanei, după cum a raportat ambasadorul lui Carol al V-lea, în scopul de a abroga mai multe dintre reformele religioase ale lui Somerset. Cu toate acestea, Northumberland nu avea astfel de planuri, sperând în schimb că protestantismul puternic al regelui va permite continuarea reformelor. Prin urmare, el a susținut că Edward era suficient de mare pentru a se guverna singur, înlocuind în același timp curtea imediată a regelui cu proprii săi susținători. Paget s-a alăturat lui Northumberland, dându-și seama că, chiar dacă ar fi fost reintrodus catolicismul, Carol al V-lea tot nu ar fi sprijinit Anglia în războiul împotriva Scoției, iar Paget a primit în schimb un titlu baronial. Southampton a adunat probe pentru a-l executa pe Somerset, pentru a-l șantaja pe Northumberland, făcându-l pe Somerset să susțină că Northumberland a fost complice la guvernarea sa necorespunzătoare. Northumberland a contraatacat convingând Parlamentul să îl elibereze pe Somerset, ceea ce a făcut la 14 ianuarie 1550. Northumberland a mituit apoi o serie de membri ai Consiliului Coroanei, cu titluri și proprietăți, pentru a-l detrona pe Southampton, după care Northumberland a fost numit președinte al Consiliului Coroanei și director al casei regelui. Funcția de Lord Președinte al Consiliului de Coroană îi oferea aceeași putere pe care Somerset o deținuse anterior în calitate de Lord Protector, dar fără conotația negativă pe care evenimentele recente o dăduseră acestei funcții. Northumberland era acum efectiv șef de stat.

Pe măsură ce Edward a crescut, a reușit să înțeleagă din ce în ce mai mult din afacerile regatului. Cu toate acestea, măsura în care a participat activ la luarea deciziilor a fost dezbătută. Istoricul Stephen Albutt susține că opiniile despre rege au variat de la „o marionetă elocventă la un rege precoce, întreprinzător și în esență adult”. Când Edward a împlinit 14 ani, a fost înființat un consiliu special, Consiliul pentru moștenire, ai cărui membri au fost aleși chiar de Edward. Acesta a fost un pas spre preluarea puterii de către Edward. În cadrul reuniunilor săptămânale ale Consiliului, Edward trebuia să se familiarizeze cu guvernarea Imperiului. La fel de importantă ca și Consiliul era Camera Privată a regelui, sau curtea internă, unde Edward lucra îndeaproape, de exemplu, cu William Cecil și William Petre, care era secretar de stat. Domeniul în care regele a reușit să exercite cea mai mare influență a fost cel al religiei, unde a fost sfătuit să realizeze reforme de anvergură.

Ducele de Northumberland a folosit un set de metode complet diferite de cele folosite de Somerset. Northumberland s-a asigurat că Consiliul de Coroană era foarte activ și decidea totul împreună și, în loc să conducă singur, urmărea să aibă întotdeauna de partea sa majoritatea Consiliului de Coroană. Pentru a compensa faptul că, spre deosebire de Somerset, nu avea legături de familie cu regele, a numit în Consiliul de Coroană mulți dintre membrii familiei și prietenii săi. De asemenea, a numit membri ai familiei sale la curtea regelui. Și-a dat seama că cel mai bun mod de a-și garanta propria putere era să controleze ordinea de zi a Consiliului de Coroană. Istoricul John Guy a descris astfel tactica lui Northumberland: „Ca și Somerset, a devenit un rege fals, cu diferența că el a îmbrățișat birocrația sub pretextul că Edward și-a asumat toată puterea regală, în timp ce Somerset și-a afirmat dreptul, în calitate de Lord Protector, de a fi practic rege”.

Strategiile de război ale lui Northumberland au fost mai pragmatice decât cele ale lui Somerset și a fost uneori criticat pentru că a fost de-a dreptul slab. În 1550 a încheiat pacea cu Franța, acceptând să returneze Boulogne și să retragă toate trupele engleze din Scoția. În 1551, a fost convenită o logodnă între Eduard și Elisabeta de Valois, fiica lui Henric al II-lea al Franței. Eduard a trimis un „diamant frumos” din colecția de bijuterii pe care Henric al VIII-lea o achiziționase pentru Catherine Parr. Northumberland și-a dat pur și simplu seama că Anglia nu-și mai putea permite un război. Și acasă, Northumberland a încercat să pună capăt problemelor. Pentru a preveni viitoarele rebeliuni, a numit reprezentanți ai Coroanei care să fie staționați în diferite comitate, inclusiv locotenenți, care comandau forțele militare și raportau Consiliului Coroanei.

Împreună cu William Paulet și Walter Mildmay, Northumberland și-a propus să rezolve problema finanțelor proaste ale regatului. Cu toate acestea, nu au putut rezista încercării inițiale de a crește veniturile prin devalorizare. Dezastrul economic rezultat l-a forțat pe Northumberland să lase politica fiscală în mâinile expertului Thomas Gresham. Până în 1552, în principal prin aplicarea legii lui Gresham la bursa din Anvers, care era esențială pentru economia engleză, a reușit să restabilească încrederea în monedă, prețurile au scăzut și comerțul și-a revenit. Deși finanțele guvernamentale nu și-au revenit pe deplin până la Elisabeta I, Northumberland a pus bazele unei economii mai puternice. De asemenea, guvernul a depus eforturi masive pentru a pune capăt corupției și a revizuit modul în care erau colectate și cheltuite veniturile fiscale. Aceasta a fost numită una dintre cele mai bune și mai importante măsuri din epoca Tudor.

Regimul lui Northumberland a urmat aceeași politică religioasă ca și cel al lui Somerset, susținând un program de reformă din ce în ce mai viguros. Deși influența practică a lui Eduard al VI-lea asupra guvernului a fost limitată, protestantismul său intens a făcut obligatorie o administrație reformatoare. Accesul său la tron a fost gestionat de facțiunea Reformei, care a continuat să dețină puterea pe toată durata domniei sale. Omul în care Edward a avut cea mai mare încredere, Thomas Cranmer, Arhiepiscop de Canterbury, a introdus o serie de reforme religioase care au revoluționat Biserica Angliei, care, în ciuda negării supremației papale, a devenit predominant catolică și a devenit protestantă din punct de vedere instituțional. Confiscarea proprietăților bisericești, care începuse în timpul domniei lui Henric al VIII-lea, a continuat sub domnia lui Edward, inclusiv prin desființarea capelei de slujbă. Acest lucru a adus un mare beneficiu financiar Coroanei și noilor proprietari ai proprietății achiziționate. Prin urmare, reformele bisericești au fost atât politice, cât și religioase în timpul domniei lui Eduard al VI-lea. În ultima perioadă a domniei sale, Biserica a fost ruinată, iar o mare parte din proprietățile episcopilor au fost transferate unor persoane din afara Bisericii.

Istoricii au întâmpinat dificultăți în a descrie și documenta cu exactitate credințele religioase reale din Somerset și, respectiv, Northumberland. Există dezacorduri cu privire la cât de sincer a fost protestantismul lor. Cu toate acestea, nimeni nu a pus la îndoială devoțiunea religioasă a regelui Edward (unii au numit-o bigotism) Se spune că Edward citea zilnic douăsprezece capitole din Biblie și că îi plăcea să asculte predici, iar mai târziu a fost lăudat de John Foxe. Edward a fost prezentat atât în timpul vieții sale, cât și mai târziu, ca un nou Iosia, regele biblic care a distrus idolii lui Baal. Putea să pară fastidios în anti-catolicismul său, iar odată i-a cerut lui Catherine Parr să o convingă pe sora sa vitregă, Maria, să „se abțină de la dansuri și plăceri străine care nu se potrivesc unei prințese profund creștine”. Cu toate acestea, Jennifer Loach, care a scris o biografie a lui Edward, susține că ar trebui să ne ferim să acceptăm prea puțin critic imaginea pioasă a lui Edward descrisă de istoricii reformați, cum ar fi în influenta Foxe’s Book of Martyrs a lui John Foxe, unde cititorul găsește, printre altele, o gravură în lemn care îl înfățișează pe tânărul rege ascultând o predică ținută de Hugh Latimer. În copilăria sa timpurie, Edward a urmat normele catolice dominante și a participat la slujba liturgică, dar mai târziu, sub influența lui Thomas Cranmer și a informatorilor săi reformați, a ajuns să își formeze părerea că religia din Anglia trebuia reformată.

Evoluția Reformei engleze a fost influențată de conflictul dintre tradiționaliștii catolici și radicalii reformați care, printre altele, au distrus imagini ale sfinților și s-au plâns că Reforma nu mergea suficient de departe sau de repede. Cu toate acestea, au fost impuse mai multe doctrine protestante, cum ar fi aceea că numai credința este mântuitoare și că împărtășirea trebuie să fie împărtășită de congregație și de cler. Codul bisericesc a fost modificat în 1550, astfel încât preoții au fost numiți în calitate de funcționari de stat, și nu prin hirotonire, ca înainte. Descrierea postului lor a fost, de asemenea, schimbată pentru a clarifica faptul că ei erau mai degrabă slujitorii congregației decât legătura dintre congregație și Dumnezeu. Cranmer și-a propus să scrie un nou ordin de cult în limba engleză, care a devenit obligatoriu odată cu primul Act de uniformitate din 1549. Această Carte de Rugăciune Comună a fost concepută ca un compromis care să-i satisfacă atât pe tradiționaliști, cât și pe reformatori, dar în schimb a ajuns să fie văzută ca un amestec călduț care nu mergea suficient de departe în niciuna dintre direcții pentru a mulțumi vreunul dintre grupuri. Radicalii au susținut că se păstrau prea multe „rituri papistașe”, în timp ce mulți tradiționaliști, printre care Stephen Gardiner și Edmund Bonner, care a fost episcop de Londra și care au fost amândoi închiși în Turn, au susținut că era contrară principiilor creștinismului.

După 1551, Edward a început să aibă o influență mai activă asupra politicii bisericești, în calitate de Cap Suprem al Bisericii, ceea ce a însemnat că Reforma a fost pusă în mișcare. Schimbările promovate acum de rege au fost, de asemenea, un răspuns la criticile unor reformatori precum John Hooper, episcop de Gloucester, și scoțianul John Knox, care era în acea perioadă angajat ca cleric în Newcastle de către ducele de Northumberland și ale cărui predici au dus, printre altele, la îndemnarea regelui de a se opune genuflexiunii în timpul administrării Sfintei Împărtășanii. Cranmer a fost, de asemenea, influențat de eminenții teologi reformați Martin Bucer și Peter Martyr Vermigli. Dezvoltarea Reformei a fost accelerată și de numirea mai multor episcopi reformați. În iarna anilor 1551-52, Cranmer a rescris Cartea de rugăciune comună, iar versiunea revizuită a ajuns să fie mai clar reformată decât cea anterioară. De asemenea, a stabilit doctrine reformate, cum ar fi natura simbolică a Euharistiei. Acest lucru a pus capăt efectiv celebrării Liturghiei în Anglia. Potrivit lui Elton, publicarea cărții de rugăciuni revizuite a lui Cranmer în 1552, combinată cu cel de-al doilea Act de uniformitate din 1552, a marcat „tranziția finală a Bisericii Angliei către protestantism”. Cartea de rugăciuni din 1552 constituie încă baza serviciilor religioase ale Bisericii engleze. Cu toate acestea, Cranmer a fost împiedicat să își continue toate reformele atunci când, în primăvara anului 1553, a devenit evident că tânărul rege care a făcut posibilă Reforma era pe moarte.

Noua ordine de succesiune

În ianuarie 1553, Eduard al VI-lea s-a îmbolnăvit, iar în iunie a devenit clar, după mai multe runde de convalescențe temporare și recidive, că regele era pe moarte. Dacă regele murea și era succedat de sora sa vitregă catolică, Maria, acest lucru ar fi pus în pericol întreaga Reformă engleză, iar Edward și miniștrii săi se temeau de o astfel de evoluție a evenimentelor. Edward s-a opus, de asemenea, dreptului Mariei la tron pentru că fusese declarată nelegitimă și pentru că era femeie. De asemenea, a avut aceste obiecții față de cealaltă soră vitregă a sa, Elizabeth. În februarie 1553, Maria a făcut o vizită oficială la curtea lui Edward și a fost primită de Consiliul Privat al regelui „ca și cum ar fi fost regina Angliei”, după cum a descris ambasadorul imperial. În ciuda acestui fapt, cu puțin timp înainte de moartea regelui, s-a încercat schimbarea liniei de succesiune.

Henric al VIII-lea a creat un precedent prin testamentul său, prin care el însuși și-a desemnat succesorii, în loc să respecte cu strictețe legea succesiunii. Printr-un document intitulat „My devise for the succession”, Eduard al VI-lea a încercat, de asemenea, să schimbe ordinea succesiunii, ignorând dreptul de moștenire al surorilor sale vitrege și numind-o drept succesoare pe Lady Jane Grey, în vârstă de 16 ani, nepoata lui Mary Tudor (regina Franței). La 21 mai 1553, a avut loc o triplă căsătorie: Lady Jane s-a căsătorit cu lordul Guildford Dudley, al patrulea fiu al ducelui de Northumberland, sora sa Lady Catherine Grey s-a căsătorit cu un fiu al lui William Herbert, primul conte de Pembroke, iar o soră a lui Guildford Dudley s-a căsătorit cu un descendent al Casei Plantagenet, fosta casă regală a Angliei. Acest lucru a avut loc „într-o manifestare cu adevărat regală”.

La începutul lunii iunie, Edward a supravegheat personal redactarea unei versiuni transcrise a ordinului de succesiune pe care îl scrisese. După ce avocații regelui au terminat textul, regele l-a semnat în șase locuri. La 15 iunie, a convocat un grup de judecători și avocați eminenți pe patul său de boală și, sub supravegherea ducelui de Northumberland, le-a ordonat „cu cuvinte tăioase și priviri furioase” să pregătească adoptarea ordonanței privind succesiunea, inclusiv în Parlament. De asemenea, a luat măsura de precauție de a le cere principalilor săi consilieri și avocați să semneze un jurământ prin care se angaja să vegheze ca testamentul regelui să fie respectat întocmai după moartea acestuia. În cele din urmă, Actul de Succesiune a fost semnat la 21 iunie de peste 100 de nobili, consilieri, episcopi și șerifi, mulți dintre aceștia susținând ulterior că au fost forțați să facă acest lucru de către ducele de Northumberland. Au uitat în mod convenabil că au primit și ei mari proprietăți dăruite de duce.

Câteva luni mai târziu, când unul dintre judecători, Edward Montagu, a încercat să își scuze acțiunile într-o cerere de îndurare adresată reginei Maria, a descris cum el și alții au încercat să refuze să semneze Actul de succesiune, punând la îndoială legalitatea documentului. Dar atunci ducele de Northumberland „a intrat în camera de consiliu… și era într-o mare furie și furie, atât de furios încât tremura, iar în cursul discursului său furibund l-a numit pe acest Sir Edward „trădător” și a mai declarat că ar lupta în cămașa goală cu orice om în acea ceartă”. Mai târziu, când însuși regele Edward le-a ordonat lorzilor să se supună, Montagu i-a auzit pe mai mulți dintre ei declarând că „ar fi trădători dacă ar refuza să facă acest lucru”. Thomas Cranmer, care nu se înțelegea bine cu Northumberland și care era foarte reticent în a semna documentul, a cedat doar atunci când Edward a subliniat că se aștepta la un respect mai mare pentru testamentul său din partea lui Cranmer decât din partea oricui altcuiva. Era de notorietate faptul că regele era pe moarte și că existau planuri pentru a împiedica ascensiunea Mariei. Franța, foarte reticentă la ideea de a vedea o rudă apropiată a împăratului pe tron, i-a făcut cunoscut lui Northumberland că susține planul. Deși diplomații străini erau convinși că majoritatea poporului englez susținea pretenția lui Mary la tron, ei erau totuși de părere că Lady Jane ar trebui să fie proclamată cu succes regină: „A fi în posesia reală a puterii este un lucru de cea mai mare importanță, mai ales printre barbari precum englezii”, îi scria ambasadorul imperial Simon Renard lui Carol al V-lea.

Edward a redactat adesea documente politice ca exerciții. În ultimul său an de viață, el a aplicat acest lucru din ce în ce mai mult la afacerile reale ale guvernului. Unul dintre aceste documente a fost primul proiect al „Ordinului de succesiune”. Edward a stipulat că, în cazul „absenței urmașilor mei trupești”, tronul va fi moștenit doar de moștenitorii de sex masculin, adică de mama lui Jane Grey, Jane Grey sau de surorile acesteia. Pe măsură ce se apropia moartea sa, și probabil prin convingerea lui Northumberland, a modificat dispoziția astfel încât Jane și surorile ei să poată urca ele însele pe tron. Cu toate acestea, Edward a acordat drepturile lui Jane doar ca o excepție de la regula masculină. Dacă ordinea de succesiune ar fi fost respectată întocmai, dreptul de moștenire ar fi aparținut mamei lui Jane, Frances Grey, Ducesă de Suffolk, dar aceasta, care renunțase deja la pretențiile sale în sprijinul copiilor săi în testamentul lui Henric, pare să fi renunțat și de această dată după o vizită la Edward. Scrisorile de privilegiu din 21 iunie le excludeau pe cele două surori vitrege ale regelui pe motiv de nelegitimitate la naștere, ambele fiind declarate nelegitime în timpul domniei lui Henric al VIII-lea. Acest raționament ar putea fi aplicat nu numai în cazul Mariei, ci și în cazul protestantei Elisabeta. Termenii succesiunii modificate au reprezentat o încălcare directă a Actului de succesiune din 1543 al lui Henric al VIII-lea și au fost rezultatul unei gândiri pripite și ilogice.

Timp de secole, încercarea de a schimba linia de succesiune a fost privită în mare parte ca o acțiune individuală a Ducelui de Northumberland. Cu toate acestea, începând cu anii 1970, mulți istorici au atribuit inițierea aranjamentului de succesiune și apelul pentru punerea sa în aplicare ca fiind una dintre inițiativele regelui. Diarmaid MacCulloch a descris „visele adolescentine ale lui Edward de a întemeia un regat evanghelic al lui Hristos”, în timp ce David Starkey a remarcat că „Edward a avut câțiva coautori, dar voința motrice a fost a lui”. Printre alți membri ai Consiliului Privat al regelui, prietenul de încredere al lui Northumberland, John Gates, a fost suspectat că i-a sugerat lui Edward să schimbe aranjamentul de succesiune, astfel încât Jane Grey însăși – și nu doar unul dintre fiii ei – să poată moșteni coroana. Indiferent cât de mult ar fi contribuit, Edward era convins că cuvântul său era lege și a susținut din toată inima decizia de a-și dezmoșteni surorile vitrege: „excluderea Mariei de la succesiune era o problemă la care se gândea tânărul rege”.

Boală și deces

Edward s-a îmbolnăvit în ianuarie 1553 de febră și tuse. Starea lui s-a înrăutățit continuu. Ambasadorul imperial, Scheyfve, a relatat că „suferă foarte mult atunci când îl cuprinde febra, mai ales din cauza dificultăților de respirație, datorate unei constricții a organelor din partea dreaptă… Consider că este o bântuire și un semn de la Dumnezeu”. La începutul lunii aprilie, Edward s-a simțit suficient de bine pentru a ieși și a se bucura de aerul curat la Westminster, apoi s-a mutat la palatul său din Greenwich, dar până la sfârșitul lunii s-a simțit din nou mai rău. Cu toate acestea, până la 7 mai, era în mod clar pe cale de a se reface, iar medicul său nu avea nicio îndoială că se va recupera complet. Câteva zile mai târziu, regele a fost văzut stând la o fereastră și privind navele de pe Tamisa. Cu toate acestea, la 11 iunie, starea lui Edward se înrăutățea din nou rapid, iar Scheyfve, care avea un informator la curtea regelui, a raportat că „fluidele pe care le expulzează prin gură sunt uneori colorate în galben verzui și negru, alteori roz, ca și culoarea sângelui său”. Medicii săi credeau acum că suferă de o tumoare cu scurgeri, localizată într-un plămân, și au recunoscut că viața regelui nu mai putea fi salvată. În scurt timp, picioarele lui Edvard s-au umflat atât de tare încât trebuia să stea întins doar pe spate, iar el își pierdea puterea de a rezista bolii. Informatorului său, John Cheke, i-a șoptit: „Mă bucur să mor.”

Edward și-a făcut ultima apariție publică pe 1 iulie, când a apărut într-o vitrină la Palatul Greenwich. Cei care l-au văzut au fost îngroziți de cât de slab și bolnav arăta. În următoarele două zile, mulțimi mari au sosit la palat în speranța de a-l vedea din nou pe rege, dar pe 3 iulie li s-a spus că este prea frig pentru ca acesta să apară. Edward a murit pe 6 iulie la Palatul Greenwich. Avea 15 ani la acea vreme. Potrivit legendarei relatări a lui John Foxe despre moartea regelui, ultimele sale cuvinte au fost: „Sunt slab, Doamne, ai milă de mine și primește-mi spiritul”. A fost înmormântat în Westminster Abbey la 8 august 1553, folosind ritualurile reformate efectuate de Thomas Cranmer. Procesiunea a fost condusă de un grup mare de copii și a fost urmată de londonezi cu „plâns și jale”, iar mașina mortuară, împodobită cu veșminte de aur, a fost încununată de o păpușă de ceară care îl reprezenta pe Edward, purtând coroană, sceptru și jartieră. În timp ce cortegiul funerar trecea prin Londra, regina Maria a participat la slujba de înmormântare a sufletului lui Edward în Turn, unde Jane Grey fusese închisă până atunci.

Cauza exactă a morții lui Edvard nu este cunoscută. Ca și în cazul altor decese din familia regală din secolul al XVI-lea, s-a zvonit că regele ar fi fost otrăvit, dar nu s-a găsit nicio dovadă în sprijinul acestei afirmații. Mulți au crezut că ducele de Northumberland, a cărui impopularitate a fost evidențiată de evenimentele petrecute la scurt timp după moartea lui Edward, ar fi comandat presupusa otrăvire. O altă teorie a fost că catolicii l-au otrăvit pe rege în speranța că Maria îi va succeda la tron. Chirurgul care a deschis pieptul lui Edward după moartea sa a raportat că „boala de care a murit Majestatea Sa a fost o boală a plămânilor”. Ambasadorul venețian a raportat că Eduard a murit de pneumonie, adică de tuberculoză, un diagnostic acceptat de mulți istorici. Skidmore crede că Edward a contractat boala după ce a avut rujeolă și variolă în 1552, ceea ce i-a slăbit sistemul imunitar. În schimb, Loach susține că simptomele regelui sunt tipice unei pneumonii, care ar fi dus apoi la insuficiență renală.

Reginele Jane și Mary

Sora vitregă a lui Edward, Mary, care îl întâlnise ultima dată pe Edward în februarie, se ținuse la curent cu starea de sănătate a fratelui ei prin intermediul contactelor sale cu ambasadorii imperiali, dar și prin intermediul lui Northumberland, care ținea legătura cu Mary pentru ca aceasta să nu devină suspicioasă. Carol al V-lea a sfătuit-o să accepte coroana, chiar dacă aceasta i-a fost oferită cu condiția să nu reintroducă catolicismul. Când Maria a aflat că Edward era la capătul puterilor, a părăsit Hunsdon House de lângă Londra și s-a grăbit să ajungă la moșia sa din Kenninghall, în Norfolk, unde putea conta pe sprijinul chiriașilor săi. Northumberland a trimis corăbii pe coasta Norfolk pentru a împiedica fuga ei sau sosirea de forțe de pe continent. El a amânat anunțul morții regelui în timp ce își aduna forțele, iar Jane Grey a fost dusă în Turn la 10 iulie. În aceeași zi, a fost proclamată regină de către oamenii de rând pe străzile Londrei. Consiliul Coroanei a primit un mesaj din partea Mariei, în care aceasta își afirma dreptul său din naștere la coroană și ordona Consiliului să o proclame regină, lucru pe care îl făcuse deja pentru ea însăși. Consiliul a răspuns că Jane era regină prin autoritatea lui Edward și că Maria era o pretendentă nedreaptă și susținută doar de „câteva persoane indecente și meschine”.

Northumberland și-a dat seama curând că s-a înșelat grav în privința modului în care se vor desfășura lucrurile, mai ales când nu a reușit să obțină persoana Mariei înainte de moartea lui Edward. Deși mulți dintre cei care au susținut-o pe Maria erau conservatori care sperau că protestantismul va fi învins, ea a fost sprijinită și de mulți dintre cei pentru care pretenția sa legală la tron era mai presus de considerațiile religioase. Northumberland a fost forțat să renunțe la controlul unui consiliu nervos din Londra și să lanseze o vânătoare neplanificată a Mariei în Anglia de Est, de unde au sosit vești despre sprijinul tot mai mare pentru ea din partea nobililor și a proprietarilor de terenuri, precum și a „nenumăratelor companii de oameni de rând”. Pe 14 iulie, Northumberland a plecat din Londra cu trei mii de oameni, ajungând la Cambridge a doua zi. Între timp, Maria și-a adunat forțele la castelul Framlingham din Suffolk, adunând o armată de aproape 20 000 de oameni la 19 iulie.

Membrii Consiliului de Coroană și-au dat seama acum că au făcut o greșeală teribilă. Sub conducerea lui Henry Fitzalan, al 19-lea conte de Arundel și conte de Pembroke, Consiliul a proclamat-o public pe Maria regină la 19 iulie, punând astfel capăt celor nouă zile petrecute de regina Jane pe tron. Când londonezii au auzit că Maria a fost declarată regină legitimă, pe străzi au izbucnit urale. Northumberland, blocat la Cambridge, a primit o scrisoare din partea Consiliului Coroanei care îi ordona să o proclame regină pe Mary, ceea ce a și făcut. William Paget și contele de Arundel au călărit până la Framlingham pentru a cere îndurare de la regină, iar Arundel l-a arestat apoi pe Northumberland pe 24 iulie. Northumberland a fost decapitat la 22 august, după ce a renunțat la doctrinele reformate și a revenit la catolicism. Saltul său religios a îngrozit-o pe Lady Jane Grey, care a rămas loială protestantismului. Jane și-a însoțit socrul la eșafod pe 12 februarie 1554, după ce tatăl ei a fost implicat în Rebeliunea Wyatt.

Moștenirea protestantă

Deși Eduard al VI-lea a domnit doar șase ani și a murit la vârsta de cincisprezece ani, domnia sa a avut o contribuție de durată la Reforma din Anglia și la structura Bisericii engleze. Ultimul deceniu de domnie al lui Henric al VIII-lea a fost marcat de o revenire la viziuni mai conservatoare și de o anumită pauză în Reformă. În contrast cu aceste condiții, domnia lui Edward a adus succese radicale pentru forțele reformate. În timpul celor șase ani ai săi, Biserica a fost transferată de la o liturghie și o structură predominant romano-catolică la una de obicei identificată ca protestantă. Introducerea Cărții de Rugăciune Comună, a Ordinului din 1550 și a celor 42 de articole ale lui Cranmer au format baza doctrinelor practicate în continuare de Biserica Angliei. Edward însuși a aprobat toate aceste schimbări și, deși reformatori precum Thomas Cranmer, Hugh Latimer și Nicholas Ridley, susținuți de Consiliul Evanghelic hotărât al lui Edward, au fost cei care au redactat multe dintre noile doctrine, convingerile religioase ale regelui au fost esențiale pentru reforma de mare anvergură din timpul domniei sale.

Încercările reginei Maria de a anula reformele fratelui ei au întâmpinat mari obstacole. În ciuda credinței sale în supremația papală, ea a guvernat constituțional ca șef al Bisericii Angliei, o contradicție care îi repugna. Ea s-a aflat în imposibilitatea totală de a restabili numărul mare de proprietăți bisericești care fuseseră cedate sau vândute proprietarilor de terenuri private. Cu toate că a ars un număr important de oameni de biserică protestanți de frunte, mulți reformatori fie au plecat în exil, fie au rămas activi în Anglia sub conducerea sa, creând un torent de propagandă reformistă pe care nu a putut să-l oprească. Cu toate acestea, protestantismul nu era încă adânc înrădăcinat în rândul poporului englez și, dacă Maria ar fi trăit mai mult, este posibil ca reconstrucția sa catolică să fi avut succes. În acest caz, domnia lui Edward, mai degrabă decât a ei, ar fi ajuns să fie considerată o aberație istorică.

La moartea Mariei, în 1558, Reforma a continuat în Anglia, iar majoritatea reformelor instituite sub domnia lui Edward au fost reintroduse în cadrul acordului religios elisabetan. Regina Elisabeta I i-a înlocuit pe consilierii și episcopii Mariei cu foști susținători ai lui Edward, cum ar fi William Cecil, primul baron Burghley și fost secretar al Northumberland, și episcopul Richard Cox, vechiul tutore al lui Edward, care a ținut o predică anticatolică la deschiderea Parlamentului în 1558. Parlamentul a adoptat un Act de uniformitate în primăvara anului următor, restabilind Cartea de rugăciuni a lui Cranmer din 1552 cu unele modificări. Cele treizeci și nouă de articole din 1563 se bazau în mare parte pe cele 42 de articole ale lui Cranmer. Reformele teologice care au avut loc în timpul domniei lui Eduard au oferit o bază importantă pentru politica Elisabetei în materie religioasă, deși aspectul internațional al Reformei lui Eduard nu a mai reapărut niciodată.

Patrimoniul practic

Edward al VI-lea a fondat trei instituții de caritate, precum Christ’s Hospital, o școală pe care a înființat-o cu 10 zile înainte de moartea sa.

Edward VI în ficțiune

Edward al VI-lea este unul dintre personajele principale din romanul din 1882 al lui Mark Twain „Prințul și cerșetorul”, care a fost ecranizat de mai multe ori.

Surse tipărite

sursele

  1. Edvard VI av England
  2. Eduard al VI-lea al Angliei
  3. ^ „whom we hungered for so long”
  4. ^ „their was shott at the Tower that night above two thousand gonnes”
  5. Henri VIII a remplacé le titre « Lord of Ireland » par « King of Ireland » en 1541 ; Édouard a aussi maintenu sa prétention au trône français même s’il n’a jamais régné sur la France. Scarisbrick 1971, p. 548–549 et Lydon 1998, p. 119.
  6. ^ By the logic of the devise, Frances Grey, Duchess of Suffolk, Jane’s mother and Henry VIII’s niece, should have been named as Edward’s heir, but she, who had already been passed over in favour of her children in Henry’s will, seems to have waived her claim after a visit to Edward.[154]
  7. ^ The article follows the majority of historians in using the term „Protestant” for the Church of England as it stood by the end of Edward’s reign. However, a minority prefer the terms „evangelical” or „new”. In this view, as expressed by Diarmaid MacCulloch, it is „premature to use the label ‘Protestant’ for the English movement of reform in the reigns of Henry and Edward, even though its priorities were intimately related to what was happening in central Europe. A description more true to the period would be ‘evangelical’, a word which was indeed used at the time in various cognates”.[203]
  8. Uma febre recorrente a cada quatro dias. Hoje os sintomas são associados a malária.[10]
  9. Eduardo também adoeceu em 1550 e teve „do sarampo e da varíola” em 1552.[11]
  10. Por exemplo, ele lia textos bíblicos, Cato, Fábulas de Esopo e Satellitium Vivis de Juan Luis Vives, que foram escritos para sua irmã Maria.[17][18]
  11. Maria e Isabel permaneceram tecnicamente ilegítimas, sucedendo a coroa devido a nomeação de Henrique. Elas, por exemplo, poderiam perder seus direitos se casassem sem a aprovação do Conselho Privado.[27][28]
  12. Tais retratos eram inspirados na pintura de Hans Holbein de Henrique VIII em 1537 para um mural no Palácio de Whitehall, em que o rei confronta o espectador.[36]
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.