Cucerirea spaniolă a Imperiului Aztec

Rezumat

Cucerirea Mexicului se referă în principal la subjugarea Imperiului Mexica, realizată de armatele indigene ale altor popoare mesoamericane în alianță cu sute de soldați din regatul Castiliei sub conducerea lui Hernán Cortés, în numele regelui Carol I al Spaniei și în favoarea Imperiului spaniol între 1519 și 1521. Acest lucru a marcat nașterea Mexicului metisat, deși abia câteva secole mai târziu, odată cu independența Mexicului, „Mexic” a început să fie înțeles ca fiind întregul teritoriu al Statelor Unite Mexicane.

La 13 august 1521, orașul Mexico-Tenochtitlan a căzut în mâinile conchistadorilor, după doi ani de războaie crâncene și de încercări politice și conspirative. La aceste încercări au participat, alături de spanioli, și popoarele indigene care fuseseră anterior subjugate de mexica, în încercarea de a refuza – profitând de alianța cu noii veniți – condițiile de subjugare în care trăiau; deși au existat și cazuri, cum ar fi cel al popoarelor din Bazinul Mexicului, care au trebuit să decidă între a schimba tabăra sau a fi rase de pe fața pământului.

Ulterior, alte expediții și campanii militare ale lui Hernán Cortés și ale căpitanilor săi au avut loc între 1521 și 1525 în zonele centrale, nordice și sudice ale Mexicului și Americii Centrale de astăzi, care au stabilit primele granițe ale Viceregatului Noii Spanii. Pornind de la această bază inițială, procesul a continuat cu încorporarea altor teritorii de către diferiți conchistadori și Adelantados spanioli: California, peninsula Yucatán, zona vestică cunoscută sub numele de Nueva Galicia, zona nord-estică cunoscută sub numele de Nuevo Reino de León, zona nordică în care se afla Nueva Vizcaya și alte teritorii din America de Nord și Centrală. De la aceste evenimente, care au schimbat radical geopolitica mondială la începutul secolului al XVI-lea, au urmat aproximativ trei secole de dominație teritorială spaniolă și rezistență indigenă.

Principalele surse de informații despre campaniile lui Cortés și ale căpitanilor săi sunt cronicile Indiilor scrise în secolul al XVI-lea, printre care Historia verdadera de la conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo, care a participat la campaniile de război, scrisorile de relație ale lui Hernán Cortés către regele Carlos I al Spaniei, precum și lucrarea lui Francisco López de Gómara, cunoscută sub numele de Historia general de las Indias, care nu a pus niciodată piciorul pe continentul american, dar a inventat o frază celebră: „Nicio mașină inventată de om nu va fi la fel de perfectă ca omul însuși”.¤.

Expedițiile care au precedat cucerirea

În ianuarie 1516, Ferdinand Catolicul a murit, iar până atunci trecuse aproape un sfert de secol de la descoperirile lui Columb. Din cauza incapacității fiicei sale Juana I de a guverna, acesta îl numise în testament pe nepotul său Carlos I drept succesor, dar înainte ca acesta să urce pe tron, cardinalul primat Francisco Jiménez de Cisneros a deținut pentru scurt timp regența Castiliei. În Spania existau deja vești potrivit cărora în teritoriul necunoscut existau orașe „foarte bogate în aur și alte metale prețioase”. Pentru a pune mâna pe aceste bogății, a fost proclamată o lege care autoriza răscumpărarea aurului, ceea ce i-a încurajat pe spanioli să călătorească în America pentru a face comerț cu băștinașii, oferind 20% sau „quinto del rey” din profiturile lor, iar pentru a atinge acest scop și pentru a reglementa comerțul în Indiile de Vest, în 1503 a fost creată Casa de Contratación.

Acesta era controlat de episcopul de Burgos, Juan Rodríguez de Fonseca, care, la rândul său, l-a numit pe Sancho de Matienzo ca trezorier și pe Juan López de Recalde ca contabil. La moartea cardinalului Cisneros, în octombrie 1517, afacerile de peste mări ale Imperiului spaniol au revenit episcopului de Burgos.

Cu câțiva ani mai devreme, în 1514, amiralul și guvernatorul insulelor Caraibe, Diego Colón y Moniz Perestrello, fusese chemat în fața regelui Ferdinand Catolic pentru proasta sa gestionare. Prin urmare, cardinalul Cisneros i-a trimis pe frații ieromonahi Luis de Figueroa, Bernardino de Manzanedo, Alonso de Santo Domingo și Juan de Salvatierra în insula Hispaniola ca înlocuitori. În acea perioadă, Diego Velázquez de Cuéllar era locotenent guvernator al insulei Fernandina (Cuba). Locuind în Baracoa, a fost supus ordinelor, mai mult cu numele decât în realitate, ale lui Diego Colón.

Spaniolii își bazau bogăția pe encomiendas, dar, deoarece populația nativă fusese decimată de campaniile de cucerire și de boli, coloniștii erau dornici de noi oportunități de prosperitate. Trei dintre prietenii lui Velázquez: Francisco Hernández de Córdoba, Lope Ochoa de Caicedo și Cristóbal de Morante s-au organizat pentru a cumpăra două corăbii cu intenția de a călători spre vest. Guvernatorul Diego Velázquez a plătit pentru un brigantin și a obținut, de asemenea, permisele necesare de la frații ieromâni pentru a efectua expediția, deoarece era necesară aprobarea acestora. Scopul călătoriei era găsirea de sclavi, mai ales în cazul guvernatorului Velázquez, dar cei care conduceau navele intenționau să descopere noi teritorii pe care să le populeze și să le guverneze. Antón de Alaminos a fost angajat ca pilot-șef, iar Pedro Camacho de Triana și Juan Álvarez „el Manquillo” de Huelva ca piloți auxiliari. Călugărul Alonso González a călătorit în calitate de capelan, iar Bernardo Iñíguez ca supraveghetor.

La 8 februarie 1517, trei corăbii cu 110 oameni au plecat din portul Santiago și au navigat de-a lungul părții nordice a insulei Cuba, făcând mai multe escale. Când au ajuns la punctul San Antón, au încercat să se îndrepte spre Insulele Bay, dar au fost prinși de o furtună în canalul Yucatán, ajungând la Isla Mujeres, nelocuită, la începutul lunii martie. Acolo au găsit mai multe figurine cu femei goale dedicate zeiței mayașe a fertilității, Ixchel. Apoi au traversat coasta de nord a peninsulei Yucatan și au văzut Ekab, un loc pe care l-au botezat „Marele Cairo”. Au ancorat navele, iar locuitorii locului, cu fețe vesele și semne de pace, s-au apropiat în canoe invitându-i pe noii veniți să debarce, spunând: „veniți aici, în casele mele” (în realitate, se pare că au fost întâmpinați cu expresia mayașă yucatecă „koonex u otoch”, unde otoch înseamnă „casă mică”).

Expediția a continuat să navigheze pe coasta de nord a peninsulei. Pe 22 martie au ajuns la Can Pech, botezând locul drept portul Lazaro, și au debarcat pentru a se aproviziona cu apă. În timp ce se aprovizionau, expediționarii au fost înconjurați de un grup de mayași care au pus la îndoială prezența lor și au rămas uimiți când băștinașii au arătat spre est, spunând: „castilán”, „castilán”. Spaniolii au fost conduși în satul din apropiere unde au fost întâmpinați și acolo au putut vedea că într-un templu existau pereți pătați cu sânge de la vreun sacrificiu recent efectuat. Atunci halach uinik i-a avertizat pe vizitatori că trebuie să plece, altfel vor începe ostilitățile, după care Hernández de Córdoba le-a ordonat oamenilor săi să pornească imediat la drum. Pe mare au fost surprinși de un vânt de nord care a făcut ca apa proaspăt aprovizionată să se verse, așa că au debarcat din nou puțin mai la sud, la Chakán Putum. De data aceasta, un alt grup de mayași, al cărui lider era Moch Couoh, a atacat expediția fără avertisment, provocând peste douăzeci de victime și rănindu-l pe Hernández de Córdoba însuși. În acest moment, expediționarii au fost nevoiți să fugă, lăsând în urmă una dintre bărci, deoarece nu mai aveau suficienți oameni pentru a o conduce. Spaniolii însetați s-au îndreptat spre La Florida, unde au reușit în sfârșit să se aprovizioneze cu apă proaspătă, dar au fost din nou atacați de băștinașii din această regiune.

Această expediție plină de evenimente s-a întors în portul Carenas din insula Cuba, unde Diego Velázquez a fost informat despre cele întâmplate. Guvernatorul a precizat că va trimite o nouă expediție, dar sub o nouă comandă. La aflarea acestei decizii, Hernández de Córdoba a jurat să se deplaseze în Spania pentru a se plânge regelui, dar a murit zece zile mai târziu în urma rănilor primite la Chakán Putum. Datorită indigenilor care fuseseră adunați, s-a crezut că în regiune există aur, s-a confirmat existența unor supraviețuitori ai naufragiului care a avut loc în 1511 în Golful Darién și, din cauza unei interpretări eronate, s-a crezut că locul recent descoperit se numea Yucatán în limba mayașă, nume cu care a fost numit teritoriul de atunci. Văzând importanța acestor descoperiri, Velázquez a cerut două autorizații pentru a continua explorările: prima a fost adresată fraților ieromoniți din Santo Domingo, iar cea de-a doua direct regelui Carol I al Spaniei, solicitând numirea unui adelantado.

În anul următor, guvernatorul a organizat o a doua expediție, recuperând navele din prima călătorie și adăugând o caravelă și un brigantină. Din nou, piloții au fost Alaminos, Camacho și Álvarez, cărora li s-a alăturat Pedro Arnés de Sopuerta ca al patrulea navigator. Velázquez l-a numit pe nepotul său, Juan de Grijalva, căpitan general, iar pe Francisco de Montejo, Pedro de Alvarado și Alonso de Ávila căpitani ai celorlalte nave, care erau responsabili de aprovizionarea vaselor cu provizii și alimente. Juan Díaz a luat parte la călătorie și, pe lângă faptul că a fost capelan, a scris Itinerarul armadei. Supraveghetorul era Peñalosa, iar sublocotenentul general Bernardino Vázquez de Tapia. Spre sfârșitul lunii ianuarie 1518, navele au plecat din Santiago și au navigat de-a lungul coastei de nord, oprindu-se la Matanzas, unde și-au completat proviziile. La 8 aprilie au părăsit acest port și au ajuns pe insula Cozumel la 3 mai. Grijalva a botezat locul Santa Cruz de la Puerta Latina (Santa Cruz de la Puerta Latina).

Când au debarcat pe insulă, băștinașii au fugit în interior, contactând doar doi bătrâni și o femeie care s-a dovedit a fi jamaicană. Femeia ajunsese cu doi ani mai devreme din greșeală, canoea ei fiind luată de curentul canalului Yucatan, iar cei zece însoțitori ai ei au fost sacrificați zeilor mayași. Într-un mic templu, Vázquez de Tapia a ridicat steagul Tanto Monta, iar notarul Diego de Godoy a citit protocolar somația. La scurt timp după aceea, mayașii s-au apropiat și, ignorând inițial prezența spaniolilor, halach uinik au efectuat o ceremonie în cinstea zeilor lor prin arderea copalului. Grijalva i-a ordonat apoi lui Juan Díaz să oficieze o slujbă. În acest fel, s-a stabilit o comunicare prietenoasă de ambele părți. Spaniolii nu au putut răscumpăra aur, dar au primit curcani, miere și porumb. Ei și-au prelungit șederea în acest loc timp de patru zile.

După ce au părăsit Cozumel, au navigat pentru scurt timp spre sud, au explorat Zama (Tulum) și Golful Ascension, despre care credeau că este limita „insulei Yucatan”. Grijalva a ordonat o schimbare de curs spre nord pentru a ocoli peninsula și a se îndrepta spre vecinătatea Chakán Putum. La fel ca și prima expediție, au făcut provizii de apă acolo. Deși cu această ocazie au reușit să obțină de la băștinași o pereche de măști împodobite cu aur, au fost din nou avertizați să părăsească locul. Ignorându-le, și-au petrecut noaptea ascultând tobele de război, iar a doua zi a urmat o bătălie teribilă. De data aceasta, rezultatul a fost în favoarea spaniolilor, care au provocat pierderi grave mayașilor, care s-au retras în cele din urmă. Deși expediționarii au suferit șaizeci de răniți – printre care și căpitanul Grijalva, care a fost lovit de trei săgeți și și-a pierdut doi dinți – acțiunea a fost considerată o victorie răsunătoare. Doar șapte spanioli au murit în timpul bătăliei, inclusiv Juan de Guetaria. Ulterior, numărul acestora a crescut, deoarece treisprezece soldați au murit din cauza rănilor suferite în timpul călătoriei.

Ambarcațiunile s-au îndreptat spre vest, ajungând la Isla del Carmen, în Laguna de Términos, un punct pe care l-au botezat Puerto Deseado. Pilotul Alaminos a crezut că aceasta era cealaltă limită a „insulei Yucatán”. Și-au continuat călătoria spre regiunea Tabasco, unde locuiau mayașii Chontal. Au luat în posesie patru băștinași, pe unul dintre ei numindu-l Francisco, care le servea ca interpret al limbii Chontal. Pe 8 iunie au descoperit afluentul pe care l-au numit râul Grijalva și au debarcat la Potonchán, unde Juan de Grijalva s-a întâlnit cu căpetenia mayașă Tabscoob, care i-a făcut cadou câteva piese de aur. Încurajați de acest lucru, au trecut râul Tonala și, puțin mai la vest, Pedro de Alvarado a luat inițiativa de a naviga pe râul Papaloapan. Acest incident l-a supărat pe Grijalva și de atunci a existat o ruptură între ei.

De-a lungul coastei au găsit diverse așezări umane. Au ajuns la mijlocul lunii iunie pe o insulă unde au găsit un templu și patru indieni morți, care se pare că fuseseră sacrificați zeului Tezcatlipoca, motiv pentru care locul a fost numit Isla de Sacrificios. Au debarcat la Chalchicueyecan. Acolo, Grijalva l-a întrebat pe Francisco despre motivul sacrificiilor. Interpretul mayașilor Chontal a răspuns că au primit ordin de la Colhuas, dar răspunsul a fost interpretat greșit și s-a crezut că locul se numea Ulúa. Din cauza datei, 24 iunie, locul a fost botezat San Juan de Ulúa. Aici a fost recuperat aurul de către Totonacs, unul dintre popoarele subjugate de către Mexica.

Câteva zile mai târziu, au sosit calpixques Pínotl, Yaotzin și Teozinzócatl, însoțiți de Cuitlapítoc și Téntlil, care s-au prezentat ca ambasadori ai huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin. Au avut loc schimburi pașnice de daruri. Grijalva a putut astfel să constate că aztecii – sau Mexica – dominau regiunea și erau temuți și urâți de popoarele subjugate. Pedro de Alvarado a fost trimis înapoi în insula Cuba pentru a-l anunța pe Diego Velázquez și a-i înmâna comorile pe care le obținuse.

Francisco de Montejo a condus o călătorie de recunoaștere spre nord. A descoperit râurile Cazones și Nautla, un loc care a fost botezat cu numele de Almería. Mai târziu, ambarcațiunile au navigat pe râul Pánuco, dar în acest loc douăsprezece canoe cu băștinași Huastec au atacat incursiunea spaniolă, așa că căpitanii au decis să se întoarcă. Cu o navă avariată, călătoria a fost lentă și au decis să nu stabilească nicio garnizoană.

Între timp, în Santiago, Diego Velázquez nu avea nicio veste despre expediționari și era îngrijorat de întârziere. Din acest motiv, a decis să trimită o caravelă de salvare sub comanda lui Cristóbal de Olid, care a reușit să ajungă la Cozumel, dar, în timp ce își continua călătoria, nava s-a stricat. Olid a abandonat misiunea și s-a întors în Cuba.

Când guvernatorul l-a primit pe Pedro de Alvarado pe insulă, acesta a fost impresionat de raportul de călătorie. L-a trimis imediat pe Fray Benito Martín în Spania, pentru ca acesta să îi anunțe pe episcopul Juan Rodríguez de Fonseca și pe regele Carol I despre noutățile despre teritoriile descoperite, iar ca suport, a trimis Itinerarul Armadei și câteva obiecte de aur. În ciuda realizărilor expediției, Velázquez a fost nemulțumit de nepotul său, deoarece acesta nu i-a nesocotit ordinele. Conform ordinelor oficiale, Grijalva nu ar fi trebuit să înființeze nicio colonie în timpul călătoriei, însă neoficial guvernatorul spera altceva.

După ce nu a primit niciun răspuns la numirea sa ca adelantado, Diego de Velázquez a organizat o a treia expediție. Guvernatorul a considerat că nepotul său a eșuat în misiunea sa și, prin urmare, avea nevoie de un nou căpitan. După ce și-a cântărit opțiunile și la îndemnul secretarului său, Andrés de Duero, și al contabilului Amador Lares, a optat pentru Hernán Cortés, care era pe atunci primar al orașului Santiago.

Amândoi au semnat capitulații și instrucțiuni la 23 octombrie 1518. În documentele care au fost redactate de Andrés de Duero, preambulul contrazice cele 24 de instrucțiuni. Astfel de contradicții au fost, și au fost de-a lungul secolelor, principalul motiv al controversei care a apărut ca urmare a insurecției lui Hernan Cortés. Diego de Velázquez a semnat ca adjunct al amiralului și comandantului-șef Diego Colón y Moniz Perestrello, deoarece nu primise încă o numire din partea regelui Spaniei. Guvernatorul cubanez se temea că altcineva din Hispaniola sau Jamaica ar putea să se lanseze într-o aventură similară.

În total, au fost reunite unsprezece nave. Trei au fost furnizate de Diego de Velázquez, trei de Hernán Cortés, iar restul de căpitanii care au luat parte la expediție. Dar în ultimul moment, guvernatorul s-a răzgândit și a decis să-l demită pe Cortés, trimițându-l pe Amador de Lares la interviu și blocând aprovizionarea cu provizii. Cortés a decis să părăsească Santiago, sustrăgându-se ordinelor și avertizându-l pe contabilul Lares, care i-a transmis vestea guvernatorului Velázquez. În ziua evenimentelor, acesta din urmă s-a prezentat la docuri pentru a se interesa de situație, iar Cortés, înconjurat de oamenii săi înarmați, l-a interpelat: „Iartă-mă, dar toate aceste lucruri au fost gândite înainte de a le ordona. Care sunt ordinele tale acum? În fața insubordonării evidente, Velázquez nu a răspuns, iar navele au pornit din Santiago la 18 noiembrie 1518 spre vestul aceleiași insule. S-au oprit în partea de sud a portului La Trinidad și, timp de aproape trei luni, au recrutat soldați și s-au aprovizionat cu alimente și provizii.

Căpitanii numiți de Cortés au fost: Pedro de Alvarado, Alonso de Ávila, Alonso Hernández Portocarrero, Diego de Ordás, Francisco de Montejo, Francisco de Morla, Francisco de Saucedo, Juan de Escalante, Juan Velázquez de León, Cristóbal de Olid și Gonzalo de Sandoval. L-a numit pilot șef pe Antón de Alaminos, care cunoștea zona din cauza participării sale la expedițiile lui Hernández de Córdoba în 1517, Juan de Grijalva în 1518 și Juan Ponce de León în Florida în 1513.

Cortés a reușit să adune cinci sute cincizeci de spanioli (dintre care cincizeci erau marinari) și șaisprezece cai. În plus, potrivit cronicii lui Bartolomé de las Casas, a luat cu el două sute de auxiliari, unii dintre ei băștinași ai insulei, iar alții sclavi negri. Între timp, în Spania, regele Carol I a semnat la 13 noiembrie 1518 documentul care îl autoriza pe Velázquez să întreprindă expediția. În această expediție au călătorit atât africani, cât și afro-descendenți, sclavi și liberi, care au participat la ocuparea Mexicului-Tenochtitlan, „un african, probabil Juan Garrido sau Juan Cortés, a fost unul dintre auxiliarii înarmați care au însoțit armatele de explorare, colonizare și cucerire a Mexicului”, după cum se arată într-un fragment din Codex Azcatitlán.

Guvernatorul Cubei a făcut o a doua încercare de a-l opri. El a trimis mai multe scrisori, una dintre ele adresată lui Cortés însuși, ordonându-i să aștepte, iar celelalte lui Juan Velázquez de León, Diego de Ordás și primarului din La Trinidad, Francisco Verdugo, cerându-le să amâne plecarea expediției și chiar ordonând arestarea caudillo-ului. Ca o ultimă încercare, guvernatorul l-a trimis pe Gaspar de Garnica pentru a-l prinde pe Cortés în Havana, dar navele lui Cortés au părăsit coastele Cubei la 18 februarie 1519. Nouă nave au plecat pe partea de sud și două pe partea de nord. Drapelul insignă era din focuri albe și albastre, cu o cruce colorată în mijloc, iar în jurul ei un semn în limba latină pe care scria Amici sequamur crucem, & si nos habuerimus fidem in hoc signo vincemus, ceea ce înseamnă: „Frați și tovarăși: să urmăm cu credință adevărată semnul Sfintei Cruci, că prin ea vom învinge”.

Contextul Imperiului Mexica

Încă de la jumătatea secolului al XV-lea, statul mexica se extindea pe un teritoriu vast, subjugând diverse popoare și făcându-le tributari, de unde și termenul de imperiu, iar în 1517 huey tlatoani, sau conducătorul de rând, numit Moctezuma Xocoyotzin, își continua campaniile militare de expansiune. Până în 1517, huey tlatoani, sau conducătorul de rând, numit Moctezuma Xocoyotzin, a continuat campaniile militare de expansiune. Tlaxcaltecii, vecini apropiați ai mexica, erau o comunitate care rezistase cu tenacitate dominației și expansiunii celor din urmă, aflându-se în acel moment la limita rezistenței, întrucât orașele din jurul lor fuseseră cucerite în toate punctele cardinale, lăsându-i practic sub asediu.

Pe de altă parte, după căderea orașului Tula, a existat o legendă conform căreia zeul Quetzalcoatl ar fi plecat din panteonul mexica și că se va întoarce într-o zi pe marea de est, de unde răsare soarele și unde se presupune că trăiesc zeii. Această legendă a lui Quetzalcoatl era bine cunoscută de către Mexica, iar unii profeți și fanatici religioși au prezis întoarcerea lui Quetzalcoatl ca fiind sfârșitul domniei existente. Huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin credea cu tărie în aceste profeții datorită anumitor preziceri și evenimente, cum ar fi apariția unei comete, un „incendiu spontan” în casa zeului Huitzilopochtli, un fulger în templul lui Xiuhtecuhtli și alte evenimente.

Pentru Mexica a fost anul 13-rabbit, când au început să sosească vești despre navele spaniole care erau descrise ca fiind „munți care se mișcau pe apă cu oameni cu pielea albă și cu barbă pe ei”, iar acest lucru a fost imediat legat de întoarcerea zeului Quetzalcoatl. Moctezuma a ordonat calpixque-ului din Cuextlan, numit Pínotl, să construiască turnuri de veghe și să instaleze gărzi pe coastă, în locurile Nautla, Toztlan și Mitlanquactla, pentru a supraveghea posibila întoarcere a corăbiilor.

Întrucât primele întâlniri cu spaniolii s-au soldat cu schimburi comerciale în schimbul „răscumpărării aurului”, s-a răspândit printre multe popoare ideea că, pentru a scăpa de ei, fără a lupta, era suficient să le ofere aur sau femei și să accepte tot ceea ce aduceau la schimb. În acest fel, europenii se întorceau la navele lor și plecau. Din acest motiv, schimburile s-au înmulțit începând cu primele expediții spaniole, dar efectul a fost invers celui scontat de aborigeni, deoarece europenilor li s-a transmis ideea că în zonă există comori inepuizabile, ceea ce le-a trezit ambiția.

Primele popasuri ale lui Cortés: de la Cozumel la Centla

Cortés s-a îndreptat spre insula Cozumel, urmând traseul urmat de predecesorii săi. Pe drum, nava comandată de Francisco de Morla a suferit o defecțiune, ceea ce a întârziat celelalte nave care trebuiau să o ajute. Nava lui Pedro de Alvarado a ajuns la Cozumel cu două zile mai devreme, ceea ce l-a supărat pe Cortés, care a ordonat ca pilotul să fie pedepsit.

Din expediția lui Hernández de Córdoba l-au adus pe interpretul numit Melchorejo, iar din expediția lui Grijalva pe sclavul jamaican. Cortés i-a trimis pe acești interpreți în căutarea șefilor mayași de pe insulă, spunându-le că vizita este una pașnică. La început, șeful suprem sau halach uinik și șefii secundari sau batab ai insulei au refuzat să-i întâlnească pe noii veniți.

Trei zile mai târziu, o persoană care pretindea că este stăpânul întregii insule a apărut în fața lui Cortés. După o lungă discuție, Cortés i-a vorbit despre regele Spaniei și despre credința catolică, subliniind totodată intențiile sale pașnice dacă toți locuitorii insulei se vor subordona Spaniei. Acel halach uinik a fost de acord cu condițiile și a trimis după alți batabob de pe insulă. Câteva zile mai târziu, toți oamenii s-au întors la viața lor normală, renunțând, se pare, la cultul zeilor lor și venerând crucea creștină și o imagine a Fecioarei pe care Cortés le-a instalat pentru ei.

Aici, Cortés a confirmat prezența altor doi spanioli care naufragiaseră cu opt ani mai devreme în Golful Darién și care, după ce au supraviețuit într-o barcă, au fost purtați de curent până pe coasta peninsulei, unde au fost luați prizonieri de către mayași. Cortés auzise deja de acești marinari naufragiați în Cuba și a vrut să-i contacteze pentru a-i salva. La recomandarea halach uinik, Cortés a trimis „mărgele verzi” drept plată a răscumpărării către răpitori și a scris o scrisoare adresată naufragiaților, pe care a încredințat-o celor doi locuitori ai insulei pentru a o preda în secret și a plăti răscumpărarea. De asemenea, a trimis două nave pentru a se apropia cât mai mult posibil de acele țărmuri și a aștepta ca marinarii naufragiați să scape.

Au așteptat șase zile pe coastă fără să primească nicio veste de la marinarii naufragiați sau de la mesagerii trimiși de ei. Văzând că situația nu se schimbă, ambele nave au decis să se întoarcă la Cozumel pentru a se întâlni cu Cortés și a-l informa despre situație. Două zile mai târziu, Cortés a decis să își continue drumul spre Veracruz, dar vremea rea i-a obligat să se oprească pe coasta peninsulei Yucatán și să se întoarcă pe insulă pentru a repara vasul căpitanului Juan de Escalante, care fusese avariat. A doua zi, o canoe a ajuns pe insulă cu băștinași și cu naufragiatul Jerónimo de Aguilar, care a fost confundat cu unul dintre mayași din cauza înfățișării sale. După ce l-a întâlnit pe Andrés de Tapia, a fost adus în fața lui Cortés, s-a alăturat expediției și de acum înainte a acționat ca interpret mayaș-spaniol.

Aguilar a afirmat că a întâlnit un alt coleg supraviețuitor al naufragiului, pe nume Gonzalo Guerrero, dar acesta se adaptase la viața în cultura mayașă și a preferat să rămână în Yucatán, deoarece în orașul în care locuia fusese numit căpitan de războinici sau nacom, era căsătorit și avea trei copii. Înainte de a pleca, și la sfatul lui Jerónimo de Aguilar, halach uinik din Cozumel i-a cerut lui Cortés o scrisoare sau un salvaconduct în care să descrie faptul că populația nu va fi atacată de viitoarele expediții spaniole pe insulă, lucru care i-a fost acordat. La 4 martie 1519, conchistadorii spanioli au părăsit Cozumel, luându-și rămas bun în mod prietenos de la mayașii de pe insulă.

Flota și-a continuat călătoria de-a lungul coastei spre Tabasco. La Potonchán au decis să se aprovizioneze cu alimente și apă. Mayașii Chontal, locuitorii locali, le-au permis să ia provizii și le-au cerut să plece, deoarece nu aveau suficientă hrană pentru a le da expediționarilor. Cortés a refuzat și le-a ordonat să debarce, încercând fără succes, prin intermediul lui Melchorejo și Jerónimo de Aguilar, să obțină mai multe provizii de hrană și aur. Interpretul mayaș a profitat de ocazie pentru a scăpa și i-a sfătuit pe mayașii din Chontal să ducă la îndeplinire atacul. În fața refuzului și a amenințărilor băștinașilor care se pregăteau de război, Diego de Godoy a dat citire ordinului, acesta fiind primul act notarial din Mexic, ulterior și în fața refuzului băștinașilor de a se supune spaniolilor, la 14 martie 1519 a început bătălia de la Centla, care a fost prima mare bătălie a spaniolilor pe pământurile Noii Spanii.

Fundația Santa María de la Victoria

Spaniolii au obținut victoria datorită superiorității armelor lor și mai ales datorită fricii băștinașilor de cai, deoarece a fost pentru prima dată când au fost folosiți cai într-o bătălie în Noua Spanie. În acest loc, capelanul Juan Díaz a oficiat ceea ce avea să fie prima slujbă catolică de pe continentul Noii Spanii, iar Hernán Cortés a fondat, la 25 martie 1519, orașul pe care l-a botezat cu numele de Santa María de la Victoria, care avea să devină mai târziu capitala provinciei Tabasco.

Odată înfrânți, mayașii din Chontal au dat douăzeci de femei ca jurământ de pace, printre care o sclavă pe nume Mallinalli sau Malinche Tenépatl, numită astfel – Tenépatl – pentru ușurința cu care știa să vorbească, care a fost botezată și cunoscută de spanioli sub numele de Doña Marina – sau Malintzin pentru indieni – care a devenit de atunci încolo interpretă, deoarece cunoștea atât limba maya cât și pe cea nahuatl. În acest fel, Jerónimo de Aguilar a tradus din spaniolă în mayașă, iar Doña Marina din mayașă în nahuatl pentru a comunica cu Mexica.

Malintzin, care a avut mai târziu un fiu al lui Cortés, pe nume Martín (supranumit „el Mestizo”) – la fel ca Martín Cortés, celălalt fiu pe care Cortés însuși l-a avut cu soția sa spaniolă Juana de Zúñiga – avea să devină o figură centrală a cuceririi, nu numai pentru că a fost o interpretă neprețuită, ci și pentru că, prin prezența și prestația sa, a fost o figură-cheie în apariția unei noi rase. De aceea, ea este considerată mama și simbolul metisajului care, aproape jumătate de mileniu mai târziu, este reprezentativ pentru naționalitatea mexicană.

Iar în ceea ce-l privește pe Cortés, propriii săi colegi îl numeau Malintzine, ceea ce înseamnă stăpânul Malintzinului. Așa se exprimă Bernal Díaz del Castillo, care îl numește pe Cortés Malinche. Ani mai târziu, apelativul a fost confundat și folosit pentru a se referi la Doña Marina ca .

Spaniolii au rămas în Santa María de la Victoria până la 12 aprilie, când Cortés a decis să își continue drumul spre Ulúa, lăsând o mână de spanioli în satul nou înființat pentru a pacifica și popula regiunea.

Înființarea Villa Rica în Veracruz

Spaniolii și-au continuat drumul spre nord și au ajuns la 21 aprilie 1519 la Chalchicueyecan, un loc botezat anterior de Grijalva drept San Juan de Ulua. Pentru Mexica, era anul 1-hell, iar calpixque de serviciu la Cuextlan era Teudile, care, ajutat de preotul din Yohualichan, a format o mică formație de primire. Urmând ordinele primite anterior de la Moctezuma Xocoyotzin, s-au apropiat de noii veniți într-o canoe pentru a întreba de stăpânul care comanda bărcile. Moctezuma era convins că este vorba de Quetzalcoatl, acesta trimisese anterior diverse daruri, obiecte de aur și măști cu turcoaz. Cortés le-a dăruit mărgele de sticlă verzi și galbene, un scaun și un coif, acesta din urmă evocând, în ochii mexicanilor, zeul războiului Huitzilopochtli. După ce a debarcat și pentru a-și arăta puterea militară și a-i impresiona pe ambasadori, Cortés a organizat o cursă de cai cu foc de artilerie pe plajă. Aproape imediat, mesageri au plecat spre Tenochtitlan cu rapoarte pentru tlatoani.

De îndată ce a primit vestea a ceea ce se întâmpla pe coastă, Moctezuma Xocoyotzin a fost șocat, nu mai era convins de întoarcerea lui Quetzalcoatl, credea că ar putea fi vorba de Tezcatlipoca sau chiar de Huitzilopochtli. Speriat, tlatoani huey a trimis mesaje evazive, spunându-le spaniolilor că îi va fi imposibil să-i primească în Mexic-Tenochtitlan. Le-a sugerat să plece cât mai curând posibil și le-a trimis din nou cadouri bogate. Răspunsul lui tlatoani nu a făcut decât să stârnească lăcomia soldaților: Cortés și oamenii săi și-au dat seama că bogățiile imperiului erau mari și că popoarele subjugate se resimțeau de dominația mexica, așa că a decis să avanseze spre interior.

Conform legislației spaniole, dacă un oraș era fondat cu un consiliu municipal, acesta era autonom, astfel că, între 5 și 10 iulie 1519, a fost creată Villa Rica de la Vera Cruz, care și-a ales imediat un consiliu municipal. A fost un plan elaborat cu meticulozitate de Cortés, care analizase și discutase între colegii săi posibilitatea de a face acest pas cu mult înainte de a părăsi Cuba; știa, desigur, că adepții lui Velázquez se vor opune, așa că i-a trimis pe Francisco de Montejo și Juan Velázquez de León într-o misiune de recunoaștere cu obiectivul oficial de a găsi o locație mai bună pentru tabără.

În timpul absenței acestor căpitani, Cortés s-a prefăcut că este hotărât să se întoarcă în Cuba, deoarece, conform instrucțiunilor lui Velázquez, obiectivele fuseseră deja atinse. „Protestele” prietenilor săi în favoarea continuării rămânerii în teritorii și a populării locului, au acoperit aparențele în ochii velazquistas. Cortés a convocat o adunare, a rugat să renunțe la postul de căpitan general al guvernatorului Cubei pe care Diego Velázquez i-l conferise cu instrucțiunile sale și a cerut noilor autorități să-l „aleagă” căpitan general al unei noi expediții care nu va datora supunere decât regelui Spaniei, disociindu-se astfel de autoritatea insulară. Alonso Hernández Portocarrero și Francisco de Montejo, care mai târziu avea să fie numit „adelantado” în Cucerirea Yucatanului, au fost numiți primari, astfel încât acesta din urmă să fie implicat în conspirație. Alonso de Ávila, Pedro de Alvarado, Alonso de Alvarado și Gonzalo de Sandoval au fost numiți consilieri, Juan de Escalante a fost numit constable și Francisco Álvarez Chico a fost numit procuror general. Așa a luat naștere primul consiliu municipal din Mexic.

A fost redactată Carta del Cabildo, datată 10 iulie, în care „consiliul” îl informa pe Carol I cu privire la fondarea orașului, la numirea lui Hernán Cortés în calitate de căpitan general și șef al justiției și îl ruga în repetate rânduri pe Diego Velázquez să nu primească numirea de adelantado, deoarece era acuzat că nu a administrat corect afacerile Cubei, cerând chiar un proces de rezidență pentru guvernator. Guvernatorului i s-a cerut chiar să fie judecat pentru reședința sa; textul descria pământurile descoperite și anexa V. Pentru expediere, au fost numiți ca procuratori și reprezentanți în fața regelui primarii Francisco de Montejo și Alonso Hernández Portocarrero, care urmau să călătorească direct în Spania cu pilotul Antón de Alaminos, dar aceștia au nesocotit ordinele, oprindu-se în Cuba, unde veștile și zvonurile au ajuns rapid la Santiago. Velázquez i-a trimis pe Gonzalo de Guzmán și Manuel Rojas în urmărirea emisarilor lui Cortés, împreună cu o scrisoare adresată episcopului Fonseca, căruia îi cerea ajutorul.

Guvernatorul Cubei a denunțat actul de rebeliune lui Rodrigo de Figueroa, care era noul judecător de reședință și primar al insulei Hispaniola, și a început să organizeze o armată pentru a-l captura pe Cortés. Pe de altă parte, în Spania, când amiralul Diego Colón y Moniz Perestrello a aflat de aceste evenimente, i-a scris o scrisoare regelui în care îi cerea să nu se pronunțe nici în favoarea lui Velázquez, nici a lui Cortés, deoarece acesta revendica pentru sine drepturile capitulațiilor de la Santa Fe care includeau aceste teritorii.

Alianța cu totonacii și începerea războiului politic

Cortés s-a îndreptat spre Quiahuiztlán și Cempoala, sate Totonac care erau afluenți ai Mexica. Conducătorii, sau teuctlis, s-au întâlnit cu Juan de Grijalva, obținând o relație bună cu spaniolii. Teuctli din Cempoala, Chicomácatl, a fost descris ca fiind un om gras, cu puțină mobilitate pentru a se deplasa, dar, la fel ca și teuctli din Quiahuiztlán, a primit contingentul spaniol în mod prietenos. În cadrul interviului, Cortés a promis că îi va ajuta să scape de tributul către Mexica în schimbul încheierii unei alianțe militare între spanioli și totonacs. Acesta a fost începutul insidiei politice a lui Cortés, care îi va permite să conducă o rebeliune a popoarelor subjugate care va fi decisivă în cucerirea teritoriilor Imperiului Mexica.

În acele zile, cinci colectori de taxe de la Montezuma soseau în mod regulat pentru a colecta tributul, dar Cortés i-a sfătuit să nu-i plătească și i-a arestat. Totonacii au urmat cu teamă sfatul. Conducătorul spaniol a jucat un dublu rol: s-a întâlnit cu colectorii de taxe și i-a eliberat pe doi dintre ei, pretinzând că nu cunoaște atitudinea totonacilor, și a trimis un fals mesaj de pace către tlatoani din Tenochtitlan, promițându-i că îl va ajuta să îi supună pe „rebeli”. În dimineața următoare, Cortés a cerut de la teuctlisul totonacilor „fuga” celor doi colectori și, simulând furia, a pus să-i ducă pe ceilalți trei în bărci. Câteva zile mai târziu, a sosit o a doua ambasadă din partea lui Moctezuma, de data aceasta condusă de Motelchiuh și de doi nepoți ai lui Cacamatzin, care au sosit cu daruri și mulțumindu-i lui Cortés pentru sprijinul pe care i-l oferea pentru a-i supune pe „rebeli”. Acesta din urmă a vorbit în secret cu teuctli din Quiahuiztlán, căruia i-a spus că acum se poate considera liber de sub jugul lor și i-a recomandat să îi „elibereze” pe ceilalți trei colectori. Motelchiuh s-a întors fericit la Tenochtitlan cu oamenii proaspăt eliberați.

La Tizapancingo, un grup de Mexica a început să se organizeze pentru a supune satele Totonac care nu mai plăteau tribut. Cortés i-a ajutat cu cavaleria și a reușit să îi învingă rapid, ceea ce i-a convins pe tecuhtlis din Quiahuiztlán și Cempoala de eficacitatea forțelor spaniole și nu au ezitat să aprobe alianța. 30 de sate totonac s-au adunat în Cempoala pentru a pecetlui alianța și a mărșălui împreună pentru a cuceri Tenochtitlan, oferind un număr mare de tamemes pentru a transporta artileria europenilor.

Totonacii au contribuit cu 1.300 de războinici la întreprinderea lui Cortés; principalii lor comandanți erau Mamexi, Teuch și Tamalli. Acordul a fost încheiat pe baza faptului că, odată ce Mexica ar fi fost înfrântă, națiunea Totonac ar fi fost liberă. Orașele Cempoala și Quiahuiztlán au fost botezate Nueva Sevilla și, respectiv, Archidona, dar aceste nume nu au supraviețuit.

Distrugerea navelor și tentativa de dezertare

După plecarea emisarilor, Alonso de Grado și Alonso de Ávila au fost numiți primari supleanți ai Villa Rica de la Vera Cruz. La scurt timp după această numire, un grup de prieteni nemulțumiți ai lui Diego Velázquez au decis să se întoarcă în Cuba, printre care fratele Juan Díaz, Juan Velázquez de León, Diego de Ordás, Alonso de Escobar, Juan Escudero, pilotul Diego Cermeño și marinarii Gonzalo de Umbría și Alfonso Peñate. Având în vedere situația, a fost organizat un consiliu de război, prezidat de Cortés și organizat de regimentul orașului cu sprijinul noilor primari. Ca urmare, Juan Escudero și Diego Cermeño au fost condamnați la moarte prin spânzurare, lui Gonzalo de Umbría i s-a tăiat o parte din picior, iar ceilalți au fost arestați. Când au fost eliberați, răzvrătiții au devenit susținători necondiționați ai caudillo-ului. În plus, ca măsură preventivă pentru viitoarele conspirații, Cortés a ordonat ca majoritatea navelor să fie găurite și scufundate. Ca scuză, s-a spus că navele erau „nedemne de navigație”, iar această afirmație a fost susținută de adepții lui Cortés. Potrivit cronicii lui Díaz del Castillo, cei care intenționau să dezerteze au fost forțați să continue în întreprindere. Cei care erau în favoarea aventurii nu aveau nevoie de nici un artificiu pentru a se convinge: Căci ce condiție suntem noi, spaniolii, ca să nu mergem înainte și să rămânem în locuri unde nu avem nici un profit în război?

Conestabilul major din Villa Rica, Juan de Escalante, a fost lăsat la conducerea garnizoanei cu un mic grup de soldați, majoritatea bătrâni și răniți; printre ordinele lui Escalante se numărau asigurarea sprijinului necesar poporului Totonaca în cazul unor eventuale ostilități comise de mexica și paza coastei.

Între timp, guvernatorul insulei Jamaica, Francisco de Garay, a trimis o expediție de explorare cu trei nave și două sute șaptezeci de oameni sub comanda lui Alonso Álvarez de Pineda în Golful Mexic. După ce au navigat din Florida până la râul Pánuco, au fost văzuți de Escalante, care și-a alertat imediat căpitanul. Cortés a crezut că sunt vase trimise de Velázquez și a decis să întindă o capcană pe plajă pentru a-i captura pe noii expediționari, dar șiretlicul a funcționat doar cu șapte oameni care au debarcat pe o barjă, iar restul expediției a putut să se întoarcă în Jamaica. La 16 august 1519, Cortés, împreună cu restul spaniolilor și un contingent mare de aliați Totonac, a început marșul spre orașul Mexico-Tenochtitlan.

La început, călătoria conchistadorilor nu a fost una ușoară. Au trecut prin Ixcalpan (Rinconada) și apoi prin Xalapa, unde au fost bine primiți, precum și prin Xicochimalco. Au continuat până la Monte Grande, care a primit numele de Puerto de Dios, și apoi până la Teoizhuacán și Ayahualulco; au traversat Sierra de Puebla prin Cofre de Perote, cu o alimentare cu apă foarte limitată; s-au îndreptat spre nord prin orașele Altotonga, Xalacingo și Teziutlán până când au ajuns la Zautla, unde au fost întâmpinați de conducătorul local Olintetl. Când Olintetl a fost întrebat dacă era tributar al Mexica, răspunsul său a fost: „Există cineva care să nu fie vasalul lui Moctezuma?” În timpul interviului, Cortés a încercat să-l convingă să nu mai plătească tribut și să accepte coroana spaniolă, dar Olintetl a refuzat, deoarece un grup de războinici Mexica era staționat acolo; cu toate acestea, spaniolii au fost primiți și găzduiți. Tecuhtli de Ixtacamaxtitlán, care era și el vasal al lui Moctezuma, a trimis o invitație spaniolilor și a încercat să-i convingă să-și continue drumul spre Cholula pentru a evita traversarea teritoriilor tlaxcalane, dar Mamexi l-a avertizat pe Cortés de o posibilă capcană și a propus să trimită mesageri de pace la liderii tlaxcalani pentru a forma o alianță împotriva mexica. Cortés, convins de loialitatea Totonacs, a urmat sfatul și a continuat pe traseul prestabilit.

Tlaxcala era o confederație de orașe-state unite într-o republică guvernată de membrii unui senat. Tenochtitlan era organizată în mod similar unui imperiu; începând din 1455, puterea aztecă era formată pe baza unei triple alianțe ai cărei membri erau domnii din Texcoco, Tlacopan și Tenochtitlan, dar acesta din urmă exercita hegemonia puterii. În acei ani, ambele confederații au rivalizat între ele și au început războaiele înfloritoare împotriva lui Huejotzingo, Cholula și Tlaxcala. Principalul obiectiv al războiului a fost capturarea de prizonieri.

În aceste circumstanțe de animozitate, Cortés a sosit pe teritoriul Tlaxcala la comanda armatei Totonaca-Spanish, care era numeric mult mai mică decât populația densă din Tlaxcala, formată din Pinomes, Otomi și Tlaxcalanii, care trăiau în sute de mici așezări. Principalii reprezentanți au fost Xicohténcatl Huehue „cel Bătrân”, Maxixcatzin, Citlalpopocatzin și Hueyolotzin. La fel ca Mexica, Tlaxcaltecii îi considerau pe spanioli ca fiind semizei, deoarece veștile despre caii și armele lor îi impresionaseră. Maxixcatzin a fost înclinat să pecetluiască alianța și să lupte împotriva rivalilor lor înverșunați, dar Xicohténcatl Axayacatzin a susținut posibilitatea ca spaniolii să nu fie semizei, considerând că ambiția de care dăduseră dovadă pentru aur, micile furturi din sate, distrugerea templelor și nerespectarea legilor ancestrale erau dovezi ale unui comportament mai degrabă uman decât divin. Rezoluția era de a-i ataca pe noii veniți: în caz de victorie, creditul ar fi fost acordat națiunii tlaxcalane; în caz de înfrângere, otomienii ar fi fost învinuiți că au acționat fără să respecte ordinele senatului, iar alianța ar fi fost semnată.

La 2 septembrie 1519, un grup de cincisprezece indieni au servit drept momeală, lăsându-se urmăriți de străini până la pasul Tecóac, unde Xicohténcatl Axayacatzin pregătise o ambuscadă cu un număr mare de războinici otomani. Însuși Cortés a citit cererea, dar nu a fost ascultată. La strigătul „Santiago y cierra España!” a urmat prima bătălie, al cărei rezultat a fost favorabil spaniolilor, în ciuda dezavantajului lor numeric. În timpul nopții care a urmat, Cortés și oamenii săi au luat în considerare pentru prima dată posibilitatea ca armata lor redusă să fie anihilată, așezându-și tabăra pe dealul Tzompachtepetl.

Întotdeauna în căutarea unei alianțe, Cortés a trimis mesageri de pace și a primit un răspuns ironic din partea lui Xicohténcatl: „Pace? cu siguranță vom face pace, veniți la Tlaxcala, unde se află tatăl meu. În ciuda anunțului de exterminare, caii, armele și tacticile militare ale spaniolilor au prevalat asupra tlaxcalienilor, care au atacat într-un mod nearticulat, fără să coopereze între ei, încercând întotdeauna să captureze dușmanii în loc să-i lichideze.

Cu toate acestea, bătăliile care au urmat nu au fost victorii ușoare pentru spanioli și armata Totonac. La rândul său, Xicohténcatl a trimis spioni cu alimente și cadouri către garnizoana spaniolă, dar aceștia au fost descoperiți rapid. Cortés a ordonat ca pedeapsă amputarea mâinilor și a degetelor mari. Spionajul tlaxcalanilor s-a dovedit a fi un eșec, deoarece spionii au divulgat poziția și planurile armatei sale. În timpul unei noi confruntări în câmpie, care a fost din nou nefavorabilă Tlaxcala, Xicohténcatl l-a catalogat pe locotenentul său Chichimecatecle ca fiind incapabil, ceea ce a dus la dezertarea trupelor din Ocotelulco și Tepetícpac.

După ce a evaluat noua situație și având în vedere înfrângerile repetate, senatul din Tlaxcala i-a ordonat lui Xicohténcatl Axayacatzin să oprească războiul pentru a negocia un acord de pace. Xicohténcatl Huehue, Maxixcatzin, Citlalpopocatzin, Hueyolotzin și alți câțiva lorzi importanți i-au primit pe spanioli la 18 septembrie 1519. Ca semn de pace, tlaxcalanii le-au oferit spaniolilor femei, printre care o fiică a lui Xicohténcatl cel Bătrân, care s-a căsătorit cu Pedro de Alvarado și a fost botezată María Luisa Tecuelhuatzin. Războinicii tlaxcalani care au luptat ca aliați din acel moment au fost Piltecuhtli, Aexoxécatl, Tecpanécatl, Cahuecahua, Cocomitecuhtli, Quauhtotohua, Textlípitl și Xicohténcatl Axayacatzin. Acesta din urmă, însă, nu a fost niciodată convins de alianță.

Masacrul de la Cholula

Înainte de a se îndrepta spre Tenochtitlan, Cortés a ajuns la Cholula, un oraș tributar și aliat al Mexica, cu o populație de treizeci de mii de locuitori, care avea un cult adânc înrădăcinat al lui Quetzalcoatl. Tlaxcalanii nu erau prieteni cu cholultecii și i-au avertizat pe spanioli să nu aibă încredere în ei. O suită de cholulteci, condusă de căpitanii Tlaquiach și Ttalchiac, a ieșit în întâmpinarea armatei lui Cortés. Patru sute de spanioli și patru sute de totonacs au fost primiți și cazați în interiorul orașului, dar cei două mii de tlaxcalaci, pe care îi considerau dușmani, au fost nevoiți să campeze la periferie. Timp de două zile, tratamentul noilor veniți a fost ospitalier; la scurt timp după aceea, autoritățile din Cholulteca au început să se sustragă lui Cortés și căpitanilor săi, deoarece primiseră în secret instrucțiuni de la Moctezuma pentru a-i prinde într-o ambuscadă și a-i anihila pe spanioli. O bătrână care pretindea că este soacra lui Malintzin i-a mărturisit acestuia ceea ce se plănuia, iar la scurt timp, interpretul l-a alertat la rândul său pe Cortés.

În dimineața următoare, conchistadorul, anticipând, i-a capturat pe liderii cholulteci. Printr-un semnal preventiv, și-a trimis armata în atac preventiv, provocând așa-numitul măcel de la Cholula. Peste cinci mii de oameni au murit în mai puțin de cinci ore sub oțelul săbiilor spaniole și furia incontrolabilă a aliaților lor tlaxcalani și totonac, iar casele și templele au fost incendiate. Deși a fost o acțiune preventivă, multe dintre victime au fost civili Cholulteca neînarmați. Puțini războinici au opus rezistență, reacționând abia după primele două ore de la atacul surpriză. Se bănuia că douăzeci de mii de războinici Mexica erau campate în apropierea orașului pentru a întări ambuscada; cu toate acestea, nu au mai apărut. După victorie, spaniolii au confiscat aurul și bijuteriile, în timp ce aliații indigeni au luat sarea și bumbacul. Contingentul spaniol, tlaxcalan și Totonaca a rămas în Cholula timp de paisprezece zile. Cholultecii, care fuseseră tributari mexicanilor, au fost supuși și, înfrânți, au sfârșit prin a se alia cu forțele lui Cortés.

Conchistadorii și-au continuat expediția spre Huejotzingo; au traversat între cei doi vulcani de veghe din vale, Popocatepetl și Iztaccihuatl, printr-o zonă împădurită care astăzi poartă numele de Paso de Cortés. De cealaltă parte, au zărit pentru prima dată Lacul Texcoco și insula orașului Mexico-Tenochtitlan. Au trecut prin Amaquemecan și Chalco-Atenco, unde ambasadorii lui Montezuma au încercat să îi convingă să își oprească marșul. După o scurtă ședere în Ayotzinco, și-au continuat marșul spre Mixquic, Cuitláhuac (Tláhuac), Culhuacán și Iztapalapa. La sosirea în oraș, populația a privit cu uimire europenii și caii lor.

Intrare și ședere în Tenochtitlan

Montezuma a făcut multe încercări de a-l descuraja pe Cortés să avanseze spre Tenochtitlan. Tlatoani au trimis daruri, ambasadori și nenumărate mesaje pentru a-i convinge pe spanioli să nu viziteze orașul, dar totul a fost în zadar. După ce a ajuns în Valea Mexicului, armata formată din patru sute de spanioli, patru mii de tlaxcalani și șaisprezece cai a intrat în orașul Mexico-Tenochtitlan, construit pe o insulă din lacul Texcoco și legat de uscat prin trei căi principale, la 8 noiembrie 1519, corespunzând zilei „8 Ehecatl” din anul „1 acatl” al lunii Quecholli.

Cortes și oamenii săi au fost întâmpinați de către huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin și de o suită numeroasă, din care făceau parte tlahtoani de Tlacopan Totoquihuatzin, tlatoani de Tetzcuco Cacamatzin, Cuitlahuac, Tetlepanquetzaltzin, Itzcuauhtzin, Topantemoctzin și alți servitori. După o scurtă prezentare, a avut loc un schimb de cadouri. Cortés i-a dăruit lui Moctezuma un colier de mărgele de sticlă numite margaritas, iar suveranul i-a dăruit caudillo-ului un colier cu opt creveți de aur. Spaniolii au fost apoi cazați în palatul lui Axayácatl, în apropierea incintei sacre a orașului. Montezuma era un războinic experimentat, dar, fiind un om superstițios, a continuat cu ideea că vizitatorii ciudați erau posibili semizei. A avut o întrevedere privată cu Cortés și, potrivit mai multor cronici, a insinuat supunerea ca vasal al regelui Carlos I al Spaniei.

Între timp, pe coastă, urmând sfatul conchistadorilor spanioli, totonacii au încetat să mai plătească tributul obișnuit către mexica. Calpixque Cuauhpopoca i-a condus pe războinicii Mexica și a început atacul împotriva Totonacs, dar aceștia au fost apărați de garnizoana spaniolă din Villa Rica de la Vera Cruz. În urma luptelor, spaniolii au suferit șapte pierderi, printre care Juan de Escalante, care a reușit să incendieze orașul Nautla înainte ca oamenii săi să se retragă, dar a murit mai târziu din cauza rănilor. Vestea a ajuns curând la Tenochtitlan; de pe coastă, Mexica i-a trimis lui Moctezuma, împreună cu raportul bătăliei, capul decapitat al soldatului spaniol Juan de Argüello, ca dovadă că europenii erau ființe muritoare și nu zei. Tlahtoani, îngroziți la vederea capului, au interzis acțiunea militară și au cerut să păstreze secretul veștii. În același timp, mesagerii Totonac au raportat aceleași evenimente lui Cortés.

În timpul scurtei șederi, spaniolii descoperiseră din întâmplare comori ascunse într-una dintre camerele principale ale somptuosului palat al lui Axayácatl; dar evaluaseră și posibilul risc al unei ambuscade din partea mexica și, din aceste motive, au decis să-l supună pe Moctezuma. La 14 noiembrie, Cortés a luat ca pretext evenimentele de la Nautla pentru a-l aresta pe tlahtoani, cerând și pedepsirea celor responsabili. Surprins, Moctezuma a negat că ar fi ordonat atacul și a trimis după Cuauhpopoca, emisarii mexica fiind însoțiți de Francisco de Aguilar, Andrés de Tapia și Gutiérrez de Valdelomar. Din acel moment, tlatoani a fost păzit de o escortă spaniolă. Când emisarii s-au întors, tlahtoani i-au acordat lui Cortés privilegiul de a fi judecat; procesul a fost scurt, iar Cuauhpopoca, fiul său și cincisprezece directori din Nautla au fost condamnați la moarte pe rug. Pentru a preveni o revoltă, Montezuma a fost apoi încătușat și obligat să asiste la execuție. Poporul Mexica, tăcut și în așteptare, a început să se îndoiască de conducătorul lor suprem din cauza supunerii de care dăduse dovadă.

Sub pază permanentă, Montezuma și-a continuat activitățile zilnice. S-a întâlnit cu Cortés și cu căpitanii săi, le-a arătat orașul și împrejurimile. În zilele următoare, conchistadorul le-a cerut tlahtoanilor să renunțe la zeii lor și să interzică sacrificiile umane. De asemenea, a aflat de unde provine aurul. Spre uimirea și dezgustul preoților Mexica, efigiile zeilor lor au fost dărâmate, au fost impuse imagini creștine și a fost celebrată o slujbă în vârful Templo Mayor.

Au fost organizate excursii pentru a inspecta minele. Gonzalo de Umbría a mers la Zacatula, în regiunea mixtecă; Diego de Ordás la Tuxtepec și Coatzacoalcos; Andrés de Tapia și Diego Pizarro au mers în zona Pánuco. Cortés i-a cerut, de asemenea, lui Moctezuma să ceară aur de la toate orașele tributare Mexica. Tlahtoani au fost din nou de acord în speranța că, în schimbul predării acestor comori, europenii se vor retrage din Tenochtitlan. Pentru a facilita transportul și distribuția, tot aurul a fost topit în lingouri de către orfevrii din Azcapotzalco, iar a cincea parte a regelui a fost separată.

Un mic grup de spanioli a fost trimis în căutare de aur la Tetzcuco. Ghizii erau Netzahualquentzin și Tetlahuehuezquititzin, ambii frați ai lui Cacama. Din cauza unei neînțelegeri, Netzahualquentzin a fost suspectat de trădare și a fost condamnat la moarte prin spânzurare. Cacama, exacerbat, a încercat să se revolte împreună cu domnii din Coyoacán, Tlacopan, Iztapalapa, Toluca și Matalcingo, dar Ixtlilxóchitl, de asemenea fratele și dușmanul lui Cacama, l-a trădat. Rebelii au fost arestați, iar Cortés a decis să îl numească pe Coanácoch ca nou tlahtoani de Tetzcuco. Câteva zile mai târziu, Pedro de Alvarado l-a torturat pe Cacama pentru ca acesta să predea o cantitate mai mare de aur, acțiune care a fost denunțată de Bernardino Vázquez de Tapia în timpul procesului de rezidență al lui Alvarado.

Moctezuma a insistat ca Cortés să părăsească orașul, dar răspunsul a fost negativ. Șederea a fost prelungită sub pretextul că nu existau bărci, deoarece acestea fuseseră distruse. În ciuda neliniștii sociale a poporului Mexica din cauza acțiunilor conchistadorilor spanioli și a comportamentului abject al huey tlahtoani, aceștia din urmă au încercat prin toate mijloacele să împiedice o revoltă. La cererea lui Cortes, a ținut un discurs solemn în fața poporului său, în care, plângând, s-a recunoscut vasal al lui Carol I și a cerut supunere față de spanioli. El credea în profeții și superstiții, dar se temea și că, în cazul unei confruntări armate, poporul său va fi masacrat.

Considerând că deținea un control relativ asupra Tenochtitlanului, Cortés l-a trimis pe Juan Velázquez de León în regiunea Coatzacoalcos cu o sută de oameni cu scopul de a întemeia o colonie pentru a extrage aur și a păzi coasta. Rodrigo Rangel a fost trimis la Chinantla, iar pentru a-l liniști pe Moctezuma, Cortés i-a trimis pe Gonzalo de Sandoval, Martín López, Andrés Núñez și Alfonso Yáñez la Villa Rica de la Vera Cruz, cu ordinul oficial de a construi noi corăbii la vederea mexicanilor, dar cu instrucțiuni secrete de a efectua lucrările cât mai încet posibil.

Întrevederea procurorilor cu regele și Consiliul Castiliei

În timp ce acest lucru se întâmpla la Tenochtitlan, procurorii de la Villa Rica de la Vera Cruz, Alonso Hernández Portocarrero și Francisco de Montejo, au sosit la Sevilla. În octombrie 1519, episcopul Juan Rodríguez de Fonseca a aflat despre aceste evenimente și i-a ordonat contabilului de la Casa de Contratación, Juan López de Recalde, să confiște comoara transportată de procuratori. Fray Benito Martín obținuse deja la curte titlul de adelantado pentru Diego Velázquez de Cuéllar și a cerut ca guvernatorului Cubei să i se acorde autoritate deplină pentru a pedepsi insubordonarea lui Cortés.

Rodríguez de Fonseca deținea încă controlul Consiliului Castiliei, care se ocupa de afacerile din Indii, dar episcopul de Badajoz, Pedro Ruiz de la Mota, și secretarul regelui, Francisco de los Cobos y Molina, au fost impresionați de aurul adus din Mexic. Episcopul de Badajoz a pledat pentru Cortés în fața regelui Carol I. Pe de altă parte, procurorii s-au dus la Martín Cortés, tatăl caudillo-ului, pentru a încerca să obțină o întrevedere cu regele, care, la auzul cererii lor, s-a arătat interesat să îi primească și să îi întâlnească pe totonacii pe care îi aduseseră cu ei în călătoria lor. Emisarii lui Cortés au ajuns cu întârziere la Barcelona, unde trebuiau să se întâlnească cu regele, dar acesta, care era mereu în mișcare, se deplasase la Burgos. Cu toate acestea, au reușit să ia legătura cu avocatul Francisco Núñez și cu consilierul regelui, Lorenzo Galíndez de Carvajal, care au decis să îi sprijine.

Carol I fusese ales împărat al Sfântului Imperiu Roman și, pe lângă faptul că trebuia să se ocupe de afacerile din Războiul Castilian, trebuia să se ocupe de conflictul Reformei Luterane și să călătorească la Aachen, unde urma să fie încoronat, dar a manifestat un mare interes pentru afacerile din Indii. Când emisarii lui Cortés au ajuns la Burgos, curtea se mutase la Valladolid. La Tordesillas, monarhul a avut o întâlnire informală cu procurorii, dar abia la 30 aprilie 1520, la Santiago de Compostela, comisia Consiliului Castiliei i-a audiat în sfârșit pe procurori.

Comitetul era format din cardinalul Adriano de Utrecht, cancelarul imperial Mercurino Arborio Gattinara, episcopul de Badajoz Pedro Ruiz de la Mota, arhiepiscopul de Palermo Jean Carondelete, arhiepiscopul de Granada Antonio de Rojas Manrique, comandantul major al Castiliei Hernando de la Vega și episcopul de Burgos Juan Rodríguez de Fonseca. La reuniune au mai fost prezenți Dr. Diego Beltrán, Luis Zapata, Francisco de Aguirre, Lorenzo Galíndez de Carvajal, Pedro Mártir de Anglería, Bartolomé de las Casas, Juan de Sámano și Francisco de los Cobos y Molina. A avut loc o lungă ședință în care au fost interogați procurorii Francisco de Montejo, Alonso Hernández Portocarrero și emisarul guvernatorului din Cuba, Gonzalo de Guzmán. Deși episcopul de Burgos i-a acuzat pe Cortés și pe oamenii săi ca fiind dezertori și trădători, la 17 mai 1520, comitetul a decis să amâne rezoluția până la audierea unor noi dovezi atât din partea lui Velázquez, cât și a lui Cortés.

Expediția Narváez

Diego Velázquez, care nu era încă la curent cu ultimele evenimente din Spania, a confiscat bunurile lui Cortés și ale unora dintre oamenii săi de pe insula Cuba. El a organizat o armată formată din nouăsprezece nave, paisprezece sute de oameni, optzeci de cai, douăzeci de piese de artilerie și o mie de auxiliari cubanezi. L-a numit căpitan pe Pánfilo de Narváez, cu ordine secrete de a-l aresta sau ucide pe Cortés. Când Rodrigo de Figueroa, judecător de reședință în Hispaniola, a aflat de planurile lui Velázquez, a considerat că disputa nu era benefică pentru coroană și, prin urmare, l-a trimis pe oidorul Lucas Vázquez de Ayllón împreună cu șeriful din Santo Domingo Luis de Sotelo și notarul Pedro de Ledesma pentru a opri expediția. Vázquez de Ayllón l-a găsit pe Narváez în Xaraguas și i-a ordonat să anuleze expediția. În plus, la 18 februarie 1520, l-a informat direct pe Velázquez despre ordinele lui Figueroa, dar guvernatorul Cubei a mers mai departe cu planurile sale, ignorând cererea oficială și sfidând autoritatea lui Figueroa. În aceste condiții, Vázquez de Ayllón a decis să se deplaseze simultan la Villa Rica de la Vera Cruz pentru a încerca să negocieze un acord. Navele au părăsit Cuba la 5 martie 1520. Cu puțin timp înainte de a părăsi Cuba, o epidemie de variolă s-a răspândit pe insulă, iar virusul a fost transportat în excursie.

La excursia lui Narváez au luat parte Juan Bono de Quejo, Leonel de Cervantes, supraveghetorul guvernatorului Cubei, Gerónimo Martínez de Salvatierra, un nepot cu același nume ca Velázquez, cunoscut sub numele de „el Mozo”, primarul din Trinidad, Francisco Verdugo, Gaspar de Garnica, Baltasar Bermúdez și alți conchistadori experimentați. Andrés de Duero, secretarul lui Velázquez, dar prieten al lui Cortés, a călătorit și el, deoarece Amador de Lares murise la începutul anilor 1520. Navele s-au oprit la Cozumel, unde i-au salvat pe supraviețuitorii naufragiului lui Alonso de Parada și au înființat o mică garnizoană. S-au îndreptat spre Tabasco, ajungând la Potonchan, unde se afla Villa de Santa María de la Victoria, pentru a se reaproviziona cu apă, iar în ultima etapă a călătoriei au fost surprinși de o furtună, pierzând o corabie și cincizeci de oameni, printre care Cristóbal de Morante, care fusese partener și căpitan în prima excursie în peninsula Yucatán. Au ajuns la San Juan de Ulúa pe 19 aprilie, dar navele lui Vázquez de Ayllón sosiseră cu câteva zile mai devreme, astfel că oidorul a putut lua legătura cu oamenii de pe Villa Rica de la Vera Cruz, aflând mai devreme despre realizările lui Cortés.

La debarcare, Pánfilo de Narváez a decis să fondeze orașul San Salvador. Aceștia au intrat în contact cu Totonacs, pe care i-au informat că intenționează să-l aresteze pe Cortés și să-l elibereze pe Moctezuma. Grasul tecutli din Cempoala a fost șocat de veste, dar a preferat să-i întâmpine pe noii veniți, oferindu-le hrană pentru trei săptămâni. Totonacii au trimis cadourile obișnuite, dar Pánfilo le-a păstrat pentru el, provocând antipatia adepților săi. Deoarece zona era în pace, Ayllón a vorbit de bine despre Cortés, iar oamenii, care nu știau de planurile expediției, au devenit neliniștiți. Narváez l-a învinuit pe oidor pentru situația creată și a decis să-l aresteze. Vázquez de Ayllón, Pedro de Ledesma și unii dintre susținătorii lui Cortés au fost luați prizonieri și trimiși pe o navă spre Cuba. Oidorul nu a putut face nimic împotriva oamenilor lui Narváez, dar când aceștia au plecat, l-a amenințat pe căpitanul vasului că, dacă se va supune ordinelor de a merge în Cuba, va fi condamnat la spânzurătoare, așa că vasul a pornit spre Hispaniola. Acolo, Vázquez de Ayllón a denunțat evenimentele și a trimis scrisori în Spania în care detalia afrontul și comportamentul violent al lui Narváez. În cele din urmă, ceea ce s-a întâmplat a fost contraproductiv pentru interesele lui Diego Velázquez.

O suită a lui Moctezuma, care se afla în supunere, l-a contactat pe Narvaez, iar în scurt timp au fost trimise mesaje către huey tlatoani. acesta nutrea noi speranțe de a fi eliberat și a ținut secretă această comunicare, dar nu a putut ascunde vestea sosirii corăbiilor. Cortés l-a desemnat pe Fray Bartolomé de Olmedo și pe cinci emisari pentru a cerceta veștile despre ceea ce se întâmpla. pe coastă, Narváez i-a însărcinat pe Fray Antonio Ruiz de Guevara și pe scribul Alfonso de Vergara să îi comunice lui Gonzalo de Sandoval noile dispoziții ale lui Diego Velázquez: Cortés era considerat trădător, iar Narváez urma să primească sprijinul tuturor spaniolilor. Sandoval, departe de a da curs cererii, a decis să pună mâna pe comisari și să-i trimită imediat la Tenochtitlan. Narváez i-a trimis scrisori și lui Juan Velázquez de León, crezând în mod eronat că ruda guvernatorului cubanez ar fi un aliat.

Cortés i-a flatat pe Vergara și Guevara și și-a cerut scuze pentru modul în care Sandoval i-a tratat. Caudillo a organizat un banchet și le-a oferit aur, lucru care i-a uimit pe comisari. În scurt timp s-au împrietenit cu gazda și l-au informat despre toate detaliile expediției, au uitat să citească dispozițiile lui Velázquez și chiar au sugerat să trimită cadouri oamenilor lui Narváez. Cortés i-a trimis înapoi pe coastă cu o escortă și o scrisoare de răspuns către Narváez. În schimb, emisarii lui Cortés au fost arestați, cu excepția clericului Olmedo, care s-a dedicat descrierii bogățiilor țării. Când Vergara și Guevara au ajuns în San Salvador, au început să distribuie în secret aur oamenilor lui Narváez. Mesajul lui Cortés conținea cuvinte de bun venit și de invitație pentru membrii expediției, dar și de surprindere față de noua numire a lui Narváez.

Anticipând acest lucru, Cortés a părăsit Tenochtitlan mărșăluind cu o parte a armatei sale spre coastă, lăsând o garnizoană de optzeci de oameni sub comanda lui Pedro de Alvarado, și a trimis instrucțiuni lui Velázquez de León și Rangel să se întâlnească cu el în Cholula pentru a merge împreună spre Cempoala. Au avut loc mai multe intrări și ieșiri de mesageri, Narváez a făcut propuneri care nu au fost acceptate de Cortés, care a încercat să îl deposedeze în favoarea lui Velázquez, iar Cortés a făcut contrapropuneri inacceptabile din partea lui Narváez, care și-a justificat supunerea directă față de rege fără a recunoaște autoritatea guvernatorului Cubei. Întrevederile cu mesagerii au servit drept spionaj, Andrés de Duero l-a ajutat din nou pe prietenul său să mituiască diferiți ofițeri ai lui Narváez. Oamenii lui Cortés au avansat spre Mictlancuauhtla și au tăbărât pe 28 mai pe malul râului Chachalacas. Cu câteva ore înainte de atac, spionii săi au raportat detalii despre pozițiile adversarilor. Narváez se afla în Cempoala, încrezător că nu vor ataca din cauza condițiilor meteo.

Deși armata lui Cortés era mai mică decât cea a lui Narváez, atacul surpriză a fost rapid și precis. Diego Pizarro, cu șaizeci de oameni, avea ordin să pună mâna pe artilerie; Gonzalo de Sandoval, cu optzeci de oameni, trebuia să-l captureze sau să-l ucidă pe Narváez; Juan Velázquez de León urma să se confrunte cu forțele vărului său Diego Velázquez „el Mozo”, nepotul guvernatorului; Diego de Ordás trebuia să captureze forțele comandate de Salvatierra; în fine, Andrés de Tapia și Cortés urmau să întărească cu ajutorul oricăruia dintre ceilalți căpitani.

Când Narváez și-a dat seama de atac, a încercat să reacționeze, dar era prea târziu. Mita a funcționat, șeful artileriei, Bartolomé de Usagre, pusese ceară pe tunuri, praful de pușcă era ud, oamenii lui Bermúdez nu erau la posturi, iar spionii lui Cortés tăiaseră curelele de șa ale cailor. După o scurtă încăierare în vârful teocalli, piquero Pedro Gutiérrez de Valdomar l-a lăsat pe Narváez cu un singur ochi. Pedro Sánchez Farfán l-a dus pe prizonierul rănit la căpitanii Gonzalo de Sándoval, Alonso de Ávila și Diego de Ordás, care au luat presupusele provizii ale regelui, care s-au dovedit a fi doar instrucțiunile lui Velázquez. Când Pánfilo a fost adus în fața lui Cortés, acesta i-a spus: „Senor capitán, ia în considerare această victorie și faptul că m-ai întemnițat”, la care Cortés a răspuns: „Îi mulțumesc lui Dumnezeu și vitejilor mei cavaleri, dar unul dintre cele mai mici lucruri pe care le-am făcut pe aceste meleaguri a fost să te zădărnicesc și să te prind.” Au fost puține victime, nu mai mult de douăzeci, printre care tecutlii grași ai lui Cempoala Chicomácatl, Diego Velázquez „el Mozo” și Alonso Carretero. Majoritatea oamenilor s-au predat, convinși de bogăția pământurilor descoperite, și l-au recunoscut pe Cortés ca nou șef, mărind astfel forța militară a conchistadorului. Printre auxiliari se afla și un sclav negru care suferea de variolă. Când campania s-a încheiat, San Salvador a fost dezmembrat, iar Juan Velázquez de León a plecat la Pánuco pentru a popula zona cu o sută de oameni și a supraveghea eventualele incursiuni ale lui Francisco de Garay. Un mesager din Tenochtitlan l-a informat pe Cortés despre o rebeliune în oraș, în care toți oamenii care fuseseră lăsați să îl păzească au căzut într-o ambuscadă; de asemenea, a aflat despre comunicarea secretă pe care Moctezuma o avusese cu Narváez.

Măcelul de la Templo Mayor

În timpul absenței lui Cortés, ceremonia în onoarea zeului Huitzilopochtli urma să aibă loc la Tenochtitlan. Mexica i-au cerut permisiunea căpitanului Pedro de Alvarado, care le-a acordat permisiunea corespunzătoare pentru a desfășura sărbătoarea Tóxcatl, care era un ritual amplu în care se făcea o statuie a lui Huitzilopochtli; preoții, căpitanii, precum și tinerii războinici dansau și cântau neînarmați. Alvarado a ordonat să se închidă ieșirile, pasajele și intrările în curtea sacră, intrarea lui Cuauhquiyauac (Vulturul) în palatul minor, cea a lui Ácatl iyacapan (Punctul de trestie), cea a lui Tezcacóac (Șarpele oglinzilor) și apoi a început masacrul. „L-au tăiat pe cel care bătea toba, i-au tăiat ambele brațe și apoi l-au decapitat, capul lui tăiat a căzut departe, alții au început să ucidă cu sulițele și săbiile; sângele curgea ca apa când plouă și toată curtea era presărată cu capete, brațe, mațe și trupuri de oameni morți.

A fost o mare pierdere, deoarece cei uciși erau conducătorii care fuseseră educați la Calmecac, veteranii de război, calpixques, interpreții de codice, iar prezența străinilor îi ofensa pe locuitorii din Tenochtitlan. Prezența străinilor i-a ofensat pe locuitorii din Tenochtitlan, dar respectul lor pentru figura lui huey tlatoani era atât de mare, încât nimeni nu îndrăznise să-l contrazică. Masacrul de la Templo Mayor a provocat o indignare enormă, iar poporul mexica s-a aruncat împotriva palatului lui Axayácatl. Moctezuma l-a rugat pe tlacochcálcatl (șeful de arme) din Tlatelolco, Itzcuauhtzin, să calmeze populația furioasă cu un discurs în care le-a cerut tenochcașilor și tlatelolcașilor să nu lupte împotriva spaniolilor. Rebeliunea nu a mai putut fi oprită; populația, ofensată de atitudinea tlatoani, a strigat: „Nu mai suntem vasalii tăi! De asemenea, au fost iritați de atacul virulent asupra căpitanilor lor. Ei au asediat palatul timp de mai bine de douăzeci de zile, unde spaniolii s-au baricadat, luându-l cu ei pe Montezuma și alte căpetenii.

Expulzarea spaniolilor din Tenochtitlan

Întors în oraș și după o confruntare în Iztapalapa, Cortés a reușit să se alăture tovarășilor săi în palatul lui Axayácatl, de unde s-au apărat de atacurile constante. Potrivit lui Díaz del Castillo, Cortés a sosit cu peste 1.300 de soldați, 97 de cai, 80 de arbaletiști, 80 de pușcași, artilerie și peste 2.000 de tlaxcalași. Pedro de Alvarado l-a ținut prizonier pe Montezuma, împreună cu unii dintre fiii săi și cu mai mulți preoți.

Moartea lui Moctezuma Xocoyotzin a avut loc după aceste evenimente. Fernando de Alva Ixtlilxóchitl susține că spaniolii au fost cei care l-au ucis pe Moctezuma prin răni de sabie, lucru negat de cronicarii spanioli. Díaz del Castillo spune că Moctezuma s-a urcat pe unul dintre zidurile palatului pentru a le vorbi oamenilor săi și a-i calma; cu toate acestea, mulțimea furioasă a început să arunce cu pietre, una dintre ele rănindu-l grav pe Moctezuma în timpul discursului său. Moctezuma a fost dus înăuntru, dar a murit trei zile mai târziu din cauza rănii; trupul său și cel al lui Itzcuauhtzin, stăpânul din Tlatelolco, au fost scoase din palat de doi slujitori ai tlatoani și aruncate în șanț. Conviețuirea dintre Cortés și Moctezuma a creat o legătură de prietenie, iar tlatoani, înainte de a muri, i-a cerut lui Cortés să-i favorizeze fiul său, numit Chimalpopoca. Când Moctezuma a murit, Cortés și căpitanii care îl înrădăcinaseră au fost întristați.

Palatul a fost înconjurat, fără apă și fără hrană, iar Tlahtocan (consiliul) l-a ales pe un frate al lui Moctezuma, Cuitláhuac, ca nou tlatoani. În aceste condiții, Cortés a fost nevoit să abandoneze orașul. El a organizat evadarea ordonând să fie încărcat cât mai mult aur posibil. Pentru a-i împiedica pe spanioli să scape, mexica au demontat podurile canalelor din oraș, iar Cortés a folosit grinzile palatului lui Axaycácatl pentru a improviza poduri portabile.

Au luat totul, au luat totul, au luat totul ca fiind al lor, și-au însușit totul ca și cum ar fi fost soarta lor. Și după ce au luat tot aurul din toate, după ce l-au luat de la ei, au adunat toate celelalte lucruri, le-au strâns în mijlocul curții, în mijlocul curții; totul era o pană frumoasă”….

În noaptea de 30 iunie 1520, Cortés a părăsit Tenochtitlan. Pentru transportul aurului și al bijuteriilor au fost puse la dispoziție 80 de tamemes tlaxcalane. În față mărșăluiau Gonzalo de Sandoval, Antonio de Quiñones, Francisco de Acevedo, Francisco Lugo, Diego de Ordás, Andrés de Tapia, două sute de muncitori, douăzeci de călăreți și patru sute de tlaxcalieni. În centru, purtând comoara, Hernán Cortés, Alonso de Ávila, Cristóbal de Olid, Bernardino Vázquez de Tapia, artileria, Malintzin și alte femei indigene, Chimalpopoca cu surorile sale, prizonierii mexica și grosul forțelor spaniole și aliate. În ariergardă se aflau Pedro de Alvarado, Juan Velázquez de León, cavaleria și majoritatea soldaților lui Narváez.

Doar primii au reușit să iasă, pentru că, descoperiți și dată alarma, au fost hărțuiți din canoe, ucigând circa opt sute de spanioli și un număr mare de aliați, precum și pierzând patruzeci de cai, tunuri, archebuze, săbii, arcuri și săgeți de fier, precum și cea mai mare parte a aurului. Printre victime s-au numărat căpitanul Juan Velázquez de León, care îi fusese loial lui Cortés, deși era rudă cu Diego Velázquez de Cuéllar, Francisco de Morla, Francisco de Saucedo, Cacama, două fiice ale lui Moctezuma și Chimalpopoca. Cortés însuși a fost rănit la o mână. Supraviețuitorii au scăpat pe ruta Tlacopan, episod în care cronicarul López de Gómara a descris saltul lui Pedro de Alvarado la podul Toltacacalopan, lucru negat de Díaz del Castillo. Toți cronicarii sunt de acord cu plânsul lui Cortés în Noche Triste:

.. „În acest moment, Cortés s-a oprit și chiar s-a așezat, nu pentru a se odihni, ci pentru a-i plânge pe cei morți și pe cei rămași în viață, și pentru a se gândi și a spune ce-i dăduse norocul să piardă atât de mulți prieteni, atâtea comori, atâtea comenzi, un oraș și un regat atât de mare; Și nu numai că plângea pentru nenorocirea de acum, dar se temea de nenorocirea care avea să vină, pentru că erau cu toții răniți, pentru că nu știa unde să se ducă și pentru că nu era sigur de garda și de prietenia lui din Tlaxcala; și cine nu ar fi plâns când a văzut moartea și distrugerea celor care intraseră cu atâta triumf, fast și bucurie?

Bătălia de la Otumba

Traseul pe care l-au urmat spre Tlaxcala a fost prin Tlalnepantla, Atizapán, Teocalhueycan, Cuautitlán, Tepotzotlán, Xóloc, Zacamolco. La 7 iulie, conchistadorii au fost atacați cu înverșunare în bătălia de la Otumba, dar au triumfat prin uciderea lui cihuacoatl, sau căpitanul șef al mexicanilor, care a fost ucis, iar urmăritorii s-au dispersat și au fugit. Spaniolii și-au petrecut noaptea în Apan. Deoarece cel mai mare număr de victime a fost în rândul aliaților indieni, Hernán Cortés a crezut că alianța cu tlaxcalanii s-a încheiat după înfrângere, dar, contrar previziunilor sale, a fost primit cu amabilitate de senatul tlaxcalan, în ciuda opoziției lui Xicohténcatl. Forțele spaniole au început să se reorganizeze, deși le-a luat mai mult de un an să se întoarcă și să cucerească piața din Tenochtitlan.

Între timp, în oraș a izbucnit o epidemie de variolă, o boală necunoscută în America, în urma căreia mulți oameni au murit în scurt timp. Ca pagubă colaterală, a avut loc o foamete din cauza prăbușirii sistemelor de aprovizionare. Cuitláhuac a făcut să fie reconstruit templul principal, a reorganizat armata și a trimis-o în valea Tepeaca. El a încercat să facă o alianță cu Purepecha, dar cazonci Zuanga, după ce a analizat oferta, a refuzat să o accepte. De asemenea, au fost trimiși emisari cu intenția de a face pace cu tlaxcalanii, dar aceștia au refuzat categoric. În luna noiembrie a aceluiași an, Cuitláhuac a murit de variolă, la fel ca și tlatoani din Tlacopan Totoquihuatzin. Având în vedere că Cacama murise în timpul evenimentelor din 30 iunie, Tripla Alianță a avut noi succesori, Coanácoch la Tetzcuco, Tetlepanquetzaltzin la Tlacopan și Cuauhtémoc (Vulturul care coboară), nepotul lui Moctezuma Xocoyotzin, la Tenochtitlan.

Cuauhtémoc participase la episodul nopții triste în calitate de tlacochcálcatl (șef de arme) și se pronunțase împotriva atitudinii pasive a lui Montezuma. Deoarece mama sa era Tiacapantzin, moștenitoarea tronului din Tlatelolco, a reușit să obțină sprijinul întregului oraș. După ce a fost ales ca nou tlatoani, a continuat munca de reconstrucție și fortificare a orașului, așa cum și-a asumat întoarcerea spaniolilor, și a trimis ambasadori în toate orașele cerând aliați prin reducerea sau eliminarea tributului. El a căutat o a doua alianță cu noul cazonci Purepecha Tangáxoan Tzíntzicha, al cărui tată, Zuanga, murise și el de variolă; refuzul moștenitorului a fost mai violent, iar emisarii lui Cuauhtémoc au fost uciși la Tzintzuntzan.

Regruparea spaniolilor și aprovizionarea lui Cortés

Supraviețuitorii spanioli au petrecut trei zile în Hueyotlipan, unde au fost ajutați de către tlaxcalani. La scurt timp după aceea, Cortés și Maxixcatzin s-au întâlnit la Tlaxcala pentru a-și reînnoi alianța. Timp de douăzeci de zile, conchistadorii s-au odihnit, au îngrijit răniții și s-au reorganizat.

Cu puțin timp înainte de ultimul raid asupra Tenochtitlanului, două suite spaniole au fost atacate. Primul atac a provocat puțin peste douăzeci de victime; unii dintre oamenii lui Narváez au fost arestați de forțele lui Cortés și au fost duși în Valea Mexicului. Prizonierii nu au ajuns niciodată la destinație, deoarece au fost surprinși de războinicii Mexica la Quecholac. Al doilea atac a provocat patruzeci și cinci de victime spaniole și două sute de victime tlaxcalane, când o excursie condusă de Juan de Alcántara a fost anihilată la Calpulalpan.

Cortés a decis apoi să lanseze o campanie militară pentru a pedepsi regiunea, nu numai pentru a restabili onoarea și moralul oamenilor săi, ci și pentru a tăia ruta de aprovizionare a orașului Tenochtitlan de pe coasta de est. Bazându-se pe discursul lui Montezuma, războinicul spaniol a considerat că toți Mexica și tributarii erau în mod oficial vasali ai lui Carol I și că orice acțiune contrară, din acest motiv, ar trebui să fie considerată un act de rebeliune. Citirea ordonanței era o procedură obișnuită pentru a justifica din punct de vedere juridic actele punitive ale noii campanii.

Tlaxcalanii au contribuit cu două mii de războinici sub comanda lui Tianquizlatoatzin, care l-a condus pe Cortés în zonele Zacatepec, Acatzingo și Tepeaca. Teutonii locali s-au predat la 4 septembrie 1520. Mulți războinici Tepeaca au fost măcelăriți de către tlaxcalani fără nicio plângere din partea lui Cortés, care a tolerat în repetate rânduri acțiunile aliaților săi, chiar dacă erau aceleași acțiuni pe care le critica atât de mult la dușmanii săi.

Liderul spaniol a fondat orașul Segura de la Frontera și, din noua locație, a condus atacuri asupra orașelor Quecholac, Huaquechula, Itzocan, Tecamachalco, Zapotitlán, Izúcar și Chiautla. Câteva orașe din zonă, printre care Huejotzingo și Cuetlaxtlan, au ales să nu opună rezistență și au acceptat alianța cu forțele spaniole, însă altele, precum Tecamachalco și Acaptelahuacan, au fost aproape exterminate. La 30 octombrie, la Segura de la Frontera, Cortés a redactat a doua scrisoare de raport, în care a descris ultimele evenimente, fără a acorda o importanță deosebită eșecului din Tenochtitlan. Alonso de Mendoza și Diego de Ordás au fost însărcinați cu transmiterea misivei, dar au plecat spre Peninsula Iberică abia în martie 1521:

„… și pentru a nu face o relatare a tuturor particularităților care ni s-au întâmplat în acest război, ceea ce ar fi prea lung, voi spune doar că, după ce li s-a făcut somația de a veni și de a se supune ordinelor care le-au fost făcute în numele maiestății voastre despre pace, ei nu au vrut să se supună și le-am făcut război și s-au luptat cu noi de multe ori și cu ajutorul lui Dumnezeu și cu norocul regal al înălțimii voastre i-am dezarmat întotdeauna și am ucis mulți, fără ca ei să mă ucidă sau să rănească un singur spaniol în tot războiul respectiv. .în decurs de douăzeci de zile am făcut pașnice multe orașe și sate supuse acesteia, iar domnii și căpeteniile lor au venit să se ofere și să se dea ca vasali ai maiestății voastre…”.

Șeful tâmplarilor, Martín López, a fost trimis de Cortés la Tlaxcala. Misiunea sa era să taie și să pregătească lemnul pentru a construi treisprezece brigantine, care urmau să fie folosite în asaltul amfibiu asupra Tenochtitlanului. Când López a ajuns în Tlaxcala, a aflat că Maxixcatzin murise de variolă, dar a reușit să obțină fără probleme ajutorul lui Xicohténcatl Huehue.

Alonso de Ávila și Francisco Álvarez Chico au călătorit la Santo Domingo în căutare de cai, arbalete, praf de pușcă, archebuze și tunuri. Francisco de Solís a călătorit în Jamaica într-o misiune similară. Cheltuielile au fost finanțate din puținul aur salvat din Tenochtitlan și din aurul depozitat anterior în Tlaxcala.

În acele zile au sosit diferite nave: una dintre ele din Cuba, comandată de Pedro Barba, care avea la bord o scrisoare de la Velázquez adresată lui Narváez. Căpitanul navei și echipajul au decis să i se alăture lui Cortés. Același lucru s-a întâmplat și cu o navă comandată de Rodrigo Morejón. Din Castilia, Juan de Burgos a sosit la comanda unei nave care a făcut escală în Insulele Canare; în același timp, Juan de Salamanca a sosit din Sevilla și a făcut escală la Santo Domingo.

În zona râului Pánuco, o expediție condusă de Diego de Camargo, sub ordinele guvernatorului din Jamaica, Francisco de Garay, a fost înfrântă de indigenii Huastec. Pentru a înrăutăți situația, una dintre bărci a naufragiat în timpul evadării. Cei șaizeci de supraviețuitori și Camargo s-au alăturat lui Cortés. Guvernatorul din Jamaica a trimis bărci de sprijin, cincizeci de oameni sub comanda lui Miguel Diez de Aux și patruzeci de oameni sub comanda lui Francisco Ramirez „el Viejo”. Acești căpitani, evaluând situația, au decis și ei să se alăture forțelor lui Cortés.

Pentru a controla întreaga rută spre coasta de est, Gonzalo de Sandoval a fost desemnat să facă din nou campanie în Zautla și Xalacingo. Cu doar opt victime spaniole, orașele au fost supuse și, ca și la Tepeaca, prizonierii au fost înrobiți și prelucrați la fierărie.

Înaintarea spre Tenochtitlan dinspre est

Deoarece comorile au fost folosite pentru a obține provizii și pentru că a cincea parte a regelui a fost respectată, nu a existat nicio distribuire de aur către soldați. Unii dintre ei, printre care Andrés de Duero, au fost nemulțumiți, ceea ce a dus la ruperea lungii lor prietenii cu Cortés. Cortés a decis să îi lase pe cei neconformiști să se întoarcă în Cuba pentru a evita posibile revolte și a elaborat ordonanțe militare și civile pentru a-i controla pe cei care au rămas.

Forțele spaniole au început înaintarea spre Texmelucan, însoțite de un mare contingent de tlaxcalași, care numărau zece mii de oameni sub comanda lui Chichimecatecle. Obiectivul lui Cortés era să blocheze orașul Tenochtitlan. Orașele Huexotla, Coatlinchan, Chalco, Amecameca, Tlalmanalco, Ozumba și Mixquic au decis să îi sprijine pe spanioli, oferindu-le hrană.

Când forțele spaniole au ajuns la Tetzcuco, tlatoani Coanácoch au fugit la Tenochtitlan pentru a se alătura lui Cuauhtémoc. De asemenea, populația a evacuat orașul, plecând în parte spre Tenochtitlan în mii de bărci, lucru pe care Cortés nu a putut să-l împiedice. Tlaxcalanii au incendiat palatul lui Nezahualpilli, în care se aflau codrii texcocani. Ixtlilxochitl, dușmanul și fratele tlatoanilor, a devenit un aliat de nădejde al spaniolilor, a fost numit stăpân al orașului și, pe baza acestuia, Cortés a reușit să obțină întoarcerea unei părți a populației. Acolo a primit delegați din diferite orașe din regiune care i-au comunicat sprijinul lor pentru spanioli.

După opt zile în care și-a fortificat complexul de la Texcoco și nu a primit niciun atac, Cortés a avansat spre sud, spre Iztapalapa, cu 15 călăreți, 200 de infanteriști și 5.000 de aliați indieni, inclusiv un număr nedeterminat de texcocoani sub comanda lui Ixtlilxóchitl. Acest lucru însemna că se afla aproape de drumurile de acces spre Tenochtitlán. Itzapalapa a fost cucerită, dar majoritatea apărătorilor au putut fi evacuați cu barca. În timpul nopții, mexicanii au deschis un baraj, ceea ce a dus la inundarea orașului, iar Cortés a trebuit să evacueze piața în acea noapte, pierzând proviziile pe care le luase. A doua zi, Mexica a trimis o armată pe uscat, iar trupele au atacat de pe plute și s-au retras când spaniolii au încercat să atace. Incapabil să evite hărțuirea din partea bărcilor, neîndrăznind să atace marea armată de uscat și fără hrană, Cortés a ales să se retragă la Texcoco. În ciuda temerii sale că respingerea va împiedica noi orașe să continue să se alăture taberei spaniole, el a primit mai târziu delegați din Otumba și din alte orașe care și-au exprimat sprijinul.

Neavând comunicații directe cu coasta, Cortés l-a trimis pe Gonzalo de Sandoval cu trupe pentru a escorta o parte din forțele tlaxcalane pe pământurile lor, cu hainele obținute de acestea ca pradă, pentru a ajunge la Veracruz pentru a trimite corespondența lui Cortés și pentru a expulza la întoarcere garnizoana mexica din Chalco, de unde populația s-a oferit să treacă de partea spaniolilor. La rândul său, Cuauhtémoc a ordonat ca liniile de aprovizionare spaniole de la Chalco și Huexotla să fie tăiate, deoarece porumbul din zonă era de o importanță vitală. După ce a ajuns la Veracruz, Sandoval i-a învins pe Mexica la Chalco și s-a întors la Texcoco.

La 15 februarie 1521, Cortés a considerat că construcția brigantinelor ar trebui să fie finalizată lângă lac. Un număr mare de aliați tamemes și tlaxcalanii au transportat scândurile din Tlaxcala până pe malul lacului Texcoco, iar șanțurile au fost săpate pentru a pune bărcile în apă.

Campanii militare la nord și vest de Tenochtitlan

Odată ce navele au fost pregătite, Cortés a pornit din nou la drum pentru a ajunge la Tenochtitlán dinspre vest, ocolind laguna pe partea de nord. Avea 25 de călăreți și 300 de infanteriști, plus aliații Tlaxcalanilor. O forță mai mare decât cea folosită în drumul spre Iztacpalapan. La câțiva kilometri mai jos pe drum, au întâlnit și au distrus o armată mexica, în ceea ce a fost singura bătălie crâncenă a expediției. Apoi au atacat Xaltocan și au reușit să intre în oraș, dar la lumina zilei s-au retras din oraș și au tăbărât la o leghe distanță. În zilele următoare au trecut prin Huatullan, pe care l-au găsit abandonat, apoi prin Tenayuca, Cuautitlán și Azcapotzalco, fără a întâmpina nicio rezistență. În cele din urmă au atacat Tlacopan, principalul oraș al tepanecilor, unde era concentrată rezistența mexica, deoarece acest oraș era capul de pod al accesului spre Tenochtitlan dinspre vest. Tetlepanquetzaltzin și oamenii săi au fost forțați să se retragă în Tenochtitlan, iar a doua zi spaniolii au ars Tlacopan, ca răzbunare pentru cei care muriseră acolo în „Noche Triste”. Timp de șase zile, spaniolii au ținut orașul, luptând zilnic în încăierări cu trupele care veneau dinspre Tenochtitlan și avansând spre începutul drumului peste lagună. Mexica i-a îndemnat să încerce să o traverseze, dar Cortés nu a vrut să repete situația în care fusese prins în Tenochtitlán și s-a limitat la a hărțui capătul de apă al șoselei, cerând să discute cu trimișii lui Cuauhtémoc, în speranța de a obține o capitulare. Mexica au refuzat să negocieze și, într-o ocazie, când a amenințat că vor muri de foame în timpul asediului, i-au aruncat o pâine de porumb de pe turnul de apărare al șoselei de centură, spunându-i că au din belșug pentru ei, dacă o va dori. Văzând că nu poate negocia și că nu se poate menține în Tlacopán, deoarece orașele și zonele rurale din zonă fuseseră evacuate, Cortés s-a întors înapoi și s-a întors la baza spaniolă din Texcoco. Văzându-i retragerea, o armată mexica l-a urmat, dar a fost prinsă în ambuscadă de cavalerie și pusă pe fugă la Acolman.

Victoriile obținute de spanioli și întărirea alianței cu tlaxcalanii făceau deja prima pagină a ziarelor din Imperiul Mexica. Tributarii și dușmanii au mărit încet, dar inexorabil, forțele lui Cortés. Populații întregi din regiunile învecinate au trimis ambasadori de pace pentru a plăti tribut coroanei spaniole și pentru a se alia în atacul asupra Tenochtitlanului. Inerția copleșitoare a irupției se instalase.

Noii aliați nu numai că au sporit forța militară a conchistadorilor în această etapă, dar au îndeplinit și sarcina strategică de a spiona și informa comandamentul suprem cu privire la concentrările și mișcările forțelor inamice. Văzându-și înfrângerile suferite în lupta directă cu spaniolii în fața Tenochtitlán, Cuauhtémoc a contraatacat cu trupe trimise la Chalco și Tlalmanalco, în sudul sistemului lacustru, pentru a asigura stăpânirea zonei, împiedicând astfel comunicațiile asediatorilor și căile de aprovizionare către Tlaxacala. Cortés l-a trimis pe Sandoval, care a atacat garnizoanele mexica de la Huastepec și Acapichtlan, cucerind ambele orașe. După ce Sandoval s-a retras la Texcoco, mexicanii au făcut o nouă încercare de a reocupa Chalco. Armata trimisă acolo a mărșăluit atât de repede încât a ajuns înainte ca Sandoval să se poată întoarce cu trupe spaniole, dar la Chalco a fost respinsă de o armată locală, iar Sandoval a sosit pentru a găsi situația deja rezolvată în favoarea aliaților săi. Astfel, drumul cel mai direct de la Tlaxcala la baza spaniolă de la Texcoco a fost deschis definitiv, iar spaniolii au dominat atât estul, cât și sudul regiunii lacului.

Campanii militare la sud de Tenochtitlan

Ca răspuns la eforturile lui Francisco Álvarez Chico și Alonso de Ávila, în februarie 1521, o nouă navă din Santo Domingo a ancorat în largul Villa Rica de la Vera Cruz. Transporta arme, praf de pușcă, șaizeci de cai și două sute de oameni. Printre aceștia se numărau trezorierul Julián de Alderete, călugărul Pedro Melgarejo de Urrea și avocatul Alonso Pérez, care urmau să se alăture campaniilor militare.

În timp ce se afla în Tetzcuco, în ultimele zile ale lunii martie a acelui an, Gonzalo de Sandoval a adunat două sute de soldați spanioli, douăzeci de călăreți și un contingent mare de aliați Chalca și Tlaxcalan. A pornit spre Cuauhnáhuac (Cuernavaca) pentru a înfrunta o armată mexica care apăra acea poziție. Locul era important pentru Tenochtitlan, deoarece era calea de comunicație către Xochicalco. Sandoval și oamenii săi s-au odihnit la Tlalmanalco și, în timp ce își continuau înaintarea, au avut ciocniri la Huaxtépec (Oaxtepec) și Chimalhuacán. O a doua armată mexica a întărit zona și s-a poziționat la Yecapixtla. Sandoval a decis să se întoarcă la Texcoco.

Cortés și-a mărit contingentul cu texcocanos și huejotzingas; Olid, Tapia și Pedro de Alvarado l-au înlocuit pe Sandoval. Următoarea întâlnire a avut loc la stânca Tlayacapan. Căpitanii Pedro de Ircio, Andrés de Monjaraz, Rodríguez de Villafuerte și Francisco Verdugo au condus asaltul. Acolo, mexicanii au respins prima încercare, dar au fost înfrânți câteva zile mai târziu, când forțele spaniole i-au înconjurat și i-au lăsat fără apă.

Înaintarea conchistadorilor a continuat spre Yautepec. A doua armată mexica din oraș a fugit la Juchitepec, unde a fost depășită și supusă. La 13 aprilie, de la Tetzcuco, Cortés a pornit cu întăriri și a atacat Tepoztlán și Cuauhtlan (Cuautla). După ce orașele au fost invadate, s-a alăturat primei expediții pentru atacul final și definitiv asupra lui Cuauhnáhuac.

Următoarea etapă a campaniei a avut loc în Xochimilco. Tlatoani locali Yaomahuitzin au opus rezistență, aproape pe punctul de a fi înfrânți, și i-au înșelat pe spanioli, pretinzând că au intenția de a încheia un pact, dar numai cu scopul de a câștiga timp și de a primi ajutor de la Tenochtitlan. Cuauhtémoc a trimis un atac combinat pe uscat și prin lagună. Datorită factorului surpriză, Mexica și Xochimilca au obținut o victorie temporară. Cortés era cât pe ce să fie luat prizonier când a căzut de pe cal. Cristobal de Olea a reușit să-l salveze în schimbul faptului că a fost rănit, iar câțiva soldați spanioli au fost capturați și mai târziu măcelăriți. Bătălia a mai durat încă trei zile și, în cele din urmă, oamenii lui Cuauhtemoc s-au retras la Tenochtitlan.

După ce au străpuns bariera defensivă, conchistadorii au avansat spre Coyoacán, unde teuctli Coapopocatizin a ales să fugă, iar orașul a fost cucerit de forțele lui Cortés. De acolo, forțele de atac au fost împărțite cu obiectivele de a cuceri Churubusco, de a controla ariergarda din Tláhuac și Mixquic și de a înconjura lacul dinspre vest până la Tlacopan. În acest fel, asediul Tenochtitlanului a fost complet încheiat.

Unele forțe Mexica au atacat în încăierări izolate, reușind să captureze câțiva soldați. Cortés s-a urcat în vârful unui teocalli pentru a-i arăta trezorierului Julián de Alderete orașul Tenochtitlan, care se afla la 13 kilometri distanță. Alonso Pérez a observat o anumită melancolie în expresia cuceritorului și i-a spus:

„Uită-te la Nero din Tarpeia cum a ars Roma, copii și bătrâni strigând și nu s-a întristat deloc”.

A răspuns caudillo-ul spaniol:

„Îmi dădeam seama de câte ori trimisesem în Mexic să cerșesc pacea, iar tristețea mea nu era doar dintr-un singur motiv, ci gândindu-mă la marile munci pe care va trebui să le îndurăm până când vom reuși să o readucem la guvernare, și că, cu ajutorul lui Dumnezeu, o vom pune în curând în practică”.

În repetate rânduri, Cortés le-a cerut mexicanilor să se predea, iar aceștia au refuzat întotdeauna. Era în ajunul atacului final.

Situl Tenochtitlan

După ce a controlat estul, nord-estul și sudul țării, Cortés nu a ezitat să își reafirme pozițiile în Tlacopan (Tacuba), Azcapotzalco, Tenayuca și Cuautitlán. Obiectivul de izolare a orașului fusese atins și acum rămânea să coordoneze un atac simultan asupra orașului din toate abordurile, precum și asaltul susținut de brigantinele pe care le construise.

Cu puțin timp înainte de începerea asediului orașului, Antonio de Villafaña, încă loial lui Diego Velázquez de Cuéllar, a întocmit un plan de asasinare a lui Cortés și a căpitanilor Sandoval, Alvarado și Tapia. Villafaña a fost descoperit în curând și condamnat la spânzurătoare, astfel că fapta nu a mai avut repercusiuni.

După acest incident, Cortés a început să-și regrupeze forțele; brigantinele erau pregătite la Texcoco; a cerut oameni de la Chalco, Tlalmanalco; a trimis mesageri la Xicohténcatl Huehue și a cerut întăriri de la Tlaxcala, Cholula și Huejotzingo. Printre căpeteniile tlaxcalane a călătorit Xīcohténcatl Āxāyacatzin (fiul), care nu a vrut niciodată să fie aliatul lui Cortés.

Pedro de Alvarado a fost desemnat să conducă Tlacopan. Cristóbal de Olid cu sprijinul lui Andrés de Tapia, Francisco Verdugo și Francisco Lugo pentru Coyoacán. Gonzalo de Sandoval, susținut de Luis Marín și Pedro de Ircio, pentru Iztapalapa. Hernán Cortés a fost la comanda brigantinilor din Texcoco.

Înainte de începerea atacului, se știa că Xicohténcatl nu se afla în poziția sa, probabil pentru că își coordona forțele sau făcea muncă de stocare. Cortés a profitat de ocazie pentru a-l acuza de trădare și l-a condamnat la moarte prin spânzurare la 12 mai 1521.

Cortés a avut întotdeauna neîncredere în căpitanul tlaxcalan, care opusese o rezistență puternică în războaiele pe care le purtaseră înainte de a deveni aliați, iar prin această acțiune preventivă a vrut să elimine posibilitatea ca cei mai puternici aliați ai săi să se întoarcă împotriva sa.

Forțele inițiale pentru asediul Tenochtitlanului: Tlacopan – Pedro de Alvarado 30 de cai, 18 arbaletiști și trăgători, 150 de muncitori cu sabie și cu cataramă, 25.000 de tlaxcalieni. Coyoacán – Cristóbal de Olid 36 de cai, 18 arbaletiști și pușcași, 160 de muncitori cu sabie și cu cataramă, 20.000 de tlaxcalani. Iztapalapa – Gonzalo de Sandoval 24 de cai, 4 trăgători, 13 arbaletiști, 150 de muncitori cu sabie și sabie, 30.000 de aliați din Huejotzingo, Cholula și Chalco. Asalt amfibiu pe lacul Texcoco – Hernán Cortés 13 brigantine, 325 de oameni, fiecare brigantină cu 25 de spanioli și un bici, inclusiv căpitanul, supraveghetorul, 6 arbaletiști și pușcași.

A fost dat ordinul de a tăia rezervele de apă dulce care intrau în Mexico-Tenochtitlan dinspre Chapultepec, iar mexicanii au încercat să împiedice acest lucru într-o bătălie crâncenă, pe care au pierdut-o. Au început bătăliile, peste apele lacului Texcoco, de-a lungul șoselelor și podurilor, în mod coordonat. Sandoval a acoperit și zona Tepeyac. La început, pierderile de ambele părți au fost similare, atât atacatorii, cât și apărătorii își organizaseră acțiunile. Strategia conchistadorilor a fost să distrugă podurile și baricadele care duceau spre insula Mexico-Tenochtitlan și, cu ajutorul brigantinelor, să incendieze orașele, astfel încât cei asediați să nu mai aibă cum să se aprovizioneze cu alimente și apă. Strategia mexica a fost de a reconstrui și apăra podurile și baricadele, iar din când în când trimiteau escadroane pentru a contraataca barăcile conchistadorilor. Contrar obiceiului mexicanilor, care de obicei nu se luptau noaptea, confruntările au avut loc non-stop.

Díaz del Castillo a povestit în cronica sa că „în fiecare zi au fost atât de multe bătălii (nu întotdeauna victorii) încât, dacă le-aș fi povestit pe toate, ar fi părut o carte de Amadis sau de cavalerie. Au fost nouăzeci și trei de zile de asediu…”. Lipsa apei și a hranei a avut efect… „Spun că în trei zile și trei nopți, pe toate cele trei drumuri, pline de bărbați, femei și copii, nu încetau să iasă, și erau atât de slabi și de galbeni, de murdari și de puturoși, încât era păcat să-i vezi…”.

Pe de altă parte, López de Gómara a relatat în cronica sa că, la sfârșitul asediului, „mexicanii se hrăneau doar cu rădăcini, beau apă salmastră din lagună, dormeau printre morți și erau veșnic hedentini, nu și-au dorit niciodată pacea”.

Căderea lui Tenochtitlan

Ultima ofensivă externă a forțelor loiale mexicanilor a venit din partea Malinalcas, Matlatzincas și Cohuixcas. Cortés a trimis forțe sub comanda lui Andrés de Tapia și Gonzalo de Sandoval pentru a le opri înaintarea.

Conchistadorii spanioli au crezut că mexicanii erau complet slăbiți și au făcut un raid general asupra orașului. Într-o încăierare, Cortés a fost capturat, dar a fost salvat cu curaj de Cristóbal de Guzmán, care, pentru a-i salva viața lui Cortés, a căzut prizonier în mâinile mexicanilor. În retragerea deschisă, alți câțiva spanioli au fost luați prizonieri.

În conformitate cu obiceiurile de război ale mexicanilor, prizonierii au fost sacrificați zeilor lor în vârful templelor lor. Neputincioși, comilitonii lor au putut să observe evenimentele de la distanță, recunoscându-i după albul pielii lor. Cu toate acestea, evenimentul i-a dat curaj lui Pedro de Alvarado, care, în dorința sa de răzbunare, a preluat conducerea pentru asaltul final.

„Acum să spunem ce făceau mexicanii noaptea în cartierele lor mari și înalte, și anume că băteau în blestemata de tobă, care, repet, era cel mai blestemat și mai trist sunet care se putea inventa, și care răsuna în ținuturi îndepărtate, și cântau la alte instrumente mai rele și lucruri diabolice, și aveau lumini mari și dădeau strigăte și fluierături foarte mari; Și în acel moment îi sacrificau pe tovarășii noștri, pe cei care îl luaseră pe Cortés, și știam că, cu zece zile înainte, au terminat de sacrificat toți soldații noștri, iar în cele din urmă au părăsit Cristóbal de Guzmán. ..”.

La sfârșitul asediului, care a durat trei luni, Pedro de Alvarado a cucerit piața din Tlatelolco. Tenochcas care au mai rămas înfruntă ultimele bătălii și atunci conchistadorii au fost îngroziți să vadă că Mexica nu numai că îi sacrificaseră pe prizonieri: pe lângă faptul că le scoteau inimile, rupseseră pieile spaniolilor căzuți pentru a-și decora templele sau pentru a le oferi zeului lor Xipe Totec.

Unii dintre ultimii lorzi și șefi Mexica au fost uciși în această încăierare. Cei mai importanți căpitani în apărarea asediului din partea Tlatelolcas au fost Coyohuehuetzin și Temilotzin, iar din partea Tenochcas, Tlacutzin și Motelchiuhtzin. Cuauhtémoc s-a întâlnit în Tolmayecan cu căpitanii, intendenții și directorii săi pentru a discuta despre capitularea iminentă.

La 13 august 1521, corespunzând zilei de „1 coatl” a anului „3 calli”, Cuauhtémoc a părăsit Tenochtitlan într-o canoe, probabil cu intenția de a negocia predarea, dar a fost zărit și capturat de căpitanul García Holguín, în timp ce orașul a căzut în mâinile spaniolilor și ale aliaților lor. Când Cuauhtémoc s-a aflat în prezența lui Cortés, a arătat cu degetul pumnalul pe care conchistadorul îl purta la centură și i-a cerut să-l ucidă, deoarece, nefiind capabil să-și apere orașul și vasalii, a preferat să moară de mâna invadatorului. Acest fapt a fost descris de Hernán Cortés însuși în a treia sa scrisoare de relație cu Carol I al Spaniei:

„A venit la mine și mi-a spus în limba lui că făcuse deja tot ceea ce era obligat să facă pentru a se apăra pe el și familia lui până să ajungă în acea stare și că acum ar trebui să fac cu el ce vreau; și a pus mâna pe un pumnal pe care îl aveam, spunându-mi să îl înjunghii și să îl omor…”.

Potrivit estimărilor lui Hernán Cortés, conchistadorii spanioli, împreună cu aliații lor tlaxcalani, texcocani, huejotzinca, chalca, cholulteca și alți aliați, au ucis peste patruzeci de mii de mexicani în ultimele zile ale asediului. López de Gómara a descris în lucrarea sa că „asediul a durat trei luni, a avut în el două sute de mii de oameni, nouă sute de spanioli, optzeci de cai, șaptesprezece lovituri de artilerie, treisprezece brigantine și șase mii de bărci. Cincizeci de spanioli și șase cai au fost uciși, iar indienii nu au fost prea mulți. Au murit o sută de mii de inamici, fără a-i număra pe cei uciși de foame și de ciumă”.

Pentru a sărbători evenimentul, castelanii s-au adunat în palatul domnului din Coyoacán Coapopocatizin, deoarece duhoarea din Tenochtitlan era insuportabilă. Au organizat un banchet cu vin, carne de porc, carne de curcan și tortilla de porumb din belșug. A doua zi au celebrat slujba și au cântat un tedeum.

Texcocanii în cucerire

Tetzcoco (Texcoco) a fost un oraș important, al doilea din Valea Mexicului, având ca antecedente o alianță cu Tenochtitlan și Tacuba [90 de ani înainte de sosirea spaniolilor]. După moartea lui Nezahualcoyotl (1472) și, mai târziu, a succesorului său Nezahualpilli (1515), puterea sa a scăzut, în timp ce cea a Mexica a crescut.

Cacamatzin (nepotul lui Motecuhzoma Xocóyotl) a preluat funcția de nou tlatoani, el făcuse parte din grupul care l-a primit pe Hernán Cortés pe Calzada de Iztapalapa (8 noiembrie 1519) împreună cu domnii din Coyoacán, Iztapalapa și Tacuba. Potrivit lui Bernal Díaz del Castillo, spaniolii au presupus că Motecuhzoma era împăratul.

Nu există suficiente informații pentru a ști ce se întâmpla în interiorul casei regale din Texcoco în timpul invaziei spaniole, deși există:

-Operele istorice ale lui Fernando de Alva Ixtlilxóchilt, Compendio histórico del Reino de Texcoco și Historia de la nación chichimeca, care relatează irupția spaniolă din perspectiva „familiei regale din Texcoco”.

-Relación de Tezcoco de Juan Bautista Pomar.

-Fragmentul 2 din Codex Ramirez despre prinții texcocani.

Fernando de Alva Ixtlilxóchitl (1568-1648) era descendent al ultimului domn de Texcoco, străbunica sa Ana Cortés provenea din casa regală de Acolhua, fiica lui Hernando Ixtlilxóxhitl, la rândul său fiul lui Nezahualpilli. Este considerat „cronicarul original” al texcocanilor, a studiat la Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, a fost interpret pentru Juzgado de indios și a murit la vârsta de 80 de ani. El a interpretat picturile antice și, mai târziu, a elaborat cronicile.

În Entrada de los Españoles en Texcuco (scrisă în 1608), Fernando de Alva povestește că, după moartea lui Cacamatzin în timpul bătăliei de la Noche triste (Noaptea victorioasă), la 31 decembrie 1520, Coanacochtzin a fost noul tlatoani. Motivul numirii sale este necunoscut, căci atunci când Cuitláhuac i-a întrebat pe texcocani cui aparținea dreptul la regat, Yoyontzin (Coanacochtzin.

Tlatoani din Texcoco era în favoarea Tenochtitlanului, unde s-a mutat, lucru de care au profitat prinții Tecocoltzin, Yoyontzin și Ixtlilxóchitl, care căutau să fie aliați ai lui Cortés. Confruntat cu vidul de putere din orașul texcocan, Tecocoltzin a preluat conducerea, iar la moartea sa prematură a fost succedat de Ahuaxpictzatzin, care a domnit câteva zile, până când Ixtlilxóchitl a fost numit Hernando Ixtlilxóchitl, „singurul șef al conchistadorilor care a fost egal cu Hernán Cortés”, astfel încât căderea Tenochtitlanului a fost „o ispravă a lui Cortés și Ixtlilxóchitl”.

După atacul de la Chalco (5 aprilie 1521), spaniolii au început călătoria spre Texcoco pentru a termina cele 12 brigantine pe care urmau să le folosească în bătălia pentru Tenochtitlan. Pe drum, s-au confruntat cu Mexica și aliații lor care au efectuat atacuri „combinate de infanterie și marină”; au supraviețuit datorită ajutorului indienilor care le-au arătat fântânile pentru apă potabilă.

În Texcoco, spaniolii au adunat și au înarmat cele 12 brigantine care au fost sculptate în Tlaxcala. Deși tunurile erau o nouă armă de război, texcocanii aveau cunoștințe vaste despre sistemul de apă, adică un avantaj pentru atacul asupra Tenochtitlanului. Cronicile afirmă că Cortés „a distrus părți din apeductele din Coyoacán și Chapultepec” cu intenția de a împiedica fluxul de apă potabilă către Mexic, o interpretare care corespunde versiunii lui Cortés și nu cunoștințelor coloniștilor inițiali.

Opt mii de băștinași au luat parte la lansarea brigantinelor și timp de 50 de zile au „pregătit șanțul”. Ar fi reușit Cortés „să o facă fără ajutorul băștinașilor? Și fără brigantine, ar fi reușit el să obțină rezultatul pe care îl cunoaștem cu toții?

Cea mai mare parte a armatei care a atacat Tenochtitlan era formată din texcocanos, tlaxcaltecas și chalcas, motiv pentru care unii istorici spun că a fost „un război între indieni, între popoare inamice din Mesoamerica”.

Texcocanii, obișnuiți să formeze alianțe și să mențină puterea, să trăiască cu un sistem de legi și unde tlatoani „încetau războaiele în caz de foamete”, erau aliați ai Mexica. Din cauza sosirii spaniolilor și a divergențelor din cadrul casei regale, aceștia au ales să rupă Tripla Alianță și să se alăture europenilor pentru a continua ca „un oraș puternic”. Astfel, trădarea corespundea tipului de relații de putere dintre mezoamericani.

Poziția lui Fernando de Alva Ixtlilxóchitl implică considerarea strămoșului său drept „învingător-victorios alături de Cortés împotriva adevăraților mexicani cuceriți”.

În ceea ce privește Relación de Tezcoco a lui Pomar, aceasta este o cronică incompletă din cauza paginilor rupte și a ilustrațiilor lipsă, fiind considerată „una dintre cele mai amputate din arhiva colonială latino-americană”. Juan Bautista Pomar a evidențiat caracterul lorzilor din Texcoco înainte de irumperea spaniolilor, în special Nezahualpiltzintli și Nezahualcóyotl, pe care i-a descris ca fiind „tlatoque integri, curajoși, pașnici, uitați pe nedrept”, iar Texcoco un loc cu legi, pașnică în ciuda războaielor cu alte popoare, unde băștinașii „nu se temeau de moarte, ci făceau ceva „infamant sau jignitor””, o societate „dreaptă” până la sosirea spaniolilor și distrugerea memoriei pe care aceștia au efectuat-o prin arderea tablourilor, printre alte pierderi.

„Interpretarea” irupției spaniole „a avut ca rezultat o societate care nu era în întregime justă, foarte diferită de societatea texcocană care era deja dispărută”.

Deși texcocanii și tlaxcalanii i-au învins pe mexica, în timp, situația lor în fața spaniolilor a fost similară cu cea a celorlalți indieni. Europenii au distrus templele și palatele casei regale din Texcoco, precum și amoxcalli (biblioteca) care cuprindea date din perioada mexica, unele poezii ale tlatoanilor reușind să supraviețuiască.

Restaurarea orașului și chinul lui Cuauhtémoc

Cortés nu a fost interesat de moartea lui Cuauhtémoc în acel moment, preferând să se folosească de recunoașterea sa ca tlatoani cu Mexica, chiar dacă acesta era de fapt deja un supus al împăratului Carol al V-lea și al lui Cortés însuși. A făcut acest lucru cu succes, profitând de inițiativa și de puterea lui Cuauhtémoc, căruia i-a redat statutul de nobil mexica, respectat și bine tratat, dar captiv, pentru a-și folosi prestigiul și autoritatea pentru a-i guverna pe cei învinși, obținând cooperarea mexica în munca de curățare și restaurare a orașului. Primul lucru pe care l-a ordonat a fost să restabilească alimentarea cu apă potabilă a orașului. Tenochtitlan a fost reconstruit în stil renascentist european și a devenit mai târziu capitala Noii Spanii, care a fost primul viceregat al Indiilor, sub numele de Mexic.

Lăcomia pentru aur nu a întârziat să apară și, nemulțumit cu trei sute optzeci de mii de pesos de aur deja topit în lingouri, conform cronicii lui Díaz del Castillo, sau cu o sută treizeci de mii de castellanos, conform cronicii lui López de Gómara, trezorierul Julián de Alderete a cerut să fie chinuit Cuauhtémoc, pentru ca acesta să mărturisească unde se ascundea restul comorii lui Moctezuma Xocoyotzin. Atunci, Tetlepanquetzaltzin și Cuauhtémoc și-au uns picioarele cu ulei și au fost ținuți aproape de foc. Tetlepanquetzaltzin i s-a plâns lui Cuauhtémoc de martiriu, iar acesta i-a răspuns: „Sunt oare în vreun fel de desfătare sau de baie? Ani mai târziu, în Spania, Hernán Cortés a fost acuzat că a permis martiriul.

Comorile au fost apoi numărate, iar al cincilea regal a fost separat, care includea aur, perle, argint, borcane, farfurii, idoli de aur, precum și figuri de pești și păsări, haine de lux ale preoților, pene exotice, animale vii precum păsări, jaguari și sclavi. Alonso de Ávila și Antonio de Quiñónez au fost cei care au transportat această încărcătură în trei caravele, dar au fost atacate de corsarii francezi comandați de Jean Fleury în apropiere de Azore. Întregul cincinal al regelui a fost furat, iar spaniolii au fost luați prizonieri. Ávila a fost eliberat doi ani mai târziu.

Aurul a fost împărțit între conchistadori. Dacă scădem plata către coroană, partea lui Cortés, cheltuielile expediției și salariile mari ale unor căpitani, suma care urma să fie distribuită între trupe se ridica doar la șaptezeci de pesos, o sumă ridicolă, întrucât la acea vreme o sabie costa cincizeci de pesos. Suma era ridicolă, deoarece la acea vreme o sabie costa 50 de pesos. Pentru a obține noi comori și pentru a ridica moralul oamenilor, Cortés a organizat imediat noi expediții. În acest fel, a evitat o rebeliune.

Liderul spaniol a cerut să fie trimiși frați sau preoți pentru a-l evangheliza. Între timp, s-a stabilit la Coyoacán, unde a sosit și soția sa, Catalina Juárez „la Marcaida”, care a murit la scurt timp după aceea. Când, în 1522, a primit autorizația corespunzătoare din partea regelui în Noua Spanie, Hernán Cortés a început alocarea de terenuri soldaților și căpitanilor care participau la campanii, folosind sistemul encomienda.

Michoacán se predă

Purepecha erau dușmani ai Mexica, dar Cuitláhuac a trimis mesageri care îi cereau ajutor cazonciului Zuanga, care, indiferent de situația din Tenochtitlan, a decis să nu-i sprijine. Unul dintre mesagerii Mexica a sosit bolnav de variolă, ceea ce a provocat o epidemie în zonă. Succesorul conducătorului Purepecha a fost fiul său cel mare, Tangáxoan Tzíntzicha, căruia Cuauhtémoc i-a cerut și el ajutorul, dar refuzul a fost mai violent; noul cazonci a ordonat uciderea mesagerilor.

La scurt timp după aceea, vestea căderii Tenochtitlanului din mâinile spaniolilor a ajuns la Tzintzuntzan, capitala poporului Purepecha. a ajuns la Tzintzuntzan, capitala poporului Purepecha. Tangáxoan Tzíntzicha a evaluat situația și a trimis ambasadori de pace la Coyoacán, care au fost bine primiți de conchistadorii spanioli. Cortes și-a etalat forțele militare, caii, artileria și brigantinele, ambasadorii au fost impresionați și s-au întors cu vestea pe platoul Purepecha.

Noul cazonci și consilierii săi, în ciuda îndoielilor pe care le aveau, au preferat în cele din urmă să îl primească pașnic, la 25 iunie 1522, pe Cristóbal de Olid, care conducea o forță de patruzeci de cai, o sută de infanteriști și indieni aliați. Tangáxoan Tzíntzicha a livrat un tribut mare în aur și argint, jurând supunere față de coroana spaniolă. Această pace a fost ulterior ruptă la sfârșitul anului 1529 și începutul anului 1530 de Nuño de Guzmán, când, într-un act de cruzime și lăcomie, l-a ucis pe Tangáxoan Tzíntzicha, provocând revolta poporului Purepecha.

Campanii în Tuxtepec și Coatzacoalcos

În zona Tuxtepec (Oaxaca), a fost instalată o garnizoană cu soldați din expediția Narváez și câteva femei. Garnizoana era locuită de chinanteci și mazateci, care au atacat garnizoana, omorând puțin peste șaizeci de soldați și femei. Cortés l-a trimis pe Gonzalo de Sandoval în zonă și, într-o scurtă campanie militară, l-a capturat pe conducătorul băștinașilor, care a fost judecat și condamnat la moarte pe rug.

Cortés, prin intermediul căpitanului Brionesa, a cerut popoarelor zapotece să se supună, dar nu a avut succes în acest prim caz. O campanie suplimentară ar fi necesară pentru a obține controlul asupra zonei Mixtec-Zapotec.

Apoi, călătorind prin Istmul Tehuantepec, Gonzalo de Sandoval a înaintat spre Coatzacoalcos și Orizaba (Veracruz) și a fondat, în iunie 1522, satul Espíritu Santo (Coatzacoalcos) și cel de Medellín, în apropiere de actualul Huatusco, începând să colonizeze coasta sudică a ceea ce astăzi este statul Veracruz.

Campanie în Zacatula și Colima

Juan Álvarez Chico a fost însărcinat să cucerească Zacatula (Guerrero), dar după ce a întemeiat un sat, a avut loc o revoltă și spaniolii au fost înfrânți.

La rândul său, Juan Rodríguez de Villafuerte a încercat să cucerească Regatul Colliman, situat în zona actualului stat mexican Colima, și s-a îndreptat spre Caxitlán, vechea capitală situată în Tecomán, dar a fost respins de Colímotl, șeful colimenilor.

Cortés l-a trimis pe Cristóbal de Olid pentru a-l ajuta pe Villafuerte, dar și această a doua încercare a fost respinsă. Și-a schimbat strategia și în 1523 l-a trimis pe Gonzalo de Sandoval cu un număr mai mare de luptători pentru a-l supune pe Colímotl. În cele din urmă, forțele spaniole au fost victorioase.

La 25 iulie 1523, conchistadorul spaniol Gonzalo de Sandoval a fondat în Caxitlán (municipalitatea Tecomán) prima Villa de Colima și prima primărie din vestul Noii Spanii.

Pe de altă parte, Olid și Villafuerte au fost trimiși să susțină poziția lui Zacatula, reușind să supună regiunea și să fondeze o vilă în actuala regiune Acapulco. Ani mai târziu, locul a devenit principalul port de comunicare cu continentul asiatic și a fost un punct strategic pentru comerț.

În 1524, Hernán Cortés l-a numit pe Francisco Cortés de San Buenaventura locotenent și primar al orașului Colima. A desfășurat campanii spre Cihuatlán (Jalisco), Autlán și Etzatlán, rasând satele care nu se supuneau și atribuind encomiendas tovarășilor săi. Zona a fost locuită de Caxcans. Raidurile au ajuns la râul Santiago în aprilie 1525, dar, după ce a descoperit că nu era o zonă exploatabilă, Francisco Cortés s-a întors fără să lase în urmă nicio colonie spaniolă.

Campanie în Oaxaca, Tehuantepec și Tututepec

La 25 noiembrie 1521, Francisco de Orozco y Tovar și-a concentrat forțele la Huaxyácac (Oaxaca) și a înființat un sat în care capelanul Juan Díaz a oficiat o slujbă. La început, aceștia au opus rezistență și au întins ambuscade forțelor spaniole; totuși, la scurt timp, zapotecii s-au aliat cu spaniolii, plătind tribut în schimbul unei alianțe împotriva poporului mixtec, ceea ce a favorizat cucerirea Oaxaca. Din această regiune, zapotecii i-au trimis o ambasadă lui Cortés, oferindu-și prietenia în schimbul unei alianțe împotriva mixtecilor, care locuiau în regiunea Tututepec. Aceștia au raportat, de asemenea, existența aurului în zonă. În acest timp, Cortés știa de incidentul cu corsarul francez în care se pierduse a cincea parte a regelui, așa că l-a desemnat pe Pedro de Alvarado să meargă în zonă cu ordinul de a salva cât mai mult aur posibil. Alvarado s-a întâlnit cu forțele lui Orozco și a înaintat spre Tututepec pentru a-și îndeplini misiunea, unde s-a confruntat cu mixtecii, care au fost înfrânți după ce au opus o rezistență puternică. La 16 martie 1522, Orozco a fondat orașul Tututepec.

Campania pe râul Panuco

Francisco de Garay, guvernator al Jamaicăi, a trimis două expediții în regiunea râului Pánuco sub comanda lui Alonso Álvarez de Pineda și Diego de Camargo, care au eșuat în încercarea de a coloniza zona, deoarece au fost atacate și respinse de huastecani. Supraviețuitorii s-au alăturat forțelor lui Cortés, căruia i-au raportat, de asemenea, înfrângerea în zonă. Cortés a făcut campanie în zona Huasteca, intrând prin Coxcatlán, Chila, Tamuín, Tancuayalab, Tampamolón, învingându-i în cele din urmă pe huastecani. După ce orașul Oxitipa a fost supus, a fondat orașul Santiesteban del Puerto (Pánuco). Cortés l-a numit pe Pedro Vallejo locțiitor general al garnizoanei.

Între timp, Garay a obținut titlul de adelantado acordat de coroana spaniolă pentru a coloniza regiunea și a pornit din nou într-o a treia expediție. Surprins să nu găsească nicio urmă de Camargo și de soldații lui Cortés, expediția sa s-a stabilit în Santiesteban del Puerto (Pánuco) împreună cu Vallejo. Gonzalo de Sandoval și Pedro de Alvarado l-au dus pe Garay în Mexico City, unde l-a întâlnit pe Cortés, stabilind o relație bună și un acord prin care fiul lui Garay se va căsători cu fiica lui Cortés. Cu toate acestea, la scurt timp după Crăciunul din 1523, Garay a murit brusc din cauza unor dureri de flanc (pneumonie).

După moartea lui Garay, căpitanii Juan de Grijalva, Gonzalo de Figueroa, Alonso de Mendoza, Lorenzo de Ulloa, Juan de Medina, Antonio de la Cerda și Taborda au refuzat să se supună fiului lui Garay, iar soldații s-au răzvrătit, furând femei, găini și alimente de la băștinașii din zonă. Băștinașii furioși au atacat garnizoana și au provocat numeroase pierderi de vieți omenești conchistadorilor spanioli. Potrivit cronicii lui Díaz del Castillo, cel puțin 600 de spanioli au murit, printre care și Pedro Vallejo. Cortés, care era rănit la braț, l-a trimis pe Gonzalo de Sandoval cu cavalerie, archebuzieri, aliați tlaxcalani și mexica pentru a controla revolta. Represaliile împotriva băștinașilor au fost severe, iar spaniolii răzvrătiți au fost mustrați și trimiși înapoi în Cuba.

Campania din Guatemala

Cortés, mereu în căutare de aur, l-a trimis pe Pedro de Alvarado în decembrie 1523 la comanda unui detașament de soldați spanioli, aliați cu cholulteci, tlaxcalteci și mexicas, în regiunea Quauhtlemallan (Guatemala). Expediția sa a traversat Tehuantepec și regiunea Soconusco în mod pașnic, dar a avut ciocniri cu Quichés în Zapotitlán, Quetzaltenango și Utatlán. În curând și-a dat seama că zona era împărțită în diferite popoare, Quichés, Cakchiqueles, Mames, Pocomames și Zutuhiles. În dorința sa de a cuceri zona, s-a aliat cu conducătorii Cakchiquel Cahi Imox și Beleheb Qat și a reușit în cele din urmă să-i învingă pe Quichés, care erau conduși de Tecún Umán. S-a stabilit în Iximché, de unde a plecat pentru a-i înfrunta pe Zutuhiles la Lacul Atitlán, pe care i-a învins și el. În acest fel, a fondat orașul Santiago de Guatemala, în apropiere de Iximché, la 25 iulie 1524. Gonzalo de Alvarado i-a înfruntat pe mamezi în Malacatán, Huehuetenango și Zaculeu, fără a-i supune complet, dar obținând o anumită stabilitate în regiune.

Campania lui Cristóbal de Olid la Las Hibueras

În 1523, regele Carol I al Spaniei i-a ordonat lui Cortés să caute o rută, o strâmtoare, un pasaj sau un port pentru a se deplasa spre est, spre Insulele Moluccas, în căutarea de mirodenii care să-i permită să concureze cu Regatul Portugaliei. Din acest motiv sau din cauza căutării avide de aur, Cortés l-a numit pe Cristóbal de Olid și l-a trimis în portul Villa Rica de la Vera Cruz cu ordinul de a porni cu cinci corăbii și un brigantin spre sud. Olid, influențat de soldații nemulțumiți de Cortés sau orbit de ambiție, s-a întâlnit cu Diego Velázquez de Cuéllar în Cuba, ajungând la un acord pentru a-și trăda căpitanul. În Hibueras, Olid a fondat Puerto de Caballos și Villa de Triunfo de la Cruz. Olid i-a capturat pe Gil González Dávila și Francisco de las Casas, dar condițiile au devenit nefavorabile când ambii prizonieri l-au rănit pe Olid. Soldații loiali lui Cortés au răsturnat situația, iar în 1524 Olid a fost condamnat la moarte. Cortés a aflat de trădare opt luni mai târziu.

Campanie în Chiapas

De asemenea, în 1523, Cortés i-a trimis pe căpitanii Luis Marín și Diego de Godoy în regiunile Centla, Chamula, Coatzacoalcos și Chontalpa, deoarece tributare encomiilor erau în rebeliune deschisă. Zoques și Toztziles au fost cei care au opus cea mai mare rezistență spaniolilor, dar încetul cu încetul au fost cucerite piețele Chamula, realizându-se un mare avans în regiune și reafirmându-se pozițiile din Coatzacoalcos, Chontalpa, Acayucan, Huimanguillo, Cupilco și Xicalango. Cinci ani mai târziu, în 1528, Diego de Mazariegos a fondat Ciudad Real de Chiapa în apropiere de Chiapa de Corzo.

Campanie împotriva zapotecilor

Cortés îi însărcinase pe Rodrigo Rangel și Pedro de Ircio să se ocupe de garnizoana din Villa Rica de la Vera Cruz. Rangel i-a cerut lui Cortés o misiune pentru a merge în campanie și a obține un titlu personal. Rangel nu era considerat un căpitan bun de către Cortés, așa că acesta l-a sprijinit cu cei mai buni soldați pentru a duce la bun sfârșit această campanie. După ce a eșuat în prima încercare, la 5 februarie 1524, Rangel a început a doua campanie, în care rezultatul a fost favorabil. Hernán Cortés i-a raportat lui Carlos I al Spaniei în cea de-a patra scrisoare de relații că mixtecii și zapotecii aveau sulițe de 25-30 de palme, foarte groase și bine făcute, cu care muriseră unii spanioli, și că munca de cucerire nu era ușoară, deoarece terenul era foarte accidentat.

Campanie în Tabasco

La 25 martie 1519, Hernán Cortés a fondat orașul Santa María de la Victoria. Când și-a continuat expediția spre Veracruz, a lăsat puțini soldați cu puține provizii în apărarea garnizoanei, iar aceștia au fost curând înfrânți de mayașii Chontal, care au dat foc orașului. În 1523, Luis Marin a plecat din orașul Espiritu Santo și s-a angajat în lupte cu indigenii tabascieni în regiunea Chontalpa și Cimatlan, dar nu a reușit să pacifice zona și nici să recucerească orașul Santa Maria de la Victoria. Într-o a doua încercare, căpitanul Rodrigo Rangel cu 100 de soldați, 26 de arbaletiști, pușcași și indieni aliați au purtat mai multe bătălii în Copilco, Zacualco și Cimatlán, fără a reuși să restabilească controlul asupra orașului Santa María de la Victoria. În timpul acestei campanii militare, în zona Cimatán, cronicarul Bernal Díaz del Castillo a fost grav rănit în gât de o săgeată. În cele din urmă, în 1525, căpitanul Juan de Vallecillo a executat ordinul lui Cortés, restabilind garnizoana din Santa María de la Victoria, dar Vallecillo s-a îmbolnăvit și a murit fără a obține controlul deplin asupra zonei. Cortés l-a numit apoi pe Baltazar de Osorio, care a sosit în 1527, dar a eșuat în încercarea sa de a pacifica provincia.

În 1528, Francisco de Montejo a sosit la Santa María de la Victoria cu titlul de primar de Tabasco pentru a-și stabili regalitatea și a-și exercita funcția, inițiind o campanie intensă de supunere a băștinașilor din provincia Tabasco, reușind să pacifice zona Grijalva și să deschidă un drum sigur spre Chiapas. În 1530, Montejo l-a trimis în zona Usumacinta pe Alonso de Avila, care a traversat jungla și a reușit să fondeze satul Salamanca de Acalan, dar, din cauza faptului că era o zonă ostilă și greu accesibilă, a abandonat garnizoana câteva luni mai târziu pentru a-și continua campania în peninsula Yucatan. Abia în 1535, Francisco de Montejo y Leon „el Mozo” a reușit în sfârșit să obțină controlul parțial al zonei Santa Maria de la Victoria, fiind numit de tatăl său locțiitor al guvernatorului de Tabasco. În 1536, Franciso Gil, locotenentul lui Pedro de Alvarado, a făcut o incursiune din Guatemala spre estul Tabasco, în drum spre Pochutla, urmând râul Usumacinta, și a fondat satul San Pedro Tanoche. Când „el Mozo” a aflat despre acest eveniment, a înaintat spre zonă pentru a apăra drepturile tatălui său. Datorită faptului că populația se afla în mijlocul junglei, incomunicată și foarte departe de centrele de aprovizionare, „el Mozo” i-a dat instrucțiuni lui Lorenzo de Godoy să transfere garnizoana la Salamanca de Champotón și să continue astfel cucerirea Yucatanului. Pacificarea totală a teritoriului Tabasco se va realiza după numeroase campanii militare, până în 1564, când indienii Cimateco, care au fost ultimii tabascieni care s-au predat spaniolilor, au fost înfrânți.

Călătoria lui Cortés către Hibueras și moartea lui Cuauhtémoc

Când Cortés a auzit de rebeliunea lui Cristóbal de Olid, a decis să călătorească spre Hibueras, în ciuda faptului că avea puțini spanioli în Tenochtitlan. A decis să îi ia cu el în călătorie pe Cuauhtémoc și pe alți nobili mexica, ca măsură de precauție împotriva unei posibile revolte.

Atunci când au traversat râul Amazon (un afluent al râului Grijalva), trupele lui Cortés au fost nevoite să construiască o serie de poduri pentru a traversa zona actualului municipiu Candelaria, în actualul stat Campeche. Potrivit cronicilor din Indii, sarcina nu a fost ușoară. A fost întâmpinat de batab sau halach uinik din Acalán, numit Apoxpalón, care făcea comerț cu cacao, bumbac, sare și sclavi. Întâlnirea a fost pașnică, iar conducătorul local a ajutat expediția să își continue drumul. La rândul său, Cortés i-a dat o scrisoare sau un pașaport pe care să o arate eventualelor expediții spaniole viitoare, în care se menționa acordul de pace încheiat.

La scurt timp după aceea, Cortés a suspectat o posibilă revoltă simultană din partea mexicanilor, atât în timpul călătoriei, cât și în oraș. Din acest motiv, la sud-est de Xicalango, încă în jurisdicția Acalán a mayașilor Chontal, într-un punct numit „Itzamkanac”, ultimul huey tlatoani Cuauhtémoc a fost condamnat și executat prin spânzurare. Au fost executați și domnul din Tlacopan Tetlepanquetzal și, cel mai probabil, domnul din Tetzcuco Coanácoch. Acest eveniment a avut loc la 28 februarie 1525.

…fiind pe punctul de a-l spânzura pe Quauhtemoc, el a rostit următoarele cuvinte: „O, căpitane Malinche, cu zile în urmă am înțeles și am cunoscut cuvintele tale mincinoase: că această moarte pe care vrei să mi-o dai, de vreme ce nu mi-am dat-o eu însumi, când te-ai predat în orașul meu Mexic, de ce mă ucizi fără dreptate?”.

Această acțiune preventivă a fost folosită în Spania ca un argument împotriva lui Hernán Cortés de către adepții lui Diego Velázquez de Cuéllar și a fost criticată de-a lungul secolelor de către istorici.

Călătoria a continuat și expediția a intrat în contact cu mayașii Itza în apropiere de Tayasal. Au fost bine primiți, iar Cortés s-a întâlnit cu Halach Uinik Ah Can Ek (Canek). Cortés i-a explicat ce se întâmplase cu puterea mexica, iar halach uinik nu avea încă vești din Tenochtitlan, dar i-a spus despre veștile despre războaiele care avuseseră loc cu mayașii Chontal din Centla cu dzules (oameni albi). Cortés a explicat că el era căpitanul acestor războaie și a încercat să-i convingă să se convertească la creștinism. Având în vedere siguranța orașului și numărul de locuitori mayași, Cortés a preferat să nu desfășoare nicio acțiune militară și și-a luat rămas bun de la Itzáes, lăsând în urmă un cal rănit și muribund, de care Ah Can Ek a promis că va avea grijă. În 1618, misionarii franciscani i-au găsit pe urmașii mayașilor venerând un cal din lemn.

Expediția a continuat drumul mai mult de treizeci de zile pe un traseu accidentat și sinuos până la Nito (Guatemala), unde nu au fost bine primiți de către băștinași. După o mică încăierare, s-au stabilit acolo pentru câteva zile. Cortés a trimis un mic grup pentru a cere o barcă pentru a-și putea continua călătoria pe mare spre Naco (Las Hibueras). Când barca a ajuns la Nito, a fost informat că Cristóbal de Olid fusese deja executat.

Ajuns la Naco, Cortés s-a întâlnit cu căpitanii săi și a evaluat veștile din México-Tenochtitlan, unde spaniolii se răzvrătiseră. Acesta l-a trimis imediat înapoi pe Gonzalo de Sandoval.

În zonă, satele învecinate Papayca și Chiapaxina i-au primit pe spanioli într-un mod prietenos, dar, la scurt timp, condițiile s-au schimbat și au început ciocnirile. Cortés a reușit să-i captureze pe principalii lorzi, numiți Chicuéytl, Póchotl și Mendexeto, pentru a negocia pacea în schimbul vieții și libertății prizonierilor. Chiapaxina s-a predat, dar băștinașii Papayca au continuat ostilitățile. Liderul numit Mátzal a fost capturat și spânzurat. A fost capturat și un alt conducător pe nume Pizacura, pe care Cortés l-a ținut prizonier, dar ostilitățile au continuat. În apropiere, Cortés a fondat orașul Trujillo la 18 mai 1525 și l-a numit primar pe Juan de Medina, dar Lenca, aliați cu Caras și conduși de șeful Lenca Lempira, au rezistat cuceririi timp de 12 ani. În 1537, în timpul campaniilor de cucerire ale lui Francisco de Montejo, căpitanul Alonso de Cáceres a aranjat o întâlnire pentru a negocia pacea, dar întâlnirea a fost o capcană și un arcaș l-a asasinat pe liderul indigen.

Forțele spaniole conduse de Francisco Hernández de Córdoba, fondatorul Nicaraguei și omonimul descoperitorului din Yucatán, care se afla sub comanda lui Pedro Arias Dávila (Pedrarias), au ajuns în orașul Trujillo. Aflând că zona era bogată în metale prețioase, Cortés a devenit interesat de minerit și de cucerire. Își pregătea expediția spre Nicaragua când Fray Diego de Altamirano a sosit cu vești despre situația din Mexico City, așa că a decis să își anuleze expediția și să se întoarcă pe mare la San Juan de Ulúa. Și-a trimis soldații în Guatemala pentru a popula zona și pentru a-l sprijini pe Pedro de Alvarado, iar la 25 aprilie 1526 a plecat din orașul Trujillo.

Disputa dintre Cortés și Velázquez pentru dreptul de a guverna teritoriile cucerite fusese studiată în mai 1520, înainte de căderea Tenochtitlanului, de către Consiliul de Castilia. Cu această ocazie, s-a decis amânarea verdictului pentru ca părțile implicate să poată prezenta mai multe dovezi și argumente.

Fray Benito Martín a continuat să transmită plângerile lui Cortés episcopului Juan Rodríguez de Fonseca pentru ca acesta să-l sprijine pe Velázquez, dar Războiul Comunităților din Castilia atrăsese atenția întregului regat. Abia în aprilie 1521, Fonseca l-a arestat pe procurorul Alonso Hernández Portocarrero sub acuzația falsă de a fi sedus o femeie pe nume María Rodríguez cu opt ani mai devreme. Portocarrero nu a fost eliberat niciodată și a murit în închisoare. Următoarea mișcare a episcopului de Burgos a fost de a-l numi guvernator pe veedorul din Santo Domingo, Cristóbal de Tapia, care a înlocuit căpitanul Cortés. Deși cardinalul Adrian de Utrecht nu avea încredere în Fonseca, acesta a autorizat numirea, deoarece era preocupat de evenimentele legate de discursul lui Martin Luther la Dieta de la Worms.

În mai 1521, Diego de Ordás și Alonso de Mendoza au sosit la Sevilla cu un transport de aur și cu a doua scrisoare de raport a lui Cortés. Aurul a fost confiscat de Casa de Contratación, dar emisarii au reușit să scape și l-au contactat pe Francisco de Montejo. Împreună au reușit să se întâlnească cu cardinalul Utrecht și i-au arătat scrisoarea adresată lui Carol I. În acest document, Cortés a folosit pentru prima dată numele de Noua Spanie. El a considerat că este potrivit să folosească acest nume pentru a boteza noul teritoriu cucerit, datorită, printre altele, similitudinii climatului cu cel al Spaniei.

Pe lângă faptul că l-au informat pe cardinal despre progresul cuceririi, emisarii l-au informat pe cardinal despre confiscarea comorii care a avut loc la Sevilla și despre ordinele pe care Fonseca le-a dat pentru a închide drumul spre Ordás și Mendoza. Încrederea lui Utrecht a crescut, deoarece auzise și el zvonuri despre intenția episcopului de Burgos de a-și căsători nepoata cu Velázquez. În urma acuzațiilor, cardinalul a investigat faptele și i-a ordonat lui Fonseca să se abțină de la a interveni în afacerile lui Cortés și Velázquez. Ordinele emise de episcop au fost revocate, iar embargourile asupra Sevillei au fost, de asemenea, ridicate.

În orice caz, instrucțiunile trimise lui Cristóbal de Tapia au ajuns la Santo Domingo la sfârșitul verii anului 1521. Tapia a primit ordin să preia guvernarea teritoriului, înlocuindu-l pe Cortés. Deși Audiencia de Hispaniola nu a fost mulțumită de această decizie, Tapia a călătorit la Villa Rica de la Vera Cruz și a fost primit de primarul Rodrigo Rangel și de consilierul Bernardino Vázquez de Tapia în decembrie 1521. Mesagerii au fost trimiși cu vestea la Coyoacán, unde Cortés locuia deja.

Cu diplomația sa obișnuită în astfel de situații, Cortés i-a trimis o scrisoare de bun venit veedorului. Misiunea a fost purtată de fratele Melgarejo și a explicat că lucrarea de cucerire nu fusese finalizată și, prin urmare, s-a scuzat că nu a putut participa personal la interviu. Procurorii din orașele Vera Cruz și Segura de la Frontera, complice la acest plan, s-au făcut ecoul afirmațiilor căpitanului lor. Aceștia au recunoscut cu atenție autoritatea lui Tapia, precum și instrucțiunile regale, dar i-au cerut să se retragă de dragul activității de cucerire. Tapia nu a avut de ales decât să accepte și a navigat înapoi spre Hispaniola. Aproape imediat a sosit din Cuba Juan Bono de Quejo. Velázquez îl trimisese cu scrisori în care numele destinatarului era un spațiu gol care trebuia completat. Documentele au fost semnate de episcopul Fonseca și ofereau beneficii celor care erau de acord să-l recunoască pe Cristóbal de Tapia drept noul guvernator. Spre ghinionul lui Velázquez, veedorul plecase în Hispaniola, unde se hotărâse să nu mai intervină, pentru binele cuceririi.

În ianuarie 1522, cardinalul Utrecht a fost numit succesor al Papei Leon al X-lea. Din acel moment, afacerile Indiilor au fost gestionate de trezorierul Castiliei, Francisco Pérez de Vargas. Noul papă, Adrian al VI-lea, i-a ratificat împăratului Carol al V-lea bula Exponi nobis fecisti și intenția de a trimite frați din ordinul mendicant și frați minori din ordinul regulat în teritoriile recent cucerite de Hernán Cortés.

În martie 1522, au sosit vești despre subjugarea orașului Mexico-Tenochtitlan. Carol I a organizat un nou comitet care a fost precursorul Consiliului Indiilor. Acesta a confirmat decizia lui Adrian al VI-lea de a-l exclude pe episcopul Fonseca din afacerile din Noua Spanie. Printre membrii care au participat cu această ocazie s-au numărat doctorul Diego Beltran, licențiatul Francisco de Vargas, cancelarul Mercurino Gattinara, comandantul Ordinului lui Santiago Hernando de la Vega, consilierul regal Lorenzo Galindez de Carvajal și consilierii flamanzi Charles de Poupet, Lordul de la Chaulx și De La Roche.

Pentru a ajunge la concluzii, comisia a analizat scrisorile lui Diego Velázquez, plângerile lui Vázquez de Ayllón, raportul lui Cristóbal de Tapia, scrisorile lui Hernán Cortés și scrisorile semnate de procurorii de la Villa Rica de la Vera Cruz. De asemenea, au fost interogați diverși martori, dintre care cei mai importanți au fost Andrés de Duero, Benito Martín, Diego de Ordás, Alonso de Mendoza și Francisco de Montejo.

S-a stabilit că nu exista niciun motiv pentru ca Diego Velázquez să trateze cucerirea ca fiind a sa, deoarece cheltuise doar o parte din banii pentru finanțarea întreprinderii și aceștia puteau fi rambursați de Cortés, atâta timp cât guvernatorul dovedea că erau banii lui și nu ai coroanei. De asemenea, s-a ajuns la concluzia că documentul prin care îl numise pe Cortés căpitan nu era valabil, deoarece nu avea autoritate. În plus, s-a ajuns la concluzia că documentul prin care îl numise pe Cortés căpitan nu era valabil, deoarece nu avea autoritate.

La 11 octombrie 1522, Hernán Cortés a fost numit oficial „adelantado, repartidor de indios, căpitan general și guvernator al Noii Spanii”. Cortés a fost obligat să ramburseze cheltuielile făcute de Diego Velázquez. Acesta din urmă a fost instruit să nu se mai amestece în afacerile lui Cortés și i s-a ordonat să prezinte o dovadă a comportamentului său. Patru zile mai târziu, la 15 octombrie 1522, a fost semnat un decret regal prin care Alonso de Estrada a fost numit trezorier regal al Noii Spanii, Gonzalo de Salazar factor, Rodrigo de Albornoz contabil și Pedro Almíndez Chirino supraveghetor pentru a-l asista pe Hernán Cortés în guvernarea sa.

Primii frați care au călătorit în Noua Spanie în 1523 au fost Juan de Aora, Juan de Tecto și Pedro de Gante. În mai 1524, franciscanii Martín de Valencia, Toribio de Benavente „Motolinía”, Francisco de Soto, Martín de Jesús, Juan Suárez, Antonio de Ciudad Rodrigo, García de Cisneros, Luis de Fuensalida, Juan de Ribas, Francisco Ximénez, Andrés de Córdoba și Juan de Palos, cunoscuți sub numele de Cei Doisprezece Apostoli, au sosit în San Juan de Ulúa. În 1528, Juan de Zumárraga a fost numit primul episcop al Noii Spanii.

În parte din cauza absențelor frecvente ale lui Cortés, dar și din cauza intrigilor permanente, Alfonso de Aragón y de Estrada, Rodrigo de Albornoz și Alonso de Zuazo l-au înlocuit pe Cortés în mai multe rânduri între 1526 și 1528. Din cauza acelorași intrigi și pentru a-i lua puterea lui Hernán Cortés, la 13 decembrie 1527 guvernul a fost încredințat primei Curți Regale a Mexicului, prezidată de Beltrán Nuño de Guzmán și de patru judecători, care a intrat în funcție în primele zile ale anului 1528. În același an, Carol I al Spaniei l-a numit pe Nuño de Guzmán guvernator al provinciei Pánuco și căpitan general al Noii Spanii în 1529. Noul guvernator s-a comportat ca un dușman înverșunat al lui Cortés, mergând până la a-l aresta pe Pedro de Alvarado doar pentru că l-a vorbit de bine pe conchistador.

În 1529, Carol I i-a ordonat lui Cortés să se întoarcă în Spania și l-a primit la Toledo. Regele nu l-a mai întors ca guvernator al Noii Spanii, ci l-a numit „marchiz al Văii Oaxaca”, cu douăzeci și două de vile și douăzeci și trei de mii de vasali. După aceasta, Cortés s-a căsătorit din nou, de data aceasta cu Juana de Zúñiga, fiica contelui de Aguilar și nepoata ducelui de Béjar, iar în 1530 s-a întors în Mexic cu sarcina de a organiza expediții în Pacificul de Sud.

Nuño de Guzmán a început o campanie sângeroasă, asediind satele, distrugând recoltele, torturând și executând șefii de sate. A rupt pacea cu cazonciul Purepecha Tangáxoan Tzíntzicha, pe care l-a asasinat. Poporul său s-a revoltat și a fost supus. Nuño de Guzmán și-a continuat campania prin actualele teritorii ale statelor Nayarit, Jalisco, Colima, Aguascalientes și părți din Sinaloa, Zacatecas și San Luis Potosí, fondând regatul Nueva Galicia. Au trecut șapte ani până când plângerile au determinat Coroana spaniolă să îl urmărească și să îl trimită înapoi în Spania în închisoare și în cătușe.

La 17 aprilie 1535 a fost creat Viceregiatul Noii Spanii, iar Antonio de Mendoza a fost numit vicerege, guvernator, căpitan general și președinte al Curții Regale din Mexic. În perioada sa, au fost sprijinite călătoriile de explorare. Hernán Cortés a efectuat expediții în peninsula Baja California; în 1540, Francisco Vázquez de Coronado a condus o expediție în actualele teritorii din nord-vestul Mexicului și sud-vestul Statelor Unite; în 1542, Juan Rodríguez Cabrillo a efectuat o expediție pe coastele actualelor orașe Los Angeles și San Diego din California. Cucerirea s-a încheiat. Începuse epoca colonială propriu-zisă.

Astfel, odată cu ceea ce s-a numit Cucerirea Mexicului, de la expediția lui Francisco Hernández de Córdoba, descoperitorul Yucatánului în 1517, expediția lui Juan de Grijalva în 1518 și campaniile militare ale lui Hernán Cortés și ale căpitanilor săi din 1519 până în 1525, s-a conturat teritoriul a ceea ce avea să devină Noua Spanie. Mai erau câteva teritorii care trebuiau adăugate la dominația spaniolă în creștere în America de Nord și în ceea ce este cunoscut astăzi sub numele de Mexic:

Baja California

Între 1532 și 1539, expedițiile organizate de Hernán Cortés au început călătorii spre Golful California, dar nu au reușit să colonizeze peninsula Baja California. A fost nevoie de aproximativ 150 de ani pentru ca misiunile iezuite din peninsula Baja California să înceapă să se stabilească și să evanghelizeze Pericúes, Guaycuras și Cochimíes spre sfârșitul secolului al XVII-lea. Cu toate acestea, încă de la începutul secolului al XVIII-lea, misiunile au fost ținta atacurilor băștinașilor care fuseseră hărțuiți de soldați și colonizatori în episodul cunoscut sub numele de „rebeliunea Pericúes”.

Nueva Galicia

În vest, Nuño de Guzmán a condus campanii sângeroase împotriva Purépechas, Pames, Guamares, Zacatecos și Guachichiles și a reușit să întemeieze regatul Nueva Galicia în 1531. Poziția era de mare importanță strategică pentru continuarea cuceririi spre nord-vest, dar popoarele indigene s-au răzvrătit în 1541, în episodul cunoscut sub numele de „Războiul Mixtón”. Caxcanii, Nayeríes (Coras) s-au revoltat și l-au învins pe Cristóbal de Oñate printr-o victorie răsunătoare. Viceregele a cerut ajutorul experimentatului conchistador și căpitan Pedro de Alvarado, care la acea vreme era guvernator, căpitan general și adelantado al Guatemalei. Alvarado (care a fost poreclit „Tonatiuh” sau Zeul Soarelui de către băștinași din cauza părului său blond) a mers în zonă pentru a se confrunta cu 15.000 de caxcani conduși de Tenamaxtle, dar a murit la 12 iunie 1541 când a fost călcat accidental de calul unui călăreț spaniol neexperimentat în Nochistlán. Rebeliunea a fost stăpânită până în 1542.

Yucatan

Cucerirea Yucatanului de către Francisco de Montejo, cu ajutorul lui Alonso de Ávila, ambii foști căpitani experimentați ai lui Cortés, a început în 1527. Aceasta a fost, de asemenea, o sarcină foarte dificilă. Prima campanie din estul peninsulei, între 1527 și 1529, precum și cea de-a doua campanie din vestul peninsulei, între 1530 și 1535, au fost respinse de triburile mayașe, care au atacat în mod organizat pozițiile spaniole din orașul regal Chichén Itzá.

Francisco de Montejo, care obținuse titlul de „adelantado” pentru peninsula Yucatán, era interesat, de asemenea, de guvernările din Guatemala, Chiapas și Tabasco, care i-au distras atenția timp de cinci ani, și a suspendat activitățile de cucerire între 1535 și 1540.

Francisco de Montejo y León „el Mozo” și Francisco de Montejo, „el Sobrino” au fost cei care au reușit să supună treptat fiecare trib mayaș din fiecare jurisdicție (Kuchkabal) a ah Canul, tutul xiúes, cocomes, cheles, cupules și altele, într-o a treia campanie care a început în 1540 și s-a încheiat în 1546.

Francisco de Montejo s-a alăturat fiului și nepotului său în San Francisco de Campeche în 1546 pentru a-și exercita guvernarea, dar în regiune a izbucnit o nouă rebeliune a triburilor mayașe, astfel că Montejo a trebuit să recucerească întreaga parte estică a peninsulei timp de încă un an, atingându-și scopul în 1547.

Abia în 1697, Martín de Ursúa a reușit să supună triburile mayașe Itzáes și Ko’woj (Couohes) la lacul Petén Itzá, unde se retrăseseră.

New Biscaya și New Mexico

Excursiile lui Hernando de Soto și Francisco Vázquez de Coronado la nord de Rio Grande, între 1539 și 1542, au reprezentat un progres important în explorarea a ceea ce este astăzi teritoriul sudic al Statelor Unite, dar nu au avut succesul dorit în colonizarea acestuia.

Abia în timpul expedițiilor lui Francisco de Ibarra, între 1562 și 1565, au fost supuși cáhitas, acaxees, totorames, pacaxes și xiximes, care erau locuitorii actualului stat Sinaloa. Acest lucru a dus la înființarea orașelor San Juan Bautista de Carapoa și San Sebastián (Concordia) pentru a exploata minele de argint din Copala, Pánuco, Maloya și San Marcial, stabilind astfel primele limite teritoriale ale Nueva Vizcaya.

În 1595, regele Filip al II-lea a autorizat colonizarea teritoriilor situate la nord de Río Bravo. În 1598, Juan de Oñate a traversat trecătoarea nordică, unde se află astăzi orașele El Paso și Ciudad Juárez, pentru a se îndrepta spre teritoriile actualelor state New Mexico și Texas, începând astfel colonizarea și subjugarea unor popoare indigene precum Zuñi, Hopi, Wichita și Acoma.

Când nu a găsit bogățiile pe care le căuta, a avansat până în actualele teritorii din Arizona, Kansas, Oklahoma și Golful California și a reușit să găsească câteva mine de argint. A fost acuzat că i-a pedepsit pe Acoma cu o forță excesivă, iar în 1613 a fost alungat pe vecie din teritoriul New Mexico. Minele de argint descoperite nu au fost atât de atractive pe cât se așteptau, iar primii coloniști au plecat treptat, dar odată cu înființarea orașului Santa Fe, „drumul regal spre interior” a fost extins.

Noul Regat de León

În partea de nord-est a actualelor teritorii din Tamaulipas, Coahuila și Nuevo León, diferite triburi nomade de vânători-culegători locuiau în regiune. Printre aceștia se numărau Azalapas, Guachichiles, Coahuiltecas și Borrados, dar colonizatorii i-au identificat în funcție de diferite caracteristici fizice, tatuaje și moduri de comportament în până la 250 de triburi. Printre numele atribuite se numărau: Amapoalas, Ayancuaras, Bozalos sau Negritos, Cuanaales, Catujanes sau Catujanos, Gualagüises, Gualeguas și Gualiches.

Alberto del Canto a explorat regiunea și a fondat Villa de Santiago de Saltillo în 1577. La scurt timp după aceea, a găsit o vale unde a întemeiat satul Santa Lucia, care a fost considerat prima fundație a actualului oraș Monterrey. În 1579, regele Filip al II-lea l-a autorizat pe Luis de Carvajal y de la Cueva să cucerească, să pacifice și să colonizeze ceea ce avea să se numească Noul Regat de León. În 1582, în apropiere de Santa Lucía, a fondat satul San Luis Rey de Francia, considerat a fi cea de-a doua fundație a orașului Monterrey. Locotenenții săi au fost Felipe Núñez pentru zona Pánuco, Gaspar Castaño de Sosa pentru nord-est și Diego de Montemayor pentru centru.

Carvajal a fondat orașul León, orașul San Luis și orașul La Cueva, dar în 1588 orașele au fost atacate de băștinași. În 1588, Diego de Montemayor a fost numit locotenent și guvernator al statului Coahuila, iar în 1596 a fondat orașul Nuestra Señora de Monterrey. La sfârșitul secolului al XVII-lea a fost adus un grup de tlaxcalași pentru a-i liniști pe băștinașii din regiune, precum și pentru a-i învăța agricultura; cu toate acestea, atacurile asupra orașelor au fost constante și au cauzat probleme colonizatorilor până la începutul secolului al XVIII-lea, astfel încât producția minieră și unele dintre orașe au fost abandonate.

Mai târziu, în perioada viceregală a Noii Spanii, Noul Regat de León a fost împărțit în trei regiuni: colonia Nuevo Santander, care corespunde în mare parte statului Tamaulipas de astăzi; Nuevo Reino de León propriu-zis, care corespunde practic statului Nuevo León de astăzi; și Nueva Extremadura, care este statul Coahuila de astăzi.

Bibliografie

sursele

  1. Conquista de México
  2. Cucerirea spaniolă a Imperiului Aztec
  3. López de Gómara, op.cit. cap. CXXXVII, p.217«Como Cortés tuvo 200 000 hombres sobre México»
  4. ^ Teoría de la bandera.Guido Villa.1974 „The companies portentous discovery and conquest of the New World, met under the banners of Castile incarnate”. Las portentosas empresas del descubrimiento y la conquista del Nuevo Mundo, se cumplieron bajo los encarnados pendones de Castilla.
  5. ^ „Indigeniso e hispanismo”. Arqueología mexicana. Archived from the original on 4 March 2016. Retrieved 20 October 2015. (Spanish)
  6. (en) Hugh Thomas, Conquest : Montezuma, Cortés, and the fall of Old Mexico, New York, Simon & Schuster, 1993 (ISBN 978-0-671-70518-3), p. 528–529
  7. Gruzinski 1988, p. 76.
  8. Hugh Thomas: Die Eroberung Mexikos. Cortés und Montezuma, S. 106
  9. a b Hugh Thomas: Die Eroberung Mexikos. Cortés und Montezuma, S. 127
  10. Ross Hassig: Mexico and the Spanish Conquest, S. 16
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.