Claudius

Rezumat

Claudius, născut la 1 august 10 î.Hr. la Lugdunum (Lyon) și mort la 13 octombrie 54 la Roma, a fost al patrulea împărat roman, domnind între anii 41 și 54 d.Hr.

Născut în Galia, fiul lui Drusus și al Antoniei cea Tânără (fiica lui Marc Antoniu și a Octaviei), a fost primul împărat născut în afara Italiei. Copil disprețuit din cauza deficiențelor sale fizice, a fost cel mai puțin iubit din familia imperială și a devenit un adult cu vorbire și mers greoi, ținut departe de orice activitate publică. Singurul reprezentant adult al dinastiei iulio-claudiene după asasinarea lui Caligula în anul 41 d.Hr., a fost proclamat împărat de către pretorieni, pe care i-a recompensat cu o recompensă considerabilă (un donativum), inaugurând astfel o dependență periculoasă.

Fără experiență politică, dar bine educat, Claudius s-a dovedit a fi un administrator capabil. S-a interesat de afacerile publice, a colaborat cu Senatul la elaborarea legilor și a prezidat procese. Administrarea Imperiului a consolidat centralizarea prin organizarea de birouri conduse de oamenii săi liberi. El a extins Imperiul prin anexarea de noi teritorii, viitoarele provincii Lycia, Mauretania, Noricum și Tracia. În anul 43, a început cucerirea Britaniei, ceea ce i-a adus lui și fiului său porecla de Britannicus.

Deschis la promovarea provincialilor, el a extins cetățenia romană la multe orașe din provincii, în special în Galia, unde s-a născut. Sensibil la cererile notabililor galici, în 48 a obținut de la Senat ca aceștia să aibă acces la magistraturile publice ale Romei și, astfel, la Senat însuși. În calitate de cenzor, el a reînnoit membrii acestei instituții, eliminându-i pe cei care nu mai îndeplineau condițiile de apartenență, ceea ce i-a îndepărtat pe unii dintre nobilii în funcție.

Viața sa privată nu a fost foarte fericită: Messalina, cea de-a treia soție, i-a dăruit doi copii, Octavia și Britannicus, dar comportamentul ei nepotrivit, sau ambiția politică, l-a determinat pe Claudius să o execute. În cea de-a patra căsătorie, s-a căsătorit cu nepoata sa Agrippina cea Tânără, care l-a adoptat pe Nero. Claudius a murit în anul 54, otrăvit la instigarea Agripinei, potrivit majorității istoricilor. El a fost succedat de Nero.

Slăbiciunile fizice ale lui Claudius și influența atribuită soțiilor și liberților săi l-au făcut să fie disprețuit de autorii antici, o opinie preluată de istorici până în secolul al XIX-lea. De atunci, cele mai recente opinii au nuanțat aceste judecăți negative și au reevaluat importanța acestui împărat pentru a-l considera un continuator notabil al operei predecesorilor săi.

Claudius a fost descris foarte dur de contemporanul său Seneca, din motive personale, și apoi de istoricii antici de mai târziu, care au construit o imagine foarte devalorizată a împăratului, prezentat ca fiind slab la trup și la minte și manipulat de anturajul său. Această viziune s-a schimbat doar începând cu secolul al XIX-lea și a devenit clar mai pozitivă. Au avut loc apoi două inflexiuni istoriografice, una în anii 1930 și una în anii 1990. Primul a revalorizat puternic aspectul centralizator și birocratic, o poziție care a fost în mare măsură nuanțată în anii 1990, când două colocvii au produs numeroase lucrări care oferă o analiză mai detaliată a vieții și domniei sale.

Prejudiciul surselor literare antice

Sursele antice îl prezintă pe Claudius într-o lumină negativă, în cel mai bun caz ca pe un nebun cu probleme fizice și jucăria soțiilor și a liberților săi, în cel mai rău caz ca pe un tiran nedemn, la fel de crud ca și predecesorul său Caligula.

Seneca, o figură familiară în familia fratelui lui Claudius, Germanicus, și la curtea imperială, a fost exilat de Claudius în Corsica în 41, la instigarea Messalinei, și s-a întors abia în 49, datorită Agripinei. Contemporan cu Claudius, dar ostil, și-a exprimat resentimentele după înmormântarea lui Claudius într-un pamflet, Apocoloquintosis (din grecescul Ἀποκολοκύνθωσις „dovleac”), un catalog caricatural al defectelor și lipsurilor fizice ale defunctului. Mai multe detalii despre fizicul lui Claudius, precum și despre activitatea și politica sa față de medici, apar în Istoria naturală a lui Pliniu cel Bătrân, care aparține generației următoare.

Viziunea negativă a istoricilor antici

Istoricii din secolul al II-lea Tacitus, Suetonius și Dion Cassius sunt cele mai abundente surse disponibile. Acestea au conturat viziunea negativă asupra lui Claudius. Analele lui Tacitus, ultima sa lucrare (compusă probabil în timpul lui Traian), urmează ordinea cronologică an de an și se întinde de la moartea lui Augustus până la cea a lui Nero, cu un decalaj important între anii 38-47 (cărțile VII-X și începutul cărții XI, pierdute), care corespunde domniei lui Caligula și primei jumătăți a domniei lui Claudius. Suetoniu este un biograf, care grupează evenimentele fără a se preocupa de cronologie și studiază personalitatea fiecărui împărat în Viețile celor doisprezece cezari. Viața sa despre Claudius, combinând punctele pozitive și negative, îl plasează oarecum separat, între împărații „răi” Tiberius, Galba și Domitian și prinții „buni” cu unele defecte, precum Iulius Cezar și Vespasian. Suetoniu, și Tacitus cu atât mai mult, îl consideră pe Claudius ca fiind nedemn de a guverna. În cele din urmă, Dion Cassius dedică cea de-a șaizecea carte a Istoriei sale romane domniei lui Claudius, ceea ce compensează golul din Analele lui Tacitus. Cu toate acestea, după anul 47, această istorie a ajuns până în epoca modernă doar în extrase transcrise prin abrevieri bizantine și, prin urmare, poate fi incompletă.

Reabilitarea treptată a domniei lui Claudius

Portretul negativ al lui Claudius descris de autorii antici este integrat fără nicio retrospectivă de către autorii moderni timpurii, precum Edward Gibbon, în prezentarea „decadenței romane”. Această depreciere este cauza lipsei de interes a istoricilor de artă pentru studiul iconografiei împăratului. Primul studiu exhaustiv a fost realizat abia în 1938, prin lucrarea lui Meriwether Stuart, iar analizele critice au fost efectuate în anii 1980. Primele nuanțări ale judecăților depreciative mereu repetate au apărut odată cu primele studii numismatice, epigrafice și papirologice din secolul al XIX-lea.

Reabilitarea a început în 1932, odată cu lucrarea lui Arnaldo Momigliano, care a evidențiat grija și corectitudinea pe care Claudius le-a adus în administrarea Imperiului. Acest autor se lasă purtat de contextul intelectual al marilor opere și al planificării Italiei lui Mussolini. Prin urmare, biografia sa îl evidențiază pe Claudius ca reformator, birocrat și centralizator. Această viziune a primit un răspuns favorabil în Statele Unite, în plină epocă a New Deal-ului lui Roosevelt, iar în 1940 Vincenzo Scramuzza a publicat Împăratul Claudius.

În bilanțul său istoriografic, Anne-Claire Michel afirmă că „istoricii postbelici și mai ales cei din anii 1990 au nuanțat această valorizare excesivă și reevaluează contribuția împăratului la istoria principatului. În acest scop, la începutul anilor 1990 au fost organizate două colocvii internaționale: unul în Franța. Acestea au marcat cea de-a 2000-a aniversare a nașterii lui Claudius și au redefinit portretul acestui împărat, cunoscut cândva pentru inepția sa. Această cooperare științifică între istorici și arheologi urmărește să analizeze dacă principatul Claudian constituie un punct de cotitură în istoria imperială. Concluziile trase în urma acestei cercetări și reflecții sunt clare: anii 41-54 au fost o continuare a domniilor anterioare, în special a ambițiilor augustești, și au dovedit acceptarea noului regim de către poporul roman. În același timp, Barbara Levick a publicat o biografie care a nuanțat definitiv mai multe clișee din viața lui Claudius, fie că este vorba despre sosirea sa la putere, care nu s-a datorat doar întâmplării, fie că este vorba despre activitatea sa centralizatoare.

În anii 2000, mai mulți istorici continuă să fie interesați de împărat și de domnia sa și ne îmbogățesc și mai mult cunoștințele despre Claudius. Lucrarea lui Annalisa Tortoriello completează cunoștințele noastre despre politica imperială; Donato Fasolini a realizat în 2006 o lucrare bibliografică completă despre Claudius; Josiah Osgood a realizat o sinteză istoriografică a principatului și un studiu despre difuzarea imaginii sale în provincii.

Istoriografia de la sfârșitul secolului al XX-lea a stabilit că sursele literare antice îi judecă pe împărați în funcție de relațiile lor cu Senatul. Astfel, caracterul popular al unei mari părți din deciziile lui Claudius și neîncrederea sa în această instituție după numeroase conspirații explică insistența și părtinirea multor autori. Această portretizare negativă se înscrie, în linii mari, în linia respingerii de către majoritatea elitelor intelectuale a noii forme de guvernare instituite de Augustus, care a păstrat formele republicane, și întărită în mod constant de succesorii săi, care s-au distanțat progresiv de prințul care a colaborat îndeaproape cu Senatul. O viziune istoriografică mai recentă consideră această interpretare ca fiind exagerată și vede în scrierile lui Tacitus și Suetoniu voința de a evidenția calitățile primilor Antonini, în contrast cu cele ale iulio-claudienilor, și mai ales pentru cuplul Claudius-Messalina, ale cărui defecte sunt opuse celor ale soților exemplari Traian și Plotina.

Claudius a fost membru al celei de-a treia generații de iulio-claudieni. Ultimul copil al lui Drusus cel mare și al Antoniei cea mică, s-a născut la Lugdunum în anul 10 î.Hr. Tatăl său a murit în anul următor, iar el a fost crescut cu severitate de mama și bunica sa. Autorii antici îl descriu ca fiind oarecum retardat și afectat de defecte fizice, ceea ce a dus la o relativă excludere a familiei sale de la ceremoniile publice. Problemele sale fizice au fost diagnosticate în diverse moduri de către autorii contemporani, în timp ce în timpul studiilor dă dovadă de reale abilități intelectuale.

Origine

Claudius aparținea, prin bunicul său Tiberius Claudius Nero, ilustrei familii patriciene a Claudiilor. Acesta din urmă s-a căsătorit cu Livia și a avut doi fii, Tiberius și Drususus cel mare, înainte ca împăratul Augustus să o oblige pe Livia, însărcinată cu Drusus, să divorțeze de el și să se căsătorească cu el. Nu au copii, în ciuda zvonurilor conform cărora Drusus ar fi fost fiul nelegitim al lui Augustus. Mai târziu, Augustus și-a întărit legăturile cu Claudii, căsătorindu-l pe Drusus cu nepoata sa Antonia cea Tânără, fiica lui Marc Antoniu și a Octaviei cea Tânără. Drusus și Antonia i-au avut ca copii pe Germanicus, Livilla și Claudius, și posibil alți doi copii care au murit foarte tineri.

Claudius a fost astfel a treia generație a familiei imperiale iulio-claudiene, conform unor alianțe complicate între cele două familii.

Copilărie

În timp ce soțul ei, Drusus, conducea armatele romane peste Rin, Antonia l-a născut pe Claudius la 1 august 10 î.Hr., la Lugdunum (Lyon), unde Augustus își stabilise cartierul general. Și-a luat numele de Tiberius Claudius Nero.

În anul 9 î.Hr., tatăl său, Drusus, a murit în timpul campaniilor sale din Germania, având piciorul rupt în urma unei căderi de pe cal. La înmormântarea sa publică, Senatul i-a acordat postum porecla Germanicus (cuceritorul germanilor), care putea fi transmisă fiilor săi. Claudius, pe atunci în vârstă de un an, a fost crescut de mama sa, Antonia, care s-a retras la țară și a rămas văduvă. Îl numea pe copilul bolnăvicios un avorton și îl vedea ca pe un etalon al prostiei. Se pare că, în cele din urmă, aceasta l-a încredințat bunicii sale Livia. Livia nu este mai puțin dură; îi trimite adesea scrisori scurte și seci de reproșuri. Este prost văzut de familia sa, mai ales că fratele său, Germanicus, are toate calitățile pe care el nu le are. El este încredințat supravegherii unui „manager de animale de povară”, care are sarcina de a-l pedepsi aspru la cel mai mic pretext.

Probleme de sănătate, patologii preconizate

Respingerea familiei este cauzată de slăbiciunea tânărului Claudius. Încă de la începutul biografiei sale, Suetonius arată că Claudius a suferit de diverse boli care au persistat pe tot parcursul copilăriei și tinereții sale. Seneca se referă la zeița Febra, care a trăit cu el mulți ani. Dion Cassius menționează un Claudius care a fost crescut bolnav încă din copilărie, afectat de un tremur al capului și al mâinilor. Primii doi autori oferă majoritatea detaliilor fizice cunoscute. Pentru Suetonius, Claudius are genunchii slabi, ceea ce îl face să se clatine, cu capul mereu clătinat. Are un râs neplăcut. Când este cuprins de furie, se bâlbâie, gura îi face spume și îi curg nările, iar fața îi apare hidos de deformată. În Apocoloquintosis, Seneca, care a fost în contact cu el, confirmă sau precizează câteva simptome: Claudius „își scutură capul neîncetat; își târăște piciorul drept… răspunde cu sunete confuze și cu o voce indistinctă”. Seneca face aluzie și la o posibilă surzenie. Suetonius și Dion Cassius spun, de asemenea, că era apatic, încet la minte și ușor de confundat.

Cu toate acestea, Claude nu pare să sufere de nicio infirmitate în momentele sale de calm. Régis Martin sintetizează constatând un caracter senin în repaus, care poate alterna cu o serie de ticuri în timpul mișcărilor și sub influența emoțiilor. Putem observa apoi slăbiciune la nivelul picioarelor care poate duce la claudicație, clătinarea necontrolată a capului, probleme de vorbire, uneori cu curgerea nasului și a gurii, și tendința de a fi surd. Pe de altă parte, acuzațiile de retard mental nu pot fi luate în considerare în fața calităților intelectuale ale lui Claude, atestate de cultura sa.

Sunt propuse diverse diagnostice privind aceste deficiențe fizice observate încă din copilărie. Ipoteza unei nașteri premature, avută în vedere în 1916 de americanul Thomas de Coursey-Ruth, dedusă din calificările mamei lui Claude (un avorton pur și simplu neformat), nu a fost acceptată. Înainte de cel de-al Doilea Război Mondial, poliomielita (numită pe atunci „paralizie infantilă”) era adesea considerată cauza. Aceasta a fost ideea lui Robert Graves în romanul I, Claude, publicat în 1934. Potrivit lui George Burden și Ali Murad, o serie de tulburări ale lui Claude sugerează că acesta suferă de boala Tourette. Cu toate acestea, poliomielita sau boala Tourette nu explică toate simptomele descrise mai sus, iar teoriile recente indică paralizia cerebrală, descrisă de Ernestine Leon. Dr. Mirko Grmek raportează o afecțiune neurologică care se suprapune tuturor simptomelor lui Claude, boala Little (sau diplegie spastică), care apare la copiii care au suferit o naștere dificilă, cu un flux sanguin insuficient care a dus la diferite grade de leziuni cerebrale. Repercusiunile pot fi tulburări de mers, care provoacă încrucișarea spastică a picioarelor „în foarfecă”, tulburări de vorbire, cum ar fi o voce sacadată și mișcări necontrolate ale feței și ale membrelor superioare, păstrând în același timp o inteligență normală.

Adolescența

În anul 6 d.Hr., Germanicus și Claudius au prezidat jocurile funerare în onoarea tatălui lor decedat. Pentru ca publicul să nu-și bată joc de el din cauza ticurilor sale, Claudius a participat la ceremonie cu capul ascuns sub o bonetă. Îmbrăcarea togii bărbătești între 15 și 17 ani este un ritual de trecere pentru un tânăr roman, marcând ieșirea din copilărie. Din cauza stării de sănătate a lui Claudius, familia a organizat ceremonia în secret, transportându-l pe Claudius pe o targă până la Capitoliu în miez de noapte, fără nicio solemnitate.

Claudius s-a dedicat studiilor, dar fără să trezească vreo considerație din partea mamei sale Antonia sau a bunicii sale Livia. În anul 7, Titus Livius a fost angajat pentru a-l învăța istoria, ajutat de Sulpicius Flavius și de filosoful Athenodorus. Adolescentul a studiat retorica și a scris într-o „apologie a lui Cicero” apărarea stilului său împotriva criticilor lui Asinius Gallus. Potrivit unei misive trimise Liviei, Augustus a fost surprins de claritatea cu care Claudius a ținut un discurs în privat, deoarece s-a exprimat cu confuzie.

Claudius începe o istorie romană, în două cărți, pornind de la moartea lui Iulius Cezar și acoperind războaiele civile romane și cel de-al doilea triumvirat. Relecturile și reproșurile mamei și bunicii sale arată că nu poate povesti cu sinceritate această perioadă. Mai târziu, când Claudius a reluat scrierea istoriei romane, el a pornit de la perioada de pace de după războaiele civile.

Căsătoria tânărului Claudius a fost aranjată de anturajul său. Astfel, așa cum Germanicus a fost căsătorit cu Agrippina cea Bătrână, nepoata lui Augustus, Claudius a fost făgăduit Aemiliei Lepida, strănepoata lui Augustus, alianțe consangvinizate care au strâns liniile Iulienilor și Claudiilor și le-au întărit prestigiul. Dar logodna a fost ruptă după ce părinții ei au conspirat împotriva lui Augustus. O a doua mireasă, Livia Medullina, o descendentă a ilustrului Camillus, a murit de boală în ziua nunții. În jurul anului 9 d.Hr., Claudius, pe atunci în vârstă de 18 ani, s-a căsătorit cu Plautia Urgulanilla, fiica lui Plautius Silvanus, un protejat al Liviei. În anul 12 d.Hr., Plautia i-a dat un fiu, Drusus, care a murit în adolescență.

Analizele istorice construiesc două viziuni opuse asupra lui Claudius înainte de ascensiunea sa: urmând o lectură literalistă a lui Suetoniu, el a fost foarte devreme judecat inapt pentru rolul de împărat de către Augustus și Tiberius; marginalizat ani de zile de orice funcție publică și multă vreme izolat, el își datorează ascensiunea la conducerea Imperiului doar morții numeroșilor săi concurenți și speranțelor tardive pe care o parte a Senatului și a forțelor pretoriene le-a pus în el.

Potrivit unei opinii mai favorabile, Claudius, lipsit de orice importanță dinastică înainte de ascensiunea sa, nu poate fi exclus. Contrar impresiei lăsate de Suetoniu, el apare încă din timpul principatului lui Augustus ca un membru cu drepturi depline al Domus Augusta, nebuloasa de filiații naturale sau adoptive și alianțe matrimoniale organizate în jurul rudelor lui Augustus. Două elemente sunt luate în considerare în această abordare: includerea lui Claudius în strategiile matrimoniale și prezența sa în statuile imperiale oficiale, care constituie o sursă alternativă la scrierile depreciative ale lui Suetoniu.

Locul lui Claudius în Domus Augusta

În anul 4 d.Hr., după moartea nepoților săi Caius și Lucius Cesar, Augustus și-a organizat din nou succesiunea, strângând legăturile dintre linia sa, Iulii, și familia Claudii, care descindea din Livia: i-a adoptat ca fii pe ultimul său nepot, Agrippa Postumus, și pe ginerele său, Tiberius, și l-a obligat pe acesta din urmă să-l adopte pe nepotul său, Germanicus, ceea ce l-a lăsat pe Claudius în afara liniei directe de succesiune.

În anul 12 d.Hr., Germanicus a primit funcția de consul și a prezidat Ludi Martiales. Cu ocazia acestui eveniment, Augustus îi răspunde Liviei într-o scrisoare citată de Suetonius cu privire la ceea ce trebuie făcut cu Claudius o dată pentru totdeauna. După ce a discutat cu Tiberius, acesta le-a informat pe Livia și Antonia că nu-l dorea pe Claudius în loja imperială, deoarece ar fi atras priviri și batjocuri care s-ar fi reflectat asupra familiei sale. Cu toate acestea, el este de acord să participe la pregătirea mesei preoților, cu condiția ca cumnatul său Silvanus să-l îndrume și să-l supravegheze. Barbara Levick vede în această scrisoare decizia oficială de a-l exclude pe Claudius de la toate evenimentele publice și, prin urmare, de la succesiunea imperială. Potrivit lui Pierre Renucci, Claudius poate face câteva apariții publice, sub supravegherea rudelor sau a prietenilor, dar precizează că nu va face nimic mai mult. Frédéric Hurlet este mai nuanțat și observă că este normal ca Augustus să fie preocupat de aparențe, dar că în această scrisoare și în alte scrisori mai binevoitoare își exprimă dorința de a-l forma pe tânărul Claude, oferindu-i exemple pe care să le imite.

Deși scrisorile lui Augustus transcrise de Suetonius sugerează că împăratul l-a ținut pe Claudius la distanță, afirmarea oficială a apartenenței sale la Domus Augusta este evidențiată de grupurile de statui reprezentând membri ai dinastiei imperiale. Cel mai notabil dintre acestea este grupul care împodobea poarta orașului Pavia. În timp ce arcul, statuile și dedicațiile au dispărut, inscripția unei serii de dedicații a fost transcrisă cu stângăcie în secolul al XI-lea și reconstituită de Theodor Mommsen. Datate în anii 7 și 8 d.Hr., ele îi numesc pe Augustus și Livia și pe toți descendenții lor de sex masculin de la acea dată: la dreapta lui Augustus, patru nume, Tiberius, Germanicus și fiii lor, Drusus cel Tânăr și Nero Caesar; la stânga Liviei, alte patru nume, prinții decedați Caius și Lucius Caesar, cu Drususus Caesar, al doilea fiu al lui Germanicus și, în sfârșit, Claudius. Mai mulți cercetători au sugerat că numele lui Claudius a fost adăugat mai târziu, deoarece prezența sa contrazice marginalizarea sugerată de Suetonius, dar Frédéric Hurlet respinge această posibilitate, deoarece ar duce la neregularități imposibile în dispunerea dedicațiilor.

Succesiunea lui Augustus

Augustus a murit în anul 14 d.Hr. Testamentul său distribuie averea lui Tiberius și Livia în primul rând, apoi lui Drusus cel Tânăr, Germanicus și celor trei fii ai săi în al doilea rând, iar Claudius este relegat ca moștenitor de rangul al treilea, alături de diverse rude și prieteni, cu un legat special de 800.000 de sesterți. Deși acest testament nu are decât o valoare privată, el corespunde modelului de succesiune politică pregătit de Augustus, în absența oricărei reguli oficiale de transmitere a puterii.

Indiferent de disprețul față de familia imperială subliniat de Suetonius, pare clar că Claudius a fost ținut într-o oarecare stimă publică în aceste circumstanțe. Cavalerii l-au ales pe Claudius pentru a conduce delegația lor și pentru a discuta termenii participării lor la procesiunea funerară a lui Augustus, în timp ce senatorii l-au adăugat în colegiul de preoți creat pentru cultul lui Augustus, Sodales Augustales , alături de Tiberius, Germanicus și Drususus cel Tânăr. Frédéric Hurlet notează că Claudius era atunci considerat unul dintre moștenitorii spirituali ai lui Augustus, la același nivel cu cei trei părinți ai săi. Cu toate acestea, funcțiile preoțești, singurul rol oficial acordat lui Claudius, erau doar demnități minore acordate oricărui tânăr aristocrat de rang înalt.

În timpul domniei lui Tiberiu

După moartea lui Augustus, Claudius i-a cerut unchiului său Tiberius aceleași onoruri ca și fratele său Germanicus. Potrivit lui Levick, Tiberius menține excluderea convenită cu Augustus și răspunde acordându-i lui Claudius doar ornamentele consulare. Claudius a insistat, Tiberius i-a returnat un bilet în care îi trimitea 40 de aurei pentru Sigillaires, un festival în care se dădeau mici cadouri copiilor. Când senatorii au propus ca Claudius să participe la dezbaterile lor, Tiberius a refuzat din nou.

În octombrie 19 d.Hr., Germanicus a murit subit în Orient. Urna cu cenușa sa a fost adusă în Italia pentru o înmormântare publică, probabil în ianuarie 20 d.Hr. Cortegiul funerar a fost întâmpinat la Terracina, la 100 km de Roma, de Claudius și vărul său Drusus cel Tânăr, însoțiți de consuli, senatori și cetățeni, în timp ce nici Antonia cea Tânără, mama defunctului, nici Tiberius, tatăl său adoptiv, nu au fost prezenți. Dintre monumentele decretate de Senat în onoarea lui Germanicus, cunoaștem cu precizie statuile unui arc de la intrarea în circul Flaminius, datorită inscripției din Tabula Siarensis: pe lângă Germanicus pe un car, îi găsim pe părinții săi, pe fratele său Claudius și pe sora sa Livilla, precum și pe copiii săi, cu excepția lui Tiberius și a urmașilor acestuia din urmă. Levick susține că Claudius se află într-o poziție umilitoare, între sora lui Germanicus și copiii săi, o judecată pe care Hurlet o consideră abuzivă, deoarece nu se cunoaște cu exactitate amplasarea statuilor.

Germanicus a lăsat o văduvă, Agrippina cea Bătrână, și șase copii, dintre care trei fii care s-au opus lui Drusus cel Tânăr, fiul lui Tiberius și soțul Livillei, sora lui Germanicus și a lui Claudius, ca moștenitori aparenți. Rivalitățile din anii următori dintre cele două ramuri ale familiei au fost agravate de intrigile ambițiosului prefect al pretoriului, Sejan, un fost apropiat al lui Germanicus, un om de încredere al împăratului și urât de Drusus cel Tânăr. Sejan s-a apropiat de Domus Augusta cu promisiunea în 20 de ani a unei căsătorii între fiica sa și Drusus, fiul lui Claudius. Căsătoria nu a mai avut loc, însă, pentru că tânărul a murit înainte, sufocat de o pară pe care se juca să o prindă cu gura.

În anul 23, fiul lui Tiberius, Drusus cel Tânăr (Drusus II) a murit, otrăvit de Sejan cu complicitatea Livillei, crimă dezvăluită abia ani mai târziu. Această moarte i-a lăsat în linia de succesiune doar pe cei doi fii tineri pe care îi avusese de la Livilla și pe cei trei fii ai lui Germanicus, doi adolescenți, Nero și Drusus al III-lea, și Caius, încă copil, în linia de succesiune. Tiberius a început promovarea lui Nero și a lui Drusus al III-lea, făcându-i să primească questoria cu cinci ani înainte de vârsta legală și căsătorindu-l pe Nero cu fiica defunctului Drusus al II-lea. Dar Claudius era pentru prima dată singura rudă adultă a bătrânului Tiberius, ceea ce îl făcea un potențial moștenitor. Probabil că în acest moment, sora sa Livilla, aflând că într-o zi va fi împărat, a deplâns public faptul că o asemenea nenorocire și rușine erau rezervate poporului roman. Potrivit lui Frédéric Hurlet, resentimentul Livillei nu reflectă incapacitatea fratelui ei, așa cum sugerează Suetoniu, ci este mai bine înțeles prin teama că Claudius își va înlătura fiii.

În jurul vârstei de 24 de ani, Claudius a repudiat-o pe Plautia Urgulanilla, sub acuzația de desfrânare și adulter, și i-a trimis fiica, un copil de câteva luni, înapoi la ea, considerată nelegitimă. S-a recăsătorit la scurt timp după aceea, în același an sau cu siguranță înainte de 28 sau 30, cu Ælia Pætina, fiica unui fost consul și înrudită cu familia lui Séjan, din care a avut o fiică, Claudia Antonia. Claudius apare foarte rar între anii 23 și 30, ca și cum ar fi neutralizat de această alianță, în timp ce Sejan și Livilla o elimină pe Agripina cea Bătrână și pe fiii săi Nero și Drusus. Complotele lor au fost denunțate lui Tiberiu în 31: Sejan a fost apoi executat, Livilla a dispărut și a primit damnatio memoriae. Claudius și-a reluat distanța prin divorțul de Ælia Pætina, care devenise stânjenitoare din cauza legăturilor sale de familie cu Sejan.

Lucrări academice

Claudius a fost un scriitor prolific de-a lungul vieții sale. Potrivit istoricului Arnaldo Momigliano, în timpul domniei lui Tiberiu, care corespunde vârstei de vârf a producției literare a lui Claudius, a fost dezaprobat din punct de vedere politic să se vorbească despre Roma republicană. Dacă Velleius Paterculus, care a fost amabil cu Octavian și Tiberiu și l-a flatat pe Sejan, a fost publicat, Aulus Cremutius Cordus a fost condamnat în anul 25 d.Hr., acuzat că a compus Analele în care îi lăuda pe ucigașii lui Caesar Brutus și Cassius.

Tinerii s-au orientat către istoria imperială mai recentă sau către subiecte antice puțin cunoscute. Claudius a fost unul dintre puținii savanți din acea perioadă care s-a interesat de ambele domenii. Pe lângă Istoria domniei lui Augustus, scrisă în patruzeci și una de cărți în latină, probabil câte una pentru fiecare an din perioada cuprinsă între 27 î.Hr. și 14 d.Hr., a cărei primă versiune în două cărți i-a creat dificultăți, printre lucrările sale se numără o Istorie a Tiranilor (numele grecesc al etruscilor) în douăzeci de volume și o Istorie a Cartaginei în opt volume, ambele în greacă. Aceste Istorii, începute sub egida lui Titus Livius, au fost probabil finalizate înainte de proclamarea lui Claudius. Arnaldo Momigliano, care a reabilitat totuși guvernul lui Claudius, a disprețuit aceste lucrări istorice și le-a catalogat drept compilații pedante ale unor autori anteriori.

Jacques Heurgon l-a contrazis în 1954, afirmând seriozitatea interesului etrusc al lui Claude. Într-adevăr, căsătoria sa de cincisprezece ani cu Plautia Urgulanilla, care provenea dintr-o familie puternică din Toscana, trebuie să-i fi permis accesul la cultura etruscă. Acest lucru a fost evident atunci când a susținut în fața Senatului menținerea Colegiului Haruspices, deoarece „cea mai veche dintre artele cultivate din Italia nu trebuie lăsată să piară”. Iar în discursul său despre senatorii galici, el oferă detalii despre regii etrusci ai Romei care diferă semnificativ de cele ale lui Titus Livius.

În cele din urmă, a scris autobiografia sa în opt volume, pe care Suetoniu a considerat-o lipsită de spirit. Claudius își critică aspru predecesorii și membrii familiei sale în discursurile care au supraviețuit.

Niciuna dintre aceste lucrări nu a supraviețuit. Suetoniu enumeră operele lui Claudius, dar pare să se bazeze doar pe autobiografia sa pentru a relata severitatea pe care a suferit-o în copilărie. Claudius este, de asemenea, sursa unor pasaje din Istoria naturală a lui Pliniu cel Bătrân referitoare la geografie și istorie naturală.

Claudius a propus, de asemenea, o reformă a alfabetului latin prin adăugarea a trei litere noi, dintre care două sunt echivalentul literelor moderne: V (digamma inversum Ⅎ), o consoană pe care scrierea latină nu o distinge de vocala U (sonus medius) și o a treia (antisigma) care transcrie sunetele PS. El a publicat un document în care le propunea înainte de venirea sa și le-a instituit oficial în timpul cenzurii sale, dar scrisorile sale nu au supraviețuit după domnia sa.

Activități de agrement disprețuite

Atunci când era izolat, Claudius nu se dedica doar activităților intelectuale. Potrivit lui Suetonius, s-a înconjurat de oameni josnici și s-a dedat la beții și jocuri. A fost un jucător pasionat de zaruri, caricaturizat de Seneca ca fiind un jucător care scutura o gaură în corn și chiar a scris un tratat despre acest joc, care s-a pierdut ca și celelalte scrieri ale sale.

Frecventa banchete cu o lăcomie nestăpânită, bând și mâncând până când se scufunda în toropeală. Aurelius Victor îl descrie pe Claudius ca fiind „rușinos de supus stomacului său”. În ochii istoricilor romani, aceste excese sunt semnul unei lipse de educație, al unei lipse de autocontrol și al unei supuneri față de propriile simțuri, toate acestea fiind defecte caracteristice unui tiran. Uneori avea dureri de stomac atât de puternice încât vorbea despre sinucidere. Și în acest caz, sunt posibile mai multe interpretări medicale: pancreatită cronică, legată de abuzul de alcool și foarte dureroasă, ulcer peptic sau dispepsie gastrică. Seneca face, de asemenea, o aluzie caricaturală în Apocoloquintosis la flatulența și guta care îl afectau pe Claudius, flatulența putând coincide cu dispepsia și guta, o hiperuricemie în termeni moderni, o afecțiune probabilă având în vedere excesele sale alimentare.

Succesiunea lui Tiberius

Tiberius a murit la 16 martie 37. Tacitus afirmă că a ezitat în privința alegerii succesorului său, între nepoții săi adoptivi și naturali, Caligula, un tânăr fără experiență, și Tiberius Gemellus, încă un copil, și că l-a luat în considerare chiar și pe Claudius, de vârstă mai matură și dornic de Bine, dar a cărui „slăbiciune mentală” („imminuta mens”) era un obstacol. Testamentul său îi numește pe Caligula și pe Gemellus drept co-moștenitori egali. Caligula a preluat conducerea cu ajutorul prefectului pretoriului Macron, care l-a aclamat înainte de a fi confirmat de Senat. La scurt timp după aceea, l-a eliminat pe Tiberius Gemellus, acuzându-l de o presupusă tentativă de otrăvire.

În testamentul lui Tiberius, Claudius devine al treilea în linia de moștenire, la fel ca și Augustus, dar cu un legat de două milioane de sesterți, și îl recomandă pe el și pe alte rude armatelor, Senatului și poporului roman.

Senator sub Caligula

De îndată ce a fost proclamat împărat, Caligula a înmulțit manifestările de pietate filială, a celebrat ceremonii funerare în onoarea lui Tiberius și a părinților săi decedați, Germanicus și Agrippina cea Bătrână, și a acordat titluri bunicii sale Antonia cea Tânără. Numindu-se consul suflet, l-a luat ca coleg pe unchiul său Claudius timp de două luni, de la 1 iulie la 31 august, ceea ce i-a permis în cele din urmă să intre în Senat. Deși această promovare a fost cea mai mare onoare posibilă pentru Claudius, a fost tardivă – avea 46 de ani – și nu i-a oferit influența pe care o spera. În plus, nu a dat satisfacție deplină în îndeplinirea îndatoririlor sale, deoarece Caligula l-a acuzat de neglijență în urmărirea instalării statuilor dedicate fraților săi decedați Nero și Drusus.

Suetoniu relatează schimbarea de atitudine a lui Caligula față de Claudius: l-a lăsat să prezideze unele spectacole în locul său, prilej de a fi aclamat ca „unchi al împăratului” sau „frate al lui Germanicus”. Dar când Claudius a făcut parte dintr-o delegație trimisă în Germania de către Senat pentru a-l felicita pe împărat pentru că scăpase de un complot, Caligula a fost indignat de faptul că unchiul său era trimis la el ca un copil pentru a fi condus.

În octombrie 38, un incendiu a devastat cartierul Aemiliana, care se afla în suburbiile Romei.

Potrivit lui Suetoniu, Claudius, care se refugiase timp de două zile într-o clădire publică, a folosit toate mijloacele posibile pentru a lupta împotriva incendiului, trimițând soldați și sclavii săi, chemând magistrații plebei din toate districtele și recompensând la fața locului ajutorul pompierilor voluntari. După ce casa sa a fost distrusă în incendiu, Senatul a votat pentru reconstruirea acesteia din fonduri publice.

Claudius era atunci un bărbat matur, cu o statură zveltă și bine clădit, al cărui păr alb se adăuga la bunătatea naturală a feței sale, dând, potrivit lui Suetoniu, grandoare și demnitate întregii sale ființe. S-a căsătorit cu Messalina, o nepoată a lui Augustus, mult mai tânără decât el, care i-a dăruit imediat doi copii, Octavia și Britannicus.

În lipsa unor surse antice, nu se știe nimic despre Messalina înainte de a deveni împărăteasă, cu excepția strămoșilor ei: prin intermediul tatălui său Marcus Valerius Messalla Barbatus (en) și al mamei sale Domitia Lepida Minor, ea este strănepoata Octaviei cea Tânără, care este sora lui Augustus, dar și bunica lui Claudius. Pe de altă parte, data de naștere a miresei, vârsta ei, data acestei uniuni și mai ales motivul pentru care a făcut-o sunt toate conjecturale. Singurele repere cronologice cunoscute sunt: 12 ani ca vârstă minimă legală pentru ca o femeie romană să se căsătorească și nașterea lui Britannicus la douăzeci de zile după proclamarea lui Claudius, conform lui Suetoniu, adică la 12 februarie 41. Toți istoricii sunt de acord să plaseze căsătoria în timpul lui Caligula, cu puțin înainte de 41, potrivit lui Ronald Syme, poate în timpul consulatului lui Claudius, în 37 pentru C. Ehrhardt, sau în 38 sau la începutul lui 39 pentru Levick, pentru a plasa nașterea Octaviei cu un an sau doi înainte de cea a fratelui ei, în 39 sau la începutul lui 40.

Messalina, bogată și cu un neam prestigios, era unul dintre cele mai bune partide din acea vreme, capabil să-l scoată pe Claudius pe cauțiune. Pentru unii istorici, Caligula a neutralizat-o prin căsătoria cu Claudius și a evitat astfel legitimarea unui alt aristocrat ca potențial pretendent. Barbara Levick subliniază, de asemenea, că familia Messalinei, și în special mătușa ei Claudia Pulchra, a susținut-o cu credință pe Agripina cea Bătrână sub Tiberiu, în ciuda faptului că a fost urmărită penal. Prestigioasa alianță cu familia imperială ar fi atunci un fel de recompensă.

Potrivit lui Suetonius, promovarea lui Claudius la rangul de senator nu i-a adus mai mult respect la curtea imperială: era ridiculizat atunci când adormea, așa cum se întâmpla adesea la sfârșitul meselor, fiind aruncat cu gropi sau trezit de biciul bufonilor. În Senat, deși a fost inclus în grupul foștilor consuli, abia la urmă i s-a dat cuvântul. În cele din urmă, a fost aproape ruinat când a fost obligat să se înscrie într-un colegiu de preoți, ceea ce l-a obligat să plătească opt milioane de sesterți.

Mai multe inscripții onorifice datate între anii 37 și 41 arată dimpotrivă că Claudius cunoștea un anumit prestigiu în provincii, cum ar fi cea de pe soclul unei statui de lângă templul Romei și al lui Augustus din Pola în Iliria, în Alexandria din Troadia în Asia, dedicată de un cavaler care a devenit duumvir al acestei colonii. O altă inscripție de la Lugdunum, în apropierea templului municipal, îl asociază pe Caligula cu o prințesă imperială și cu Claudius, și poate data din timpul șederii lui Caligula în Galia la sfârșitul verii anului 39 sau, mai probabil, în 40.

După mai bine de trei ani de domnie, nemulțumirea împotriva lui Caligula este atât de mare încât mulți își doresc dispariția sa, iar unii vor îndrăzni să treacă la acțiune.

În rivalitatea dintre pretendenții la succesiune, Claudius a găsit „în ciuda lui însuși” sprijinul eficient al forțelor armate staționate la Roma, în timp ce Senatul, o adunare venerabilă, dar neputincioasă, a fost incapabil să restabilească un regim de aparență republicană și a trebuit să ratifice proclamarea noului împărat.

Asasinarea lui Caligula

Caligula a fost asasinat la 24 ianuarie 41. Relatarea asasinării sale de către Flavius Josephus este cea mai detaliată și este anterioară celei a lui Suetonius: Caligula părăsește un spectacol de teatru în jurul prânzului, însoțit de Claudius, cumnatul său Marcus Vinicius, Valerius Asiaticus și o escortă de trei tribuni ai pretoriului, printre care Cassius Chaerea și Cornelius Sabinus. Într-un pasaj care ducea spre palat, Claudius, Vinicius și Asiaticus l-au părăsit pe Caligula, oferindu-le lui Cassius Chaerea și Sabinus ocazia, de bună voie sau nu, de a-l lovi mortal pe Caligula.

Soția sa, Caesonia, și fiica sa, Julia, sunt de asemenea ucise în timpul operațiunii. Când germanii din garda personală a lui Caligula află de moartea acestuia, ucid la întâmplare trei senatori prezenți la locul crimei.

Când Claudius află de uciderea nepotului său, se rătăcește, fără să știe dacă ucigașii sunt pe urmele lui. Este descoperit acolo de un soldat și de tovarășii săi, care îl duc pe Claudius în siguranță, transportându-l într-o targă până în tabăra gărzii pretoriene, lăsându-i să creadă că este mort. Potrivit lui Renucci, care reia celebra narațiune a lui Suetoniu, Claudius a scăpat astfel la limită de o soartă dezastruoasă: ar fi putut fi ucis de loialiștii care îl considerau un complotist sau de asasinii care doreau să elimine întreaga dinastie. Castorio consideră că această scenă antologică a unui Claudius speriat, descoperit din întâmplare și proclamat împărat în ciuda lui însuși, este o caricatură neverosimilă:

Caligula își făcuse prea mulți dușmani pentru ca actul lui Chaerea să fie o inițiativă izolată. Flavius Josephus dă numele unui conspirator, Callistus, un libert al lui Caligula, bogat și influent, dar care se temea de arbitrariul stăpânului său și l-a slujit pe Claudius în secret. Castorio crede că Callistus nu și-ar fi asumat riscul unui complot fără asigurarea protecției lui Claudius în caz de succes. În sfârșit, Castorio nu exclude ca această apariție a lui Claudiu, „din întâmplare”, să fie o relatare falsificată a posteriori, care oferă avantajul de a-l exonera pe Claudiu de o participare la complot, chiar dacă asta înseamnă să fie considerat laș și ridicol. Presupunând o participare directă a lui Claudiu la complot, sau acceptarea lui tacită, în stadiul actual al cunoștințelor noastre, nimic nu ne permite să validăm aceste ipoteze.

Senatul și Claude

Imediat, consulii Cn. Sentius Saturninus și Q. Pomponius Secundus a convocat Senatul și, împreună cu cohortele urbane, a preluat controlul asupra Capitoliului și a forumului. Senatul trimite doi mesageri la Claudius, sacrosanți tribuni ai plebei și nu senatori pentru a nu lăsa ostatici, pentru a-l convinge pe Claudius să vină și să dea explicații în fața adunării. Claudius, la rândul său, evită să meargă și le cere mesagerilor să transmită Senatului bunele sale intenții.

Unii istorici, bazându-se pe Flavius Josephus, consideră că Claudius a fost influențat de regele iudeu Irod Agripa. Cu toate acestea, o a doua versiune a aceluiași autor, bazată probabil pe o viață a lui Agrippa, minimalizează rolul acestuia în evenimente. Irod Agrippa, după ce l-a convins pe Claudius să nu renunțe la putere, merge să negocieze cu Senatul și îl convinge să nu ia armele. El a făcut să pară că Claudius nu a putut veni pentru că a fost reținut cu forța de pretorieni.

Asasinii lui Caligula nu plănuiseră un înlocuitor. Au circulat mai multe nume: cumnatul lui Caligula, Marcus Vinicius, Lucius Annius Vinicianus sau Valerius Asiaticus. Niciuna dintre ele nu a fost reținută, iar câteva personalități de profil, precum Galba, au fost contactate.

În orice caz, garda pretoriană l-a aclamat pe Claudius ca împărat în seara zilei de 24 sau la începutul zilei de 25. Senatul nu putea decât să o aprobe. Claudius a promis un donativum de 15.000 de sesterți, conform lui Suetoniu, sau de 5.000 de drahme, conform lui Josephus (adică 20.000 de sesterți) pentru fiecare pretorian. Această sumă, de zece ori mai mare decât cea acceptată de predecesorul său, i-a convins pe ultimii susținători ai Senatului să se ralieze la el. Adunarea a încercat o ultimă manevră trimițându-l pe Cassius Chaerea, unul dintre ofițerii care îl uciseseră pe Caligula, dar a fost întâmpinat de pretorienii care strigau la noul împărat și scoteau săbiile. Claudius îi răspunde prin intermediul lui Agrippa că el nu și-a dorit puterea, ci că o păstrează, fiind numit de către gărzi. El a adăugat că va guverna împreună cu Senatul.

În cele din urmă, episodul tragic al asasinării lui Caligula și al venirii lui Claudius a întărit principiul imperial, demonstrând că, chiar și în absența acestei autorități, Senatul nu a fost în măsură să restabilească Republica. Armata și poporul au fost de partea regimului imperial.

Primele măsuri

De îndată ce a devenit rege, Claudius a încercat să se liniștească, să-și refacă reputația și să-și stabilească legitimitatea. El a anunțat prin edict că accesele sale de furie vor fi scurte și inofensive și și-a infirmat presupusa prostie susținând că se prefăcea, pentru a scăpa de amenințările lui Caligula.

Claudius a decretat imediat o amnistie generală, doar Cassius Chaerea a fost executat, pentru că nu se poate asasina un împărat cu impunitate. Complicele său, tribunul Cornelius Sabinus, a fost amnistiat, dar s-a sinucis din solidaritate. Claudius a dispus ca otrăvurile găsite în apartamentul lui Caligula să fie distruse și toate dosarele sale incriminatoare să fie arse, dar a refuzat ca memoria sa să fie condamnată printr-o damnatio memoriae și ca ziua morții sale să fie consemnată ca zi de sărbătoare. El i-a rechemat pe exilații din timpul domniei precedente, inclusiv pe nepoatele sale Agrippina cea Tânără și Iulia Livilla.

Claudius nu avea la fel de multă legitimitate ca predecesorii săi, pentru că nu descindea din Augustus nici prin sânge, nici prin adopție; de aceea a insistat, încă de la proclamarea sa, asupra apartenenței la domus Augusta, casa lui Augustus. El promite să guverneze după exemplul lui Augustus. Se numește acum Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus: adoptă numele de Augustus, ca și predecesorii săi la începutul domniei lor, și cognomenul de „Caesar”, care devine cu această ocazie un titlu, în timp ce până la Caligula fusese transmis doar prin descendență naturală sau adopție. Probabil că Senatul a fost cel care a inițiat această transformare. Pe de altă parte, a refuzat să-și ia ca prenume titlul Imperator, care avea prea multe conotații militare („comandant victorios”). Și-a păstrat porecla onorifică de Germanicus, o legătură cu regretatul său frate eroic, și a folosit frecvent expresia „fiul lui Drusus” (filius Drusi) în titlurile sale pentru a-și aminti de tatăl său exemplar și pentru a-și însuși popularitatea. El o divinizează pe bunica sa paternă Livia, soția divinului Augustus, și îi acordă mamei sale Antonia cea Tânără titlul de Augusta. În cele din urmă, a așteptat treizeci de zile înainte de a veni să accepte onorurile și titlurile datorate împăratului, precum și pe cel de Părinte al Patriei, pe care nu l-a luat decât un an mai târziu.

La câteva zile după accederea soțului ei, la 12 februarie, Messalina a dat naștere unui moștenitor imperial, pe care Claudius l-a numit Tiberius Claudius Germanicus, viitorul Britannicus. În același an, 41, cuplul imperial a completat alianțele de familie: Claudius și-a căsătorit fiica cea mare, Claudia Antonia, cu Pompei Magnus, un ilustru descendent al lui Pompei, a logodit-o pe cea de-a doua fiică, Claudia Octavia, încă copil, cu Junius Silanus și a dispus ca aceștia să primească primele onoruri ale vigintiviratului.

De partea sa, Messalina o acuză de adulter pe Iulia Livilla, sora lui Caligula, și pe presupusul ei amant Seneca. Trimisă înapoi în exil, Iulia Livilla a murit sau a fost executată la scurt timp după aceea. Istoricii moderni admit că Messalina s-ar fi temut de importanța Iuliei Livilla, acuzată anterior de conspirație și exilată, și, mai mult, soția lui Marcus Vinicius, considerat de Senat drept un posibil succesor al lui Caligula.

Relațiile cu Senatul

Claudius se impune în Senat, slăbind considerabil autoritatea acestuia, iar mulți senatori au resimțit cu siguranță acest lucru. Claudius, ca un bun politician, a înțeles acest lucru și a asigurat puternica instituție de respectul său, în timp ce a acționat fără milă atunci când un complot a fost demascat.

Spre deosebire de Caligula, Claudius a avut grijă să îi trateze pe senatori cu politețea cuvenită rangului lor. De exemplu, în timpul sesiunilor obișnuite, împăratul stătea în mijlocul adunării Senatului, vorbea când îi venea rândul și se ridica pentru a se adresa adunării, deși statul în picioare pentru perioade lungi de timp era dificil pentru el. Atunci când introduce o lege, el se așează în banca rezervată tribunilor, în calitate de purtător al puterii tribunice (fiind patrician, împăratul nu poate fi oficial tribun al plebei, dar această putere a fost acordată împăraților anteriori). Suetonius, nereușind să îl acuze de lipsa de civilizație, sugerează că arată prea mult.

Cu toate acestea, Claudius a rămas precaut și, după ce a cerut acordul Senatului, a fost însoțit în curia de o escortă de protecție formată din prefectul pretoriului și tribunii militari.

Potrivit unui extras dintr-un discurs găsit pe un fragment de papirus, Claudius îi încurajează pe senatori să dezbată proiecte de lege. De asemenea, Claudius a luat măsuri drastice împotriva absenteismului în Senat, până într-acolo încât, potrivit lui Dion Cassius, mai mulți senatori care au fost aspru pedepsiți pentru absențele lor s-au sinucis, un episod care nu este clar și nu știm cât de mult a fost real și cât de mult a fost calomnie.

În ’45, pentru a reduce numărul de absențe, Claude a retras Senatului dreptul de a acorda concedii și a dispus ca acestea să-i fie alocate exclusiv lui.

Cu toate acestea, amenințări au apărut rapid din partea unei părți a Senatului. Execuțiile și sinuciderile senatorilor se succed, pentru comploturi sau suspiciuni imperiale, relatate de Suetonius, Dion Cassius și Tacitus. Aceștia din urmă le explică prin caracterul temător al lui Claudius, temându-se de un asasinat și fiind victima intrigilor unei Messaline perverse, susținută de liberții ei. Acești istorici justifică acuzațiile Messalinei prin gelozia ei față de posibilele rivale, prin lăcomia ei pentru bunurile victimelor sale sau prin dorința ei de dominație sexuală, uneori prin ambele. Atitudinea istoricilor moderni variază de la respectul față de marii autori antici, unde totul este adevărat, la circumspecție, care încearcă să despartă adevărul de fals pentru a reinterpreta istoria, până la hipercriticism, care neagă orice certitudine istorică privind prezentarea negativă a intențiilor lui Claudius și ale anturajului său. Printre teoriile care interpretează motivațiile imperiale, Levick consideră că cuplul imperial conciliază potențialii rivali și așteaptă ca aceștia să fie vulnerabili pentru a-i elimina dacă pericolul persistă. Renucci împărtășește acest punct de vedere: Tacitus și ceilalți istorici nu trebuie citiți la valoarea nominală, ci implică mult mai mult decât exprimă. Pentru el, Claudius nu a ezitat să îi elimine pe cei de care se temea, chiar dacă asta însemna să încerce să îi adoarmă cu diverse onoruri și alianțe pentru a-i elimina atunci când se ivea ocazia.

La scurt timp după proclamarea lui Claudius, în anul 42, Suetonius și Dion Cassius citează prima execuție a unui senator, cea a lui Appius Silanus, legat în Spania și apoi al doilea soț al Domitiei Lepida, mama Messalinei. Potrivit lui Dion Cassius, el a jignit-o pe Messalina refuzând să fie amantul ei. În timp ce își exprimă rezervele, Suetonius expune un complot rocambolesc: exploatând frica lui Claudius, Messalina și apoi libertul Narcissus pretind că au visat asasinarea sa de către Appius Silanus și îi obțin moartea de îndată ce apare la palat. Istoricii moderni se îndoiesc de această relatare, care este prea coerentă cu imaginea unei Messaline criminale și frustrate și a unui Claudius laș și manipulat de anturajul său. Pentru Levick, urmat de Renucci, Claudius nu este nici prost, nici nevinovat și el este cel care inspiră eliminarea preventivă a lui Silanus, după ce l-a ademenit la curtea imperială. Alții presupun un complot al lui Silanus, descoperit în timp.

La scurt timp după aceea, Scribonianus, legatul Dalmației, s-a revoltat, incitat de senatorul Vinicianus, menționat în 41 ca posibil succesor al lui Caligula și temându-se să plătească cu viața. Prost pregătită, poate improvizată în urma execuției lui Appius Silanus, tentativa a fost un eșec, soldații refuzând să-l urmeze pe Scribonianus, care s-a sinucis sau a fost ucis. Caecina Paetus, un membru al conspirației, a fost arestat în Dalmația și transferat la Roma. Soția sa, Arria, îl încurajează să se sinucidă, înjunghiindu-se. Potrivit lui Dion Cassius, acuzațiile au fost făcute în Senat, în prezența lui Claudius, iar un mare număr de conspiratori, senatori printre care Vinicianus și cavaleri, au preferat sinuciderea în locul denunțului și torturii orchestrate, potrivit lui Dion Cassius, de Messalina și Narcisus.

Dar, spre deosebire de procesele din timpul lui Tiberiu, copiii conspiratorilor au fost cruțați. Această răzvrătire eșuată a demonstrat loialitatea armatei față de Claudius, confirmată pe tot parcursul domniei sale. După această alertă, el a făcut ca Senatul să voteze titlul de Claudia Pia Fidelis pentru a recompensa legiunile din Dalmația care au refuzat să mărșăluiască împotriva sa, o modalitate de a-i chema pe senatori să-și arate sprijinul pentru împărat.

În anul 46, potrivit lui Dion Cassius, Messalina l-a otrăvit pe Marcus Vinicius, fostul cumnat al lui Caligula, care refuzase să fie amantul ei. De asemenea, Dion indică faptul că era suspectat că ar fi vrut să răzbune moartea soției sale, Iulia Livilla.O tentativă de asasinare a fiului Agripinei, băiatul Domitius Ahenobarbus, viitorul Nero, atribuită tot Messalinei, este calificată de Suetoniu ca fiind o fabulă.

În 46 sau 47, ginerele lui Claudius, Pompeius Magnus, a fost executat din motive pe care nici Suetonius și nici Dion Cassius nu le indică, dar pe care istoricii moderni presupun că ar fi fost dorința Messalinei și, probabil, a lui Claudius de a elimina o posibilă concurență din partea fiului lor Britannicus. Executarea tatălui lui Pompei, Crassus Frugi (en), și a mamei sale în același timp, este menționată doar de Seneca, care îi atribuie responsabilitatea lui Claudius. Claudia Antonia s-a recăsătorit cu fratele vitreg al Messalinei, Faustus Sylla, un ginere mai puțin problematic.

În anul 46, Asinius Gallus, nepotul oratorului Asinius Pollio și fratele uterin al lui Drusus al II-lea, și Statilius Corvinus, fost consul, organizează o revoluție de palat cu liberți și sclavi ai lui Claudius. Asinius Gallus este doar exilat. Sursele antice sunt laconice, iar soarta lui Corvinus și a celorlalți complici este necunoscută.

În 47, Decimus Valerius Asiaticus, un senator bogat din Viena, foarte influent în Galia și de două ori consul, a fost pus sub acuzare. Acuzația de adulter maschează alte motive. Tacitus o acuză pe Messalina că îi râvnește grădinile, un motiv convențional, iar apoi expune suspiciuni mai îngrijorătoare: Asiaticus ar putea ridica armata galilor și a germanilor. Mai mult, Asiaticus a fost prezent la asasinarea lui Caligula și se spune că ar fi fost luat în considerare pentru succesiunea acestuia. Arestat înainte de presupusa sa plecare în Germania, a apărut în fața lui Claudius, care nu i-a lăsat de ales decât să își aleagă metoda de moarte. Prin urmare, și-a tăiat venele în grădina sa. Pentru Renucci, Asiaticus ar putea fi unul dintre ultimii care să plătească cu viața pentru implicarea sa în asasinarea lui Caligula. Un an mai târziu, în discursul său privind admiterea galilor, Claudius l-a descris, fără să-l numească, ca fiind un „tâlhar” (latro) și un „prodigios al palatei”.

Amploarea acestei succesiuni de epurări nu este cunoscută cu exactitate, dar, potrivit lui Suetonius și Seneca, Claudius ar fi împins în timpul domniei sale la sinucidere sau la execuție treizeci și cinci de senatori și peste trei sute de cavaleri. Dintre aceste victime, optsprezece sunt identificate după nume și doar două au murit după 47 de ani. Astfel, Renucci plasează majoritatea eliminărilor ca o continuare a preluării puterii în 41 și presupune că o facțiune dură a oponenților lui Caligula nu s-a raliat în spatele succesorului său.

Concluzia că aceste cazuri se înscriu în cadrul unei domnii de teroare este riscantă, iar numărul lor (optsprezece sinucideri individuale sau grupate provocate pe parcursul a treisprezece ani) pare scăzut în comparație cu alte domnii (52 de cazuri sub Tiberiu în 23 de ani, 15 sub Caligula în 4 ani, 42 sub Nero în 14 ani), știut fiind că această comparație trebuie făcută cu precauție, deoarece indicațiile autorilor antici sunt incomplete și selective.

În 47 și 48 d.Hr., Claudius a exercitat cenzura împreună cu Lucius Vitellius. Această funcție, care căzuse în desuetudine după Augustus, i-a permis să reînnoiască componența Senatului, a ordinului senatorial și a ordinului cavalerilor ecvestri, respectând totodată aparențele republicane. El a demis din Senat mulți senatori care nu mai îndeplineau calitățile morale sau condițiile financiare așteptate, dar, conform unei metode deja practicate de Augustus, i-a anunțat în prealabil în mod individual și le-a permis să demisioneze fără umilință publică. În același timp, el i-a făcut pe provincialii care dețineau cetățenia romană să fie votați drept candidați pentru magistraturile din cursus honorum, ceea ce le permitea să intre în Senat la sfârșitul mandatului. Masa lui Claudian gravată la Lugdunum păstrează discursul său despre admiterea senatorilor galici. El a completat rândurile Senatului prin înscrierea de noi magistrați și, pentru a ajunge la numărul de șase sute, a inaugurat o nouă practică, adlectio: a înscris cavaleri care îndeplineau condițiile de avere și onorabilitate, fără a fi necesar ca aceștia să fi exercitat anterior questoria.

El a compensat dispariția neamurilor patriciene prin acordarea acestui statut celor mai în vârstă senatori sau celor ai căror părinți se distinseseră.

Claudius și Imperiul

După tulburările lui Caligula, Claudius a dorit să restabilească statul roman, dezvoltând centralizarea acestuia. Ajutat de liberți competenți, a consolidat administrația începută de Augustus, a supravegheat guvernarea provinciilor limitând abuzurile și a garantat pacea romană prin anexarea mai multor regate clientelare. Mai mult decât Augustus, s-a interesat de provinciali și a răspândit cu generozitate cetățenia romană.

Moneda era un instrument de propagandă puternic pentru împărații romani, ajungând cu ușurință la milioanele de locuitori ai Imperiului. Claudius a folosit-o pentru monedele de aur (aureus) și de argint (denarius) și, în cantități considerabile, pentru speciile mai mici din alamă (sesterce) și bronz (as și submultiplii săi). Moneda de alamă și bronz a atelierului roman a fost completată în Occident de emisiuni realizate în taberele militare și de imitații produse de monetării locale tolerate de autorități. Abundența acestor emisiuni oficiale și imitate a înlocuit vechile monede galice și spaniole, a dus la închiderea micilor ateliere monetare încă active în unele municipalități provinciale și a alimentat micul comerț din Galia, Germania și Bretania.

Patru teme pot fi distinse în monedele lui Claudius:

De la primele ediții din 41

În schimb, nu au fost emise monede cu efigia Messalinei la Roma sau la Lugdunum. Numeroase orașe din partea de est a Imperiului, care beneficiau de independența lor monetară, au bătut monede care exaltau fecunditatea Messalinei, mama moștenitorului aparent al împăratului. Niceea și Nicomedia o arată purtând spice de grâu, un atribut al lui Demeter, zeița fertilității. O ediție din Alexandria o arată ținând în mâna deschisă două figurine în miniatură, cei doi copii ai ei. Imprimat în Cezareea din Capadocia, portretul Messalinei poartă pe revers Octavia și Britannicus ținându-se de mână, însoțiți de sora lor vitregă Claudia Antonia.

În afirmarea legitimității lui Claudius, mai surprinzătoare sunt monedele care amintesc de proclamarea sa de către militari. Una dintre ele arată, încă din 41-42, cu multe monetării ulterioare, împăratul asociat cu gărzile pretoriene. Un al doilea cu legenda PRAETOR(iani) RECEPT(i) îl arată pe împărat și un soldat dând mâna. Potrivit lui Levick și Campbell, este probabil ca aceste monede să fi recompensat pretorienii pentru proclamarea lui Claudius ca împărat, dar aceste tipuri au fost reutilizate ulterior:

Victoria este o condiție obligatorie pentru recunoașterea puterii. Cu toate acestea, Claudius, la venirea sa la putere, nu se putea lăuda cu nicio ispravă militară personală sau a generalilor săi. Prin urmare, le-a sărbătorit pe cele ale tatălui său cu emisiuni în profilul lui Drusus cu un arc de triumf pe revers, o statuie ecvestră între două trofee și inscripția DE GERMANIS. Între anii 46 și 51, Claudius și-a sărbătorit cucerirea Britaniei cu monede cu același revers și cu inscripția DE BRITANN(is).

Seriile monetare emise pentru meritele lui Augustus sunt reproduse de Claudius: reprezentarea unei coroane de frunze de stejar cu legenda OB CIVES SERVATOS reprezintă coroana civică acordată apărătorului cetățenilor romani, Augustus în trecut, Claudius în prezent, care a așezat-o pe acoperișul casei sale. O altă recuperare de monede augustane, monedele atelierului monetar de la Lugdunum, care prezintă altarul sanctuarului federal al celor Trei Galezi și cu mențiunea ROM ET AVG, cunoscute printr-un rar quadrans. Ele amintesc locul și ziua nașterii lui Claudius, care au coincis cu ziua consacrării altarului.

Alegorii legate de politica lui Claudius apar pe monede încă de la începutul domniei sale, în 41

Nici sub Republică, nici sub Imperiu, Senatul nu dispunea de o capacitate operațională pentru a administra Imperiul: doar un tezaur, Aerarium, cu mijloace financiare limitate, fără personal administrativ sau tehnic și fără birouri, în afară de arhive. În timpul Republicii, magistrații și guvernatorii de provincie erau asistați de personalul lor, de sclavi și de liberți, în timp ce chestorii administrau trezoreria. Augustus a organizat gestionarea provinciilor imperiale, pe care le administra prin intermediul legaților săi, și a proprietăților sale private după acest model, cu oamenii liberi și sclavii din casa sa, domus Augusta. El a creat un tezaur imperial, fiscus, pentru a gestiona veniturile colectate, în paralel cu Aerarium. Claudius a moștenit această administrație embrionară și a dezvoltat-o prin specializarea birourilor, fiecare sub autoritatea unui libert din domus Augusta.

Cel mai important serviciu era cel de finanțe (a rationibus), care gestiona trezoreria casei imperiale (fiscus), în legătură cu fiscul provincial. Serviciul de corespondență administrativă (ab epistulis), creat probabil de Augustus în legătură cu poșta imperială, era condus de Narcis, fost sclav al lui Caligula. Narcissus a fost omul de încredere al lui Claudius și, uneori, purtătorul său de cuvânt, de exemplu în 43 pentru a liniști o legiune recalcitrantă în timpul campaniei din Bretania.

Claudius, care își exercita în mod activ rolul judiciar, a creat un serviciu care se ocupa de cauzele ridicate în apel la împărat (a cognitibus) și de petiții (ab libellis), încredințate lui Callistus, un fost libert al lui Caligula. Un ultim departament (a studiis) se ocupa de chestiuni diverse, de cercetare documentară și de redactarea de documente și discursuri oficiale, care a fost executat în anul 47 din motive obscure, în urma unei acuzații aduse de Messalina, potrivit lui Dion Cassius. Postul său a fost preluat de Callistus.

Această organizație nu făcea o distincție clară între veniturile private ale împăratului și cele ale statului, ceea ce explică de ce a acordat o mare importanță personalului casei lui Augustus. Nivelul ridicat de responsabilitate al acestor bărbați, de rang social inferior și greci, joacă un rol în imaginea negativă transmisă de istorici, care repetă cu toții că Claudius era supus influenței lor. În plus, averea enormă a multora dintre ei le-a adus o reputație de corupție. Dion Cassius afirmă că aceștia au vândut la început la preț mare, apoi la preț mic, titlul de cetățean roman, funcțiile militare, pe cele de procurator și guvernator și chiar și produsele alimentare, creând o penurie. Pliniu cel Bătrân notează că Pallas, Narcisus și Callistus erau mai bogați decât Crassus, cel mai bogat om al epocii republicane după Sylla, cu averi estimate la două sute de milioane de sesterți.

Cu toate acestea, aceleași surse acuzatoare recunosc că acești liberți erau loiali lui Claudius. În cele din urmă, Suetoniu le recunoaște chiar o anumită eficiență.

În timpul domniei lui Claudius, Imperiul a cunoscut o nouă expansiune, care fusese limitată încă din timpul lui Augustus. Teritoriile aflate deja sub protectorat roman au fost anexate: Noricum, Iudeea după moartea ultimului său rege, Irod Agripa I, în 42, Pamfilia și Licia în 43, în urma unei revolte locale și a uciderii unor cetățeni romani. După asasinarea de către Caligula a regelui Mauretaniei, Ptolemeu, și insurecția unuia dintre liberții săi, Ædemon, în anul 40, agitația triburilor maure a continuat în 42 și 43. În 43, fostul regat a fost împărțit în două provincii, Mauretania Caesară și Mauretania Tingitană.

Britannia (Marea Britanie de astăzi) era o țintă atractivă datorită bogăției sale, recunoscută deja de comercianții romani. Cucerirea, preconizată de Caligula, a fost inițiată de Claudius în anul 43. L-a trimis pe Aulus Plautius în fruntea a patru legiuni, folosind ca pretext cererea de ajutor din partea unui aliat local aflat în dificultate. Claudius însuși a mers pe insulă împreună cu ginerele său timp de două săptămâni pentru a culege victoria.

În toamna anului 43 și înainte de întoarcerea sa la Roma, Senatul i-a acordat un triumf și construirea unui arc de triumf la Roma și a unui altul la Boulogne-sur-Mer. Senatul i-a acordat și titlul onorific de „Britannicus”, pe care l-a acceptat doar pentru fiul său și nu l-a folosit el însuși. Triumful lui Claudius a fost sărbătorit în 44, o ceremonie care nu mai fusese organizată la Roma de la cea a lui Germanicus din 17. Messalina a urmat carul triumfal într-un carpentum, cu mai mulți generali îmbrăcați în regalia triumfală. Folosirea unui carpentum a fost o onoare excepțională acordată Messalinei, deoarece călătoria în această trăsură cu două roți era un privilegiu al vestalelor, care fusese acordat anterior doar Liviei.

Claudius a avut în sfârșit parte de glorie militară ca și părinții săi și a reușit acolo unde Iulius Cezar însuși eșuase, supunându-i pe bretoni și pe cei de peste Ocean. El a reînnoit acest triumf prin instituirea unui festival anual pentru a-l comemora. În 47, a defilat alături de Aulus Plautius, care a fost ovaționat. În 51, a sărbătorit capturarea liderului breton Caratacos prin reconstituirea asaltului unui oraș breton pe Champ de Mars.

În anul 46, romanii au intervenit în Tracia, unde asasinarea regelui Rhemetales al III-lea de către soția sa a fost urmată de o revoltă împotriva dominației romane. Relatările istorice ale conflictului sunt târzii și se reduc la câteva pasaje din Eusebiu de Cezareea și George de Syncelle. Regatul cucerit a fost împărțit în două, nordul a fost atașat la Mesia și a fost creată o nouă provincie, Tracia. Această anexare a mutat granița la Dunăre și a asigurat provinciile imperiale Macedonia și Ahaia, pe care Claudius le-a predat Senatului.

Pe frontul Rinului, Claudius a rămas pe strategia defensivă susținută de Augustus și urmată de Tiberius, mai ales că mai multe legiuni cu baza în provinciile Rinului erau acum angajate în Britania. Popoarele germanice încercau uneori să jefuiască Imperiul, ceea ce era urmat de represalii romane. În anul 47, legatul Germaniei Inferioare, Corbulon, a alungat pirații aflați la gura Rinului, i-a readus pe frizieni într-un vag protectorat roman și a intervenit împotriva șoviniștilor. În acest fel, armata romană a reușit să construiască un canal între Rin și Meuse, care a fost apoi completat prin construirea unui nou drum. Organizarea strategică a sectorului Rin a fost finalizată. Claudius a finalizat traversarea Alpilor prin pasul Brenner, legând Italia de Germania și punând astfel punct lucrărilor începute de tatăl său Drusus.

În cazul provincialilor, Claudius a dat dovadă de o deschidere și de o bunăvoință care pot fi observate în celebrul său discurs de la deschiderea Senatului în fața notabililor galici, dar și în măsurile ignorate de autorii antici și punctual urmărite de diverse surse epigrafice. Istoricul Gilbert Charles-Picard consideră că această atitudine inovatoare provine din dubla cultură greacă și latină a lui Claudius, care era perfect bilingv, și din erudiția sa istorică, care l-a inspirat să simpatizeze cu popoarele învinse.

Din surse literare și câteva inscripții epigrafice, istoricii au identificat un număr de guvernatori provinciali, un eșantion care acoperă doar parțial Imperiul. Cu toate acestea, este clar că puțini dintre guvernatorii numiți de Caligula au fost menținuți sub Claudius și că aceștia erau oameni de încredere ai lui Claudius sau ai prietenilor săi. Dacă unii guvernatori erau oameni noi, un număr mare de aceștia erau senatori din vechea nobilime romană. În provinciile imperiale care depindeau de împărat, guvernatorii competenți erau menținuți în funcție timp de patru sau cinci ani și uneori recompensați cu ornamente triumfale, în timp ce guvernatorii provinciilor senatoriale erau în funcție doar un an, cu câteva excepții, cum ar fi Galba, proconsul al Africii timp de doi ani pentru a restabili ordinea, sau alții în Ahaia și Creta.

Claudius a avut grijă să limiteze abuzurile guvernatorilor. Pentru a-i combate pe cei care întârziau prea mult să își ocupe posturile, le-a cerut tuturor noilor guvernatori să părăsească Roma înainte de 1 aprilie pentru a merge în provinciile lor. De asemenea, a interzis guvernatorilor să îndeplinească două mandate consecutive, o practică menită să evite procedurile legale la Roma. Această măsură le permitea cetățenilor pe care îi nedreptățiseră să îi pună sub acuzare la sfârșitul mandatului lor. În mod similar, legații care îi însoțeau pe guvernatori trebuiau să rămână la Roma pentru o anumită perioadă de timp înainte de a pleca pentru o altă misiune, până când se putea formula o acuzație împotriva lor.

Claudius a stabilit, de asemenea, problema responsabilității pentru disputele fiscale din provincii, fie ele imperiale sau senatoriale: colectarea veniturilor pentru trezoreria imperială, fiscus, era efectuată de procuratori numiți de împărat, în timp ce gestionarea disputelor era, în principiu, responsabilitatea guvernatorului provincial. În anul 53, Claudius a acordat procuratorilor fiscului dreptul de a judeca litigiile și a făcut ca acest transfer de autoritate judiciară să fie ratificat de Senat. Această măsură a fost criticată de Tacitus, care a remarcat erodarea puterii judiciare care aparținea anterior pretorilor și, prin urmare, senatorilor, în beneficiul cavalerilor și al liberților împăratului.

Claudius a încercat să remedieze abuzul funcției imperiale de către cei care nu erau îndreptățiți la ea, cursus publicus, a cărui povară a cântărit greu asupra orașelor, după cum indică inscripția din Tegea, în Ahaia.

Claudius a efectuat un recensământ în anul 48, care a numărat 5.984.072 de cetățeni romani, o creștere de aproape un milion față de cel efectuat la moartea lui Augustus.

Claudius a dat dovadă de o deschidere remarcabilă în acordarea cetățeniei romane: a naturalizat mulți orientali. Crearea de colonii romane sau promovarea orașelor latine la statutul de colonie a naturalizat în mod colectiv locuitorii lor liberi. Aceste colonii s-au dezvoltat uneori din comunități preexistente, în special cele care includeau elite care puteau să mobilizeze populația în favoarea cauzei romane. În semn de recunoaștere, aceste orașe au inserat numele lui Claudius în toponimele lor: Lugdunum a devenit Colonia copia Claudia Augusta Lugudunum, iar Köln Colonia Claudia Ara Agrippinensium.

Naturalizarea prin promovare militară a fost o altă cale deschisă de Claudius. Conform legii, cetățenia era necesară pentru înrolarea legionarilor, dar recrutările locale au adus în armată mulți peregrini, provinciali fără drepturi cetățenești, ca legionari cu un drept cetățenesc fictiv sau ca auxiliari. Claudius a generalizat acordarea cetățeniei, acordând-o prin diplomă militară la sfârșitul serviciului pentru soldatul auxiliar, pentru concubina sa și pentru copiii lor.

Această generozitate față de provinciali i-a deranjat pe unii senatori, cum ar fi Seneca, care susținea că Claudius „voia să-i vadă pe toți grecii, galii, spaniolii și bretonii în togă”. Cu toate acestea, Claudius a fost riguros și a cerut ca noii cetățeni să cunoască limba latină. În cazuri individuale de uzurpare a cetățeniei, Claudius putea, potrivit lui Suetonius, să fie sever și să îi decapiteze pe infractori sau să readucă la statutul de sclavi pe liberții care uzurpau rangul de cavaler.

Pragmatismul lui Claudius poate fi văzut în edictul păstrat în Tabula Clesiana, în care a găsit o soluție realistă la situația anaunes (it), un trib vecin al Trentului. Un trimis al lui Claudius a descoperit că mulți dintre locuitori obținuseră cetățenia romană în mod necorespunzător. După anchetă, și în loc să ia măsuri drastice, împăratul a declarat că, din acea zi, se va considera că au cetățenie deplină: privarea lor de statutul dobândit în mod ilegal ar fi cauzat probleme mai grave decât încălcarea regulii.

Claudius și Roma

În anul 49 d.Hr., Claudius a extins perimetrul urban al Romei (pomerium) și a inclus Aventinul. El a urmat un obicei străvechi conform căruia extinderea teritoriului aflat sub dominație romană permitea extinderea limitelor orașului Roma, justificată pentru Claudius prin cucerirea Britaniei. Cu toate acestea, dacă îl urmăm pe Seneca, acest drept este valabil doar pentru anexiunile din Italia, ceea ce pune la îndoială legitimitatea extinderii lui Claudius.

Ca și predecesorii săi, Claudius deținea imperium, care îi dădea dreptul de a judeca, și puterea tribunitiană, care îl făcea să primească apelurile cetățenilor condamnați. Spre deosebire de predecesorii săi, Claudius și-a exercitat cu asiduitate puterile. Stătea în forum de dimineața până seara, uneori chiar și în zilele de sărbători sau de date religioase, care erau în mod tradițional libere. A judecat un număr mare de cazuri, fie personal, fie în compania unui consul sau pretor. Suetoniu recunoaște calitatea unora dintre judecățile sale, dar, ca de obicei, concluzionează negativ, alternativ circumspect și perspicace, sau amețit și grăbit, uneori cu o lejeritate care semăna cu nebunia”, opinii pe care le ilustrează cu exemple care îl ridiculizează cel mai adesea pe Claudius.

Pe lângă activitatea sa personală de judecător, Claudius a luat mai multe măsuri pentru a îmbunătăți funcționarea sistemului judiciar și pentru a reduce aglomerația din tribunalele din Roma, în fața multiplelor abuzuri juridice și a inflației volumului de dosare. Pentru a limita durata procedurilor judiciare, a obligat judecătorii să își închidă dosarele înainte ca instanțele să devină vacante. Aceasta mărește capacitatea instanțelor prin extinderea duratei sesiunilor la întregul an. Pentru a combate tacticile de amânare ale reclamanților care absentau după ce își depuneau acuzațiile, obligându-i în același timp pe acuzați să rămână la Roma și prelungind procedurile, Claudius i-a obligat pe acești reclamanți să rămână la Roma în timp ce cauzele lor erau soluționate și a poruncit judecătorilor să pronunțe o sentință împotriva lor în caz de absență nejustificată.

Pierre Renucci explică aglomerația instanțelor prin creșterea numărului de procese în maiestate sub Tiberiu, inițial împotriva poporului roman, apoi împotriva persoanei sau a imaginii împăratului. Recompensa legală pentru acuzatori, care le dădea un sfert din bunurile persoanei condamnate, încuraja denunțarea chiar și pentru cele mai banale motive, cum ar fi discuțiile la beție sau glumele neglijente. Fără a reveni asupra prevederilor legale ale actului de acuzare, Claudius a pus capăt proceselor de maiestate, provocându-i pe calomniatori.

Claudius a arbitrat disputele din provinciile care îi erau supuse, cum ar fi afacerea Alexandria. La începutul domniei sale, grecii și evreii din Alexandria i-au trimis fiecare câte o ambasadă în urma unor revolte între cele două comunități. Ca răspuns, Claudius a pus să fie executați doi agitatori greci din Alexandria și a scris o Scrisoare către alexandrini, în care refuza să ia atitudine față de cine era responsabil pentru revolte, dar avertiza că va fi implacabil cu cei care le vor relua; a reafirmat drepturile evreilor din acel oraș, dar în același timp le-a interzis să continue să trimită în masă coloniști acolo. Potrivit lui Josephus, el a recunoscut apoi drepturile și libertățile tuturor evreilor din imperiu.

Spre deosebire de activitatea sa judiciară, realizările sale legislative au fost lăudate de autorii antici. Claudius s-a străduit să restabilească morala, dorind să facă să coincidă rangul cu bogăția, onorabilitatea și prestigiul. Astfel, în spectacole, senatorii și cavalerii aveau locuri privilegiate.

Claudius a emis numeroase edicte cu privire la o mare varietate de subiecte, dintre care Suetonius citează o antologie, dintre care unele sunt derizorii, cum ar fi autorizarea flatulenței în timpul banchetelor, un zvon pe care Suetonius îl colportează în condițional, dar care este totuși citat din abundență.

Mai grav, Claudius a transpus în mai multe legi evoluția moravurilor din vremea sa în favoarea îmbunătățirii soartei sclavilor și a emancipării femeilor. Un celebru decret se referea la statutul sclavilor bolnavi; până atunci, stăpânii îi abandonau pe sclavii bolnavi la templul lui Esculap pe insula Tiberina și îi recuperau dacă supraviețuiau. Claudius a decis că sclavii vindecați vor fi considerați liberi și că stăpânii care vor alege să-și ucidă sclavii în loc să-și asume riscul vor fi urmăriți penal pentru crimă. Pentru prima dată în antichitate, uciderea unui sclav bolnav de către stăpânul său a fost considerată o crimă.

Alte decrete importante se referă la drepturile femeilor: Claude elimină, pentru soții, tutela unui membru al familiei de origine, o excepție care exista doar pentru mamele cu mai mult de trei copii. Un alt decret a reparat o nedreptate în dreptul succesoral, plasând-o pe mama căsătorită sine manu printre moștenitorii copilului său, atunci când acesta a murit fără să fi făcut testament.

În același timp cu aceste decizii emancipatoare, Claudius a consolidat prerogativele Pater familias, fie asupra proprietății familiei sale, fie prin consolidarea autorității sale în general.

Încă de la începutul domniei sale, care a fost marcată de o foamete în Roma, Claudius a fost hulit de mulțimea din forum și aruncat cu firimituri de pâine. Trebuie remarcat faptul că, la Roma, aproximativ 200.000 de cetățeni săraci primeau o alocare gratuită de grâu, asigurată de statul roman, în mare parte importată din provincie și asigurată material de către împărat. Claudius a hotărât imediat măsuri pentru a încuraja sosirea grâului la Roma, chiar și în timpul iernii, anotimp al furtunilor și al opririi navigației: a promis că își va asuma responsabilitatea pentru pierderile cauzate de naufragii, devenind astfel asigurătorul navelor negustorilor. Proprietarii de nave comerciale au obținut privilegii legale, cum ar fi cetățenia și scutirea de pedepse pentru burlaci și cupluri fără copii, în temeiul legii Papia-Poppea.

Claudius a redefinit, de asemenea, responsabilitățile de aprovizionare: a încredințat operațiunile de distribuire către populație unui procurator numit ad Miniciam, numit după porticul din Roma unde se desfășurau aceste operațiuni. Administrarea portului Ostia și transportul grâului către Roma se aflau sub responsabilitatea chestorului, un magistrat de rang inferior, în funcție doar pentru un an. Claudius l-a înlocuit cu un procurator pe care l-a numit și l-a menținut în funcție de competența sa. În cele din urmă, Claudius nu a ezitat să se deplaseze el însuși pentru a monitoriza sosirea grâului la Ostia.

În afară de renovarea teatrului lui Pompei și de construcția barierelor de marmură din Circus Maximus, Claudius a lansat sau a continuat proiecte majore de dezvoltare menite să îmbunătățească aprovizionarea Romei. Aceste lucrări, a căror finanțare a fost posibilă doar datorită finanțelor imperiale, au durat ani de zile și au lăsat în urmă opere pe care Pliniu cel Bătrân le-a descris ca fiind „minuni pe care nimic nu le întrece” („invicta miracula”).

Claudius a asigurat aprovizionarea cu apă a Romei prin refacerea în 45 a Aqua Virgo, avariată sub Caligula; a continuat construcția a două apeducte, Aqua Claudia, care fusese începută sub Caligula, și Aqua Anio Novus. Aceste două lucrări, cu o lungime de șaizeci și nouă, respectiv optzeci și șapte de kilometri, au ajuns în oraș în anul 52, unindu-se la Porta Maggiore. Restaurarea și construcția acestor două apeducte a costat 350.000.000 de sesterți, mai mult decât orice altă lucrare euergetică cunoscută din epigrafie, și a durat paisprezece ani.

La Roma, a făcut să fie săpat un canal navigabil pe Tibru care ducea la Portus, noul său port, situat la trei kilometri nord de Ostia. Acest port este construit într-un semicerc în jurul a două diguri, cu un far la gură.

Claudius dorea, de asemenea, să mărească suprafața de teren arabil din Italia. El a preluat proiectul lui Iulius Caesar de drenare a lacului Fucin, golindu-l printr-un canal de mai bine de cinci kilometri, în derivă spre Liris. Lucrările de săpătură au durat unsprezece ani, sub supravegherea lui Narcis. Lucrările au fost finalizate cu forarea tunelurilor lui Claude până la bazinul lacului, dar golirea preconizată a fost un eșec: gura de golire era mai înaltă decât fundul lacului și nu l-a golit complet, stricând inaugurarea organizată de Claude.

Claudius s-a arătat a fi un conservator al religiei oficiale și a decretat ca pontifii să vegheze ca cunoștințele despre vechile rituri păstrate de haruspicii etrusci să nu se piardă. El a reabilitat practicile antice, cum ar fi recitarea formulei fetișurilor în timpul tratativelor cu regii străini. El însuși, în calitate de pontifex maximus, avea grijă să se ferească de semnele rele, făcând să fie anunțate sărbători dacă se cutremura pământul în Roma, sau făcând să fie recitate și dictate rugăciuni propice poporului de la tribuna Rosterilor dacă o pasăre de rău augur era văzută pe Capitoliu. El a decretat că o sărbătoare care a mers prost nu se poate repeta decât o singură dată, ceea ce a pus capăt abuzurilor provocate de întreprinzătorii de spectacole care profitau de aceste înmulțiri și chiar le provocau.

El a refuzat cererea grecilor din Alexandria de a-i dedica un templu, argumentând că numai zeii pot alege noi zei. El a restabilit zilele de sărbătoare care căzuseră în desuetudine și a anulat multe sărbători străine instituite de predecesorul său Caligula.

Claudius era îngrijorat de răspândirea cultelor misterioase orientale în oraș și a căutat echivalenți romani. De exemplu, a vrut să înființeze misterele Eleusiene la Roma.

La fel ca Augustus și Tiberius, Claudius a fost mai degrabă ostil religiilor străine. A interzis druidismul. I-a expulzat din Roma pe astrologi și pe evrei, pe aceștia din urmă pentru tulburări pe care Suetonius le-a atribuit „la instigarea unui anume Chrestus”. Alți autori antici sunt mai mult sau mai puțin de acord cu această prevedere. Faptele Apostolilor se referă întâmplător la acest ordin de mutare, în timp ce Flavius Josephus nu îl menționează. Dion Cassius îi minimalizează semnificația: „Evreii devenind din nou prea numeroși pentru a putea fi expulzați din Roma fără a provoca probleme, el nu i-a expulzat, ci le-a interzis să se adune și să trăiască după obiceiurile părinților lor. Motivele și principiile acțiunilor lui Claudius față de evrei rămân neclare până în prezent. Se pare că a acționat în principal pentru a menține ordinea publică în Roma, care era tulburată de conflicte între membrii comunității. În 41, a închis sinagogile; în 49, a expulzat mai multe personalități evreiești. Suetonius sugerează că aceste incidente provin de la creștini. Pe de altă parte, Levick consideră că ipoteza că Claudius ar fi fost autorul „decretului lui Cezar” care pedepsește atacurile asupra mormintelor este extravagantă.

Claudius se opunea convertirii la orice religie, chiar și în zonele în care le permitea locuitorilor libertatea de credință. Rezultatele tuturor acestor eforturi au fost recunoscute, și chiar Seneca, care disprețuia vechile practici superstițioase, l-a apărat pe Claudius în satira sa Apocoloquintosis.

Spectacolele, jocurile de circ și reprezentațiile teatrale jucau un rol important în viața publică a Romei, fiind organizate în timpul ceremoniilor religioase sau al festivalurilor, toate acestea fiind ocazii pentru împărat de a se întâlni cu populația sa.

Potrivit lui Suetonius și Dion Cassius, Claudius era pasionat de jocurile din amfiteatru. Îl transformă într-o ființă crudă, însetată de sânge, care se bucură de spectacolele de gladiatori și care este și mai nedemnă de spectacolele mediocre de la amiază, consacrate uciderii condamnaților. Cruzimea este unul dintre viciile pe care autorii antici le subliniază pentru a crea caracterul unui tiran, dar afirmațiile lui Suetoniu, preluate de Dion Cassius, contrazic scrierile lui Seneca. Seneca condamnă în mod clar aceste crime înscenate. Cu toate acestea, în Apocoloquintosis, care îl acuză pe Claudius de toate greșelile, Seneca nu face nicio aluzie la o atracție pentru spectacole sângeroase, de unde și îndoiala lui Renucci cu privire la această cruzime relatată de Suetoniu: realitate sau bârfă?

Suetoniu este mai credibil atunci când descrie atitudinea lui Claudius în timpul spectacolelor sale: se adresează familiar spectatorilor, face să circule tabletele cu comentariile sale, face glume și încurajează reacțiile publicului, menținându-și astfel popularitatea în rândul mulțimii romane.

Dintre jocurile pe care Claude le dăruiește personal, două sunt excepționale prin amploarea și raritatea lor: jocurile seculare și naumachia de la Lacul Fucin.

Jocurile seculare din 47 marchează cea de-a 800-a aniversare a fondării Romei. Cum Augustus le organizase și în anul 17 î.Hr., Suetoniu ironizează acest caracter laic și formula de a anunța „jocuri pe care nu le-a văzut nimeni”, deoarece unii spectatori participaseră la cele precedente. Cu toate acestea, André Piganiol subliniază că cele două jocuri nu sunt comparabile, deoarece Claudius a creat un nou tip de sărbătoare, zilele de naștere ale Romei, diferite de jocurile lui Augustus, care expiară necazurile unui secol încheiat și anunță noul secol. La una dintre ceremonii, tinerii nobili execută evoluții complexe pe cal, iar aplauzele cele mai puternice ale mulțimii sunt pentru tânărul Domitius Ahenobarbus, fiul Agripinei cea Tânără, ultimul descendent al lui Germanicus și strănepotul lui Claudius, în detrimentul fiului său Britannicus, ceea ce nu poate decât să o îngrijoreze pe împărăteasa Messalina.

Un alt spectacol de excepție a fost organizat în 52, cu ocazia inaugurării distracției de la Lacul Fucin: o naumachia, o bătălie navală care opunea două flote și mii de condamnați, un spectacol pe care doar Cezar și Augustus îl mai dăduseră până atunci. Narațiunea lui Suetoniu conține singurul citat cunoscut al celebrei formule Morituri te salutant. Și tot conform lui Suetonius, Claudius se face de râs intrând într-o furie memorabilă atunci când figuranții refuză să lupte, crezând că au fost iertați.

Claude și Lyon

Slabe indicii epigrafice fac posibilă atribuirea lui Claudius a unor realizări monumentale în orașul său natal, cum ar fi băile din rue des Farges (50-60 d.Hr.). În secolul al XVIII-lea, descoperirea unor țevi de plumb purtând numele său pe dealul Fourvière a făcut să se creadă că el ar fi fost autorul apeductului de la Gier, până când o altă inscripție l-a legat de Hadrian; Claude a creat într-adevăr un apeduct, cel de la Brévenne sau cel de la Yzeron. În plus, sub domnia sa au fost construite două fântâni, cea de pe locul Cuvântului Întrupat și cea de la Choulans.

Viața privată a împăratului

Anecdotele culese de Suetonius și Dion Cassius pentru a deprecia viața privată a lui Claudius după ce a devenit împărat abundă și se schimbă la scară: excesele sale la masă adunau până la șase sute de invitați. Și mai scandalos este faptul că, atras de mirosul mâncării, Claudius a abandonat curtea în care stătea pentru a se invita la masa frăției de Saliani, dezvăluindu-se astfel sclav al poftelor sale în detrimentul rolului său judiciar.

Autorii antici făuresc pentru posteritate imaginea unui împărat temător, ușor de manipulat de liberții săi și de soția sa. Reputația pe care i-o dau Messalinei este și mai proastă. Satira lui Juvenal, care o descrie pe Messalina părăsind palatul imperial pentru a se prostitua în mahalale, o transformă în figura concupiscenței feminine necontrolate și nelimitate. Pe lângă eliminările fizice pentru care istoricii îi pun pe seama geloziei și a lăcomiei, ei îi atribuie multiplele iubiri, pe care ea însăși le alegea din toate clasele sociale. Bărbații care refuză să se supună dorințelor ei sunt obligați să o facă prin înșelăciune sau prin forță. Claudius este portretizat ca bătrânul nebun al comediilor, înșelat fără știrea sa, uneori chiar cu complicitatea sa involuntară, atunci când Messalina îi cere să îi ordone mimului Mnester să facă ceea ce îi cere ea.

Ultimul ei iubit, senatorul Caius Silius, a fost cauza sfârșitului ei în anul 47. Rezumat în câteva rânduri de aberații lui Dion Cassius, menționat de Suetoniu, acest episod este pus în scenă pe larg de Tacitus, care își folosește arta retorică pentru a amesteca elemente factuale cu trăsături comice și nuanțe morale și politice. După jocurile seculare din 47, Messalina se îndrăgostește de senatorul Caius Silius, rudă apropiată a lui Germanicus, descris de Tacitus ca fiind „cel mai frumos dintre tinerii romani”, pe care îl obligă să se despartă de soția sa. Tot potrivit lui Tacitus, Silius a cedat în fața Messalinei, sigur că refuzul său îi va aduce moartea și sperând, de asemenea, la mari recompense pentru acceptul său, pe care le-a obținut: fără discreție, Messalina a frecventat cu asiduitate casa lui Silius și chiar a transferat acolo mobilier, sclavi și liberți din casa imperială.

Aventura îndrăgostiților a culminat cu căsătoria lor oficială, un risc pe care Tacitus l-a descris ca fiind fabulos, fiind în același timp, ca și alți istorici, convins de autenticitatea sa. În timp ce Dion Cassius afirmă că Messalina a avut dorința de a avea mai mulți soți, Tacitus îi atribuie ideea acestei căsătorii lui Silius, preferând riscul în locul așteptării, dispus să mențină puterile Messalinei și să îl adopte pe fiul ei, Britannicus. Profitând de șederea lui Claudius la Ostia pentru a supraveghea sosirea grâului, Messalina a rămas la Roma. Unirea ei cu Silius a fost sărbătorită conform regulilor, cu o dată anunțată în prealabil, un contract semnat în fața martorilor, o ceremonie care presupunea luarea de auspicii, un sacrificiu pentru zei și un banchet nupțial. Suetoniu este singurul care dezvăluie o manipulare la limita plauzibilului: Claudius a semnat și el contractul de căsătorie, pentru că a fost făcut să creadă într-o căsătorie simulată, menită să evite un pericol care l-ar fi amenințat, conform presimțirilor. Pentru Castorio, acest element, pe care Tacitus și Dion Cassius îl ignoră, este doar un zvon fără fundament istoric, care contribuie la imaginea de imbecilitate a lui Claudius. În orice caz, specialiștii în drept roman consideră că mariajul Messalinei, celebrat în mod corespunzător, a avut ca efect repudiul lui Claudius.

În loc să se facă stăpâni ai Romei, mirii organizează un festival al recoltei în grădinile lor, care se transformă într-un bacanal, un episod neverosimil în relatarea lui Tacitus. Răzbunarea este organizată de către liberții Callistus, Narcissus și Pallas. Convinși că această căsătorie îl va face pe Silius noul împărat, ei se temeau că nu se vor mai bucura de aceeași mulțumire ca în cazul lui Claudius. Un alt motiv este acela că, prin condamnarea la moarte a lui Polybius, unul dintre ei, Messalina a rupt legăturile de complicitate dintre ei. Prin urmare, trebuiau să o elimine pe Messalina, împiedicând orice întâlnire cu Claudius, pe care ea ar fi putut să îl convingă. Potrivit lui Tacitus, doar Narcis acționează, ceilalți doi rămân pasivi, Pallas din lașitate, Callistus din prudență. Narcis merge la Ostia, îl informează pe Claudius despre recăsătoria Messalinei și își aduce stăpânul panicat înapoi la Roma. Ei se îndreaptă spre cazarma pretoriană, dar, aparent din neîncredere față de unul dintre prefecții pretorieni, Claudius îi încredințează lui Narcisus puteri militare depline pentru o zi. După câteva cuvinte adresate soldaților despre nenorocirea sa, Claudius se întoarce la palat și prezidează un tribunal improvizat. Arestat în forum, Caius Silius se roagă ca moartea sa să fie grăbită. Alți foști amanți ai Messalinei au fost executați, inclusiv Mnester, care a protestat că nu făcuse decât să se supună ordinului lui Claudius. Represiunea îl lovește și pe prefectul justițiarilor și pe un director al unei școli de gladiatori, ceea ce ar indica o complicitate armată, deși cu o valoare de luptă redusă împotriva pretorienilor. În cele din urmă, Claudius mănâncă copios; curând îndopat, își pierde furia și luciditatea și o cere pe Messalina. Narcissus ia apoi inițiativa de a trimite soldați pentru a o ucide pe Messalina în grădinile pe care aceasta le luase de la Valerius Asiaticus. Apoi, Senatul decide damnatio memoriae a Messalinei, prin distrugerea statuilor sale și ciocănirea numelui ei pe inscripții.

Dacă Tacitus își bazează scenariul pe libidoul nebunesc al Messalinei și pe pasivitatea fatalistă a lui Silius, în fața orbirii și slăbiciunii lui Claudius compensate de reactivitatea libertului său, versiune care a fost acceptată multă vreme, unii istorici moderni resping aceste stereotipuri și reinterpretează cursul evenimentelor. Astfel, în 1934, Arnaldo Momigliano îl vedea pe Caius Silius ca lider al unei revoluții senatoriale, un complot acceptat de Messalina, care se simțea amenințată de creșterea popularității fiului Agripinei. O revizuire originală a fost propusă în 1956 de Jean Colin, care refuză să vadă un adevărat complot sau căsătorie între Messalina și Silius. După cum descrie Tacitus, în timp ce Claudius se află la Ostia, se celebrează festivalul recoltei de struguri, în timpul căruia, potrivit lui Colin, Messalina urmează un ritual de inițiere bacoviană, asemănător unei ceremonii de nuntă. Narcisus i-ar fi prezentat apoi lui Claudius această inițiere ca fiind o căsătorie reală care îi amenința puterea și ar fi obținut eliminarea Messalinei și a lui Silius. Castorio remarcă faptul că această teză ingenioasă presupune un Claudius grosolan păcălit, o caricatură pe care istoricii nu o mai admit. Dar trebuie spus că, în ciuda a peste cincizeci de ani de cercetări asupra unor scrieri incomplete și părtinitoare, istoricii nu au reușit să propună o reconstituire acceptabilă pentru majoritatea colegilor lor.

Dispariția Messalinei a dat naștere unor noi ambiții matrimoniale în casa imperială, iar fiecare libert avea propria candidată: Pallas o susținea pe Agripina cea Tânără, ultimul copil în viață al lui Germanicus, Callistus era pentru Lollia Paulina, fiica unui consul și fără copii, iar în cele din urmă Narcissus propunea o recăsătorie cu Ælia Pætina, repudiată anterior de Claudius, dar ireproșabilă. Claudius a înclinat spre Agrippina, dar căsătoria cu nepoata sa era considerată incest și era interzisă de obiceiurile romane. Dar Claudius a obținut cu ușurință o nouă lege din partea Senatului care îi permite să se căsătorească cu Agrippina, „în interesul statului”.

De îndată ce a devenit împărăteasă, Agrippina a obținut onoruri pe care Messalina nu le primise: a primit titlul de Augusta și au fost emise monede cu portretul ei și cu altele care îl înfățișau pe tânărul Nero. L-a scos pe Seneca din exil și i-a încredințat educația fiului ei. Ea a rupt logodna Octaviei cu Lucius Silanus, acuzându-l de incest cu propria soră, iar apoi l-a logodit pe Nero cu Octavia. În cele din urmă, o elimină pe rivala sa, Lollia Paulina, acuzând-o că s-a consultat cu magicienii în legătură cu căsătoria lui Claudius. Claudius a pus-o să fie exilată de Senat pentru acest proiect periculos, apoi a fost obligată să se sinucidă. În cele din urmă, în anul 50, folosindu-se de exemplele lui Augustus și Tiberius care își pregătiseră succesiunea pe doi moștenitori tineri, Agrippina și-a făcut fiul adoptat de Claudius, tânărul Domitius Ahenobarbus devenind Claudius Nero, fratele lui Britannicus și cu trei ani mai mare. În anul 53, Nero s-a căsătorit cu Octavia și și-a făcut prima apariție în Senat la vârsta de șaisprezece ani, ținând un discurs erudit în favoarea scutirii de impozite a Troiei, orașul strămoșesc al romanilor, și apoi un altul în favoarea insulelor Rhodiene, pentru a le acorda autonomie internă. În anul 54, Agrippina și-a consolidat și mai mult poziția, făcând să fie condamnată bunica maternă a lui Britannicus, Domitia Lepida, pentru că era prea apropiată de Nero, acuzând-o că a practicat vrăjitorii și a creat probleme în Calabria cu sclavii ei.

Bunurile lui Claude

Claudius a moștenit de la Caligula numeroase proprietăți în Roma și în împrejurimi, inclusiv numeroase horti (grădini) grupate în trei cartiere ale capitalei, la nord, la est și pe malul drept al Tibrului. La nord, pe și între pantele Pincio și Quirinal, se află Horti Sallustiani, foarte aproape de centrul Romei. La est, pe Esquiline, Claudius deținea mai multe domenii, printre care și horti Maecenatis; nu departe de acolo se aflau horti Maiani și Asiniani. De-a lungul Tibrului se află horti Agrippinae.

Claudius a intrat și în posesia Domus Augustana, situată la sud-vest de Palatin, construită în mai multe etape și cu contururi puțin cunoscute. În centrul acestui complex se află chiar Casa lui Augustus, un templu al lui Apollo, un quadriportico, două biblioteci și câteva elemente arhitecturale foarte puțin cunoscute: casa lui Tiberius, un templu al Magna Mater, un Aedes caesarum și Ludi palatini. Construcțiile ulterioare, în special sub Flavieni, au distrus în mare parte clădirile anterioare.

Când a moștenit acest complex, Claudius a întreprins două acțiuni simbolice pentru a-și consolida legitimitatea prin intermediul acestor clădiri. Când a primit coroana navală din partea Senatului, a expus-o pe coama casei sale, alături de coroana civică primită de Augustus. Mai mult, în 49, el a redefinit pomerium-ul romulan, în special pe Palatin, pentru a se referi, ca și Augustus, la miturile fondatoare ale Romei.

În timpul domniei sale, Claudius a întreprins mai multe modificări ale palatului imperial. El a făcut ca criptoporticul central să fie extins cu un etaj, cu o podea impermeabilizată, o grădină și un bazin de marmură. În Domus Tiberium, el a creat un triclinium de vară cu un decor luxos în stilul pompeian al IV-lea, băile Liviei ar fi fost începute sub Claudius.

Potrivit lui Suetonius și Tacitus, în lunile dinaintea morții sale, Claudius a regretat căsătoria cu Agrippina și adoptarea lui Nero; și-a deplâns în mod deschis soțiile „imorale, dar nu nepedepsite” și s-a gândit să îi dea toga sa bărbătească lui Britannicus, deși acesta nu era încă destul de mare. În timp ce Dion Cassius afirmă că Claudius dorește să o elimine pe Agrippina și să îl numească pe Britannicus ca succesor, alți autori sunt mai puțin clari în privința intențiilor lui Claudius. Avea șaizeci și patru de ani, iar starea sa de sănătate se deteriorase. Potrivit lui Suetoniu, acesta a simțit că i se apropie sfârșitul, și-a făcut testamentul și le-a recomandat senatorilor să aibă grijă de fiii săi.

Otrăvire

Claudius a murit în dimineața zilei de 13 octombrie 54, după un ospăț terminat în beție și somnolență, urmat de o comă dureroasă în timpul nopții. Toți autorii antici care vorbesc despre moartea lui Claudius menționează teoria otrăvirii cu o farfurie de ciuperci. Tacitus, Suetonius și Dion Cassius o acuză pe Agrippina că ar fi fost instigatoarea, Flavius Josephus relatează despre zvonuri care au apărut rapid. Seneca, protejatul Agripinei, este, desigur, o excepție și vorbește despre o moarte naturală.

Dar unele detalii despre circumstanțele morții variază. Suetonius exploatează diverse surse și notează că Claudius a murit la Roma, în timpul mesei tradiționale a sodalilor augustani sau în timpul unui banchet în Palat. Efectul otrăvii este descris de Suetoniu în funcție de cele două versiuni pe care le-a cules: fie o singură ingestie provoacă amețeală și pierderea vorbirii, apoi moartea după o lungă agonie, fie Claudius cunoaște un răgaz, respinge o parte din masă prin vărsături și diaree, înainte de a primi o nouă doză otrăvită. În timp ce Dion Cassius relatează otrăvirea într-o singură încercare, Tacitus reține doar a doua variantă, cu folosirea unei pene introduse de medicul Xenofon în gâtlej, se presupune că pentru a-l ajuta pe Claudius să vomite, și acoperită cu o otravă violentă. Acest ultim detaliu este îndoielnic, deoarece nu se cunoaște nicio otravă antică care să acționeze prin contact direct cu membranele mucoase.

Moartea lui Claudius este unul dintre cele mai dezbătute episoade. Unii autori moderni se îndoiesc că Claudius a fost otrăvit și au vorbit despre nebunie sau bătrânețe. Ferrero atribuie moartea sa unei gastroenterite. Scramuzza amintește că este un loc comun să se facă din fiecare împărat victima unui act criminal, dar admite teza otrăvirii. Levick avansează ipoteza unui deces cauzat de tensiunile legate de disputa succesorală cu Agrippina, dar concluzionează că evoluția evenimentelor face mai probabilă ipoteza unui asasinat. Din punct de vedere medical, mai multe detalii oferite de autorii antici, incapacitatea de a vorbi, dar sensibilitatea persistentă la durere, diareea, starea de semi-comatoză, sunt în concordanță cu simptomele unei otrăviri. Alți autori, însă, subliniază că ar putea fi vorba de otrăvire alimentară, de otrăvire accidentală sau de infarct. Deși rămâne dificil de spus cu certitudine care a fost cauza morții lui Claudius, Eugen Cizek remarcă o anomalie semnificativă în circulara imperială care anunță ascensiunea lui Nero: aceasta menționează foarte pe scurt moartea lui Claudius, ceea ce contravine tuturor obiceiurilor.

Apoteoză și posteritate

A doua zi după moartea lui Claudius, Agrippina l-a încredințat pe Britannicus apartamentelor sale și l-a prezentat pe Nero pretorienilor, care i-au promis un donativum echivalent cu cel oferit de tatăl său. A ținut apoi un discurs în fața Senatului, care i-a acordat titlurile imperiale și a decretat apoteoza lui Claudius.

Claudius este astfel primul împărat divinizat după Augustus. Această divinizare este comemorată printr-o monedă. Agrippina a construit un templu dedicat cultului său, Templul Divinului Claudius, pe o terasă imensă de pe Caelius. După moartea Agripinei, Nero a abolit acest cult și a transformat acest templu într-un nimfeu care domina Domus aurea. Vespasian a restaurat-o și a restabilit cultul divinului Claudius.

Divinizarea lui Claudius este celebrată în mai multe provincii, dar cultul său nu durează, cu excepția câtorva orașe care îi datorează o favoare specială, cum ar fi Asseria (en) din Dalmația.

Potrivit lui Levick, oamenii de litere au ignorat complet, s-au jucat cu această divinizare sau au luat-o în derâdere, cum ar fi Gallion, fratele lui Seneca, care a declarat că Claudius a fost tras la cer cu un cârlig, precum criminalii care sunt aruncați în Tibru. Dion Cassius relatează că Nero, Agrippina și Gallion au glumit mai târziu pe seama morții și apoteozei lui Claudius, declarând că ciupercile erau într-adevăr o delicatesă a zeilor, întrucât acesta devenise zeu prin intermediul lor. Seneca, la rândul său, a continuat cu o satiră care parodiază apoteoza lui Claudius, Apocoloquintosis.

Având motive să-l urască și pe tutorele lui Nero, Seneca a condus reacția împotriva memoriei lui Claudius. El a compus discursul de învestire a lui Nero în fața Senatului, enumerând eșecurile politice atribuite lui Claudius, pentru a le arăta senatorilor cu vederi prerogative că Nero lua în considerare greșelile predecesorului său. Acest text are același scop ca și prima Bucolica, scrisă de Calpurnius Siculus: să anunțe o nouă epocă de aur în care Senatul va avea un loc deplin în conducerea statului. Seneca, cu De Clementia, a participat și el la această operațiune literară și politică. În Apocoloquintosis, el pune în scenă o serie de condamnări succesive la care este supus Claudius și care sunt tot atâtea provocări la adresa legitimității sale politice, a politicii sale de acordare a cetățeniei romane și de deschidere a Senatului către elitele provinciale.

Ca succesor al lui Nero, Vespasian l-a considerat pe Claudius un predecesor demn de el. Într-adevăr, își începuse cariera politică alături de Claudius în 51 și, ca și Claudius, avea nevoie de legitimitate și de apropiere de popor. Când a promulgat Lex de imperio Vespasiani, l-a plasat alături de Augustus și Tiberius pentru a-și legitima acțiunile. Fiul său Titus, crescut alături de Britannicus, a ridicat memoria acestuia din urmă și, prin extensie, pe cea a lui Claudius. Ca și tatăl său, a reluat cultul lui Claudius și și-a finalizat templul în detrimentul Casei de Aur a lui Nero. Vespasian și Titus au urmat o politică apropiată de cea a lui Claudius și au consolidat o parte din legislația claudiană: împrumuturi pentru minori, legături între femeile libere și sclavi, pentru demolarea clădirilor. De asemenea, au reparat Aqua Claudia.

În timpul domniei sale, imaginea împăratului a fost difuzată proporțional cu statutul său și, prin urmare, la aceeași scară cu cea a predecesorilor săi. Cu toate acestea, analiza acestei colecții de portrete a suferit mult timp din cauza reputației sale foarte negative. Abia la sfârșitul secolului al XX-lea specialiștii au început să reevalueze producția artistică care i-a fost dedicată, la egalitate cu cea a altor împărați romani.

Portrete ale lui Claudius în antichitate

Deoarece descrierile literare ale împăratului au fost în unanimitate negative, istoricii de artă au neglijat mult timp studiul portretelor lui Claudius; după lucrarea de pionierat a lui Meriwether Stuart din 1938, abia în anii 1980 noi lucrări au depășit preconcepțiile. Se pare că, chiar și în 2018, „importanța dovezilor figurative, care sunt surprinzător de bogate și variate, pare să fie încă subestimată”. Astfel, Claudius este ultimul iulio-claudian care nu a făcut obiectul unui volum din colecția Das römische Herrscherbild. Un volum este în curs de pregătire în 2018, sub conducerea lui Anne-Kathrein Massner.

Monedele sunt principala sursă de informații pentru studiul portretului imperial; ele reprezintă o fizionomie foarte caracteristică: calota craniană voluminoasă, gâtul puternic, urechile proeminente, pleoapele căzute și buzele cărnoase. Acest lucru face posibilă identificarea ulterioară a lui Claudius în statuie. În plus, capul lui Claudius este foarte regulat încoronat cu o corona civica, ceea ce indică faptul că aderarea sa a evitat un război civil; după Augustus, Claudius este cel mai regulat încoronat în statuie și în gliptică dintre toți împărații iulio-claudieni.

Consensul științific din 2018 recunoaște trei tipuri oficiale de portret al lui Claude, care se succed în ordine cronologică, deși duratele lor respective sunt încă supuse dezbaterii.

Claude în pictura modernă și contemporană

Claudius este un subiect care este exploatat din când în când în pictura clasică, întotdeauna într-un mod care nu se distanțează de textele autorilor antici și care, prin urmare, îl înfățișează în mare parte în dezavantajul său, de exemplu în lucrarea lui Lawrence Alma-Tadema din 1871. Mai târziu, subiectul Marelui Premiu al Romei din 1886 a fost același fragment din Suetoniu care relata trecerea lui Claudius ascunsă în spatele unei spânzurători. Charles Lebayle a câștigat acest premiu. Viața lui Claudius este, de asemenea, o sursă de inspirație pentru tabloul lui Lematte din 1870, Moartea Messalinei.

Claude în film și televiziune

Claudius a prezentat mult mai puțin interes pentru scenariști și regizori decât alți împărați precum Nero sau Caligula.  Personajul lui Claudius este într-adevăr o victimă dublă a portretului feroce al lui Suetoniu: prea bufon pentru a fi tragic, prea puțin monstruos pentru a fi edificator, Claudius a fost multă vreme limitat la rolul de slugă a anturajului său.

Personajul său este interpretat de actorul Derek Jacobi în I Claudius Împărat (1976), o miniserie de succes a BBC despre viața împăratului Claudius, bazată pe cărțile „I Claudius” și „Claudius the God” de Robert Graves, pe care cineastul Josef von Sternberg a încercat, de asemenea, să o aducă pe ecran în 1937 sub titlul „I, Claudius”.

Titlul la moartea sa

Când a murit, în anul 54 d.Hr., Claudius avea următorul titlu:

Un templu a fost dedicat lui Claudius la Camulodunum (Colchester), prima capitală și colonie romană din provincia Britania.

Legături externe

sursele

  1. Claude (empereur romain)
  2. Claudius
  3. Malgré la présentation misérabiliste de Suétone, 800 000 sesterces représentent deux fois la fortune minimale pour être membre de l’ordre équestre
  4. Deux millions de sesterces représentent deux fois la fortune minimale pour appartenir à l’ordre sénatorial.
  5. Pour une solde de prétorien à deux deniers par jour, cette prime représente cinq années de solde
  6. Zum Krankheitsbild vgl. Barbara Levick: Claudius. London 1990, S. 13ff. Die modernen Diagnoseversuche haben sich im letzten Jahrhundert mehrere Male geändert. Vor dem Zweiten Weltkrieg wurde oft als Ursache Kinderlähmung angenommen. Diese Diagnose verwendet Robert Graves auch in seinen Romanen über Claudius. Polio erklärt aber nicht die beschriebenen Symptome, während eine andere Theorie Infantile Zerebralparese als Ursache für das Leiden des Claudius annimmt. Vgl.: Ernestine F. Leon: The Imbecillitas of the Emperor Claudius. In: Transactions and Proceedings of the American Philological Association. Nr. 79, 1948, S. 79–86, hier S. 83.
  7. Zur Bildung des Claudius vgl.: Barbara Levick: Claudius. London 1990, S. 11–20.
  8. M. Stuart: The Date of the Inscription of Claudius on the Arch of Ticinum. In: American Journal of Archaeology. Nr. 40, 1936, S. 314–322.
  9. A. Major: Was He Pushed or Did He Leap? Claudius’ Ascent to Power. In: Ancient History: Resources for Teachers. Nr. 22, 1992, S. 25–31.
  10. Antes del 25 de enero de 41, Tiberio Claudio Druso Nerón Germánico (en Latín: Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus. A su muerte, Divino Claudio (Divus Claudius).
  11. „Claudius natus est Iullo Antonio Fabio Africano conss. Kal. Aug. Luguduni eo ipso die quo primum ara ibi Augusto dedicata est, appellatusque Tiberius Claudius Drusus. Mox fratre maiore in Iuliam familiam adoptato Germanici cognomen assumpsit.”(Claudio nació en Lyon, en las calendas de agosto, bajo el consulado de Julio Antonio y de Fabio Africano, el mismo día en que se dedicaba el altar consagrado a Augusto. Se llamó primeramente Tiberio Claudio Druso, y más adelante, cuando su hermano mayor pasó por adopción a la familia Julia, tomó el nombre de Germánico). Suetonio, Claudio, 45, en: Vida de los doce césares.
  12. Las calendas eran el primer día de cada mes.
  13. ^ This was Claudius’s name before becoming emperor. Suetonius provides ‘Tiberius Claudius Drusus’ as his birth name. Simpson[1] and Hurley[2] suggest that he added the surname Germanicus in 9 BC by senatorial decree and switched Drusus for Nero when he became head of the Claudius Nero family in AD 4. Stuart[3] and Levick[4] somewhat ignore Suetonius and propose that his name was always Ti. Claudius Nero, and that he added Germanicus only in AD 4.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.