Gerardus Mercator

Rezumat

Gerardus Mercator (5 martie 1512 – 2 decembrie 1594) a fost un geograf, cosmograf și cartograf din comitatul Flandra în secolul al XVI-lea. Este renumit mai ales pentru crearea hărții lumii din 1569, bazată pe o nouă proiecție care reprezenta cursurile de navigație cu orientare constantă (loxodrome) sub formă de linii drepte – o inovație care este încă utilizată în hărțile nautice.

Mercator a fost un pionier extrem de influent în istoria cartografiei. Împreună cu Gemma Frisius și Abraham Ortelius, este considerat în general unul dintre fondatorii școlii olandeze de cartografie și geografie. De asemenea, este considerat în general cea mai notabilă figură a acestei școli. În epoca sa, a fost un producător notabil de globuri și instrumente științifice. În plus, a avut interese în domeniul teologiei, filozofiei, istoriei, matematicii și geomagnetismului. A fost, de asemenea, un gravor și caligraf desăvârșit. Spre deosebire de alți mari savanți ai epocii, el a călătorit puțin, iar cunoștințele sale de geografie provin din biblioteca sa de peste o mie de cărți și hărți, de la vizitatorii săi și din vasta sa corespondență (în șase limbi) cu alți savanți, oameni de stat, călători, comercianți și marinari. Primele hărți ale lui Mercator erau în formate mari, potrivite pentru a fi montate pe perete, dar în a doua jumătate a vieții sale a realizat peste 100 de hărți regionale noi, într-un format mai mic, potrivite pentru a fi legate în Atlasul său din 1595. Aceasta a fost prima apariție a cuvântului „Atlas” cu referire la o carte de hărți. Cu toate acestea, Mercator l-a folosit ca neologism pentru un tratat (Cosmologia) despre crearea, istoria și descrierea universului, nu doar pentru o simplă colecție de hărți. El a ales acest cuvânt ca o comemorare a Titanului Atlas, „regele Mauretaniei”, pe care îl considera primul mare geograf.

O mare parte din veniturile lui Mercator provenea din vânzarea de globuri terestre și celeste. Timp de șaizeci de ani, acestea au fost considerate cele mai bune din lume și au fost vândute în număr atât de mare încât există multe exemplare care au supraviețuit. Aceasta a fost o întreprindere substanțială, care a implicat fabricarea sferelor, tipărirea gulerelor, construirea unor standuri substanțiale, ambalarea și distribuirea lor în toată Europa. De asemenea, a fost renumit pentru instrumentele sale științifice, în special pentru astrolabele și inelele astronomice folosite pentru a studia geometria astronomiei și a astrologiei.

Mercator a scris despre geografie, filozofie, cronologie și teologie. Toate hărțile murale au fost gravate cu un text copios despre regiunea respectivă. De exemplu, faimoasa hartă a lumii din 1569 este inscripționată cu peste cinci mii de cuvinte în cincisprezece legende. Atlasul din 1595 are aproximativ 120 de pagini de hărți și pagini de titlu ilustrate, dar un număr mai mare de pagini sunt dedicate relatării sale despre crearea universului și descrierilor tuturor țărilor reprezentate. Tabelul său cronologic se întindea pe aproximativ 400 de pagini, fixând datele (din momentul creației) dinastiilor pământene, ale marilor evenimente politice și militare, ale erupțiilor vulcanice, ale cutremurelor și ale eclipselor. A scris, de asemenea, despre evanghelii și Vechiul Testament.

Mercator a fost un creștin devotat, născut într-o familie catolică, într-o perioadă în care protestantismul lui Martin Luther câștiga teren. El nu s-a declarat niciodată luteran, dar a fost în mod clar simpatizant, și a fost acuzat de erezie de către autoritățile catolice; după șase luni de închisoare a fost eliberat nevătămat. Această perioadă de persecuție este probabil factorul principal care a determinat mutarea sa de la Leuven (Louvain), oraș catolic, la Duisburg, oraș mai tolerant din Sfântul Imperiu Roman, unde a trăit în ultimii treizeci de ani ai vieții sale. Walter Ghim, prietenul și primul biograf al lui Mercator, îl descrie ca fiind sobru în comportamentul său, dar vesel și spiritual în companie și niciodată mai fericit decât în dezbaterile cu alți savanți. Mai presus de toate, a fost pios și studios până în ultimele sale zile.

Primii ani

Gerardus Mercator s-a născut Geert sau Gerard (de) Kremer (sau Cremer), al șaptelea copil al lui Hubert (de) Kremer și al soției sale Emerance, în Rupelmonde, Flandra, un mic sat situat la sud-vest de Anvers, care se afla în fieful Țărilor de Jos habsburgice. Părinții săi proveneau din Gangelt, în Sfântul Ducat Roman de Jülich (Germania de astăzi). În momentul nașterii, ei se aflau în vizită la fratele (sau unchiul) lui Hubert Hubert era un meșteșugar sărac, cizmar de meserie, dar Gisbert, preot, era un om de o oarecare importanță în comunitate. Șederea lor în Rupelmonde a fost scurtă și în șase luni s-au întors la Gangelt și acolo Mercator și-a petrecut prima copilărie până la vârsta de șase ani. În 1518, familia Kremer s-a mutat din nou la Rupelmonde, posibil motivată de deteriorarea condițiilor din Gangelt – foamete, ciumă și anarhie. Mercator ar fi frecventat școala locală din Rupelmonde de la vârsta de șapte ani, când a sosit din Gangelt, și acolo ar fi învățat noțiunile de bază de citire, scriere, aritmetică și latină.

Școala de la ”s-Hertogenbosch 1526-1530

După moartea lui Hubert, în 1526, Gisbert a devenit tutorele lui Mercator. În speranța că Mercator îl va urma în preoție, l-a trimis pe Geert, în vârstă de 15 ani, la faimoasa școală a Fraților Vieții Comune de la ”s-Hertogenbosch, în Ducatul Brabant. Frăția și școala fuseseră fondate de carismaticul Geert Groote, care punea mare accent pe studiul Bibliei și, în același timp, își exprima dezaprobarea față de dogmele bisericii, ambele fațete ale noilor „erezii” ale lui Martin Luther, propovăduite cu doar câțiva ani mai devreme, în 1517. Mercator avea să urmeze precepte similare mai târziu în viață, cu rezultate problematice.

În timpul școlii, directorul era Georgius Macropedius și, sub îndrumarea acestuia, Geert a studiat Biblia, trivium-ul (latină, logică și retorică) și clasici precum filozofia lui Aristotel, istoria naturală a lui Pliniu și geografia lui Ptolemeu. Toate cursurile școlii erau predate în latină, iar Geert va citi, va scrie și va conversa în latină și își va da un nou nume latin, Gerardus Mercator Rupelmundanus, Mercator fiind traducerea latină a lui Kremer, care înseamnă „negustor”. Frații erau renumiți pentru scriptoriul lor, iar aici Mercator ar fi putut face cunoștință cu scrierea italică pe care a folosit-o în lucrările sale ulterioare. Frații erau renumiți, de asemenea, pentru rigurozitatea și disciplina lor, lucru bine atestat de Erasmus, care a frecventat școala cu patruzeci de ani înaintea lui Mercator.

Universitatea din Leuven 1530-1532

De la o școală renumită, Mercator s-a mutat la faimoasa Universitate din Leuven, unde numele său latin complet apare în registrele de înmatriculare din 1530. A locuit într-unul dintre colegiile de predare, Colegiul Castelului, și, deși a fost clasificat ca fiind sărac, s-a întâlnit cu studenți mai bogați, printre care se numărau anatomistul Andreas Vesalius, omul de stat Antoine Perrenot și teologul George Cassander, toți destinați faimei și prieteni de-o viață ai lui Mercator.

Primul grad general (pentru Magister) se axa pe predarea filozofiei, a teologiei și a limbii grecești în cadrul scolasticismului conservator care acorda un loc primordial autorității lui Aristotel. Deși trivium-ul era acum completat cu quadrivium-ul (aritmetică, geometrie, astronomie, muzică), acoperirea acestora era neglijată în comparație cu teologia și filosofia și, în consecință, Mercator va trebui să recurgă la studiul suplimentar al primelor trei materii în anii următori. Mercator a absolvit Magister în 1532.

Anvers 1532-1534

Progresul normal pentru un magistru capabil era acela de a continua studiile la una dintre cele patru facultăți din Leuven: Teologie, Medicină, Drept canonic și Drept roman. Gisbert ar fi putut spera ca Mercator să meargă mai departe în teologie și să se pregătească pentru preoție, dar Mercator nu a făcut acest lucru: la fel ca mulți tineri de douăzeci de ani, a avut primele îndoieli serioase. Problema era contradicția dintre autoritatea lui Aristotel și propriul său studiu biblic și observațiile științifice, în special în ceea ce privește crearea și descrierea lumii. O astfel de îndoială era o erezie la universitate și este foarte posibil ca el să fi spus deja destule în disputele din clasă pentru a ajunge la cunoștința autorităților: din fericire, nu și-a pus sentimentele în scris. A plecat din Leuven la Anvers, unde și-a dedicat timpul contemplării filosofiei. Această perioadă a vieții sale este întunecată de incertitudine. Cu siguranță a citit mult, dar nu a reușit decât să descopere mai multe contradicții între lumea Bibliei și cea a geografiei, un hiatus care avea să-l ocupe pentru tot restul vieții. Cu siguranță nu a reușit să realizeze o reconciliere între studiile sale și lumea lui Aristotel.

În această perioadă, Mercator a intrat în contact cu călugărul franciscan Franciscus Monachus, care trăia în mănăstirea Mechelen. Acesta a fost o figură controversată care, din când în când, a intrat în conflict cu autoritățile bisericești din cauza viziunii sale umaniste și a rupturii sale de viziunea aristotelică asupra lumii: propria sa viziune asupra geografiei se baza pe investigație și observație. Mercator trebuie să fi fost impresionat de Monachus, de colecția sa de hărți și de faimosul glob pământesc pe care acesta l-a pregătit pentru Jean Carondelet, principalul consilier al lui Carol al V-lea. Globul a fost construit de către orfevrul Gaspar van der Heyden (Gaspar a Myrica c. 1496-c. 1549) din Leuven, cu care Mercator va fi ucenic. Este foarte posibil ca aceste întâlniri să fi reprezentat un stimulent pentru a lăsa deoparte problemele sale cu teologia și a se dedica geografiei. Mai târziu, el avea să spună: „Încă din tinerețe, geografia a fost pentru mine principalul obiect de studiu. Mi-a plăcut nu numai descrierea Pământului, ci și structura întregii mașinării a lumii”.

Leuven 1534-1543

Spre sfârșitul anului 1534, Mercator, în vârstă de 22 de ani, a ajuns din nou la Leuven și s-a dedicat studiului geografiei, matematicii și astronomiei sub îndrumarea lui Gemma Frisius. Mercator era complet depășit de situație, dar, cu ajutorul și prietenia Gemmei, care era cu doar patru ani mai mare decât el, a reușit să stăpânească elementele de matematică în doi ani, iar universitatea i-a acordat permisiunea de a da meditații studenților particulari. Gemma proiectase unele dintre instrumentele matematice folosite în aceste studii, iar Mercator a devenit în curând expert în abilitățile de fabricare a acestora: abilități practice de lucru în alamă, abilități matematice pentru calcularea scării și abilități de gravură pentru realizarea lucrării finite.

Gemma și Gaspar Van der Heyden finalizaseră un glob terestru în 1529, dar în 1535 plănuiau un nou glob care să cuprindă cele mai recente descoperiri geografice. Globilele urmau să fie gravate pe cupru, în loc de lemn, iar textul urma să fie scris cu o scriere italică elegantă, în locul literelor romane greoaie de pe primele globuri. Globul a fost un efort combinat: Gemma a cercetat conținutul, Van der Heyden a gravat geografia, iar Mercator a gravat textul, inclusiv cartușul care își expunea pentru prima dată în public propriul nume. Globul a fost terminat în 1536, iar omologul său ceresc a apărut un an mai târziu. Aceste globuri foarte admirate erau costisitoare, iar vânzările lor pe scară largă i-au asigurat lui Mercator un venit care, împreună cu cel obținut din instrumentele matematice și din predare, i-a permis să se căsătorească și să își întemeieze o casă. Căsătoria sa cu Barbara Schellekens a avut loc în septembrie 1536, iar Arnold, primul dintre cei șase copii ai lor, s-a născut un an mai târziu.

Sosirea lui Mercator pe scena cartografică ar fi fost remarcată de cunoscătorii care au cumpărat globul pământesc al lui Gemma – profesori, negustori bogați, prelați, aristocrați și curteni ai împăratului Carol al V-lea din apropiere de Bruxelles. Comisioanele și patronajul unor astfel de persoane bogate aveau să-i asigure o sursă importantă de venit pe tot parcursul vieții. Legătura sa cu această lume a privilegiilor a fost facilitată de colegul său de studii Antoine Perrenot, care în curând va fi numit episcop de Arras, și de tatăl lui Antoine, Nicholas Perrenot, cancelarul lui Carol al V-lea.

Lucrând alături de Gemma în timp ce produceau globurile, Mercator ar fi fost martor la procesul de progres al geografiei: obținerea hărților anterioare, compararea și compararea conținutului acestora, studierea textelor geografice și căutarea de noi informații de la corespondenți, negustori, pelerini, călători și marinari. Și-a pus la treabă talentele nou învățate într-o explozie de productivitate. În 1537, la vârsta de numai 25 de ani, și-a stabilit reputația cu o hartă a Țării Sfinte, care a fost cercetată, gravată, tipărită și parțial publicată de el însuși.

Un an mai târziu, în 1538, a realizat prima sa hartă a lumii, denumită de obicei Orbis Imago. În 1539

Între aceste lucrări, a găsit timp să scrie Literarum latinarum, un mic manual de instrucțiuni privind scrierea italică. Scrisul italic (sau cursiv de cancelarie) a ajuns în Țările de Jos din Italia la începutul secolului al XVI-lea și este înregistrat ca formă de dactilografiere la Leuven în 1522. A fost foarte apreciată de savanții umaniști, care se bucurau de eleganța și claritatea sa, precum și de fluența rapidă care putea fi obținută prin exercițiu, dar nu a fost folosită în scopuri formale, cum ar fi globurile, hărțile și instrumentele științifice (care foloseau de obicei majuscule romane sau alfabetul gotic). Mercator a aplicat pentru prima dată scrierea italică la globul pământesc al lui Gemma Frisius și, ulterior, la toate lucrările sale, cu o eleganță din ce în ce mai mare. Pagina de titlu a acestei lucrări este o ilustrare a stilului decorativ pe care l-a dezvoltat.

În 1542, tânărul de treizeci de ani trebuie să se fi simțit încrezător în perspectivele sale de viitor când a suferit două întreruperi majore în viața sa. În primul rând, Leuven a fost asediat de trupele Ducelui de Cleves, un simpatizant luteran care, cu sprijin francez, era hotărât să exploateze tulburările din Țările de Jos în scopuri proprii. Acesta a fost același duce la care Mercator s-a adresat zece ani mai târziu. Asediul a fost ridicat, dar pierderile financiare ale orașului și ale comercianților săi, inclusiv ale lui Mercator, au fost mari. A doua întrerupere a fost potențial mortală: Inchiziția a sunat.

Persecuție, 1543

Mercator nu a pretins în niciun moment al vieții sale că ar fi luteran, dar există multe indicii că ar fi avut simpatii în această direcție. În copilărie, pe nume Geert, a fost înconjurat de adulți care erau probabil adepți ai lui Geert Groote, care punea meditația, contemplația și studiul biblic mai presus de ritual și liturghie – și care, de asemenea, a fondat școala Fraților Vieții Comune de la ”s-Hertogenbosch. La vârsta adultă, Mercator avea legături de familie cu Molanus, un reformator religios care mai târziu va trebui să fugă din Leuven. De asemenea, a fost un prieten apropiat și corespondent al lui Philip Melanchthon, unul dintre principalii reformatori luterani. Studiul Bibliei a fost un element central în viața lui Mercator și a fost cauza îndoielilor filozofice timpurii care i-au cauzat atâtea probleme în perioada studenției, îndoieli pe care unii dintre profesorii săi le-ar fi considerat ca fiind echivalente cu erezia. Este posibil ca vizitele sale la franciscanii liber-cugetători din Mechelen să fi atras atenția teologilor de la universitate, printre care se aflau două figuri importante ale Inchiziției, Jacobus Latomus și Ruard Tapper. Cuvintele celui din urmă despre moartea ereticilor transmit atmosfera din acea vreme:

Nu contează prea mult dacă cei care mor din această cauză sunt vinovați sau nevinovați, cu condiția să îngrozim poporul prin aceste exemple; ceea ce, în general, reușește cel mai bine atunci când sunt sacrificate astfel persoane eminente din punct de vedere al învățăturii, bogăției, nobilimii sau pozițiilor înalte.

Este foarte posibil ca acești inchizitori să fi fost cei care, în 1543, au decis că Mercator era suficient de eminent pentru a fi sacrificat. Numele său a apărut pe o listă de 52 de eretici luterani care includea un arhitect, un sculptor, un fost rector al universității, un călugăr, trei preoți și mulți alții. Toți au fost arestați, cu excepția lui Mercator, care plecase din Leuven spre Rupelmonde pentru afaceri privind averea unchiului său Gisbert, decedat de curând. Acest lucru a înrăutățit situația, deoarece acum era clasificat drept un fugar care, fugind de arest, își dovedise propria vinovăție.

Mercator a fost prins la Rupelmonde și întemnițat în castel. A fost acuzat de corespondență suspectă cu frații franciscani din Mechelen, dar nu au fost descoperite scrieri incriminatoare în casa sa sau la mănăstirea din Mechelen. În același timp, prietenii săi bine plasați au făcut o petiție în favoarea sa, dar nu se știe dacă prietenul său Antoine Perrenot a fost de ajutor: Perrenot, în calitate de episcop, ar fi trebuit să sprijine activitățile Inchiziției. După șapte luni, Mercator a fost eliberat din lipsă de dovezi împotriva sa, dar ceilalți de pe listă au suferit torturi și execuții: doi bărbați au fost arși pe rug, un altul a fost decapitat și două femei au fost îngropate de vii.

Leuven 1543-1552

Mercator nu a așternut niciodată pe hârtie niciuna dintre experiențele sale din închisoare; tot ce spunea era că a suferit o „persecuție nedreaptă”. În restul timpului petrecut la Leuven, gândurile sale religioase au fost ținute pentru sine și s-a întors la munca sa. Confruntarea sa cu Inchiziția nu i-a afectat relația cu curtea, iar Nicholas Perrenot l-a recomandat împăratului ca fiind un constructor de instrumente superbe. Rezultatul a fost o comandă imperială de globuri, busole, astrolabe și inele astronomice. Acestea au fost gata în 1545, iar împăratul a acordat atelierului său sigiliul regal de aprobare. Din păcate, acestea au fost curând distruse în cursul aventurilor militare ale împăratului, iar Mercator a trebuit să construiască un al doilea set, care acum s-a pierdut. De asemenea, Mercator s-a întors la munca sa la o hartă murală mare, actualizată și foarte detaliată a Europei, care era, așa cum afirmase deja în harta sa mondială din 1538, foarte bine avansată. S-a dovedit a fi o sarcină imensă, iar el, perfecționist cum era, părea incapabil să întrerupă cercetările sale în continuă expansiune și să publice: ca urmare, au mai trecut încă zece ani până la apariția hărții.

În 1547, Mercator a fost vizitat de tânărul John Dee (în vârstă de 19 ani), care, la terminarea studiilor de licență la Cambridge (1547), „a plecat dincolo de mări pentru a vorbi și a se consulta cu niște oameni învățați”. Dee și Mercator erau amândoi interesați cu pasiune de aceleași subiecte și au stabilit rapid o relație strânsă care a durat toată viața lor. În 1548, Dee s-a întors la Leuven (Louvain în textul lui Dee) și s-a înscris ca student: timp de trei ani a fost în mod constant în compania lui Mercator. În afară de o posibilă scurtă vizită la Duisberg în 1562, cei doi bărbați nu s-au întâlnit, dar au corespondat frecvent și, din fericire, s-au păstrat câteva dintre scrisorile lor. Dee a dus hărți, globuri și instrumente astronomice în Anglia și, în schimb, i-a furnizat lui Mercator cele mai recente texte englezești și noile cunoștințe geografice rezultate din explorările englezești ale lumii. Patruzeci de ani mai târziu, cei doi continuau să coopereze, Dee folosind hărțile lui Mercator pentru a convinge curtea engleză să finanțeze expedițiile lui Martin Frobisher, iar Mercator continuând să caute cu aviditate informații despre noi teritorii.

Succesul final de la Leuven a fost globul ceresc din 1551, partener al globului său terestru din 1541. Documentele de la Plantin Press arată că mai multe sute de perechi de globuri au fost vândute înainte de sfârșitul secolului, în ciuda prețului lor ridicat – în 1570, acestea se vindeau cu 25 de florini carolus pentru o pereche. Globurile cerești au fost un accesoriu necesar în viața intelectuală a patronilor bogați și a academicienilor, atât pentru studiile astronomice, cât și pentru cele astrologice, două subiecte care erau strâns legate între ele în secolul al XVI-lea. Douăzeci și două de perechi există încă.

Duisburg 1552-1594

În 1552, Mercator s-a mutat de la Leuven (Flandra, Țările de Jos habsburgice) la Duisburg, în Ducatul de Cleves (în Germania de astăzi), la vârsta de 40 de ani, unde și-a petrecut restul vieții. Nu și-a motivat niciodată mutarea, dar este posibil să fi fost implicați mai mulți factori: nefiind născut în Brabant, nu ar fi putut fi niciodată cetățean cu drepturi depline al orașului Leuven; intoleranța catolică față de dizidenții religioși din Țările de Jos devenea din ce în ce mai agresivă, iar un om suspectat de erezie o dată nu ar fi fost niciodată de încredere; constituția erasmiană și toleranța religioasă din Cleves trebuie să fi părut atractive; urma să se înființeze o nouă universitate în Duisburg și ar fi fost nevoie de profesori. El nu a fost singurul; în anii următori, mulți alții vor fugi de catolicismul opresiv din Brabant și Flandra către orașe tolerante precum Duisburg.

Orașul liniștit Duisburg, lipsit de tulburări politice și religioase, a fost locul perfect pentru dezvoltarea talentului său. Mercator s-a impus rapid ca un om de renume în oraș: un intelectual de marcă, un editor de hărți și un constructor de instrumente și globuri pământești. Mercator nu a acceptat niciodată privilegiile și drepturile de vot ale unui burghez, deoarece acestea veneau la pachet cu responsabilități militare care intrau în conflict cu poziția sa pacifistă și neutră. Cu toate acestea, a fost în relații bune cu cetățenii mai bogați și a fost un prieten apropiat al lui Walter Ghim, primar de douăsprezece ori și viitor biograf al lui Mercator.

Mercator a fost bine primit de ducele Wilhelm, care l-a numit cosmograf al curții. Nu există o definiție precisă a acestui termen, în afară de faptul că el cuprinde cu siguranță disciplinele geografie și astronomie, dar la acea vreme ar fi inclus și astrologia și cronologia (ca o istorie a lumii de la creație). Toate acestea se numărau printre realizările lui Mercator, însă primul apel la serviciile sale a fost ca topograf al graniței disputate dintre teritoriul Ducelui, Comitatul Mark, și Ducatul Westfalia.

În această perioadă, Mercator a primit și a executat o comandă foarte specială pentru Sfântul Împărat Roman, o pereche de globuri mici, cel interior („de mărimea unui pumn”) al Pământului fiind realizat din lemn, iar sfera cerească exterioară din sticlă de cristal suflată, gravată cu diamante și încrustată cu aur. Le-a prezentat împăratului la Bruxelles, care i-a acordat titlul de Imperatoris domesticus (membru al casei imperiale). Globurile s-au pierdut, dar Mercator le descrie într-o scrisoare adresată lui Philip Melanchthon, în care declară că globurile au fost rotite pe vârful unui ceas astronomic realizat pentru Carol al V-lea de Juanelo Turriano (Janellus). Ceasul era prevăzut cu opt cadrane care arătau poziția lunii, a stelelor și a planetelor. Ilustrația prezintă un ceas similar realizat de meșterul german Baldewein aproximativ în aceeași perioadă.

Anterior, Mercator îi prezentase lui Carol al V-lea o broșură importantă despre utilizarea globurilor și a instrumentelor și despre ultimele sale idei despre magnetism: Declaratio insigniorum utilitatum quae sunt in globo terrestri : coelesti, et annulo astronomico (O descriere a celor mai importante aplicații ale globurilor terestre și celeste și ale inelului astronomic). Prima secțiune este prefațată de ideile lui Mercator despre magnetism, teza centrală fiind aceea că busolele magnetice sunt atrase de un singur pol (nu de un dipol) de-a lungul unor mari cercuri care trec prin acel pol. Apoi arată cum se poate calcula poziția polului dacă se cunoaște abaterea în două poziții cunoscute (Leuven și Corvo în Azore): constată că trebuie să se afle la 73°2” latitudine și 169°34” longitudine. În mod remarcabil, el calculează, de asemenea, diferența de longitudine dintre pol și o poziție arbitrară: el a rezolvat problema longitudinii – dacă teoria sa ar fi fost corectă. Alte comentarii despre magnetism pot fi găsite într-o scrisoare anterioară către Perrenot În portretul lui Hogenberg (mai jos), divizoarele sale sunt așezate pe poziția polului magnetic.

În 1554, Mercator a publicat mult așteptata hartă murală a Europei, dedicând-o prietenului său, în prezent cardinal, Antoine Perrenot. Mercator a lucrat la această hartă timp de mai bine de doisprezece ani, adunând, comparând, comparând și raționalizând o cantitate imensă de date, iar rezultatul a fost o hartă de o precizie și o detaliere fără precedent. Ea „a atras mai multe laude din partea savanților de pretutindeni decât orice altă lucrare geografică similară care a fost realizată vreodată”. De asemenea, s-a vândut în cantități mari pentru o mare parte din restul secolului, cu o a doua ediție în 1572 și o a treia ediție în atlasul din 1595.

Universitatea propusă la Duisburg nu s-a concretizat deoarece licența papală pentru înființarea universității a fost amânată cu doisprezece ani, iar până atunci ducele Wilhelm și-a pierdut interesul. Au mai trecut 90 de ani până când Duisburg a avut universitatea sa. Pe de altă parte, nu a fost nevoie de niciun permis papal pentru a înființa Akademisches Gymnasium, unde, în 1559, Mercator a fost invitat să predea matematică cu cosmografie. Un an mai târziu, în 1560, a obținut numirea prietenului său Jan Vermeulen (Molanus) ca rector și apoi a binecuvântat căsătoria lui Vermeulen cu fiica sa Emerantia. Fiii săi ajunseseră acum la maturitate și i-a încurajat să se angajeze în propria profesie. Arnold, cel mai mare, a realizat prima sa hartă (a Islandei) în 1558 și, mai târziu, avea să preia conducerea zilnică a întreprinderilor lui Mercator. Bartholemew, cel de-al doilea fiu al său, s-a dovedit a fi o mare promisiune academică, iar în 1562 (la 22 de ani) a preluat predarea cursului de trei ani al tatălui său – după ce Mercator îl predase o singură dată! Spre marea durere a lui Mercator, Bartholemew a murit tânăr, în 1568 (la 28 de ani). Rumold, cel de-al treilea fiu, își va petrece o mare parte din viață în editurile londoneze, asigurându-i lui Mercator o legătură vitală cu noile descoperiri ale epocii elisabetane. În 1587, Rumold s-a întors la Duisburg, iar mai târziu, în 1594, i-a revenit sarcina de a publica postum lucrările lui Mercator.

În 1564, Mercator a publicat harta Marii Britanii, o hartă de o precizie mult îmbunătățită, care depășea cu mult oricare dintre reprezentările sale anterioare. Circumstanțele au fost neobișnuite. Este singura hartă care nu are un destinatar, iar în textul gravat pe hartă, Mercator neagă cu vehemență responsabilitatea pentru paternitatea hărții și susține că doar a gravat-o și tipărit-o pentru un „foarte bun prieten”. Identitatea autorului și a prietenului nu a fost stabilită, dar s-a sugerat că harta a fost creată de un preot catolic scoțian pe nume John Elder, care a transmis-o pe ascuns clerului francez cunoscut de Antoine Perrenot, prietenul lui Mercator. Reticența lui Mercator arată că acesta era în mod clar conștient de natura politică a hărții pro-catolice, care arăta toate fundațiile religioase catolice și le omitea pe cele create de protestantul Henric al VIII-lea; în plus, era gravată cu un text care înjosea istoria Angliei și o lăuda pe cea a Irlandei și Scoției catolice. A fost de neprețuit ca un ghid precis pentru planificata invazie catolică a Angliei de către Filip al II-lea al Spaniei.

Imediat după publicarea hărții Marii Britanii, Mercator a fost invitat să se ocupe de ridicarea și cartografierea Loarei (Lotharingia). Aceasta a fost o nouă aventură pentru el, în sensul că niciodată până atunci nu a mai colectat datele brute pentru o nouă hartă regională. Avea atunci 52 de ani, fiind deja un om în vârstă după normele acelui secol, și este foarte posibil să fi avut rezerve în legătură cu acest demers. Însoțit de fiul său, Bartholemew, Mercator și-a triangulat meticulos drumul prin pădurile, dealurile și văile abrupte din Lorena, un teren dificil, cât se poate de diferit de Țările de Jos. Nu a scris niciodată nimic pe hârtie, dar este posibil să se fi încredințat prietenului său Ghim, care avea să scrie mai târziu: „Călătoria prin Lorena i-a pus grav în pericol viața și l-a slăbit atât de mult încât a fost foarte aproape de o cădere nervoasă și de o dereglare mentală gravă ca urmare a experiențelor sale terifiante.” Mercator s-a întors acasă pentru convalescență, lăsându-l pe Bartholemew să finalizeze studiul. Nu a fost publicată nicio hartă la momentul respectiv, dar Mercator a furnizat o singură copie desenată pentru duce, iar mai târziu avea să includă această hartă în atlasul său.

Călătoria în Lorena din 1564 a fost un eșec pentru sănătatea sa, dar și-a revenit curând și s-a angajat în cel mai mare proiect al său, un proiect care se va extinde mult dincolo de interesele sale cartografice. Primul element a fost Chronologia, o listă a tuturor evenimentelor semnificative de la începutul lumii, compilată din lectura sa literală a Bibliei și a nu mai puțin de 123 de alți autori de genealogii și istorii ale tuturor imperiilor care au existat vreodată. Mercator a fost primul care a legat datele istorice ale eclipselor de soare și de lună de datele iuliene calculate matematic din cunoștințele sale despre mișcările soarelui, ale lunii și ale Pământului. El a fixat apoi datele altor evenimente din calendarele babilonian, grecesc, ebraic și roman în raport cu eclipsele pe care acestea le înregistrau. Originea temporală a fost stabilită din genealogiile din Biblie ca fiind cu 3.965 de ani înainte de nașterea lui Hristos. Acest volum uriaș (400 de pagini) a fost întâmpinat cu aplauze de către savanții din întreaga Europă, iar Mercator însuși l-a considerat cea mai mare realizare a sa de până atunci. Pe de altă parte, Biserica Catolică a plasat lucrarea pe Index Librorum Prohibitorum (Lista cărților interzise), deoarece Mercator a inclus faptele lui Martin Luther. Dacă ar fi publicat o astfel de lucrare la Louvain, s-ar fi expus din nou acuzațiilor de erezie.

Chronologia s-a transformat într-un proiect și mai amplu, Cosmographia, o descriere a întregului Univers. Schița lui Mercator a fost ((3) descrierea Pământului, cuprinzând geografia modernă, geografia lui Ptolemeu și geografia anticilor; (și (5) cronologia. Dintre acestea, cronologia fusese deja realizată, relatarea creației și hărțile moderne aveau să apară în atlasul din 1595, ediția sa din Ptolemeu a apărut în 1578, dar geografia antică și descrierea cerurilor nu au apărut niciodată.

În timp ce Chronologia era în curs de tipărire în 1569, Mercator a publicat și ceea ce avea să devină cea mai faimoasă hartă a sa: Nova et Aucta Orbis Terrae Descriptio ad Usum Navigantium Emendate Accommodata („O nouă și mai completă reprezentare a globului terestru, adaptată corespunzător pentru a fi folosită în navigație”). Pe măsură ce navigatorii au început să exploreze oceanele în Epoca Descoperirilor, problema navigației precise a devenit tot mai presantă. După o călătorie lungă, locațiile lor puteau fi la o sută de mile distanță, deoarece un curs de direcție constantă pe mare (o loxodromie) nu corespundea unei linii drepte pe hartă. Soluția lui Mercator a fost de a face ca scara hărții sale să crească odată cu latitudinea într-un mod foarte special, astfel încât loxodromiile să devină linii drepte pe noua sa hartă a lumii. Modul exact în care a ajuns la soluția necesară nu este înregistrat în niciuna dintre lucrările sale scrise, dar cercetătorii moderni sugerează că a folosit tabelele de romburi concepute de Pedro Nunes. Dimensiunile mari ale unei hărți de perete au făcut ca aceasta să nu fie folosită la bordul navelor, însă, la o sută de ani de la crearea sa, proiecția Mercator a devenit standardul pentru hărțile marine din întreaga lume și continuă să fie folosită până în prezent. Pe de altă parte, proiecția este în mod clar nepotrivită pentru descrierea maselor terestre, din cauza distorsiunii sale evidente la latitudini mari, iar utilizarea sa este în prezent interzisă: alte proiecții sunt mai potrivite. Deși au fost produse câteva sute de exemplare ale hărții, aceasta a devenit curând caducă pe măsură ce noi descoperiri au arătat amploarea inexactităților lui Mercator (cu privire la ținuturi puțin cunoscute) și a speculațiilor (de exemplu, cu privire la Arctica și la continentul sudic).

În această perioadă, mareșalul din Jülich l-a abordat pe Mercator și i-a cerut să pregătească un set de hărți regionale europene care să servească pentru un mare tur al fiului patronului său, prințul moștenitor Johannes. Această colecție remarcabilă a fost păstrată și se află în prezent la Biblioteca Britanică sub titlul Atlasul Europei (deși Mercator nu a folosit niciodată un astfel de titlu). Multe dintre pagini au fost asamblate din hărți disecate de Mercator și, în plus, există treizeci de hărți din Theatrum Orbis Terrarum al lui Abraham Ortelius.

În afară de o revizuire a hărții Europei în 1572, nu vor mai exista hărți murale de mari dimensiuni, iar Mercator a început să se ocupe de celelalte sarcini pe care le trasase în Cosmographia. Prima dintre acestea a fost o nouă versiune definitivă a hărților lui Ptolemeu. Faptul că ar fi dorit să facă acest lucru poate părea ciudat, având în vedere că, în același timp, el plănuia hărți moderne foarte diferite, iar alți cartografi, cum ar fi prietenul său Abraham Ortelius, îl abandonaseră complet pe Ptolemeu. A fost, în esență, un act de reverență din partea unui savant față de un alt savant, un ultim epitaf pentru Ptolemeu, care i-a inspirat lui Mercator dragostea pentru geografie la începutul vieții sale. El a comparat numeroasele ediții ale Geographia scrisă de Ptolemeu, care descria cele două proiecții ale sale și enumera latitudinea și longitudinea a aproximativ 8000 de locuri, precum și numeroasele versiuni diferite ale hărților tipărite care apăruseră în ultimii o sută de ani, toate cu erori și adăugiri. Încă o dată, această diligență autoimpusă a întârziat publicarea, iar cele 28 de hărți ale lui Ptolemeu au apărut în 1578, după un interval de aproape zece ani. Ea a fost acceptată de cercetători ca fiind „ultimul cuvânt”, la propriu și la metaforă, la un capitol al geografiei care se închidea definitiv.

Mercator s-a orientat acum spre hărțile moderne, în calitate de autor, dar nu mai era gravor: aspectele practice ale producției de hărți și globuri pământești au fost transferate fiilor și nepoților săi. În 1585 a publicat o colecție de 51 de hărți care acoperă Franța, Țările de Jos și Germania. Alte hărți ar fi urmat în bună ordine, dacă nu ar fi intervenit nenorocirile vieții: soția sa Barbara a murit în 1586, iar fiul său cel mare, Arnold, a murit în anul următor, astfel încât doar Rumold și fiii lui Arnold au rămas să ducă mai departe afacerea sa. În plus, timpul pe care îl avea la dispoziție pentru cartografie a fost redus de o explozie de scrieri despre filozofie și teologie: o lucrare scrisă substanțială despre Armonizare, precum și comentarii la epistola Sfântului Pavel și la cartea lui Ezechiel.

În 1589, la vârsta de 77 de ani, Mercator a avut o nouă șansă la viață. Și-a luat o nouă soție, Gertrude Vierlings, văduva bogată a unui fost primar din Duisburg (și în același timp a aranjat căsătoria lui Rumold cu fiica acesteia). A fost publicată o a doua colecție de 22 de hărți care acoperă Italia, Grecia și Balcanii. Acest volum are o prefață demnă de luat în seamă, deoarece include menționarea lui Atlas ca rege mitic al Mauretaniei. „L-am pus pe acest om, Atlas”, a explicat Mercator, „atât de remarcabil pentru erudiția, omenia și înțelepciunea sa, drept model pentru imitarea mea”. Un an mai târziu, Mercator a suferit un accident vascular cerebral care l-a lăsat în mare incapacitate de muncă. S-a luptat cu ajutorul familiei sale încercând să finalizeze hărțile rămase, publicațiile teologice în curs de apariție și un nou tratat despre crearea lumii. Această ultimă lucrare, pe care a reușit să o finalizeze, a fost punctul culminant al activităților din viața sa, lucrarea care, în opinia sa, a depășit toate celelalte eforturi și a oferit un cadru și o justificare pentru atlasul complet. A fost, de asemenea, ultima sa lucrare în sensul propriu al cuvântului, deoarece a murit după alte două atacuri cerebrale în 1594.

Epitaf și moștenire

Mercator a fost înmormântat în biserica Sfântul Salvatore din Duisburg, unde a fost ridicat un monument comemorativ la aproximativ cincizeci de ani după moartea sa. Textul principal al epitafului este un rezumat al vieții sale, lăudându-l ca fiind „cel mai important matematician al vremii sale, care a realizat globuri artistice și precise care arată cerul din interior și Pământul din exterior … foarte respectat pentru vasta sa erudiție, în special în domeniul teologiei, și faimos datorită pietății și respectabilității sale în viață”. În plus, pe soclul monumentului, se află o epigramă:

Către cititor: oricine ai fi, temerile tale că acest mic ghem de pământ apasă greu pe Mercator îngropat sunt nefondate; întregul Pământ nu este o povară pentru un om care a avut pe umeri întreaga greutate a pământurilor sale și l-a purtat ca pe un Atlas.

După moartea lui Mercator, familia sa a pregătit Atlasul pentru publicare în patru luni. Se spera ca acesta să fie sursa de venit necesară pentru a-i susține. Această lucrare a presupus completarea hărților din 1585 și 1589 cu 28 de hărți inedite ale lui Mercator care acoperă țările nordice, crearea a patru hărți ale continentelor și a unei hărți a lumii, tipărirea relatării lui Mercator despre creație și, în cele din urmă, adăugarea de elogii și a biografiei lui Mercator de către Walter Ghim. Titlul însuși oferă definiția lui Mercator a unui nou sens pentru cuvântul „Atlas”: Atlas Sive Cosmographicae Meditationes de Fabrica Mundi et Fabricati Figura, care poate fi tradus ca „Atlas sau meditații cosmografice asupra țesăturii lumii și a figurii fabrick”d, sau, mai colocvial, ca Atlas sau meditații cosmografice asupra creației universului și a universului așa cum a fost creat”. De-a lungul anilor, definiția dată de Mercator atlasului a devenit pur și simplu O colecție de hărți într-un volum.

Atlasul nu a fost un succes imediat. Unul dintre motive ar putea fi faptul că era incomplet: Spania a fost omisă și nu existau hărți detaliate în afara Europei. Rumold a declarat că un al doilea volum va remedia aceste deficiențe, dar acesta nu a apărut, iar întregul proiect a pierdut din avânt; Rumold, care avea 55 de ani în 1595, era în declin și a murit în 1599. Familia sa a realizat o altă ediție în 1602, dar doar textul a fost refăcut, nu au existat hărți noi. Un alt motiv pentru eșecul Atlasului a fost forța vânzărilor continue ale Theatrum Orbis Terrarum al lui Abraham Ortelius. Alături de hărțile somptuoase din acea carte, noile hărți neornamentate ale lui Mercator păreau foarte puțin atractive. În pofida morții lui Ortelius în 1598, Theatrum a prosperat: în 1602 se afla la cea de-a treisprezecea ediție în latină, precum și la ediții în olandeză, italiană, franceză, germană și spaniolă. Atlasul Mercator părea destinat uitării. Familia se afla în mod clar în dificultate financiară, deoarece, în 1604, biblioteca lui Mercator, care cuprindea aproximativ 1.000 de cărți, a fost vândută la o licitație publică în Leiden (Țările de Jos). Singurul exemplar cunoscut al catalogului de vânzare a pierit în război, dar, din fericire, o copie manuscrisă a fost realizată de Van Raemdonck în 1891 și a fost redescoperită în 1987. Dintre titlurile identificate, 193 sunt de teologie (atât catolică, cât și luterană), 217 de istorie și geografie, 202 de matematică (în sensul cel mai larg al cuvântului), 32 de medicină și peste 100 de titluri clasificate pur și simplu (de Basson) ca fiind cărți rare. Conținutul bibliotecii oferă o perspectivă asupra studiilor intelectuale ale lui Mercator, dar cărțile de matematică sunt singurele care au fost supuse unei analize științifice: acestea acoperă aritmetica, geometria, trigonometria, topografia, arhitectura, fortificațiile, astronomia, astrologia, măsurarea timpului, calculul calendaristic, instrumentele științifice, cartografia și aplicațiile. A fost găsit doar un singur exemplar al lui Mercator – prima ediție a lucrării De revolutionibus orbium coelestium a lui Copernicus, adnotată de mâna lui Mercator: aceasta se află în posesia Universității din Glasgow.

Catalogul de vânzare nu menționează nicio hartă, dar se știe că familia a vândut plăcile de cupru lui Jodocus Hondius în 1604. Acesta a transformat atlasul. Au fost adăugate aproape 40 de hărți suplimentare (inclusiv Spania și Portugalia), iar în 1606 a apărut o nouă ediție sub numele său, dar cu recunoașterea deplină a faptului că majoritatea hărților au fost create de Mercator. Pagina de titlu includea acum o fotografie a lui Hondius și Mercator împreună, deși aceștia nu se întâlniseră niciodată. Hondius a fost un om de afaceri desăvârșit și, sub îndrumarea sa, Atlasul a avut un succes enorm; el (urmat de fiul său Henricus și de ginerele Johannes Janssonius) a produs 29 de ediții între 1609 și 1641, inclusiv una în limba engleză. În plus, ei au publicat atlasul într-o formă compactă, Atlas Minor, ceea ce a însemnat că acesta a fost ușor accesibil unei piețe largi. Pe măsură ce edițiile au progresat, comentariile teologice ale lui Mercator și comentariile sale la hărți au dispărut din atlas, iar imaginile Atlasului Regelui au fost înlocuite de Atlasul Titan. Până la ediția finală, numărul hărților sale din atlas a scăzut la mai puțin de 50, pe măsură ce au fost adăugate noi hărți actualizate. În cele din urmă, atlasul a devenit învechit, iar până la mijlocul secolului al XVII-lea, publicațiile unor cartografi precum Joan Blaeu și Frederik de Wit au preluat conducerea.

Edițiile lui Mercator despre Ptolemeu și scrierile sale teologice au fost tipărite timp de mulți ani după dispariția atlasului, dar și acestea au dispărut în cele din urmă, iar proiecția Mercator a devenit singura și cea mai importantă moștenire a lui Mercator. Construcția sa a unei hărți pe care cursurile cu orientare constantă, preferate de navigatori, apăreau sub formă de linii drepte, a revoluționat în cele din urmă arta navigației, făcând-o mai simplă și, prin urmare, mai sigură. Mercator nu a lăsat niciun indiciu cu privire la metoda sa de construcție, iar Edward Wright a fost cel care a clarificat pentru prima dată metoda în cartea sa Certaine Errors (1599) – eroarea relevantă fiind credința eronată că liniile drepte de pe hărțile convenționale corespund curselor constante. Soluția lui Wright a fost o aproximare numerică și au mai trecut 70 de ani până când formula de proiecție a fost derivată analitic. Wright a publicat o nouă hartă a lumii bazată pe proiecția Mercator, tot în 1599. Încet, dar constant, au apărut hărți care foloseau proiecția în prima jumătate a secolului al XVII-lea, iar până la sfârșitul acelui secol cartografii din întreaga lume nu foloseau decât proiecția Mercator, cu scopul de a arăta în detaliu oceanele și liniile de coastă, fără a se preocupa de interiorul continentelor. La un moment dat, proiecția a făcut saltul nefericit către reprezentarea continentelor și a devenit în cele din urmă descrierea canonică a lumii, în ciuda distorsiunilor sale evidente la latitudini mari. Recent, proiecția lui Mercator a fost respinsă pentru reprezentarea lumii, dar rămâne primordială pentru hărțile nautice, iar utilizarea ei reprezintă moștenirea sa durabilă.

Multe orașe au o statuie a lui Mercator. Numele său a fost atașat la nave, companii de asigurări, mici afaceri, pizzerii, străzi, școli și multe altele. Există o bancnotă belgiană. Există o monedă germană și un timbru poștal incorect (care prezintă o construcție care nu este proiecția Mercator). A fost modelat în nisip și figuri gigantice. Există un melc veninos și un scarabeu. Un asteroid îi poartă numele. La 5 martie 2015, Google a sărbătorit cea de-a 503-a aniversare a sa cu un Google Doodle.

Există două muzee dedicate în principal lui Mercator:

Globuri și instrumente

Globurile lui Gemma Frisius și Mercator sunt discutate în volumul 3 din Istoria cartografiei (Cartografia în Renașterea europeană). Capitolul 6: „Globurile în Europa Renașterii” de Elly Dekker. Capitolul 44: „Cartografia comercială și producția de hărți în Țările de Jos, 1500-ca. 1672” de Cornelis Koeman, Günter Schilder, Marco van Egmond și Peter van der Krogt. Lucrarea definitivă este „Globi neerlandici: producția de globuri în Țările de Jos” de Peter van der Krogt.

Surse

sursele

  1. Gerardus Mercator
  2. Gerardus Mercator
  3. ^ Local New Latin pronunciation: /ɣɛˈrardʊs/ or /gɛˈrardʊs ˈmɛrkatɔr/.
  4. ^ In English speaking countries Gerardus is usually anglicized as Gerard with a soft initial letter (as in ”giant”) but in other European countries the spelling and pronunciation vary: for example Gérard (soft ”g”) in France but Gerhard (hard ”g”) in Germany. In English the second syllable of Mercator is stressed and sounds as Kate: in other countries that syllable is sounded as ”cat” and the stress moves to the third syllable.
  5. ^ Mercator”s birth and death dates are given in Vita Mercatoris (The life of Mercator) by his friend and first biographer Walter Ghim. This was published in the preface to the Atlas of 1595. A translation is given in Sullivan (2000), pages 7–24 of the atlas text, pdf pages 77–94
  6. ^ The full text of Ghim”s biography is translated in Sullivan (2000) pages 7–24 of the atlas text, pdf pages 77–94.
  7. a b L. Bagrow, R. A. Skelton: Meister der Kartographie. Safari-Verlag, Berlin 1963 (mit 22 Farbtafeln, 118 Kunstdruck-Tafeln, 79 Karten im Text und biographischen Angaben zu 1291 Kartographen)
  8. Michael Föllmer, Ruth Löffler, Werner Pöhling: Die Welt des Gerhard Mercator: Karten, Atlanten und Globen aus Duisburg. Kultur- und Stadthistorisches Museum Duisburg und Mercator-Verlag, Duisburg 2006, S. 83.
  9. Mercator 2012 (Via Wayback Machine
  10. SteM (Stedelijke musea) Sint-Niklaas
  11. ^ [a b c d e f g] Wennström, Hans-Fredrik: Gerardus Mercator i Nationalencyklopedins nätupplaga. Läst 7 juni 2015.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.