Al Capone

Rezumat

Alphonse Gabriel Capone (17 ianuarie 1899 – 25 ianuarie 1947), cunoscut uneori sub porecla „Scarface”, a fost un gangster și om de afaceri american care a devenit cunoscut în perioada prohibiției ca cofondator și șef al organizației Chicago Outfit. Domnia sa de șapte ani ca șef al crimei s-a încheiat când a intrat în închisoare la vârsta de 33 de ani.

Autoritățile federale au devenit hotărâte să îl încarcereze pe Capone și l-au acuzat de 22 de capete de acuzare pentru evaziune fiscală. A fost condamnat pentru cinci capete de acuzare în 1931. În timpul unui caz foarte mediatizat, judecătorul a admis ca probă recunoașterile lui Capone cu privire la veniturile sale și la impozitele neplătite, făcute în timpul unor negocieri anterioare (și în cele din urmă eșuate) pentru a plăti taxele pe care le datora guvernului. A fost condamnat la 11 ani de închisoare federală. După condamnare, acesta și-a înlocuit echipa de apărare cu experți în drept fiscal, iar motivele sale de apel au fost întărite printr-o hotărâre a Curții Supreme, însă apelul său a eșuat în cele din urmă. Capone a prezentat semne de neurosifilis la începutul sentinței și a devenit din ce în ce mai debilitat înainte de a fi eliberat după aproape opt ani de încarcerare. La 25 ianuarie 1947, a murit în urma unui stop cardiac după ce a suferit un atac cerebral.

Capone s-a născut în Brooklyn, New York, la 17 ianuarie 1899. Părinții săi au fost imigranții italieni Gabriele Capone (1867-1952). Tatăl său era frizer, iar mama sa era croitoreasă, ambii născuți în Angri, o mică comună din afara orașului Napoli, în provincia Salerno. Familia lui Capone emigrase în Statele Unite în 1893 cu vaporul, trecând mai întâi prin Fiume (astăzi Rijeka, Croația), un oraș-port din ceea ce era pe atunci Austria-Ungaria. Familia s-a stabilit la 95 Navy Street, în secțiunea Navy Yard din Brooklyn, New York. Gabriele Capone a lucrat la o frizerie din apropiere, pe 29 Park Avenue. Când Al avea 11 ani, el și familia sa s-au mutat la 38 Garfield Place, în Park Slope, Brooklyn.

Gabriele și Teresa au mai avut alți opt copii: Vincenzo Capone, care mai târziu și-a schimbat numele în Richard Hart și a devenit agent al Prohibiției în Homer, Nebraska; Raffaele James Capone, cunoscut și sub numele de Ralph „Bottles” Capone, care s-a ocupat de industria de băuturi a fratelui său; Salvatore „Frank” Capone, Ermina Capone, care a murit la vârsta de un an, Ermino „John” Capone, Albert Capone, Matthew Capone și Mafalda Capone. Ralph și Frank au lucrat cu Al Capone în imperiul său criminal. Frank a făcut acest lucru până la moartea sa, la 1 aprilie 1924. Ralph a condus companiile de îmbuteliere (atât legale, cât și ilegale) la început și a fost, de asemenea, omul de fațadă al Chicago Outfit pentru o perioadă de timp, până când a fost încarcerat pentru evaziune fiscală în 1932.

Capone a fost un elev promițător, dar a avut probleme cu regulile de la școala catolică parohială strictă. Școlarizarea sa s-a încheiat la vârsta de 14 ani, după ce a fost exmatriculat pentru că a lovit o profesoară în față. A lucrat la slujbe ciudate în Brooklyn, inclusiv la un magazin de dulciuri și la o sală de bowling. Între 1916 și 1918, a jucat baseball semi-profesionist. Ulterior, Capone a fost influențat de gangsterul Johnny Torrio, pe care a ajuns să îl considere un mentor.

Capone s-a căsătorit cu Mae Josephine Coughlin la vârsta de 19 ani, pe 30 decembrie 1918. Aceasta era irlandeză catolică și la începutul lunii respective îl născuse pe fiul lor, Albert Francis „Sonny” Capone (1918-2004). Albert și-a pierdut cea mai mare parte a auzului la urechea stângă când era copil. Capone nu împlinise 21 de ani, iar părinții săi trebuiau să își dea acordul în scris pentru căsătorie. Din câte se pare, cei doi au avut o căsnicie fericită, în ciuda stilului de viață criminal al lui Capone.

Orașul New York

Inițial, Capone a fost implicat în bande de mici dimensiuni, printre care se numărau Junior Forty Thieves și Bowery Boys. Apoi s-a alăturat Brooklyn Rippers, iar apoi puternicei Five Points Gang, cu sediul în Lower Manhattan. În această perioadă, a fost angajat și îndrumat de colegul său de bandă Frankie Yale, barman într-un salon de dans și saloon din Coney Island numit Harvard Inn. Capone a insultat din greșeală o femeie în timp ce lucra la ușă și a fost tăiat cu un cuțit de trei ori în partea stângă a feței de către fratele acesteia, Frank Galluccio; rănile au dus la porecla „Scarface”, pe care Capone o detesta. Data la care a avut loc acest lucru a fost raportată cu neconcordanțe. Când Capone a fost fotografiat, acesta și-a ascuns cicatricea de pe partea stângă a feței, spunând că rănile erau răni de război. Prietenii săi apropiați îl numeau „Snorky”, un termen care desemna o persoană care se îmbracă bine.

Mutarea la Chicago

În 1919, Capone a plecat din New York la Chicago la invitația lui Johnny Torrio, care fusese importat de șeful crimei James „Big Jim” Colosimo ca agent de forță. Capone a început în Chicago ca bodyguard într-un bordel, unde a contractat sifilis. Utilizarea la timp a Salvarsan ar fi putut, probabil, să vindece infecția, dar se pare că nu a căutat niciodată tratament. În 1923, a cumpărat o casă mică la 7244 South Prairie Avenue, în cartierul Park Manor din partea de sud a orașului, pentru 5.500 de dolari. Potrivit Chicago Daily Tribune, deturnătorul Joe Howard a fost ucis pe 7 mai 1923 după ce a încercat să intervină în afacerea Capone-Torrio cu bere de contrabandă. În primii ani ai deceniului, numele său a început să apară în paginile de sport ale ziarelor, unde era descris ca fiind un promotor de box. Torrio a preluat imperiul infracțional al lui Colosimo după asasinarea acestuia din urmă la 11 mai 1920, în care Capone era suspectat că ar fi fost implicat.

Torrio conducea un grup de crimă organizată de origine italiană care era cel mai mare din oraș, Capone fiind mâna sa dreaptă. Acesta se ferea să fie atras în războaiele dintre bande și încerca să negocieze acorduri asupra teritoriului între grupurile criminale rivale. Banda mai mică North Side Gang, condusă de Dean O”Banion, a fost supusă la presiuni din partea fraților Genna, care erau aliați cu Torrio. O”Banion a considerat că Torrio nu a fost de ajutor în ceea ce privește invadarea North Side de către Genna, în ciuda pretențiilor sale de a fi un soluționator de dispute. Într-un pas fatidic, Torrio a aranjat uciderea lui O”Banion la florăria sa, la 10 noiembrie 1924. Acest lucru l-a plasat pe Hymie Weiss în fruntea bandei, sprijinit de Vincent Drucci și Bugs Moran. Weiss fusese un prieten apropiat al lui O”Banion, iar cei din North Siders și-au făcut o prioritate din a se răzbuna pe ucigașii acestuia.

Al Capone a fost un vizitator frecvent la RyeMabee din Monteagle, Tennessee, „când călătorea între Chicago și proprietatea sa din Florida, în Miami”.

În timpul Prohibiției din Statele Unite, Capone a fost implicat cu contrabandiști din Canada, care l-au ajutat să introducă ilegal alcool în SUA. Când Capone a fost întrebat dacă îl cunoștea pe Rocco Perri, cunoscut drept „Regele contrabandiștilor” din Canada, acesta a răspuns: „De ce, nici măcar nu știu pe ce stradă se află Canada.” Cu toate acestea, alte surse susțin că Capone a vizitat cu siguranță Canada, unde a întreținut câteva ascunzători, dar Poliția Regală Montată din Canada afirmă că nu există „nicio dovadă că a pus vreodată piciorul pe teritoriul canadian”.

Boss

În ianuarie 1925, Capone a căzut într-o ambuscadă, în urma căreia a fost zguduit, dar nevătămat. Douăsprezece zile mai târziu, Torrio se întorcea de la o excursie de cumpărături când a fost împușcat de mai multe ori. După ce și-a revenit, a demisionat efectiv și i-a predat controlul lui Capone, în vârstă de 26 de ani, care a devenit noul șef al unei organizații care a preluat berării ilegale și o rețea de transport care ajungea până în Canada, cu protecție politică și a forțelor de ordine. La rândul său, el a putut să folosească mai multă violență pentru a crește veniturile. Un local care refuza să cumpere băutură de la el era adesea aruncat în aer, iar până la 100 de persoane au fost ucise în astfel de atentate cu bombă în anii 1920. Rivalii îl considerau pe Capone responsabil pentru proliferarea bordelurilor din oraș.

Capone a apelat adesea la ajutorul membrilor locali ai comunității de culoare pentru operațiunile sale; muzicienii de jazz Milt Hinton și Lionel Hampton aveau unchi care lucrau pentru Capone în partea de sud a orașului Chicago. De asemenea, un fan al jazzului, Capone i-a cerut odată clarinetistului Johnny Dodds să cânte un număr pe care Dodds nu-l știa; Capone a împărțit o bancnotă de 100 de dolari în două și i-a spus lui Dodds că va primi cealaltă jumătate când îl va învăța. Capone a trimis, de asemenea, două gărzi de corp pentru a-l însoți pe pianistul de jazz Earl Hines într-o călătorie cu mașina.

Capone se răsfăța cu costume la comandă, trabucuri, mâncare și băutură gourmet și companie feminină. Era cunoscut în special pentru bijuteriile sale extravagante și costisitoare. Răspunsurile sale preferate la întrebările despre activitățile sale erau: „Sunt doar un om de afaceri, care le oferă oamenilor ceea ce își doresc”; și „Tot ceea ce fac este să satisfac o cerere publică”. Capone devenise o celebritate națională și un subiect de discuție.

El s-a stabilit în Cicero, Illinois, după ce a folosit mita și intimidarea pe scară largă pentru a prelua controlul asupra alegerilor pentru consiliile orășenești (cum ar fi alegerile municipale din Cicero din 1924), ceea ce a făcut ca North Siders să aibă dificultăți în a-l viza. Șoferul său a fost găsit torturat și ucis, iar la Chicago Loop a avut loc un atentat la viața lui Weiss. La 20 septembrie 1926, banda din North Side a folosit o stratagemă în fața sediului lui Capone de la Hawthorne Inn, cu scopul de a-l atrage la ferestre. Bărbați în mai multe mașini au deschis apoi focul cu mitraliere Thompson și puști de vânătoare asupra ferestrelor restaurantului de la primul etaj. Capone nu a fost rănit și a cerut un armistițiu, dar negocierile au eșuat. Trei săptămâni mai târziu, la 11 octombrie, Weiss a fost ucis în fața fostului sediu al florăriei O”Banion din North Side. Proprietarul restaurantului Hawthorne era un prieten al lui Capone, iar acesta a fost răpit și ucis de Moran și Drucci în ianuarie 1927. Rapoartele privind intimidările lui Capone au devenit cunoscute până în punctul în care s-a afirmat că unele companii, cum ar fi producătorii de Vine-Glo, ar fi folosit presupusele amenințări ale lui Capone ca tactică de marketing.

Capone a devenit din ce în ce mai preocupat de securitate și mai dornic să plece din Chicago. Ca măsură de precauție, el și anturajul său apăreau adesea pe neașteptate la unul dintre depourile de trenuri din Chicago și cumpărau un întreg vagon de dormit Pullman într-un tren de noapte spre Cleveland, Omaha, Kansas City, Little Rock sau Hot Springs, unde petreceau o săptămână în apartamente de lux la hotel sub nume false. În 1928, Capone a plătit 40.000 de dolari lui Clarence Busch, din familia de producători de bere Anheuser-Busch, pentru o casă de 10.000 de metri pătrați (930 m2) pe 93 Palm Avenue, pe Palm Island, Florida, în Golful Biscayne, între Miami și Miami Beach.

Dispută cu Aiello

În noiembrie 1925, Antonio Lombardo a fost numit șef al Unione Siciliana, o societate de binefacere siciliano-americană care fusese coruptă de gangsteri. Joe Aiello, care își dorea el însuși acest post, era furios și credea că Capone era responsabil pentru ascensiunea lui Lombardo și se resimțea față de încercările nesiciliene de a manipula afacerile din cadrul Unione. Aiello a rupt toate legăturile personale și de afaceri cu Lombardo și a intrat în dușmănie cu acesta și cu Capone. Aiello s-a aliat cu alți câțiva dușmani ai lui Capone, inclusiv cu Jack Zuta, care au condus împreună case de moravuri și de jocuri de noroc. Aiello a complotat pentru a-i elimina atât pe Lombardo, cât și pe Capone și, începând cu primăvara anului 1927, a încercat de mai multe ori să-l asasineze pe Capone. Cu o ocazie, Aiello i-a oferit bani bucătarului de la Bella Napoli Café a lui Joseph „Diamond Joe” Esposito, restaurantul favorit al lui Capone, pentru a pune acid prusic în supa lui Capone și a lui Lombardo; rapoartele au indicat că a oferit între 10.000 și 35.000 de dolari. În schimb, bucătarul i-a dezvăluit complotul lui Capone, care a răspuns trimițând oameni să distrugă unul dintre magazinele lui Aiello de pe West Division Street cu focuri de mitralieră. Peste 200 de gloanțe au fost trase în brutăria Aiello Brothers Bakery pe 28 mai 1927, rănindu-l pe fratele lui Joe, Antonio. În timpul verii și toamnei anului 1927, o serie de asasini plătiți de Aiello pentru a-l ucide pe Capone au fost la rândul lor uciși. Printre aceștia se numărau Anthony Russo și Vincent Spicuzza, cărora Aiello le oferise câte 25.000 de dolari pentru a-i ucide pe Capone și Lombardo. Aiello a oferit în cele din urmă o recompensă de 50.000 de dolari pentru oricine îl elimina pe Capone. Cel puțin 10 bărbați înarmați au încercat să încaseze recompensa lui Aiello, dar au sfârșit prin a muri. Ralph Sheldon, aliatul lui Capone, a încercat să-i ucidă atât pe Capone, cât și pe Lombardo pentru recompensa lui Aiello, dar rețeaua de informații a lui Frank Nitti, omul de încredere al lui Capone, a aflat de tranzacție și a pus ca Sheldon să fie împușcat în fața unui hotel din West Side, deși acesta nu a murit.

În noiembrie 1927, Aiello a organizat ambuscade cu mitraliere vizavi de casa lui Lombardo și de un magazin de trabucuri frecventat de Capone, dar aceste planuri au fost dejucate după ce un pont anonim a determinat poliția să facă un raid la mai multe adrese și să îl aresteze pe pistolarul din Milwaukee, Angelo La Mantio, și pe alți patru pistolari ai lui Aiello. După ce poliția a descoperit în buzunarele lui La Mantio chitanțe pentru apartamente, acesta a mărturisit că Aiello îl angajase pentru a-i ucide pe Capone și Lombardo, ceea ce a determinat poliția să-l aresteze pe Aiello însuși și să-l aducă la secția de poliție din South Clark Street. La aflarea veștii arestării, Capone a trimis aproape două duzini de oameni înarmați să stea de pază în fața secției și să aștepte eliberarea lui Aiello. Bărbații nu au făcut nicio încercare de a-și ascunde scopul lor acolo, iar reporterii și fotografii s-au grăbit să ajungă la fața locului pentru a observa așteptata crimă a lui Aiello.

Alianțe politice

Protagoniștii politicii din Chicago fuseseră de mult timp asociați cu metode dubioase și chiar cu „războaie” pentru tirajul ziarelor, dar nevoia contrabandiștilor de a avea protecție în primărie a introdus un nivel mult mai grav de violență și de mită. În general, se consideră că Capone a avut un efect apreciabil în obținerea victoriilor republicanului William Hale Thompson, în special în cursa pentru primărie din 1927, când Thompson a făcut campanie pentru un oraș deschis la scară largă, lăsând să se înțeleagă la un moment dat că ar fi redeschis saloanele ilegale. O astfel de proclamație a ajutat campania sa să obțină sprijinul lui Capone, iar acesta ar fi acceptat o contribuție de 250.000 de dolari din partea gangsterului. În cursa pentru primărie din 1927, Thompson l-a învins pe William Emmett Dever cu o diferență relativ mică. Puternica mașinărie politică a lui Thompson din comitatul Cook se bazase pe comunitatea italiană, adesea parșivă, dar acest lucru era în tensiune cu curtarea cu mare succes a afro-americanilor.

Un alt politician, Joe Esposito, a devenit un rival politic al lui Capone, iar la 21 martie 1928, Esposito a fost ucis într-un schimb de focuri în fața casei sale. Capone a continuat să-l susțină pe Thompson. Cabinele de vot au fost vizate de James Belcastro, atentatorul lui Capone, în circumscripțiile în care se credea că adversarii lui Thompson aveau susținere, în ziua votului din 10 aprilie 1928, în așa-numitele „Pineapple Primary”, provocând moartea a cel puțin 15 persoane. Belcastro a fost acuzat de uciderea avocatului Octavius Granady, un afro-american care l-a provocat pe candidatul lui Thompson pentru votul afro-americanilor, și a fost urmărit pe străzi în ziua votului de mașini de bărbați înarmați înainte de a fi împușcat mortal. Patru polițiști s-au numărat printre cei acuzați împreună cu Belcastro, dar toate acuzațiile au fost retrase după ce martori cheie și-au retras declarațiile. Un indiciu al atitudinii forțelor de ordine locale față de organizația lui Capone a apărut în 1931, când Belcastro a fost rănit într-un schimb de focuri; poliția a sugerat jurnaliștilor sceptici că Belcastro era un operator independent.

Un raport din 1929 al cotidianului The New York Times îl leagă pe Capone de asasinarea în 1926 a procurorului adjunct William H. McSwiggin, de asasinarea în 1928 a investigatorului șef Ben Newmark și a fostului mentor Frankie Yale.

Masacrul de Ziua Sfântului Valentin

Capone a fost considerat în general responsabil pentru comandarea masacrului de Sfântul Valentin din 1929, deși se afla în casa sa din Florida în momentul masacrului. Masacrul a fost o încercare de a-l elimina pe Bugs Moran, șeful bandei North Side, iar motivația planului ar fi putut fi faptul că un whisky scump importat ilegal din Canada prin râul Detroit a fost deturnat în timp ce era transportat în Cook County, Illinois.

Moran era ultimul supraviețuitor al pistolarilor din North Side; succesiunea sa s-a produs deoarece predecesorii săi la fel de agresivi, Weiss și Vincent Drucci, au fost uciși în violențele care au urmat uciderii liderului inițial, Dean O”Banion.

Pentru a monitoriza obiceiurile și mișcările țintelor lor, oamenii lui Capone au închiriat un apartament vizavi de depozitul și garajul de camioane de pe North Clark Street 2122, care a servit drept cartier general al lui Moran. În dimineața zilei de joi, 14 februarie 1929, paznicii lui Capone au făcut semn la patru pistolari deghizați în ofițeri de poliție să inițieze un „raid al poliției”. Falșii polițiști au aliniat cele șapte victime de-a lungul unui zid și au dat semnalul pentru complici înarmați cu mitraliere și puști de vânătoare. Moran nu s-a numărat printre victime. Fotografiile cu victimele ucise au șocat publicul și au afectat imaginea lui Capone. În câteva zile, Capone a primit o citație pentru a depune mărturie în fața unui mare juriu din Chicago sub acuzația de încălcare a prohibiției federale, dar a pretins că nu se simte prea bine pentru a participa. În efortul de a-și curăța imaginea, Capone a făcut donații în scopuri caritabile și a sponsorizat o cantină de supă din Chicago în timpul Depresiunii.

Masacrul din ziua Sfântului Valentin a dus la neliniștea opiniei publice cu privire la alianța lui Thompson cu Capone și a fost un factor care l-a determinat pe Anton J. Cermak să câștige alegerile pentru funcția de primar la 6 aprilie 1931.

Se termină dușmănia cu Aiello

Capone era cunoscut în primul rând pentru faptul că dădea ordine altor oameni să facă treburile murdare pentru el. În mai 1929, una dintre gărzile de corp ale lui Capone, Frank Rio, a descoperit un complot pus la cale de trei dintre oamenii săi, Albert Anselmi, John Scalise și Joseph Giunta, care fuseseră convinși de Aiello să îl detroneze pe Capone și să preia conducerea Chicago Outfit. Ulterior, Capone i-a bătut pe bărbați cu o bâtă de baseball și apoi le-a ordonat gărzilor sale de corp să îi împuște, o scenă care a fost inclusă în filmul The Untouchables din 1987. Deirdre Bair, împreună cu scriitori și istorici precum William Elliot Hazelgrove, au pus la îndoială veridicitatea afirmației. Bair s-a întrebat de ce „trei ucigași antrenați puteau să stea liniștiți și să lase să se întâmple acest lucru”, în timp ce Hazelgrove a afirmat că lui Capone i-ar fi fost „greu să ucidă în bătaie trei oameni cu o bâtă de baseball” și că, în schimb, ar fi lăsat un executant să execute crimele. Cu toate acestea, în ciuda afirmațiilor potrivit cărora povestea a fost relatată pentru prima dată de autorul Walter Noble Burns în cartea sa din 1931, „The One-way Ride: The red trail of Chicago gangland from prohibition to Jake Lingle”, biografii lui Capone, Max Allan Collins și A. Brad Schwartz, au găsit versiuni ale poveștii în relatările din presă la scurt timp după crimă. Collins și Schwartz sugerează că similitudinile dintre versiunile relatate ale poveștii indică o bază de adevăr și că Outfit a răspândit în mod deliberat povestea pentru a spori reputația înfricoșătoare a lui Capone: xvi, 209-213, 565 George Meyer, un asociat al lui Capone, a susținut, de asemenea, că a fost martor atât la planificarea crimelor, cât și la evenimentul în sine.

În 1930, după ce a aflat că Aiello continua să comploteze împotriva sa, Capone a decis să-l elimine definitiv. În săptămânile dinaintea morții lui Aiello, oamenii lui Capone l-au urmărit până în Rochester, New York, unde avea legături prin intermediul lui Stefano Magaddino, șeful familiei criminale din Buffalo, și au plănuit să-l ucidă acolo, dar Aiello s-a întors la Chicago înainte ca planul să fie pus în aplicare. Aiello, chinuit de nevoia constantă de a se ascunde și de uciderea mai multor oameni ai săi, s-a stabilit în apartamentul din Chicago al trezorierului Unione Siciliana, Pasquale „Patsy Presto” Prestogiacomo, la 205 N. Kolmar Ave. La 23 octombrie, când a ieșit din clădirea lui Prestogiacomo pentru a intra într-un taxi, un bărbat înarmat aflat la o fereastră de la etajul al doilea de peste drum a început să tragă în Aiello cu o mitralieră. Se spune că Aiello a fost împușcat de cel puțin 13 ori înainte de a se prăbuși de pe scările clădirii și de a se deplasa după colț, încercând să iasă din linia de foc. În schimb, a intrat direct în raza de acțiune a unui al doilea pistol mitralieră poziționat la etajul al treilea al unui alt bloc de apartamente și a fost ulterior împușcat.

Intervenția federală

În urma masacrului din ziua Sfântului Valentin, Walter A. Strong, editorul ziarului Chicago Daily News, a decis să-i ceară prietenului său, președintele Herbert Hoover, o intervenție federală pentru a pune capăt anarhiei din Chicago. El a aranjat o întâlnire secretă la Casa Albă, la doar două săptămâni după învestirea lui Hoover. La 19 martie 1929, Strong, însoțit de Frank Loesch, de la Chicago Crime Commission, și Laird Bell, i-au prezentat președintelui argumentele lor. În Memoriile lui Hoover din 1952, fostul președinte a relatat că Strong a susținut că „Chicago era în mâinile gangsterilor, că poliția și magistrații erau complet sub controlul lor, …că guvernul federal era singura forță prin care putea fi restabilită capacitatea orașului de a se autoguverna. Am ordonat imediat ca toate agențiile federale să se concentreze asupra domnului Capone și a aliaților săi.”

Această întâlnire a lansat un atac al mai multor agenții împotriva lui Capone. Departamentele Trezoreriei și Justiției au elaborat planuri pentru urmărirea penală a gangsterilor din Chicago în ceea ce privește impozitul pe venit, iar o mică echipă de elită de agenți ai Biroului de Prohibiție (printre ai cărei membri se număra și Eliot Ness) a fost trimisă împotriva contrabandiștilor. Într-un oraș obișnuit cu corupția, acești oameni ai legii erau incoruptibili. Charles Schwarz, un scriitor de la Chicago Daily News, i-a supranumit Intocmai. Pentru a sprijini eforturile federale, Strong a folosit în secret resursele ziarului său pentru a aduna și împărtăși informații despre gruparea Capone.

Încercări

La 27 martie 1929, Capone a fost arestat de agenți FBI în timp ce părăsea o sală de judecată din Chicago după ce a depus mărturie în fața unui mare juriu care investiga încălcări ale legilor federale de prohibiție. El a fost acuzat de sfidare a curții pentru că s-a prefăcut bolnav pentru a evita o înfățișare anterioară. La 16 mai 1929, Capone a fost arestat în Philadelphia, Pennsylvania, pentru port de armă ascunsă. La 17 mai 1929, Capone a fost pus sub acuzare de un mare juriu și a fost judecat în fața judecătorului John E. Walsh de la Tribunalul Municipal din Philadelphia. După ce avocatul său a pledat vinovat, Capone a fost condamnat la un an de închisoare. La 8 august 1929, Capone a fost transferat la Penitenciarul de Stat de Est din Philadelphia. La o săptămână după ce a fost eliberat, în martie 1930, Capone a fost inclus pe lista „Inamicul public” numărul unu de pe lista neoficială a Comisiei de combatere a criminalității din Chicago, care a fost larg mediatizată.

În aprilie 1930, Capone a fost arestat sub acuzația de vagabondaj în timp ce vizita Miami Beach; guvernatorul le-a ordonat șerifilor să îl alunge din stat. Capone a susținut că poliția din Miami i-a refuzat mâncare și apă și l-a amenințat că îi va aresta familia. A fost acuzat de sperjur pentru aceste declarații, dar a fost achitat după un proces de trei zile în iulie. În septembrie, un judecător din Chicago a emis un mandat de arestare pe numele lui Capone, acuzat de vagabondaj, iar apoi a folosit publicitatea pentru a candida împotriva lui Thompson în alegerile primare republicane. În februarie 1931, Capone a fost judecat pentru acuzația de sfidare a curții. În instanță, judecătorul James Herbert Wilkerson a intervenit pentru a întări interogatoriul procurorului asupra medicului lui Capone. Wilkerson l-a condamnat pe Capone la șase luni de închisoare, dar acesta a rămas în libertate în timp ce se afla în recurs la condamnarea pentru ultraj.

În februarie 1930, organizația lui Capone a fost legată de uciderea lui Julius Rosenheim, care a fost informator al poliției în cadrul Chicago Outfit timp de 20 de ani.

Evaziune fiscală

Procurorul general adjunct Mabel Walker Willebrandt a recunoscut că figurile mafiote duceau în mod public un stil de viață somptuos, dar nu depuneau niciodată declarații de impozit și, astfel, puteau fi condamnate pentru evaziune fiscală fără a fi nevoie de dovezi solide pentru a obține mărturii despre alte infracțiuni ale acestora. Ea a testat această abordare prin urmărirea penală a unui contrabandist de alcool din Carolina de Sud, Manley Sullivan. În 1927, Curtea Supremă a hotărât în cazul United States v. Sullivan că această abordare era solidă din punct de vedere juridic: veniturile obținute în mod ilegal erau supuse impozitului pe venit; judecătorul Oliver Wendell Holmes Jr. a respins argumentul conform căruia Al cincilea amendament îi proteja pe infractori de declararea veniturilor ilegale.

Unitatea specială de investigații a IRS l-a ales pe Frank J. Wilson pentru a-l investiga pe Capone, cu accent pe cheltuielile acestuia. Cheia condamnării lui Capone pentru acuzațiile fiscale a fost dovedirea veniturilor sale, iar cea mai valoroasă dovadă în acest sens provenea din oferta sa de a plăti impozite. Ralph, fratele său și un gangster de sine stătător, a fost judecat pentru evaziune fiscală în 1930. Ralph a petrecut următorii trei ani în închisoare după ce a fost condamnat într-un proces de două săptămâni prezidat de Wilkerson. Capone i-a ordonat avocatului său să își regularizeze situația fiscală. În mod crucial, în timpul negocierilor care au urmat, în cele din urmă eșuate, avocatul său a declarat venitul pentru care Capone era dispus să plătească impozite pentru diverși ani, recunoscând venituri de 100.000 de dolari pentru 1928 și 1929, de exemplu. Prin urmare, fără nicio investigație, guvernul a primit o scrisoare de la un avocat care a acționat pentru Capone și care recunoștea venitul impozabil mare al acestuia pentru anumiți ani. La 13 martie 1931, Capone a fost acuzat de evaziune fiscală pentru anul 1924, în fața unui mare juriu secret. La 5 iunie 1931, Capone a fost pus sub acuzare de un mare juriu federal pentru 22 de capete de acuzare de evaziune fiscală privind impozitul pe venit din 1925 până în 1929; a fost eliberat pe o cauțiune de 50.000 de dolari. O săptămână mai târziu, Eliot Ness și echipa sa de Intoxicabili au provocat daune financiare majore operațiunilor lui Capone și au dus la punerea sa sub acuzare pentru 5.000 de încălcări ale Legii Volstead (legile prohibiției).

La 16 iunie 1931, la Chicago Federal Building, în sala de judecată a lui Wilkerson, Capone a pledat vinovat de evaziune fiscală și de cele 5.000 de încălcări ale Legii Volstead, ca parte a unei înțelegeri pentru o pedeapsă de 2+1⁄2 ani de închisoare. Cu toate acestea, la 30 iulie 1931, Wilkerson a refuzat să onoreze acordul de recunoaștere a vinovăției, iar avocatul lui Capone a anulat declarațiile de vinovăție. În a doua zi a procesului, Wilkerson a respins obiecțiile conform cărora un avocat nu putea mărturisi pentru clientul său, spunând că oricine făcea o declarație guvernului o făcea pe propriul risc. Wilkerson a considerat că scrisoarea din 1930 adresată autorităților federale putea fi admisă ca probă din partea unui avocat care acționa pentru Capone. Ulterior, Wilkerson l-a judecat pe Capone doar pentru acuzațiile de evaziune fiscală, deoarece a stabilit că acestea aveau prioritate față de acuzațiile din Volstead Act.

Ulterior, s-au folosit foarte mult alte dovezi, cum ar fi martori și registre, dar acestea au sugerat cu tărie controlul lui Capone, în loc să-l afirme. Avocații lui Capone, care se bazaseră pe acordul de recunoaștere a vinovăției pe care Wilkerson a refuzat să-l onoreze și, prin urmare, au avut la dispoziție doar câteva ore pentru a se pregăti pentru proces, au prezentat o apărare slabă, axată pe afirmația că, în esență, toate veniturile sale au fost pierdute la jocurile de noroc. Acest lucru ar fi fost irelevant oricum, deoarece pierderile din jocurile de noroc pot fi scăzute doar din câștigurile din jocuri de noroc, dar a fost subminat și mai mult de cheltuielile lui Capone, care depășeau cu mult ceea ce veniturile pe care le pretindea puteau susține; Wilkerson a permis ca cheltuielile lui Capone să fie prezentate foarte mult timp. Guvernul l-a acuzat pe Capone de evaziune fiscală de 215.000 de dolari la un venit total de 1.038.654 de dolari, în perioada de cinci ani. Capone a fost declarat vinovat de cinci capete de acuzare pentru evaziune fiscală pe 17 octombrie 1931 și a fost condamnat o săptămână mai târziu la 11 ani de închisoare federală, la o amendă de 50.000 de dolari plus 7.692 de dolari pentru cheltuieli de judecată și a fost tras la răspundere pentru 215.000 de dolari plus dobânzile datorate pentru impozitele restante. Pedeapsa pentru sfidarea instanței a fost executată concomitent. Noii avocați angajați pentru a-l reprezenta pe Capone au fost experți fiscali din Washington. Aceștia au depus o cerere de habeas corpus pe baza unei hotărâri a Curții Supreme, potrivit căreia evaziunea fiscală nu este o fraudă, ceea ce aparent însemna că Capone fusese condamnat pentru acuzații referitoare la ani care erau de fapt în afara termenului de urmărire penală. Cu toate acestea, un judecător a interpretat legea astfel încât timpul pe care Capone l-a petrecut în Miami a fost scăzut din vechimea infracțiunilor, respingând astfel apelul atât la condamnarea, cât și la sentința lui Capone.

Închisoarea

Capone a fost trimis la penitenciarul american din Atlanta în mai 1932, la vârsta de 33 de ani. La sosirea sa la Atlanta, Capone a fost diagnosticat oficial cu sifilis și gonoree. De asemenea, el suferea de simptome de sevraj din cauza dependenței de cocaină, al cărei consum îi perforase septul nazal. Capone era competent la munca sa din închisoare, care consta în cusutul tălpilor de pantofi timp de opt ore pe zi, dar scrisorile sale abia dacă erau coerente. Era văzut ca o personalitate slabă și atât de depășit de situație în relațiile cu colegii de celulă, încât colegul său de celulă, deținutul experimentat Red Rudensky, se temea că Capone va avea o cădere nervoasă. Rudensky fusese anterior un infractor de mică anvergură asociat cu banda lui Capone și s-a trezit că a devenit un protector pentru Capone. Protecția ostentativă a lui Rudensky și a altor deținuți a atras acuzații din partea deținuților mai puțin prietenoși și a alimentat suspiciunea că Capone primea un tratament special. Nicio dovadă solidă nu a apărut vreodată, dar aceasta a făcut parte din raționamentul pentru mutarea lui Capone în Penitenciarul Federal Alcatraz, recent deschis în largul coastei San Francisco, în august 1934. La 23 iunie 1936, Capone a fost înjunghiat și rănit superficial de un coleg de detenție de la Alcatraz, James C. Lucas.

Datorită bunei sale purtări, Capone a primit permisiunea de a cânta la banjo în trupa din închisoarea Alcatraz, Rock Islanders, care dădea concerte regulate duminica pentru ceilalți deținuți. Capone a transcris, de asemenea, cântecul „Madonna Mia”, creându-și propriul aranjament ca un omagiu adus soției sale Mae.

La Alcatraz, declinul lui Capone a devenit din ce în ce mai evident, pe măsură ce neurosifilisul i-a erodat progresiv facultățile mintale; diagnosticul oficial de sifilis cerebral a fost pus în februarie 1938. Și-a petrecut ultimul an al sentinței de la Alcatraz în secția de spital, confuz și dezorientat. Capone și-a încheiat perioada de detenție la Alcatraz la 6 ianuarie 1939 și a fost transferat la Instituția corecțională federală din Terminal Island, în California, pentru a-și ispăși pedeapsa pentru sfidarea instanței. A fost eliberat condiționat la 16 noiembrie 1939, după ce soția sa Mae a făcut apel la tribunal, pe baza capacităților sale mentale reduse.

Principalul efect al condamnării lui Capone a fost că acesta a încetat să mai fie șef imediat după încarcerare, dar cei implicați în încarcerarea lui Capone au prezentat-o ca o subminare considerabilă a sindicatului crimei organizate din oraș. Frank Nitti, subalternul lui Capone, a preluat funcția de șef al Outfit după ce acesta a fost eliberat din închisoare în martie 1932, după ce a fost condamnat, de asemenea, pentru acuzații de evaziune fiscală. Departe de a fi distrus, Outfit a continuat fără a fi deranjat de poliția din Chicago, dar la un nivel mai scăzut și fără violența deschisă care marcase dominația lui Capone. Crima organizată din oraș a avut un profil mai scăzut odată cu abrogarea Prohibiției, fiind deja ferită de atenție după ce a văzut cum notorietatea lui Capone l-a doborât, în măsura în care există o lipsă de consens între scriitori cu privire la cine deținea de fapt controlul și cine era un „șef de fațadă” de fațadă..: 468-469, 517-518, 524-527, 538-541 Prostituția, racketul sindicatelor și jocurile de noroc au devenit surse de bani pentru crima organizată din oraș, fără a atrage investigații serioase. La sfârșitul anilor 1950, agenții FBI au descoperit o organizație condusă de foștii locotenenți ai lui Capone care domnea în mod suprem asupra lumii interlope din Chicago.

Unii istorici au speculat că Capone a ordonat uciderea lui Edward J. O”Hare în 1939, cu o săptămână înainte de eliberare, pentru că l-a ajutat pe procurorii federali să-l condamne pe Capone pentru evaziune fiscală, deși există și alte teorii pentru moartea lui O”Hare.

Din cauza stării sale de sănătate precare, Capone a fost eliberat din închisoare la 16 noiembrie 1939 și a fost trimis la Spitalul Johns Hopkins din Baltimore pentru tratarea parezei (cauzată de sifilisul în stadiu avansat). Hopkins a refuzat să îl interneze doar pe baza reputației sale, dar Union Memorial Hospital l-a acceptat. Capone a fost recunoscător pentru îngrijirea plină de compasiune pe care a primit-o și a donat doi cireși plângători japonezi spitalului Union Memorial în 1939. Un Capone foarte bolnăvicios a părăsit Baltimore la 20 martie 1940, după câteva săptămâni de îngrijiri spitalicești și ambulatorii, pentru Palm Island, Florida. În 1942, după ce în Statele Unite a început producția în masă de penicilină, Capone a fost unul dintre primii pacienți americani tratați cu noul medicament. Deși a fost prea târziu pentru ca acesta să inverseze leziunile suferite de creierul său, acesta a încetinit evoluția bolii.

În 1946, medicul său și un psihiatru din Baltimore l-au examinat și au ajuns la concluzia că Capone avea mentalitatea unui copil de 12 ani. Și-a petrecut ultimii ani din viață la conacul său din Palm Island, Florida, petrecându-și timpul cu soția și nepoții. La 21 ianuarie 1947, Capone a suferit un atac cerebral. Și-a recăpătat cunoștința și a început să se amelioreze, dar a contractat o bronhopneumonie. A suferit un stop cardiac pe 22 ianuarie, iar pe 25 ianuarie, înconjurat de familie în casa sa, Capone a murit după ce inima i-a cedat în urma unei apoplexii. Trupul său a fost transportat înapoi la Chicago o săptămână mai târziu și a avut loc o înmormântare privată. Inițial, a fost înmormântat la Cimitirul Mount Olivet din Chicago. În 1950, rămășițele lui Capone, împreună cu cele ale tatălui său, Gabriele, și ale fratelui său, Salvatore, au fost mutate la Cimitirul Mount Carmel din Hillside, Illinois.

Surse citate

sursele

  1. Al Capone
  2. Al Capone
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.