Caterina de’ Medici

Rezumat

Catherine de” Medici (13 aprilie 1519 – 5 ianuarie 1589) a fost o nobilă italiană născută în familia Medici. A fost regină a Franței din 1547 până în 1559, prin căsătoria cu regele Henric al II-lea, și mama regilor francezi Francisc al II-lea, Carol al IX-lea și Henric al III-lea. Anii în care au domnit fiii ei au fost numiți „epoca Ecaterinei de Medici”, deoarece a avut o influență vastă, chiar dacă uneori variabilă, în viața politică a Franței.

Catherine s-a născut la Florența, din Lorenzo de” Medici, Duce de Urbino, și Madeleine de La Tour d”Auvergne. În 1533, la vârsta de paisprezece ani, Catherine s-a căsătorit cu Henric, al doilea fiu al regelui Francisc I și al reginei Claude a Franței. Căsătoria Ecaterinei a fost aranjată de unchiul ei, Papa Clement al VII-lea. Henric a exclus-o pe Ecaterina de la participarea la afacerile de stat și, în schimb, a acordat favoruri principalei sale amante, Diane de Poitiers, care a exercitat o mare influență asupra sa. Moartea lui Henric, în 1559, a propulsat-o pe Ecaterina în arena politică în calitate de mamă a fragilului rege Francisc al II-lea, în vârstă de 15 ani. La moartea lui Francisc al II-lea, în 1560, a devenit regentă în numele fiului ei de 10 ani, regele Carol al IX-lea, primind astfel puteri foarte mari. După moartea lui Carol, în 1574, Ecaterina a jucat un rol cheie în timpul domniei celui de-al treilea fiu al ei, Henric al III-lea. Acesta nu s-a dispensat de sfaturile ei decât în ultimele luni de viață și i-a supraviețuit cu șapte luni.

Cei trei fii ai Ecaterinei au domnit într-o epocă de război civil și religios aproape constant în Franța. Problemele cu care se confrunta monarhia erau complexe și descurajante. Cu toate acestea, Ecaterina a reușit să mențină monarhia și instituțiile statului în funcțiune – chiar și la un nivel minim. La început, Ecaterina a făcut compromisuri și concesii față de protestanții calviniști răzvrătiți, sau hughenoți, așa cum au devenit cunoscuți. Cu toate acestea, ea nu a reușit să înțeleagă pe deplin problemele teologice care au determinat mișcarea lor. Mai târziu, ea a recurs (din frustrare și furie) la politici dure împotriva lor. În schimb, ea a ajuns să fie învinuită pentru persecuțiile desfășurate sub conducerea fiilor săi și, în special, pentru masacrul de la Sfântul Bartolomeu din 1572, în timpul căruia mii de hughenoți au fost uciși atât la Paris, cât și în întreaga Franță.

Unii istorici au exonerat-o pe Ecaterina de vina pentru cele mai proaste decizii ale coroanei, deși în scrisorile sale se găsesc dovezi ale cruzimii sale. În practică, autoritatea ei a fost întotdeauna limitată de efectele războaielor civile. Prin urmare, politicile ei pot fi văzute ca măsuri disperate pentru a menține monarhia Valois pe tron cu orice preț, iar patronajul ei pentru arte ca o încercare de a glorifica o monarhie (al cărei prestigiu era în declin abrupt). Fără Ecaterina, este puțin probabil ca fiii ei să fi rămas la putere. Potrivit lui Mark Strage, unul dintre biografii ei, Ecaterina a fost cea mai puternică femeie din Europa secolului al XVI-lea.

Catherine de” Medici s-a născut la 13 aprilie 1519 la Florența, Republica Florența, singurul copil al lui Lorenzo de” Medici, duce de Urbino, și al soției sale, Madeleine de la Tour d”Auvergne, contesă de Boulogne. Tânărul cuplu se căsătorise cu un an înainte, la Amboise, în cadrul alianței dintre regele Francisc I al Franței și unchiul lui Lorenzo, Papa Leon al X-lea, împotriva Sfântului Împărat Roman Maximilian I. Potrivit unui cronicar contemporan, când s-a născut Ecaterina, părinții ei au fost „la fel de încântați ca și cum ar fi fost un băiat”.

La o lună de la nașterea lui Catherine, ambii părinți au murit: Madeleine a murit la 28 aprilie de febră puerperală, iar Lorenzo a murit la 4 mai. Regele Francisc a dorit ca Ecaterina să fie crescută la curtea franceză, dar Papa Leon a refuzat, susținând că dorea ca ea să se căsătorească cu Ippolito de” Medici. Leon a făcut-o pe Ecaterina Ducesă de Urbino, dar a anexat cea mai mare parte a Ducatului de Urbino la statele papale, permițând doar Florenței să păstreze Fortăreața San Leo. Abia după moartea lui Leo, în 1521, succesorul său, Adrian al VI-lea, a restituit ducatului proprietarului său de drept, Francesco Maria I della Rovere.

Catherine a fost îngrijită mai întâi de bunica sa paternă, Alfonsina Orsini (soția lui Piero de” Medici). După moartea Alfonsinei în 1520, Catherine s-a alăturat verișoarelor sale și a fost crescută de mătușa ei, Clarice de” Medici. Moartea Papei Leon în 1521 a întrerupt pentru scurt timp puterea familiei Medici până când cardinalul Giulio de” Medici a fost ales Papa Clement al VII-lea în 1523. Clement a găzduit-o pe Ecaterina în Palazzo Medici Riccardi din Florența, unde aceasta a trăit la stat. Floreștenii au numit-o ducesă („mica ducesă”), în semn de respect față de pretențiile sale nerecunoscute la Ducatul de Urbino.

În 1527, familia Medici a fost răsturnată la Florența de o facțiune care se opunea regimului reprezentantului lui Clement, cardinalul Silvio Passerini, iar Ecaterina a fost luată ostatică și plasată într-o serie de mănăstiri. Ultima, Santissima Annuziata delle Murate, a fost casa ei timp de trei ani. Mark Strage a descris acești ani ca fiind „cei mai fericiți din întreaga ei viață”. Clement nu a avut de ales decât să îl încoroneze pe Charles Sfânt Împărat Roman în schimbul ajutorului său în recucerirea orașului. În octombrie 1529, trupele lui Carol au asediat Florența. Pe măsură ce asediul se prelungea, voci au cerut ca Ecaterina să fie ucisă și expusă goală și înlănțuită de zidurile orașului. Unii au sugerat chiar ca ea să fie predată trupelor pentru a fi folosită pentru satisfacția lor sexuală. În cele din urmă, orașul a capitulat la 12 august 1530. Clement a chemat-o pe Ecaterina din iubita ei mănăstire pentru a i se alătura la Roma, unde a întâmpinat-o cu brațele deschise și cu lacrimi în ochi. Apoi s-a apucat să-i găsească un soț.

Cu ocazia vizitei sale la Roma, trimisul venețian a descris-o pe Ecaterina ca fiind „mică de statură, slabă și fără trăsături delicate, dar având ochii proeminenți, specifici familiei Medici”. Cu toate acestea, pretendenții s-au aliniat pentru mâna ei, inclusiv Iacob al V-lea al Scoției, care l-a trimis pe Ducele de Albany la Clement pentru a încheia o căsătorie în aprilie și noiembrie 1530. Când Francisc I al Franței l-a propus pe cel de-al doilea fiu al său, Henric, Duce de Orléans, la începutul anului 1533, Clement a sărit la ofertă. Henric era o partidă de preț pentru Catherine, care, în ciuda bogăției sale, era de origine comună.

Nunta, un eveniment grandios, marcat de o afișare extravagantă și de oferirea de cadouri, a avut loc în Biserica Saint-Ferréol les Augustins din Marsilia, la 28 octombrie 1533. Prințul Henric a dansat și a dansat pentru Ecaterina. Cuplul în vârstă de 14 ani a părăsit balul de nuntă la miezul nopții pentru a-și îndeplini îndatoririle nupțiale. Henric a ajuns în dormitor împreună cu regele Francisc, despre care se spune că a rămas până la consumarea căsătoriei. El a remarcat că „fiecare a dat dovadă de vitejie în turnir”. Clement i-a vizitat pe tinerii căsătoriți în pat în dimineața următoare și a adăugat binecuvântările sale la procedurile din timpul nopții.

Catherine și-a văzut puțin soțul în primul lor an de căsătorie, dar doamnele de la curte, impresionate de inteligența și dorința ei de a face pe plac, au tratat-o bine. Cu toate acestea, moartea unchiului ei, Papa Clement al VII-lea de Medici, la 25 septembrie 1534, a subminat poziția Ecaterinei la curtea franceză. Următorul papă, Alessandro Farnese, a fost ales la 13 octombrie și a primit titlul de Paul al III-lea. În calitate de Farnese, acesta nu s-a simțit obligat să respecte promisiunile lui Clement, a rupt alianța cu Francisc și a refuzat să continue să plătească zestrea uriașă a acesteia. Regele Francisc s-a plâns: „Fata a venit la mine complet goală”.

Prințul Henric nu s-a arătat interesat de Catherine ca soție; în schimb, și-a luat în mod deschis amante. În primii zece ani de căsnicie, cuplul regal nu a reușit să aibă niciun copil împreună. În 1537, el a avut o scurtă aventură cu Philippa Duci, care a dat naștere unei fiice, pe care a recunoscut-o public. Acest lucru a dovedit că Henric era fertil și a sporit presiunea asupra Ecaterinei pentru a avea un copil.

Dauphine

În 1536, fratele mai mare al lui Henric, Francisc, a răcit după o partidă de tenis, a făcut febră și a murit la scurt timp după aceea, lăsându-l pe Henric moștenitor. Suspiciunile de otrăvire au abundat, de la Ecaterina la împăratul Carol al V-lea. Sebastiano de Montecuccoli a mărturisit sub tortură că l-a otrăvit pe Delfin.

Ca dauphine, se aștepta ca Ecaterina să ofere un viitor moștenitor la tron. Potrivit cronicarului de la curte Brantôme, „mulți oameni i-au sfătuit pe rege și pe Delfin să o repudiem, întrucât era necesar să se continue linia Franței”. S-a discutat despre divorț. În disperare, Ecaterina a încercat toate trucurile cunoscute pentru a rămâne însărcinată, cum ar fi așezarea de balegă de vacă și coarne de cerb măcinate pe „sursa ei de viață” și consumul de urină de catâr. La 19 ianuarie 1544, ea a născut în sfârșit un fiu, numit după regele Francisc.

După ce a rămas însărcinată o dată, Catherine nu a avut nicio problemă în a rămâne din nou însărcinată. Este posibil ca schimbarea de noroc să i se datoreze medicului Jean Fernel, care ar fi observat ușoare anomalii la nivelul organelor sexuale ale cuplului și i-a sfătuit cum să rezolve problema. Cu toate acestea, el a negat că ar fi oferit vreodată un astfel de sfat. Ecaterina a conceput din nou foarte repede, iar la 2 aprilie 1545 a născut o fiică, Elisabeth. Ea i-a mai născut lui Henric încă opt copii, dintre care șase au supraviețuit copilăriei, inclusiv viitorul Carol al IX-lea (și Francisc, Duce de Anjou (născut la 18 martie 1555) și Claude (născut la 12 noiembrie 1547). Viitorul pe termen lung al dinastiei Valois, care domnea în Franța din secolul al XIV-lea, părea asigurat.

Cu toate acestea, capacitatea Ecaterinei de a avea copii nu a reușit să îi îmbunătățească mariajul. În jurul anului 1538, la vârsta de 19 ani, Henric a luat-o ca amantă pe Diane de Poitiers, în vârstă de 38 de ani, pe care a adorat-o pentru tot restul vieții sale. Chiar și așa, el a respectat statutul de consoartă al Ecaterinei. Când regele Francisc I a murit, la 31 martie 1547, Ecaterina a devenit regina consort a Franței. A fost încoronată în bazilica Saint-Denis la 10 iunie 1549.

Regina Franței

Henric nu i-a permis Ecaterinei aproape nicio influență politică în calitate de regină. Deși uneori a acționat ca regentă în timpul absențelor lui Henric din Franța, puterile ei erau strict nominale. Henric i-a dăruit castelul Chenonceau, pe care Ecaterina îl dorea pentru ea însăși, Dianei de Poitiers, care și-a ocupat locul în centrul puterii, distribuind patronaj și acceptând favoruri. Ambasadorul imperial a relatat că, în prezența oaspeților, Henric se așeza în poala Dianei și cânta la chitară, discuta despre politică sau îi mângâia sânii. Diane nu a privit-o niciodată pe Catherine ca pe o amenințare. Ea chiar l-a încurajat pe rege să petreacă mai mult timp cu Catherine și să facă mai mulți copii.

În 1556, Ecaterina a fost la un pas să moară dând naștere la două fiice gemene, Ioana și Victoria. Chirurgii i-au salvat viața rupându-i picioarele Ioanei, care a murit în pântecele ei. Fiica supraviețuitoare, Victoria, a murit șapte săptămâni mai târziu. Pentru că nașterea lor era cât pe ce să o coste viața pe Ecaterina, medicul regelui l-a sfătuit pe rege să nu mai aibă alți copii; prin urmare, Henric al II-lea a încetat să mai viziteze dormitorul soției sale și și-a petrecut tot timpul cu amanta sa de mult timp, Diane de Poitiers. Ecaterina nu a mai avut copii.

În timpul domniei lui Henric au crescut și frații Guise, Charles, care a devenit cardinal, și Francisc, prietenul din copilărie al lui Henric, care a devenit Duce de Guise. Sora lor, Maria de Guise, s-a căsătorit cu Iacob al V-lea al Scoției în 1538 și a fost mama lui Maria, regina Scoției. La vârsta de cinci ani și jumătate, Maria a fost adusă la curtea franceză, unde a fost promisă Delfinului Francisc. Ecaterina a crescut-o alături de proprii ei copii la curtea franceză, în timp ce Maria de Guise a guvernat Scoția ca regentă a fiicei sale.

La 3-4 aprilie 1559, Henric a semnat Pacea de la Cateau-Cambrésis cu Sfântul Imperiu Roman și Anglia, punând capăt unei lungi perioade de războaie italiene. Tratatul a fost pecetluit prin logodna fiicei de 13 ani a Ecaterinei, Elisabeta, cu Filip al II-lea al Spaniei. Nunta lor prin procură, care a avut loc la Paris la 22 iunie 1559, a fost sărbătorită cu festivități, baluri, măști și cinci zile de turniruri.

Regele Henric a luat parte la turnir, purtând culorile alb-negru ale Dianei. I-a învins pe ducii de Guise și Nemours, dar tânărul Gabriel, conte de Montgomery, l-a doborât pe jumătate din șa. Henric a insistat să călărească din nou împotriva lui Montgomery și, de data aceasta, lancea lui Montgomery s-a sfărâmat în fața regelui. Henric a ieșit din ciocnire, cu fața plină de sânge, cu așchii „de o bună mărime” ieșindu-i din ochi și din cap. Caterina, Diane și Prințul Francisc au leșinat cu toții. Henric a fost transportat la Château de Tournelles, unde i-au fost extrase din cap cinci așchii de lemn, dintre care una îi străpunsese ochiul și creierul. Caterina a rămas lângă patul său, dar Diane s-a ținut departe, „de teamă”, după spusele unui cronicar, „să nu fie alungată de regină”. În următoarele zece zile, starea lui Henric a fost fluctuantă. În unele momente, se simțea chiar suficient de bine pentru a dicta scrisori și a asculta muzică. Încet, însă, și-a pierdut vederea, vorbirea și rațiunea, iar la 10 iulie 1559 a murit, la vârsta de 40 de ani. Din acea zi, Ecaterina a luat ca emblemă o lance ruptă, pe care erau inscripționate cuvintele „lacrymae hinc, hinc dolor” („de aici îmi vin lacrimile și durerea”) și a purtat doliu negru în memoria lui Henric.

Domnia lui Francisc al II-lea

Francisc al II-lea a devenit rege la vârsta de 15 ani. În ceea ce a fost numit o lovitură de stat, cardinalul de Lorena și ducele de Guise – a cărui nepoată, Maria, regina Scoției, se căsătorise cu Francisc al II-lea cu un an înainte – au preluat puterea a doua zi după moartea lui Henric al II-lea și s-au mutat rapid în Palatul Luvru împreună cu tânărul cuplu. Ambasadorul englez a raportat câteva zile mai târziu că „casa de Guise domină și face totul în jurul regelui francez”. Pentru moment, Ecaterina a lucrat cu familia Guise din necesitate. Ea nu era strict îndreptățită la un rol în guvernul lui Francisc, deoarece acesta era considerat suficient de mare pentru a guverna singur. Cu toate acestea, toate actele sale oficiale începeau cu aceste cuvinte: „Aceasta fiind bunăvoința reginei, doamna mea mamă, și eu, de asemenea, aprobând toate opiniile pe care le are, sunt mulțumită și poruncesc ca…”. Ecaterina nu a ezitat să își exploateze noua autoritate. Una dintre primele sale acțiuni a fost să o forțeze pe Diane de Poitiers să predea bijuteriile coroanei și să restituie castelul de Chenonceau coroanei. Ulterior, ea a făcut tot posibilul să șteargă sau să depășească lucrările de construcție ale Dianei în acest loc.

Frații Guise au început să-i persecute pe protestanți cu zel. Ecaterina a adoptat o poziție moderată și s-a pronunțat împotriva persecuțiilor Guise, deși nu avea o simpatie deosebită pentru hughenoți, ale căror convingeri nu le-a împărtășit niciodată. Protestanții au căutat conducerea mai întâi la Antoine de Bourbon, regele Navarrei, primul Prinț al Sângelui, și apoi, cu mai mult succes, la fratele său, Louis de Bourbon, Prinț de Condé, care a sprijinit un complot de răsturnare a familiei Guise prin forță. Când Guisele au auzit de complot, și-au mutat curtea în castelul fortificat de la Amboise. Ducele de Guise a lansat un atac în pădurile din jurul castelului. Trupele sale i-au surprins pe rebeli și i-au ucis pe mulți dintre ei pe loc, inclusiv pe comandantul La Renaudie. Pe alții i-au înecat în râu sau i-au spânzurat în jurul crenelurilor, sub privirile Ecaterinei și ale curții.

În iunie 1560, Michel de l”Hôpital a fost numit cancelar al Franței. El a căutat sprijinul organismelor constituționale ale Franței și a lucrat îndeaproape cu Ecaterina pentru a apăra legea în fața anarhiei în creștere. Nici unul dintre ei nu a văzut necesitatea de a-i pedepsi pe protestanții care se închinau în particular și nu luau armele. La 20 august 1560, Ecaterina și cancelarul au susținut această politică în fața unei adunări de notabili la Fontainebleau. Istoricii consideră această ocazie ca fiind un prim exemplu de spirit de stat al Ecaterinei. Între timp, Condé a strâns o armată și în toamna anului 1560 a început să atace orașele din sud. Ecaterina i-a ordonat să se prezinte la curte și l-a întemnițat imediat ce a ajuns. A fost judecat în noiembrie, găsit vinovat de infracțiuni împotriva coroanei și condamnat la moarte. Viața sa a fost salvată de boala și moartea regelui, ca urmare a unei infecții sau a unui abces la ureche.

Când Ecaterina și-a dat seama că Francisc urma să moară, a încheiat un pact cu Antoine de Bourbon prin care acesta renunța la dreptul său la regența viitorului rege, Carol al IX-lea, în schimbul eliberării fratelui său Condé. Ca urmare, când Francisc a murit la 5 decembrie 1560, Consiliul Privat a numit-o pe Ecaterina guvernator al Franței (gouvernante de France), cu puteri extinse. Ea i-a scris fiicei sale Elisabeta: „Principalul meu scop este să am onoarea lui Dumnezeu înaintea ochilor mei în toate lucrurile și să-mi păstrez autoritatea, nu pentru mine, ci pentru conservarea acestui regat și pentru binele tuturor fraților tăi”.

Domnia lui Carol al IX-lea

Carol al IX-lea avea nouă ani la momentul încoronării sale, în timpul căreia a plâns. La început, Ecaterina l-a ținut foarte aproape de ea și chiar a dormit în camera lui. Ea a prezidat consiliul său, a decis politica și a controlat afacerile de stat și patronajul. Cu toate acestea, ea nu a fost niciodată în măsură să controleze întreaga țară, care se afla în pragul unui război civil. În multe părți ale Franței domnea mai degrabă domnia nobililor decât cea a coroanei. Provocările cu care s-a confruntat Ecaterina au fost complexe și, în unele privințe, greu de înțeles pentru ea, ca străină.

Ea i-a convocat pe liderii bisericilor din ambele părți pentru a încerca să rezolve diferențele doctrinare. În ciuda optimismului ei, Colocviul de la Poissy care a rezultat s-a încheiat cu un eșec la 13 octombrie 1561, dizolvându-se fără permisiunea ei. Ecaterina a eșuat pentru că a văzut diviziunea religioasă doar în termeni politici. În cuvintele istoricului R. J. Knecht, „ea a subestimat forța convingerilor religioase, imaginându-și că totul va fi bine dacă va reuși să-i pună de acord pe liderii partidelor”. În ianuarie 1562, Ecaterina a emis Edictul tolerant de la Saint-Germain, într-o nouă încercare de a construi punți de legătură cu protestanții. Cu toate acestea, la 1 martie 1562, într-un incident cunoscut sub numele de Masacrul de la Vassy, Ducele de Guise și oamenii săi au atacat hughenoții care se închinau într-un hambar din Vassy (Wassy), ucigând 74 de persoane și rănind 104. Guise, care a numit masacrul „un accident regretabil”, a fost aclamat ca un erou pe străzile Parisului, în timp ce hughenoții cereau răzbunare. Masacrul a aprins fitilul care a declanșat Războaiele religioase franceze. În următorii treizeci de ani, Franța s-a aflat fie în stare de război civil, fie de armistițiu armat.

În decurs de o lună, Louis de Bourbon, prinț de Condé, și amiralul Gaspard de Coligny au strâns o armată de 1.800 de oameni. Au format o alianță cu Anglia și au cucerit oraș după oraș în Franța. Ecaterina s-a întâlnit cu Coligny, dar acesta a refuzat să dea înapoi. Prin urmare, ea i-a spus: „Din moment ce te bazezi pe forțele tale, îți vom arăta pe ale noastre”. Armata regală a ripostat rapid și a asediat Rouen, care se afla sub controlul hughenoților. Ecaterina a vizitat patul de moarte al lui Antoine de Bourbon, regele Navarrei, după ce acesta a fost rănit mortal de un tir de archebuz. Ecaterina a insistat să viziteze ea însăși câmpul de luptă și, atunci când a fost avertizată de pericole, a râs: „Curajul meu este la fel de mare ca al tău”. Catolicii au cucerit Rouen, dar triumful lor a fost de scurtă durată. La 18 februarie 1563, un spion pe nume Poltrot de Méré a tras un foc de archebuz în spatele Ducelui de Guise, în timpul asediului de la Orléans. Crima a declanșat o dușmănie aristocratică de sânge care a complicat războaiele civile franceze pentru anii următori. Cu toate acestea, Ecaterina a fost încântată de moartea aliatului său. „Dacă domnul de Guise ar fi pierit mai devreme”, i-a spus ea ambasadorului venețian, „pacea ar fi fost obținută mai repede”. La 19 martie 1563, Edictul de la Amboise, cunoscut și sub numele de Edictul de pacificare, a pus capăt războiului. Ecaterina a adunat acum atât forțele hughenote, cât și cele catolice pentru a recuceri Le Havre de la englezi.

La 17 august 1563, Carol al IX-lea a fost declarat major de vârstă în Parlamentul de la Rouen, dar nu a fost niciodată capabil să guverneze singur și a manifestat puțin interes pentru guvernare. Ecaterina a decis să lanseze o campanie de aplicare a Edictului de la Amboise și să reînvie loialitatea față de coroană. În acest scop, ea a pornit împreună cu Carol și cu curtea într-un progres în jurul Franței care a durat din ianuarie 1564 până în mai 1565. Ecaterina a purtat discuții cu Jeanne d”Albret, regina regentă protestantă a Navarrei (și soția lui Antoine de Bourbon) la Mâcon și Nérac. De asemenea, s-a întâlnit cu fiica sa, Elisabeta, la Bayonne, în apropiere de granița cu Spania, în mijlocul unor festivități fastuoase la curte. Filip al II-lea s-a scuzat de la această ocazie. L-a trimis pe ducele de Alba pentru a-i spune Ecaterinei să renunțe la Edictul de la Amboise și să găsească soluții punitive la problema ereziei.

În 1566, prin intermediul ambasadorului în Imperiul Otoman, Guillaume de Grandchamp de Grantrie, și datorită unei alianțe franco-otomane de lungă durată, Carol și Ecaterina au propus Curții Otomane un plan de reinstalare a hughenoților francezi și a luteranilor francezi și germani în Moldova controlată de otomani, pentru a crea o colonie militară și un tampon împotriva Habsburgilor. Acest plan avea și avantajul suplimentar de a-i îndepărta pe hughenoți din Franța, dar nu a reușit să-i intereseze pe otomani.

La 27 septembrie 1567, într-o acțiune cunoscută sub numele de Surpriza de la Meaux, forțele hughenote au încercat să-i întindă o ambuscadă regelui, declanșând un nou război civil. Luată prin surprindere, curtea a fugit la Paris în dezordine. Războiul s-a încheiat prin Pacea de la Longjumeau din 22-23 martie 1568, dar tulburările civile și vărsarea de sânge au continuat. Surpriza de la Meaux a marcat un punct de cotitură în politica Ecaterinei față de hughenoți. Din acel moment, ea a renunțat la compromisuri în favoarea unei politici de represiune. În iunie 1568, ea i-a spus ambasadorului venețian că tot ce se putea aștepta de la hughenoți era înșelăciunea și a lăudat domnia de teroare a Ducelui de Alba în Țările de Jos, unde calviniștii și rebelii au fost uciși cu miile.

Hugenoții s-au retras în fortăreața fortificată La Rochelle de pe coasta de vest, unde li s-au alăturat Jeanne d”Albret și fiul ei de 15 ani, Henric de Bourbon. „Am ajuns la hotărârea de a muri, cu toții”, i-a scris Jeanne lui Catherine, „mai degrabă decât să ne abandonăm Dumnezeul nostru și religia noastră.” Ecaterina a numit-o pe Jeanne, a cărei decizie de a se răzvrăti a reprezentat o amenințare dinastică pentru Valois, „cea mai nerușinată femeie din lume”. Cu toate acestea, Pacea de la Saint-Germain-en-Laye, semnată la 8 august 1570, deoarece armata regală a rămas fără bani, a acordat o toleranță mai largă ugotiștilor decât oricând înainte.

Ecaterina a căutat să promoveze interesele familiei Valois prin căsătorii dinastice grandioase. În 1570, Carol al IX-lea s-a căsătorit cu Elisabeta de Austria, fiica lui Maximilian al II-lea, Împăratul Sfântului Imperiu Roman. Ecaterina era, de asemenea, dornică de un mariaj între unul dintre cei doi fii mai mici ai săi și Elisabeta I a Angliei. După ce fiica Ecaterinei, Elisabeta, a murit la naștere în 1568, ea a promovat-o pe fiica sa cea mai tânără, Margareta, ca mireasă pentru Filip al II-lea al Spaniei. Acum, ea căuta o căsătorie între Margareta și Henric al III-lea de Navarra, fiul Ioanei, cu scopul de a uni interesele Valois și Bourbon. Cu toate acestea, Margareta era implicată în secret cu Henric de Guise, fiul răposatului Duce de Guise. Când Ecaterina a aflat acest lucru, a cerut ca fiica ei să fie scoasă din pat. Ecaterina și regele au bătut-o apoi, smulgându-i hainele de noapte și smulgându-i pumni de păr.

Ecaterina a presat-o pe Jeanne d”Albret să participe la curte. Scriind că dorea să vadă copiii Ioanei, ea a promis că nu le va face rău. Jeanne a răspuns: „Iertați-mă dacă, citind asta, îmi vine să râd, pentru că vreți să mă eliberați de o teamă pe care nu am avut-o niciodată. Nu m-am gândit niciodată că, așa cum se spune, mâncați copii mici”. Când Jeanne a venit la curte, Catherine a făcut presiuni mari asupra ei, jucându-se pe speranțele Ioanei pentru fiul ei iubit. Jeanne a fost în cele din urmă de acord cu căsătoria dintre fiul ei și Margareta, atâta timp cât Henric putea rămâne un hughenote. Când Jeanne a ajuns la Paris pentru a cumpăra haine pentru nuntă, s-a îmbolnăvit și a murit la 9 iunie 1572, la vârsta de 43 de ani. Scriitorii hughenoți au acuzat-o mai târziu pe Catherine că a ucis-o cu mănuși otrăvite. Nunta a avut loc la 18 august 1572 la Notre-Dame, Paris.

Trei zile mai târziu, amiralul Coligny se întorcea de la Luvru spre camerele sale, când o împușcătură a răsunat dintr-o casă și l-a rănit la mână și la braț. Un archebuz fumegând a fost descoperit la o fereastră, dar vinovatul a reușit să fugă din spatele clădirii pe un cal care îl aștepta. Coligny a fost transportat la locuința sa de la Hôtel de Béthisy, unde chirurgul Ambroise Paré i-a scos un glonț din cot și i-a amputat un deget rănit cu o foarfecă. Catherine, despre care se spune că a primit vestea fără emoție, i-a făcut o vizită în lacrimi lui Coligny și a promis că îl va pedepsi pe atacatorul său. Mulți istorici au acuzat-o pe Ecaterina pentru atacul asupra lui Coligny. Alții indică familia Guise sau un complot spaniol-papal pentru a pune capăt influenței lui Coligny asupra regelui. Oricare ar fi adevărul, baia de sânge care a urmat a fost în curând dincolo de controlul Ecaterinei sau al oricărui alt lider.

Masacrul din ziua Sfântului Bartolomeu, care a început două zile mai târziu, a pătat reputația Catherinei de atunci. Există motive să credem că ea a luat parte la decizie atunci când, la 23 august, se spune că Carol al IX-lea ar fi ordonat: „Atunci ucideți-i pe toți! Ucideți-i pe toți!” Istoricii au sugerat că Ecaterina și consilierii ei se așteptau la o revoltă a hughenoților pentru a răzbuna atacul asupra lui Coligny. Prin urmare, au ales să lovească primii și să-i elimine pe liderii hughenoți cât timp aceștia se aflau încă în Paris după nuntă.

Măcelul de la Paris a durat aproape o săptămână. S-a răspândit în multe părți ale Franței, unde a persistat până în toamnă. În cuvintele istoricului Jules Michelet, „Sfântul Bartolomeu nu a fost o zi, ci un anotimp”. Pe 29 septembrie, când Navarra a îngenuncheat în fața altarului ca romano-catolic, după ce se convertise pentru a evita să fie ucisă, Ecaterina s-a întors către ambasadori și a râs. Din acest moment datează legenda reginei italiene malefice. Scriitorii hughenoți au catalogat-o pe Ecaterina drept o italiancă intrigantă, care a acționat după principiile lui Machiavelli de a ucide toți dușmanii dintr-o singură lovitură.

Domnia lui Henric al III-lea

Doi ani mai târziu, Ecaterina s-a confruntat cu o nouă criză, odată cu moartea lui Carol al IX-lea, la vârsta de 23 de ani. Ultimele sale cuvinte au fost „O, mama mea…”. Cu o zi înainte de a muri, el a numit-o pe Ecaterina regentă, deoarece fratele și moștenitorul său, Henric Ducele de Anjou, se afla în Comunitatea Polono-Lituaniană, unde fusese ales rege cu un an înainte. Cu toate acestea, la trei luni după încoronarea sa la Catedrala Wawel, Henric a abandonat acest tron și s-a întors în Franța pentru a deveni rege al Franței. Ecaterina i-a scris lui Henric despre moartea lui Carol al IX-lea: „Sunt îndurerată că am asistat la o asemenea scenă și la dragostea pe care mi-a arătat-o la sfârșit … Singura mea consolare este să te văd aici în curând, așa cum cere regatul tău, și în stare bună de sănătate, căci dacă te-aș pierde, m-aș îngropa de vie împreună cu tine”.

Henry era fiul preferat al Caterinei. Spre deosebire de frații săi, el a ajuns la tron ca bărbat în toată firea. Era, de asemenea, mai sănătos, deși suferea de plămâni slabi și oboseală constantă. Cu toate acestea, interesul său pentru sarcinile guvernării s-a dovedit a fi ocazional. A depins de Ecaterina și de echipa ei de secretari până în ultimele săptămâni de viață ale acesteia. Adesea se ascundea de afacerile de stat, scufundându-se în acte de pietate, cum ar fi pelerinajele și flagelarea.

Henric s-a căsătorit cu Louise de Lorraine-Vaudémont în februarie 1575, la două zile după încoronarea sa. Alegerea sa a zădărnicit planurile Ecaterinei de a face o căsătorie politică cu o prințesă străină. Zvonurile privind incapacitatea lui Henric de a avea copii circulau pe scară largă în acea perioadă. Nunțiul papal Salviati a observat: „doar cu greu ne putem imagina că vor exista urmași… medicii și cei care îl cunosc bine spun că are o constituție extrem de slabă și că nu va trăi mult timp”. Pe măsură ce timpul trecea și probabilitatea de a avea copii în urma căsătoriei se îndepărta, fiul cel mai tânăr al Ecaterinei, Francisc, Duce de Alençon, cunoscut sub numele de „Monsieur”, și-a jucat rolul de moștenitor al tronului, exploatând în mod repetat anarhia războaielor civile, care de acum încolo se refereau la fel de mult la luptele nobiliare pentru putere ca și la religie. Ecaterina a făcut tot ce i-a stat în putință pentru a-l readuce pe Francisc în rândurile sale. Cu o ocazie, în martie 1578, i-a ținut o prelegere de șase ore despre comportamentul său periculos de subversiv.

În 1576, într-o mișcare care a pus în pericol tronul lui Henric, Francisc s-a aliat cu prinții protestanți împotriva coroanei. La 6 mai 1576, Ecaterina a cedat la aproape toate cererile hughenoților prin Edictul de la Beaulieu. Tratatul a devenit cunoscut sub numele de Pacea lui Monsieur, deoarece se credea că Francisc a impus-o coroanei. Francisc a murit de tuberculoză în iunie 1584, după o intervenție dezastruoasă în Țările de Jos, în timpul căreia armata sa a fost masacrată. Ecaterina a scris, a doua zi: „Sunt atât de nenorocită să trăiesc atât de mult încât să văd atâția oameni murind înaintea mea, deși îmi dau seama că voința lui Dumnezeu trebuie ascultată, că El este proprietarul tuturor lucrurilor și că ne împrumută doar atât timp cât îi plac copiii pe care ni-i dă.” Moartea fiului ei cel mai mic a fost o calamitate pentru visele dinastice ale Ecaterinei. În conformitate cu legea salică, prin care numai bărbații puteau urca pe tron, hughenotul Henric de Navarra devenea acum moștenitor prezumtiv al coroanei franceze.

Ecaterina își luase cel puțin precauția de a o căsători pe Margareta, fiica ei cea mai tânără, cu Navarre. Cu toate acestea, Margareta a devenit aproape la fel de mult ca Francisc un ghimpe în coasta Ecaterinei, iar în 1582 s-a întors la curtea franceză fără soțul ei. Ecaterina a fost auzită țipând la ea pentru că își lua amanți. Ecaterina l-a trimis pe Pomponne de Bellièvre în Navarre pentru a aranja întoarcerea Margaretei. În 1585, Margareta a fugit din nou din Navarra. S-a retras la proprietatea sa din Agen și și-a implorat mama pentru bani. Ecaterina i-a trimis doar atât cât „să-i pună mâncare pe masă”. Mutându-se la fortăreața din Carlat, Margareta și-a luat un amant pe nume d”Aubiac. Ecaterina i-a cerut lui Henric să acționeze înainte ca Margareta să-i facă din nou de rușine. Prin urmare, în octombrie 1586, el a pus-o pe Margareta să fie închisă în castelul d”Usson. D”Aubiac a fost executat, dar nu, în ciuda dorinței Ecaterinei, în fața Margaretei. Ecaterina a scos-o pe Margareta din testamentul ei și nu a mai văzut-o niciodată.

Ecaterina nu l-a putut controla pe Henric așa cum i-a controlat pe Francisc și Charles. Rolul ei în guvernul său a devenit cel de șef al executivului și de diplomat ambulant. A călătorit mult prin regat, impunându-i autoritatea și încercând să evite războiul. În 1578, și-a asumat sarcina de a pacifica sudul țării. La vârsta de cincizeci și nouă de ani, a pornit într-o călătorie de optsprezece luni prin sudul Franței pentru a se întâlni față în față cu liderii hughenoți. Eforturile ei i-au adus lui Catherine un nou respect din partea poporului francez. La întoarcerea sa la Paris în 1579, a fost întâmpinată în afara orașului de Parlament și de mulțimi. Ambasadorul venețian, Gerolamo Lipomanno, a scris: „Este o prințesă neobosită, născută pentru a îmblânzi și a guverna un popor atât de indisciplinat precum cel francez: ei îi recunosc acum meritele, preocuparea pentru unitate și le pare rău că nu au apreciat-o mai devreme”. Cu toate acestea, ea nu își făcea iluzii. La 25 noiembrie 1579, ea i-a scris regelui: „Sunteți în ajunul unei revolte generale. Oricine vă spune altceva este un mincinos”.

Mulți romano-catolici de frunte au fost îngroziți de încercările Ecaterinei de a-i liniști pe hughenoți. După Edictul de la Beaulieu, aceștia au început să formeze ligi locale pentru a-și proteja religia. Moartea moștenitorului tronului în 1584 l-a determinat pe Ducele de Guise să preia conducerea Ligii Catolice. El plănuia să blocheze succesiunea lui Henric de Navarra și să-l plaseze pe tron pe unchiul catolic al lui Henric, cardinalul Charles de Bourbon, în locul acestuia. În această cauză, el a recrutat marii prinți, nobili și prelați catolici, a semnat tratatul de la Joinville cu Spania și s-a pregătit să pornească războiul împotriva „ereticilor”. Până în 1585, Henric al III-lea nu a avut de ales decât să intre în război împotriva Ligii. După cum spunea Ecaterina, „pacea se poartă pe un băț” (bâton porte paix). „Ai grijă”, i-a scris ea regelui, „mai ales în ceea ce privește persoana ta. Există atâtea trădări pe aici încât mor de frică”.

Henric nu a putut să lupte în același timp cu catolicii și cu protestanții, ambii având armate mai puternice decât a sa. În Tratatul de la Nemours, semnat la 7 iulie 1585, a fost obligat să cedeze la toate cererile Ligii, chiar și la cea de a-i plăti trupele. S-a ascuns pentru a posti și a se ruga, înconjurat de o gardă de corp cunoscută sub numele de „cei patruzeci și cinci”, și a lăsat-o pe Ecaterina să rezolve mizeria. Monarhia pierduse controlul asupra țării și nu era în măsură să ajute Anglia în fața atacului spaniol care se apropia. Ambasadorul spaniol i-a spus lui Filip al II-lea că abcesul era pe cale să se spargă.

Până în 1587, reacția catolică împotriva protestanților a devenit o campanie în întreaga Europă. Executarea de către Elisabeta I a Angliei a Mariei, regina Scoției, la 8 februarie 1587, a indignat lumea catolică. Filip al II-lea al Spaniei s-a pregătit pentru o invazie a Angliei. Liga a preluat controlul asupra unei mari părți din nordul Franței pentru a asigura porturile franceze pentru armada sa.

Henric a angajat trupe elvețiene pentru a-l ajuta să se apere în Paris. Cu toate acestea, parizienii și-au revendicat dreptul de a-și apăra singuri orașul. La 12 mai 1588, au ridicat baricade pe străzi și au refuzat să primească ordine de la oricine, cu excepția Ducelui de Guise. Când Ecaterina a încercat să meargă la slujbă, a găsit drumul barat, deși i s-a permis să treacă de baricade. Cronicarul L”Estoile a relatat că a plâns toată ziua în care a luat masa de prânz în acea zi. Ea i-a scris lui Bellièvre: „Niciodată nu m-am văzut în atâtea necazuri sau cu atât de puțină lumină prin care să scap”. Ca de obicei, Ecaterina l-a sfătuit pe rege, care fugise din oraș la timp, să facă un compromis și să trăiască pentru a lupta încă o zi. La 15 iunie 1588, Henric a semnat în mod corespunzător Actul de Uniune, care a cedat tuturor ultimelor cereri ale Ligii.

La 8 septembrie 1588, la Blois, unde curtea se adunase pentru o reuniune a statelor, Henric și-a demis toți miniștrii fără avertisment. Ecaterina, aflată la pat cu o infecție pulmonară, fusese ținută în întuneric. Acțiunile regelui au pus capăt efectiv zilelor ei de putere.

În cadrul reuniunii de stat, Henric i-a mulțumit Ecaterinei pentru tot ceea ce a făcut. El a numit-o nu numai mama regelui, ci și mama statului. Henric nu i-a spus Ecaterinei despre planul său de rezolvare a problemelor sale. La 23 decembrie 1588, i-a cerut Ducelui de Guise să îl viziteze la Château de Blois. În momentul în care Guise a intrat în camera regelui, cei Patruzeci și cinci și-au înfipt cuțitele în trupul său, iar el a murit la picioarele patului regelui. În același moment, opt membri ai familiei Guise au fost adunați, inclusiv fratele Ducelui de Guise, Ludovic al II-lea, Cardinal de Guise, pe care oamenii lui Henric l-au ucis în ziua următoare în temnițele palatului. Imediat după uciderea lui Guise, Henric a intrat în dormitorul Ecaterinei de la etajul de jos și a anunțat: „Vă rog să mă iertați. Domnul de Guise este mort. Nu se va mai vorbi despre el. Am pus să fie ucis. I-am făcut ceea ce el avea de gând să-mi facă mie”. Reacția imediată a lui Catherine nu este cunoscută; dar în ziua de Crăciun, ea i-a spus unui călugăr: „O, nenorocitule! Ce a făcut? … Rugați-vă pentru el … Îl văd cum se grăbește spre ruină”. Ea l-a vizitat pe vechiul ei prieten Cardinal de Bourbon la 1 ianuarie 1589 pentru a-i spune că era sigură că va fi eliberat în curând. El i-a strigat: „Cuvintele dumneavoastră, doamnă, ne-au condus pe toți la acest măcel”. Ea a plecat în lacrimi.

La 5 ianuarie 1589, Catherine a murit la vârsta de 69 de ani, probabil din cauza unei pleurezii. L”Estoile a scris: „cei apropiați au crezut că viața ei a fost scurtată de nemulțumirea față de fapta fiului ei”. El a adăugat că, de îndată ce a murit, a fost tratată cu aceeași considerație ca o capră moartă. Pentru că Parisul era deținut de dușmanii coroanei, Ecaterina a trebuit să fie înmormântată provizoriu la Blois. Opt luni mai târziu, Jacques Clément l-a înjunghiat mortal pe Henric al III-lea. În acel moment, Henric asedia Parisul împreună cu regele Navarrei, care avea să-i succeadă ca Henric al IV-lea al Franței. Asasinarea lui Henric al III-lea a pus capăt la aproape trei secole de domnie a Valoisilor și a adus la putere dinastia Bourbonilor. Ani mai târziu, Diane, fiica lui Henric al II-lea și a lui Philippa Duci, a cerut ca rămășițele Caterinei să fie reînhumate în bazilica Saint-Denis din Paris. În 1793, o gloată revoluționară i-a aruncat oasele într-o groapă comună cu cele ale celorlalți regi și regine.

Mai târziu, Henric al IV-lea ar fi spus despre Ecaterina:

Vă întreb, ce ar putea face o femeie, lăsată de moartea soțului ei cu cinci copilași în brațe și cu două familii din Franța care se gândeau să pună mâna pe coroană – a noastră și a familiei Guise? Nu a fost ea nevoită să joace roluri ciudate pentru a înșela mai întâi pe unul și apoi pe celălalt, pentru a-și proteja, așa cum a făcut-o, fiii, care au domnit succesiv prin comportamentul înțelept al acestei femei istețe? Sunt surprinsă că nu a făcut niciodată ceva mai rău.

Ecaterina credea în idealul umanist al prințului erudit al Renașterii, a cărui autoritate depindea atât de scrisori, cât și de arme. Ea a fost inspirată de exemplul socrului său, regele Francisc I al Franței, care găzduise la curtea sa artiștii de frunte ai Europei, și de strămoșii săi Medici. Într-o epocă a războiului civil și a scăderii respectului pentru monarhie, ea a căutat să consolideze prestigiul regal prin manifestări culturale fastuoase. Odată ce a preluat controlul asupra banilor regali, a lansat un program de patronaj artistic care a durat trei decenii. În această perioadă, ea a prezidat o cultură specifică Renașterii franceze târzii în toate ramurile artelor.

Un inventar întocmit la Hôtel de la Reine după moartea lui Catherine arată că aceasta era o colecționară pasionată. Printre operele de artă enumerate se numără tapiserii, hărți desenate de mână, sculpturi, țesături bogate, mobilier din abanos încrustat cu fildeș, seturi de porțelanuri și ceramică de Limoges. De asemenea, existau sute de portrete, pentru care se dezvoltase o vogă în timpul vieții Ecaterinei. Multe dintre portretele din colecția ei erau realizate de Jean Clouet (1480-1541) și de fiul său François Clouet (c. 1510 – 1572). François Clouet a desenat și pictat portrete ale întregii familii a Ecaterinei și ale multor membri ai curții. După moartea Ecaterinei, s-a produs un declin al calității portretului francez. Până în 1610, școala patronată de ultima curte a familiei Valois și adusă la apogeu de François Clouet era aproape dispărută.

Dincolo de portrete, se știu puține lucruri despre pictura de la curtea Caterinei de Medici. În ultimele două decenii din viața ei, doar doi pictori se remarcă ca personalități recognoscibile: Jean Cousin cel Tânăr (c. 1522 – c. 1594), ale cărui puține lucrări au supraviețuit, și Antoine Caron (c. 1521 – 1599), care a devenit pictorul oficial al Caterinei după ce a lucrat la Fontainebleau sub conducerea lui Primaticcio. Manierismul viu al lui Caron, cu dragostea sa pentru ceremonial și preocuparea sa pentru masacre, reflectă atmosfera nevrotică de la curtea franceză din timpul Războaielor de religie.

Multe dintre tablourile lui Caron, cum ar fi cele din Triumfurile anotimpurilor, au subiecte alegorice care reflectă festivitățile pentru care curtea Ecaterinei era renumită. Desenele sale pentru Tapiserii Valois celebrează festivitățile, picnicurile și simulacrele de bătălii din cadrul petrecerilor „magnifice” găzduite de Ecaterina. Ele înfățișează evenimente care au avut loc la Fontainebleau în 1564, la Bayonne în 1565 pentru întâlnirea la vârf cu curtea spaniolă și la Tuileries în 1573, cu ocazia vizitei ambasadorilor polonezi care au prezentat coroana poloneză fiului Ecaterinei, Henric de Anjou.

Spectacolele muzicale, în special, i-au permis lui Catherine să își exprime talentele creative. Acestea erau de obicei dedicate idealului de pace în regat și se bazau pe teme mitologice. Pentru a crea dramele, muzica și efectele scenice necesare pentru aceste evenimente, Ecaterina a angajat artiști și arhitecți de marcă ai vremii. Istoricul Frances Yates a numit-o „o mare artistă creatoare de festivaluri”. Ecaterina a introdus treptat schimbări în spectacolele tradiționale: de exemplu, a sporit importanța dansului în spectacolele care încheiau fiecare serie de spectacole. Din aceste progrese creative a apărut o nouă formă de artă distinctă, baletul de curte. Datorită sintezei sale de dans, muzică, versuri și decoruri, producția Ballet Comique de la Reine din 1581 este considerată de cercetători ca fiind primul balet autentic.

Marea dragoste a Ecaterinei de Medici în domeniul artelor a fost arhitectura. „În calitate de fiică a familiei de Medici”, sugerează istoricul de artă francez Jean-Pierre Babelon, „a fost condusă de pasiunea de a construi și de dorința de a lăsa în urma ei mari realizări atunci când va muri.” După moartea lui Henric al II-lea, Ecaterina și-a propus să imortalizeze memoria soțului ei și să sporească măreția monarhiei Valois printr-o serie de proiecte de construcție costisitoare. Acestea au inclus lucrări la Château de Montceaux, Château de Saint-Maur și Chenonceau. Ecaterina a construit două noi palate la Paris: Tuileries și Hôtel de la Reine. Ea s-a implicat îndeaproape în planificarea și supravegherea tuturor proiectelor sale arhitecturale.

Ecaterina a făcut să fie sculptate embleme ale iubirii și durerii sale în zidăria clădirilor sale. Poeții au lăudat-o ca fiind noua Artemisia, după Artemisia a II-a din Caria, care a construit Mausoleul de la Halicarnassus ca mormânt pentru soțul ei mort. Ca piesă centrală a unei noi capele ambițioase, a comandat un mormânt magnific pentru Henric la bazilica Saint Denis. Acesta a fost proiectat de Francesco Primaticcio (1504-1570), cu sculpturi de Germain Pilon (1528-1590). Istoricul de artă Henri Zerner a numit acest monument „ultimul și cel mai strălucitor dintre mormintele regale ale Renașterii”. De asemenea, Ecaterina l-a însărcinat pe Germain Pilon să sculpteze sculptura din marmură care conține inima lui Henric al II-lea. Un poem de Ronsard, gravat pe baza acesteia, îi spune cititorului să nu se mire că un vas atât de mic poate conține o inimă atât de mare, deoarece adevărata inimă a lui Henric locuiește în pieptul Ecaterinei.

Cu toate că Ecaterina a cheltuit sume ruinătoare pentru artă, cea mai mare parte a patronajului ei nu a lăsat o moștenire permanentă. Sfârșitul dinastiei Valois la atât de puțin timp după moartea ei a adus o schimbare a priorităților.

Legenda culinară

Legenda conform căreia de” Medici a introdus pentru prima dată în Franța o listă lungă de alimente, tehnici și ustensile din Italia este un mit discreditat în mod obișnuit de majoritatea istoricilor alimentari. Barbara Ketcham Wheaton și Stephen Mennell au oferit argumentele definitive împotriva acestor afirmații. Ei subliniază că socrul Caterinei, regele Francisc I, și floarea aristocrației franceze au luat masa la unele dintre cele mai elitiste mese din Italia în timpul campaniilor italiene ale regelui (că un vast anturaj italian a vizitat Franța cu ocazia nunții tatălui Caterinei de” Medici cu mama sa de origine franceză; și că aceasta a avut puțină influență la curte până la moartea soțului ei, deoarece era atât de îndrăgostit de amanta sa, Diane de Poitiers. De fapt, o populație numeroasă de italieni – bancheri, țesători de mătase, filozofi, muzicieni și artiști, inclusiv Leonardo da Vinci – au emigrat în Franța pentru a promova Renașterea în plină expansiune. Cu toate acestea, cultura populară atribuie frecvent influența culinară italiană și furcile caudine din Franța lui Catherine.

Cea mai veche referire cunoscută la Catherine ca fiind cea care a popularizat inovațiile culinare italiene este intrarea pentru „cuisine” din Encyclopédie a lui Diderot și d”Alembert, publicată în 1754, care descrie haute cuisine ca fiind decadentă și efeminată și explică faptul că sosurile pretențioase și fricasele sofisticate au ajuns în Franța prin intermediul „acelei mulțimi de italieni corupți care au servit la curtea lui Catherine de” Medici”.

Catherine de” Medici a fost catalogată drept o „regină sinistră… remarcată pentru interesul ei pentru artele oculte”. Pentru unii, incapacitatea Ecaterinei și a lui Henric de a produce un moștenitor în primii zece ani de căsătorie a dat naștere la suspiciuni de vrăjitorie. Labouvie a sugerat că se credea că puterea femeilor era capacitatea de a crea și de a susține viața, în timp ce vrăjitoarele erau considerate a avea puterea opusă; aceea de a ataca sănătatea, viața și fertilitatea. O femeie infertilă, și în special o regină infertilă, era, prin urmare, privită ca fiind „nenaturală” și la un pas mic de supranatural. Elisabeta I a fost tratată cu o suspiciune similară – și ea a avut parte de personaje dubioase (cum ar fi consilierul ei, John Dee) și nu a produs niciun moștenitor oficial. Cu toate acestea, în esență, nu există nicio dovadă concretă că vreuna dintre cele două femei ar fi luat parte la ocultism, iar în prezent se crede că dificultățile Ecaterinei de a oferi un moștenitor s-au datorat, de fapt, deformării penisului lui Henric al II-lea.

Suspiciunile au fost alimentate într-o oarecare măsură de faptul că ea se distra cu personaje dubioase de la curte – de exemplu, presupusul clarvăzător Nostradamus, despre care se zvonea că ar fi creat un talisman pentru Ecaterina, făcut dintr-un amestec de metale, sânge de capră și sânge uman. De asemenea, Ecaterina i-a patronat pe frații Ruggeri, care erau astrologi renumiți, dar erau cunoscuți și pentru implicarea lor în necromanție și în artele negre. Cosimo Ruggeri, în special, era considerat a fi „necromantul de încredere al Ecaterinei și specialist în artele întunecate”, deși nu există prea multe documente care să vorbească despre viața sa. Deși unii sugerează că aceștia erau pur și simplu magicieni, pentru mulți dintre cei care trăiau în Italia la acea vreme, distincția dintre „magician” și „vrăjitoare” era neclară. Prin urmare, distragerea unor persoane care păreau să submineze ordinea religioasă naturală în timpul celei mai intense perioade de vânătoare de vrăjitoare și într-o perioadă de mare conflict religios era o modalitate ușoară de a trezi suspiciuni.

Ecaterina însăși fusese educată în astrologie și astronomie. S-a sugerat că Ecaterina l-a educat pe fiul ei, Henric al III-lea, în artele întunecate și că „cei doi s-au dedat la vrăjitorii care au fost scandalurile epocii”. Drept urmare, unii autori (mai extremiști) consideră că Ecaterina ar fi creatorul Liturghiei Negre, o inversare satanică a Liturghiei catolice tradiționale, deși există puține dovezi în acest sens, în afară de relatarea lui Jean Bodin din cartea sa De la démonomanie des sorciers. Cu toate acestea, Ecaterina nu a fost niciodată acuzată în mod oficial sau urmărită penal, în ciuda faptului că în timpul domniei sale a avut loc cel mai mare număr de urmăriri penale pentru vrăjitorie din Italia. Acest lucru dă o oarecare greutate sugestiei că oamenii au fost etichetați drept „vrăjitoare” doar pentru că nu se comportau așa cum s-ar fi așteptat să se comporte o femeie, sau pur și simplu pentru a se potrivi agendei personale sau politice. Acest lucru ar putea fi valabil în special pentru Ecaterina, ca femeie italiană care domnea în Franța; mai mulți istorici susțin că nu era plăcută de supușii ei francezi, care o etichetau drept „femeia italiană”. În orice caz, zvonurile și-au pus amprenta asupra reputației Ecaterinei de-a lungul timpului, iar în prezent există multe lucrări dramatizate despre implicarea ei în ocultism.

Catherine este interpretată de Megan Follows în serialul de televiziune CW, Reign. Ea este un personaj principal în toate cele patru sezoane ale serialului și este singurul personaj care a apărut în fiecare episod, în afară de Maria, regina Scoției, care este interpretată de Adelaide Kane. Catherine este descrisă ca fiind puternică și cu o voință puternică. Ea este extrem de loială și este dispusă să facă orice este necesar, indiferent de prețul mortal, pentru a-și proteja copiii, domnia și moștenirea lor. Catherine este adesea în dezacord cu Mary, deoarece o vede ca pe o amenințare pentru familia ei.

Catherine este portretizată și în cartea Fiica lui Médicis: A Novel of Marguerite de Valois, de Sophie Perinot, care o urmărește pe Margareta de Valois.

Virna Lisi și-a asumat rolul lui Catherine în La Reine Margot, un film de epocă francez din 1994 regizat de Patrice Chéreau. Actrița italiană a primit un premiu César pentru cea mai bună actriță în rol secundar pentru această lucrare.

Catherine de” Medici s-a căsătorit cu Henric, Duce de Orléans, viitorul Henric al II-lea al Franței, la Marsilia, la 28 octombrie 1533. A dat naștere la nouă copii, dintre care patru fii și trei fiice au supraviețuit până la vârsta adultă. Trei dintre fiii ei au devenit regi ai Franței, în timp ce două dintre fiicele ei s-au căsătorit cu regi și una cu un duce. Ecaterina a supraviețuit tuturor copiilor ei, cu excepția lui Henric al III-lea, care a murit la șapte luni după ea, și a Margaretei, care i-a moștenit sănătatea robustă.

sursele

  1. Catherine de” Medici
  2. Caterina de” Medici
  3. ^ Some sources claim that Joan was the one who was stillborn.
  4. Enrique legitimó a la niña con el nombre de Diana de Francia. Él tuvo al menos otros dos hijos con otra mujer. Knecht, Catherine de” Medici, 29–30.
  5. El edicto, también conocido como el Edicto de la Tolerancia o el Edicto de Enero, fue importante porque reconoció la existencia de las iglesias protestantes y permitió su culto dentro de las murallas de las ciudades. Knecht, Renaissance France, 311; Sutherland, Ancien Régime, 11–12.
  6. Los rebeldes protestantes firmaron el Tratado de Hampton Court con Isabel I de Inglaterra y le entregaron El Havre (intercambiado más tarde por Calais) a cambio de su apoyo. Frieda, 191.
  7. En 1579 Francisco, duque de Alençon, visitó a Isabel, quien lo bautizó afectivamente «su rana», pero, como siempre, estuvo esquiva. Holt, 77; Frieda, 397.
  8. Juana de Albret escribió a su hijo Enrique: «Te habrás dado cuenta sin duda de que su objetivo principal [de Catalina], hijo mío, es separarte de Dios y de mí». Citado por Knecht, Catherine de” Medici, 148–49.
  9. Para um resumo das flutuações da reputação histórica de Caterina, veja o prefácio de R. J. Knecht em Catherine de” Medici, 1998: XI–XIV.
  10. Goro Gheri, 15 de abril de 1519.[7]
  11. O contrato foi assinado no dia 27 e a cerimônia religiosa aconteceu no dia seguinte.[20]
  12. Docher, Catherine de Médicis, bienfaitrice de la ville de Clermont-Ferrand, Le Gonfanon n°73, Argha
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.