Bătălia de la Zama

Rezumat

Bătălia de la Zama, desfășurată la 19 octombrie 202 î.Hr., a fost o bătălie decisivă din cel de-al Doilea Război Punic. Armata Republicii Romane, condusă de Scipio Africano, a învins forțele Cartaginei conduse de Hannibal. La scurt timp după această înfrângere, senatul Cartaginei a semnat un tratat de pace, punând astfel capăt unui război de aproape 20 de ani.

Dezastrele succesive din primăvara și începutul verii anului 203 î.Hr. au alarmat foarte mult întreaga Cartagina. Același Hanoan care comandase cavaleria grea a lui Hannibal la Cannae a fost însărcinat cu apărarea, iar emisari cartaginezi au fost trimiși la Roma pentru a încerca să negocieze termenii păcii. Ca o ultimă lovitură pentru norocul cartaginez, o încercare de a scăpa de Utica a eșuat. Toate aceste dezastre succesive au generat un strigăt la toate nivelurile, de la consiliul din Birsa până la casele, atelierele și depozitele orașului – „Chemați-l pe Hannibal înapoi!”. Din nefericire, după cum vor arăta evenimentele, au făcut-o prea târziu.

În ciuda superiorității navale a Romei, trei flote cartagineze au reușit să traverseze Mediterana între peninsula italiană și Africa de Nord în acel an. Una a fost conducerea muribundului Magan înapoi de pe coasta Liguriei, cu forța sa mixtă de trupe baleare, liguriene și galeze; a doua a fost trimisă din Cartagina pentru a-l evacua pe Hannibal; iar a treia a fost aceeași flotă, mărită cu navele pe care Hannibal le deținea la Crotona, aducându-l înapoi pentru a apăra Cartagina la vreme de nevoie. Marea este imensă, iar în zilele primelor comunicații era destul de dificil pentru romani să supravegheze toate căile de navigație. Secole mai târziu, chiar și Nelson, care căuta cu nerăbdare flota lui Napoleon, nu a reușit să îl zărească pe acesta în timp ce naviga triumfător spre Egipt.

Flota lui Hannibal, insuficientă pentru nevoile sale, iar armata pe care a adus-o în cele din urmă cu el în Africa nu depășea probabil cincisprezece mii de oameni (estimările sunt între douăsprezece mii și douăzeci și patru de mii). Armata lui Hannibal din Italia era o compoziție ciudată. Trebuie să fi fost puțini dintre veteranii care traversaseră Alpii cu el cu cincisprezece ani înainte. Bruțienii, galii și dezertorii romani, care compuneau atunci cea mai mare parte a trupelor sale, nu erau în mod clar de aceeași calitate, dar totuși l-au urmat cu plăcere pe același om, generalul lor cartaginez cu un singur ochi. Este evident că nu dispunea de multe mijloace de transport, din faptul că nu a putut lua înapoi caii care l-au ajutat în atâtea victorii și de care avea atâta nevoie în anul următor. Toți au trebuit să fie sacrificați pentru a nu fi lăsați pe mâna romanilor.

În toamna anului 203 î.Hr., Hannibal a văzut pentru ultima dată micul port Crotona și, dincolo de vechiul oraș, înălțimile accidentate ale lanțului muntos Sila, acoperite de copaci, un peisaj de lupi sălbatici. În cei câțiva ani dinaintea plecării sale, a trebuit să facă din această regiune casa sa, dar înainte de asta călătorise în toată peninsula italiană; de la valea râului Po, în nordul îndepărtat, până în Etruria, pe coasta de vest și în Golful Napoli, unde erau înfipte orașele grecești, și de acolo, de multe ori, până la cele mai sălbatice țărmuri ale Adriaticii. Cunoștea pământul și popoarele sale așa cum puțini italieni ar fi cunoscut vreodată: orașe și orașe, zidurile încruntate ale Romei – pe care nu le pătrunsese niciodată – câmpii fierbinți, precum Canas, văi îmblânzite, indolenta Capua, țărani și cărbunari, munteni aspri și romani disciplinați – o întreagă lume pe care aproape că și-o făcuse proprie. Acum pleca spre un oraș pe care abia dacă și-l mai amintea. Totuși, pentru Cartagina luptase atât de mult timp și suferise atât de mult – pentru Cartagina și pentru un jurământ făcut de un băiat în fața unui altar cețos.

În aceeași toamnă, înainte ca Hannibal să părăsească peninsula italiană, termenii unui tratat propus de Scipio Africano cartaginezilor fuseseră deja acceptați de aceștia și trimiși la Roma pentru discuții. Având în vedere îndelunga amărăciune a războiului și dezolarea pe care au provocat-o în mari părți ale peninsulei, acestea au fost moderate. În primul rând, toate forțele cartagineze ar trebui să părăsească Italia, iar peninsula iberică ar trebui abandonată. Toți dezertorii, sclavii fugari și prizonierii de război urmau să fie trimiși înapoi la Roma. Toate navele de război cartagineze, cu excepția a douăzeci, trebuiau să fie predate. O cantitate foarte mare de grâu și orz trebuia să fie furnizată pentru a hrăni trupele romane și, în cele din urmă, trebuia plătită o despăgubire mare. Nu este de mirare că Cartagina a acceptat astfel de condiții, care erau favorabile în comparație cu cele din Primul Război Punic, și s-a încheiat un armistițiu, lăsând în urmă o ratificare a tratatului de către Roma. Scipio l-a trimis, de asemenea, pe Massinissa la Roma în compania lui Lellius, primul pentru a obține recunoașterea domniei sale numedee, iar celălalt, care cunoștea bine ideile lui Scipio, pentru a spori termenii propuși și a acționa ca purtător de cuvânt al intereselor lui Scipio în tratat. Este semnificativ faptul că Massinissa a mers la Roma pentru confirmarea domniei sale. În trecut, Cartagina fusese centrul natural de autoritate pentru toți regii locali și triburile lor. Acțiunea lui Scipio a asigurat deja dominația Romei asupra Africii de Nord. Mai mult, el le-a oferit dușmanilor săi fabieni un fapt împlinit și a făcut Roma responsabilă pentru afacerile nord-africane.

În același an în care Hannibal a părăsit peninsula italiană, a murit vechiul său adversar Quintus Fabius Maximus, omul care a făcut mai mult decât oricare altul pentru a-i învăța pe romani că singura modalitate de a uza – și în cele din urmă de a învinge – un astfel de geniu militar era în maniera „Protellator”. Romanii, cu excepția câtorva ocazii dezastruoase, i-au urmat preceptele până când l-au ținut pe Hannibal limitat în ținutul sălbatic din sud și, în cele din urmă, într-o zonă îngustă din jurul Crotona. Vestea că Hannibal își părăsise în sfârșit țara a adus în mod firesc bucurie la Roma și o revărsare de speranță, dar o mare neliniște persista încă, după cum relatează Liviu: „Oamenii nu știau dacă să înceapă să se bucure că Hannibal se retrăsese din Italia după șaisprezece ani, lăsând poporul roman liber să pună stăpânire pe ea, sau dacă erau încă temători că el a plecat în Africa cu armata sa intactă. Fără îndoială că locul se schimbase, credeau ei, dar nu și pericolul. Prevăzând acest puternic conflict, Quintus Fabius, recent decedat, a prezis adesea, nu fără motiv, că în propria sa țară Hannibal va fi un dușman mai teribil decât în străinătate. Iar Scipio va trebui să se descurce (? ) cu Hannibal, care se născuse, se poate spune, în cartierul general al tatălui său, cel mai viteaz dintre generali, și fusese crescut și educat în mijlocul armelor; cel care în copilărie era deja soldat, iar în tinerețe general; care, îmbătrânind ca un învingător (Hannibal avea aproximativ patruzeci și cinci de ani), acoperise ținuturile iberice și galice și Italia de la Alpi până la Strâmtoarea Messina cu dovezile mărețelor sale isprăvi. Era la comanda unei armate ale cărei campanii o egala pe a sa în cantitate; se călit prin eforturi atât de mari încât cu greu se poate crede că ființele umane ar fi putut să le reziste; fusese stropit de sute de ori cu sânge roman și suportase prada, nu numai a soldaților, ci și a generalilor. Mulți dintre oamenii care îl vor înfrunta pe Scipio în luptă uciseseră cu propriile mâini pretendenți, generali comandanți, consuli romani; fuseseră decorați cu coroane pentru curaj escaladând zidurile orașelor și taberele protejate; rătăciseră prin câmpuri și orașe capturate de la romani. Toți magistrații poporului roman la un loc nu aveau, în acele vremuri, atâtea chipuri (simboluri ale autorității) câte putea să poarte Hannibal în fața lui, pentru că le captase de la generalii căzuți.”

Această relatare, în timp ce dezvăluie marea spaimă pe care Hannibal încă o provoca romanilor, descrie greșit armata sa. Liviu, sau sursele sale, vorbește despre armata care a mărșăluit prin Alpi și care dispăruse de mult. Hannibal avea acum sub comanda sa forța zdrențuită și amestecată care ocupase Crotona în ultimii ani. Cu toate acestea, sosirea sa în Africa, cu orice armată ar fi fost, a avut un efect atât de puternic asupra moralului cartaginezilor, încât partizanii din Barbados au început aproape imediat să caute o reluare a războiului.

Hannibal a debarcat la Leptois, lângă Adrumeto, unde și-a stabilit tabăra pentru iarnă și a început să-și reorganizeze forțele și să recruteze mai mulți soldați și călăreți. Acolo a fost întărit de rămășițele armatei lui Magon și a aflat că fratele său mai mic era mort. Nu există nicio îndoială că Hannibal a acceptat termenii de pace ai lui Scipio ca fiind cel mai bun lucru pentru Cartagina, chiar dacă știa prea puțin despre facțiunile și intrigile politice ale orașului. Dar a fost prea isteț pentru a nu vedea că situația generală a Cartaginei era fără speranță, având în vedere pierderea peninsulei iberice, puterea crescândă a Romei pe mare și pe uscat și forța umană autohtonă care îi aproviziona legiunile. Îi învinsese pe romani de multe ori în luptă, este adevărat, dar știa că romanii erau soldați viguroși și curajoși și că deja – periculos – începuseră să învețe tacticile, adoptând metode mai flexibile pe câmpul de luptă. În primii ani petrecuți în Italia, a profitat de sistemele învechite prin care consulii erau puși automat la conducerea legiunilor și, din moment ce erau schimbați în fiecare an, nu aveau niciodată timp să dobândească expertiză profesională sau să își adapteze tacticile. De asemenea, a reușit să se folosească de diviziunile și diferențele de temperament cunoscute între doi consuli. Dar el a văzut clar în apariția lui Scipio umbra viitorului, în care vor apărea și alți generali, în felul lor – oameni dedicați în întregime războiului, care învață prin experiență pe câmpul de luptă și se familiarizează nu numai cu natura terenului de luptă, ci și cu calitatea și caracterul rasial al adversarilor lor. Indiferent ce ar fi crezut Hannibal despre acceptarea termenilor de pace, facțiunea războinică a Cartaginei, folosindu-se de numele și faima sa, preluase acum controlul.

În iarna anului 203 î.Hr., un tren de aprovizionare din Sicilia destinat forțelor lui Scipio a fost surprins de o furtună și a eșuat în regiunea Cartaginei, iar navele de război cartagineze au fost trimise să îl captureze și să aducă proviziile în oraș. Acest lucru era total contrar armistițiului, iar Scipio a trimis trimiși pe mare pentru a protesta. În călătoria de întoarcere, corăbiile care îi transportau pe trimiși au fost atacate în mod perfid de triremele cartagineze, trimise să-i aștepte, și au scăpat cu viață la limită. Scipio a considerat, pe bună dreptate, că aceasta era o declarație că armistițiul s-a încheiat și că războiul s-a reluat. Aici a fost cu siguranță evidențiată credința punică, deși este foarte îndoielnic dacă Hannibal, aflat la 70 de mile distanță, la Adrumeto, avea cunoștință de ea. A fost o acțiune prostească, ceva la care nu era predispus.

Scipio a reluat războiul și a atacat toate așezările din regiunea aflată încă sub jurisdicția Cartaginei. Pe tot parcursul verii anului 202 î.Hr., în timp ce Hannibal, realizând că o bătălie majoră era acum inevitabilă, a continuat să adune și să antreneze mai mulți recruți pentru armata sa, Scipio a asediat orașele cartagineze, fără milă atunci când acestea au cedat și înrobind locuitorii. El era hotărât să le arate cartaginezilor că cei care încălcau tratatele se plasau în afara considerațiilor normale ale războiului. Era, de asemenea, conștient că testul final trebuia să vină și că Cartagina nu putea fi forțată să se predea până când el și Hannibal nu se vor fi confruntat pe câmpul de luptă, stabilind definitiv rezultatul războiului. Massinissa, întors de la Roma cu confirmarea domniei sale, era plecat în Numidia, unde își consolida puterea asupra țării; a primit o somație urgentă de la Scipio de a aduna toți oamenii pe care îi putea aduna și de a-i ralia la romani.

Hannibal a primit apoi ordine de la Cartagina să mărșăluiască și să-l provoace pe Scipio înainte de a fi prea târziu. Consiliul și orașul erau profund îngrijorați de devastarea galopantă a terenurilor lor și de pierderea orașelor și satelor care plăteau tribut: erau martorii distrugerii terenurilor fertile care susținuseră marele oraș comercial timp de secole. Hannibal a refuzat să se grăbească și a răspuns că va lupta atunci când va fi pregătit. Avea motive întemeiate pentru un astfel de răspuns, deoarece încă aștepta întăriri din partea cavaleriei sale încă foarte deficitare și știa destul de bine că o mare parte din acțiunile sale de succes se datorau Numizilor. A încercat să compenseze această deficiență prin antrenarea de elefanți, iar la momentul bătăliei finale avea în jur de optzeci de elefanți în armata sa. Cu toate acestea, erau animale noi, care nu mai fuseseră niciodată în acțiune și, după cum au arătat faptele, constituiau mai mult un risc decât o resursă.

Adevărul este că, deși romanii înșiși aveau să folosească elefanți secole mai târziu, aceasta era deja o armă de război depășită. Elefanții au avut succes în trecut datorită terorii pe care o provocau atunci când erau dezlănțuiți în haite mari asupra popoarelor primitive și a rândurilor indisciplinate de infanterie. Dar romanii din Peninsula Italică își luaseră deja măsura și au constatat că atunci când erau atacați de ploi de formidabilele pucioase, aproape întotdeauna se întorceau și trăgeau în propria armată. Elefanții semidresați, care erau tot ceea ce Hannibal reușise să obțină, aveau să dovedească acest adevăr în bătălia crucială. Unii istorici au remarcat faptul că Hannibal a făcut o eroare tactică bazându-se pe ele, dar adevărul este că a fost forțat să facă acest lucru din cauza lipsei de cavalerie. Cu toate acestea, la sfârșitul acelei veri, a primit câteva întăriri utile sub forma a două mii de călăreți de la un prinț numidian, Thycheus, rivalul lui Massinissa și care, fără îndoială, spera să-i facă lui Massinissa ceea ce acesta din urmă îi făcuse lui Syphax, iar apoi să ia regatul pentru el însuși. Aceste rivalități și intrigi nord-africane, deși greu de descifrat după atâta timp, au jucat totuși un rol major în bătălia care avea să decidă soarta lumii occidentale.

Armata pe care Hannibal a condus-o în cele din urmă pentru a lupta împotriva lui Scipio era și mai eterogenă decât de obicei: balarizi, ligurieni, bruți, galezi, cartaginezi, numizi și (foarte ciudat la această dată târzie) câțiva macedoneni trimiși de regele Filip al V-lea al Macedoniei, care poate că și-a dat seama în sfârșit că înfrângerea Romei era extrem de importantă pentru libertatea propriei sale țări.

Plecând din Adrumeto, Hannibal a mărșăluit spre vest către un oraș numit Zama, care este probabil identificat cu colonia romană ulterioară Zama Regia, la 90 de mile vest de Adrumeto. I-au parvenit rapoarte conform cărora Scipion africanul incendia sate, distrugea recoltele și înrobea locuitorii din toată acea regiune fertilă de care Cartagina depindea pentru cereale și alte produse alimentare. Numai o astfel de necesitate imperativă l-a făcut pe Hannibal să mărșăluiască după Scipion, pentru că, aparent, ar fi fost mai logic pentru el să își conducă armata spre Cartagina și să stea între Scipion și oraș. Dar distrugerea sistematică a orașelor și satelor de către acesta din urmă, precum și activitățile sale în hinterlandul cartaginez, au împiedicat în mod clar orașul să fie capabil să hrănească încă patruzeci de mii de oameni sau mai mulți, împreună cu caii și elefanții săi, precum și cu propriile sale mase prolifice. Curând, principala cauză pentru care bătălia a avut loc acolo unde a avut loc a apărut din cauza unei urgențe de aprovizionare a capitalei. Scipio știa ce făcea și îl ademenise în mod deliberat pe Hannibal departe de oraș pentru a decide rezultatul războiului într-o regiune aleasă de el. Este ironic faptul că marele cartaginez nu-și cunoștea propria țară, nevăzând nimic din ea de la vârsta de nouă ani, în timp ce Scipio și romanii cunoșteau bine terenul cartaginez. Dar Scipio nu era lipsit de griji: armata sa, probabil ceva mai mică decât cea a lui Hannibal, deși bine antrenată și experimentată în climatul și condițiile din Africa de Nord, nu avea încă o armă de cavalerie. Aștepta cu disperare sosirea lui Massinissa și a numenilor săi, fără de care cu greu se putea angaja într-o bătălie majoră – mai ales împotriva unui adversar ca Hannibal. .

Ajungând la Zama, Hannibal, așa cum era firesc, a trimis înainte spioni pentru a încerca să afle natura și cantitatea armatei romane: în special, trebuie să fi fost preocupat să încerce să descopere cât de puternică era cavaleria lui Scipio. Acești oameni au fost descoperiți și aduși în fața generalului roman, care i-a primit, le-a arătat întreaga tabără și apoi le-a dat drumul să raporteze totul șefului lor. Unii istorici au pus la îndoială veridicitatea acestui lucru, menționând, printre altele, că aceeași poveste este relatată de Herodot despre Xerxes I și spionii greci, înainte de marea invazie persană în Grecia. Cu toate acestea, nu este nimic chiar improbabil în acest lucru, iar faptul este atestat de Polybius, ceea ce îi conferă o anumită autenticitate. Fără îndoială, Scipio a vrut să-i facă cunoscut inamicului său că era extrem de încrezător în rezultatul bătăliei iminente. Mai era ceva ce acel roman viclean trebuie să fi vrut să-i dezvăluie lui Hannibal: Massinissa și numizii ei nu erau în tabără. Asta, în mod logic, era ceea ce Hannibal dorea să descopere mai mult decât orice altceva, iar vestea că Scipio era slăbit în cavaleria sa trebuie să fi fost încurajatoare. Ceea ce nu știa, desigur, și Scipio știa fără îndoială foarte bine, era că Massinissa și numizii ei se aflau la doar două zile de călătorie.

Întâlnirea africanilor Scipio și Hannibal

Neștiind că Massinissa se apropia și crezând că acesta era încă ocupat cu stabilirea unei stăpâniri oarecum precare asupra regatului Numidiei, Hannibal a considerat probabil că se află într-o poziție superioară romanilor. Acesta ar fi un moment bun pentru a încerca să negocieze și să vadă dacă ar putea obține condiții favorabile pentru Cartagina – condiții similare cu cele pe care Scipio Africano le oferise anterior cartaginezilor, dar, dacă era posibil, ceva mai bune.

Așa că i-a trimis un mesaj lui Scipio în care îi cerea o întâlnire personală pentru a discuta condițiile, cu care Scipio a fost de acord. În afară de orice altceva, trebuie să fi existat o curiozitate considerabilă de ambele părți cu privire la natura și chiar la aspectul adversarului. Cei doi bărbați nu se mai văzuseră niciodată, deși în ultimii ani, în trei ocazii, stătuseră aproape unul de celălalt pe câmpul de luptă.

În primul rând, tânărul Scipio a fost prezent la bătălia de la Ticino, imediat după ce Hannibal a dat buzna în peninsula italiană (când Scipio a reușit să-și salveze tatăl rănit de pe câmpul de luptă). Apoi fusese la Cannae și fusese martor la toată furia și geniul cartaginezilor ca furtună împotriva legiunilor romane. În cele din urmă, el a inițiat înaintarea cu succes împotriva portului Lycris Epicephyria (în actuala regiune Calabria din sudul Italiei), când a zădărnicit încercările lui Hannibal de a-l recupera. Astfel, a avut trei ocazii de a-l înfrunta pe marele inamic al Romei și, de fiecare dată, a avut previziunea de a observa exact cum a reacționat Hannibal în fiecare situație dată.

În schimb, cartaginezul nu fusese niciodată conștient de perechea de ochi pătrunzători ai unui tânăr care îl privea din apropiere. Era ca și cum un bătrân maestru de șah s-ar fi întâlnit în curând cu un elev care, ani de zile, i-a studiat „mutările”, i-a detectat slăbiciunile, hotărând să pună în aplicare mișcările maestrului. Hannibal, pe de altă parte, nu știa decât prin relatări despre triumfurile tânărului în războiul din Peninsula Iberică, deși era suficient de strateg și tactician pentru a recunoaște cât de strălucit era cel care cucerise Noul Cartagina și câștigase mai multe lupte împotriva unor oameni atât de capabili ca Asdrubal, ultimul său frate, Magon și Asdrubal, fiul lui Gisgon. Observase cum se schimbaseră romanii, învățând să se miște fără vechea comandă consulară și dobândind flexibilitate pe câmpul de luptă, și era probabil la fel de curios ca Scipio să-și întâlnească adversarul față în față.

Relatările faptice ale lui Polybius și Liviu, compuse la mulți ani după evenimente, trebuie considerate suspecte, dar nu ar trebui să existe niciun dubiu cu privire la rezultatul întâlnirii dintre comandanți – doi dintre cei mai distinși soldați nu numai din antichitate, ci din toate timpurile. Hannibal, pe lângă abilitatea de a vorbi punica, diverse dialecte iberice și galeze, putea vorbi fluent și greaca și latina. Scipio, pe lângă faptul că vorbea latina, a fost educat și în greacă.

Cei doi bărbați ar fi putut foarte bine să aleagă fie latina, fie greaca ca limbă de conversație, dar (la fel ca mulți lideri moderni) au preferat să se folosească de interpreții lor pentru a avea flexibilitate și timp să își elaboreze răspunsurile. Dacă ignorăm retorica lui Liviu, conținutul întâlnirii lor a fost scurt și la obiect.

Hannibal i-a oferit lui Scipio „predarea tuturor teritoriilor care au fost cândva în dispută între cele două puteri, în special Sardinia, Sicilia și Spania”, împreună cu un acord prin care Cartagina nu va mai purta niciodată război împotriva Romei. De asemenea, a oferit toate insulele „situate între Italia și Africa”, adică insulele Egates din vestul Siciliei, insulele Eoliene, locuri precum Lampedusa, Linosa, Gozo și Malta – dar nu a inclus insulele Baleare vestice, care se dovediseră atât de utile Cartaginei. El nu a menționat nici despăgubiri, nici controlul asupra aproape întregii flote, nici întoarcerea prizonierilor și fugarilor romani.

Scipio nu a fost deloc impresionat de ofertă și a spus: „Dacă, înainte ca romanii să se îndrepte spre Africa, v-ați fi retras din Italia, ar fi existat speranță pentru propunerile voastre. Dar acum situația s-a schimbat în mod evident (…) Noi suntem aici, iar voi ați fost forțați cu greu să părăsiți Italia (…)”. Scipio nu putea accepta condiții de capitulare cartagineză inferioare celor acceptate de Cartagina înainte de trădarea recentă a tratatului. Nu mai era nimic de spus.

Scipio își câștigase un timp neprețuit cu întâlnirea cu Hannibal: știa că Massinissa și călăreții ei numizi traversaseră rapid terenul pentru a fi alături de el atunci când va avea loc marea confruntare. Întârzierea a asigurat sosirea lui Massinissa la timp pentru bătălie. Hannibal a fost cel care a fost uimit de vastitatea Africii, nu Scipio, și Hannibal – obișnuit de atâția ani cu dimensiunea relativă a Italiei – a fost cel care și-a păcălit serviciul de informații prin absența cavaleriei lui Massinissa din tabăra lui Scipio și prin lipsa de cunoaștere a evenimentelor din Numidia.

Întâlnirea dintre Hannibal și Scipio a fost comparată cu cea dintre Napoleon și Alexandru I al Rusiei, două mii de ani mai târziu. „Admirația lor reciprocă i-a lăsat muți”, a scris Liviu. Este îndoielnic dacă Hannibal ar fi rămas mut, pentru că se simțea cu siguranță încrezător, în timp ce Scipio, la rândul său, știa că marele expatriat cartaginez era dornic să facă pace, iar a ști că adversarul are ceva mai mult în suflet decât victoria este întotdeauna un confort considerabil în orice dispută.

Pregătirea pentru luptă

A doua zi după această întâlnire istorică, trupele lui Massinissa au ajuns la africanul Scipio – erau în total ceva de genul a patru mii de călăreți numizi și șase mii de infanteriști – iar romanii s-au pregătit să lupte într-un loc ales de ei.

Chiar și cu toate dezbaterile din secolele următoare, locul exact al bătăliei de la Zama nu a fost niciodată stabilit în mod satisfăcător, deși cu siguranță și-a primit numele de la faptul că orașul Zama era singurul punct de referință bine cunoscut. Este aproape imposibil să se definească un loc specific într-o regiune din Africa de Nord, necartografiată până în prezent și în care nu se pot estima schimbările de teren în decursul a două mii de ani, deși cercetările diferiților cercetători par să localizeze bătălia la douăzeci de mile sud-est de Naraggara (menționată de Liviu) și la treizeci de mile vest de Zama. Locația se distinge prin faptul că există două înălțimi de teren care domină o câmpie puțin adâncă, una cu un izvor și cealaltă fără apă (ambele menționate de Polybius și Liviu).

Scipio, care alesese câmpul de luptă, a ales în mod natural locul cu izvor pentru tabăra sa, în timp ce oamenii lui Hannibal au descoperit că vor trebui să parcurgă o distanță bună pentru a găsi apă. Deoarece toamna caldă din Africa de Nord a fost predominantă, acest fapt ar fi putut avea o anumită influență asupra bătăliei ulterioare. Forțele lui Scipio, deși ceva mai mici decât cele ale lui Hannibal, aveau două avantaje majore față de armata adversă, mixtă și slab antrenată: majoritatea erau legionari romani disciplinați și, odată cu sosirea lui Massinissa, Scipio avea superioritate în cavalerie – cei mai buni călăreți din lume.

Scipio putea fi încrezător că romanii săi nu se vor panica la atacul elefantului, pe care Hannibal conta cu siguranță pentru faza inițială a bătăliei, și a luat măsuri atente pentru a se asigura că efectul său era minimizat prin aranjamentul obișnuit al infanteriei. În loc să poziționeze pârghiile (unități de o sută douăzeci de oameni) în mod normal, ca pe o tablă de șah, cu pârghiile celei de-a doua linii acoperind spațiile dintre pârghiile primei linii, și așa mai departe, așa cum era procedura standard, Scipio le-a poziționat una în spatele celeilalte, astfel încât existau goluri deschise care traversau armata. Aceste goluri au fost umplute cu trupe ușoare, astfel încât acestea să poată ataca elefanții atunci când avansau și, în același timp, să se acopere în spatele legionarilor blindate atunci când era necesar, lăsând golurile goale. Pe aripa sa stângă a așezat cavaleria romană comandată de Lelio, iar pe cea dreaptă, pe numizii lui Massinissa.

Dispozițiile lui Hannibal au fost guvernate de faptul că lipsa cavaleriei îl făcuse dependent de elefanți: toți cei optzeci au fost aliniați în fruntea armatei, în speranța că vor sparge linia frontului roman și vor provoca un haos generalizat în dispozițiile lui Scipio. În spatele lor, Hannibal și-a așezat infanteriștii – galii, ligurienii, balarzii și maurii, intenția sa fiind, ca și în alte bătălii, să-i lase pe romani să-și cheltuiască primul elan pe aceste trupe grosolane, în timp ce el își păstra în rezervă cea mai bună infanterie în rezervă. Ca o a doua linie, i-a plasat pe cartaginezi și libieni, iar în spatele lor, ceea ce a rămas din armata sa din Italia, „vechea gardă”, păstrată în spate până la sfârșit. Pe aripa sa dreaptă, în fața cavaleriei romane, se afla cavaleria cartagineză, iar pe stânga, în fața lui Massinissa, cavaleria numidă.

Începutul bătăliei

În acea zi de toamnă nerecunoscută, a început ultima mare bătălie: încărcătura de elefanți a tunat pe câmpia dintre cele două tabere. În afară de priveliștea terifiantă a acelor bestii uriașe care treceau peste liniile de infanterie și de efectul lor asupra cailor, neobișnuiți cu aspectul și mirosul lor, conducătorii de elefanți se bazau pe barajul lor pentru a băga frica în inima oricărui inamic. Din nefericire pentru ei, în acest caz, romanii au inversat procedura și au început un mare strigăt însoțit de răsunetul a zeci de trompete de război. Efectul asupra elefanților insuficient antrenați ai lui Hannibal a fost de așa natură încât ei au fost cei care au intrat în panică și au început să se oprească și să fugă de ceea ce, probabil, li s-a părut a fi zgomotul unor fiare ciudate considerabil mai mari decât ei.

Unii, retrăgându-se împotriva propriei linii de front, în timp ce alții s-au repezit în stânga și au dat buzna printre cavaleria numidă a lui Hannibal. Massinissa, ai cărui călăreți erau perfect obișnuiți cu elefanții, nu a întârziat să profite de dezintegrarea aripii stângi cartagineze și a atacat în spatele elefanților, speriindu-i pe ceilalți adversari numidieni. Atacul elefanților s-a încheiat așa cum îl descrie Liviu: „Câteva animale, totuși, pătrunzând cu spaimă printre inamici, au provocat mari pierderi în rândurile trupelor ușoare, deși ele însele au suferit multe răni. Retrăgându-se în gantere, trupele ușoare făceau loc elefanților, pentru a evita să fie călcate în picioare de aceștia, și astfel își aruncau și sulițele de o parte și de alta împotriva animalelor, acum dublu expuse proiectilelor. Nici nu au încetinit azagai-ul oamenilor din prima linie de pe acești elefanți, care, atinși din linia romană în linia lor de proiectilele aruncate asupra lor din toate părțile, au pus pe fugă aripa dreaptă, cavaleria cartagineză însăși. Lelio, văzând inamicul în confuzie, și-a sporit panica”.

Massinissa a urmărit aripa stângă a lui Hannibal, în timp ce Lelio a pornit pe cavaleria cartagineză și a sfâșiat-o. Încărcătura de elefanți pe care Hannibal fusese nevoit să se bazeze îl privase de cavaleria pe care o avea. Legionarii romani disciplinați au forțat întreaga linie de front a lui Hannibal să se retragă pe cea de-a doua (compusă din cele mai bune trupe ale sale), dar galilor dezorganizați și altor mercenari nu li s-a permis să se retragă și au dat peste un șir de sulițe care i-a făcut să se retragă pe flancurile celei de-a doua linii, mulți dintre ei fugind de pe câmpul de luptă. Pentru o clipă, disputa a părut în întregime echilibrată; legiunile de cartaginezi și africani, pornind în întâmpinarea legionarilor, au reușit să îi rețină și chiar să îi împingă înapoi. Dar, treptat, disciplina romanilor a început să prevaleze și linia a doua a lui Hannibal s-a prăbușit și ea – încercând să se retragă prin „garda veche” din spatele lor, au fost întâmpinați de același rând de sulițe pe care îl dăduseră primei linii.

Văzând că oamenii săi erau pe punctul de a da buzna peste cele mai bune trupe ale lui Hannibal, Scipio africanul a sunat chemarea înapoi. A fost un exemplu nu numai al geniului lui Scipio în război, ci și al disciplinei romane; chiar și în acel moment fierbinte al unei bătălii sângeroase pe câmpia acoperită de morți, ei au răspuns ofițerilor lor. Scipio și-a repoziționat imediat trupele în rânduri simple, întinse, pentru a face față viguroasei „gărzi vechi” a lui Hannibal. Aceștia din urmă abia se angajaseră în luptă și, de asemenea, în șir indian, urmau să-i înfrunte pe legionarii romani. Acesta a fost începutul celei de-a doua faze a bătăliei, soldați pe jos împotriva soldaților pe jos, deoarece elefanții fuseseră pierduți, iar cavaleria era îndepărtată, Massinissa și Lellio urmărind cavaleria cartagineză și numizii lui Hannibal care fugeau. Pe măsură ce cele două rânduri se apropiau, Scipio trebuie să se fi rugat cu siguranță ca Massinissa și Lelio să nu zăbovească prea mult timp urmărindu-i pe cei învinși și să se întoarcă pentru a-i oferi victoria. În timp ce cele două linii se balansau de colo-colo, legate în acea luptă cu „mișcări de gheare” la care romanii au fost întotdeauna atât de buni, disputa a rămas încă nehotărâtă. Apoi, praful care se ridica și tunetul copitelor pe câmpie i-au indicat lui Scipio – și cu siguranță lui Hannibal – că totul era aproape de sfârșit. Lelio și Massinissa zburau înapoi pentru a-i ataca pe cartaginezi pe ambele aripi și din spate. Cavalerii din Numidia, care îl serviseră atât de bine pe Hannibal în anii precedenți în Peninsula Italică, și-au pecetluit în cele din urmă soarta. Rămășițele „vechii gărzi” s-au oprit și s-au dispersat. Bătălia s-a încheiat. Romanii au câștigat războiul.

Sfârșitul bătăliei

Hannibal însuși a părăsit locul înfrângerii sale cu o mică escortă și s-a retras la Adrumeto. Nu mai putea face nimic altceva decât să-i avertizeze pe cartaginezi că orice rezistență suplimentară era imposibilă și să accepte cele mai bune condiții care le erau oferite. Pentru prima dată în lunga sa carieră a întâlnit un general de talia lui, dar a fost învins în principal din cauza lipsei de cavalerie. Chiar și atunci, alți numizi, comandați de un fiu al lui Syphax, s-au adunat în deșert pentru a-i veni în ajutor, dar în momentul în care au ajuns pe teritoriul cartaginez, totul s-a terminat.

Romanii triumfători și forțele lui Massinissa i-au anihilat în ceea ce avea să fie ultima luptă a celui de-al Doilea Război Punic – războiul pe care Hannibal îl începuse cu șaisprezece ani mai devreme și care s-a încheiat la Zama.

Hannibal s-a repezit de la Adrumeto la Cartagina pentru a comunica consiliului că, indiferent ce se spunea, nu mai exista nicio speranță de succes în prelungirea războiului. Mulți dintre cartaginezi, conștienți de faptul că orașul lor era încă cel mai bogat din lume și rămăsese relativ neatins de război, au găsit greu de crezut că totul era pierdut. O poveste tipică povestește că Hannibal, prezent la o întâlnire la care un tânăr nobil își îndemna concetățenii să își garnisească apărarea și să refuze condițiile romane, s-a urcat pe paleta vorbitorului și l-a aruncat la pământ. Acesta și-a cerut imediat scuze, spunând că a fost plecat de mult timp și, obișnuit cu disciplina din lagăre, nu era familiarizat cu regulile unui parlament. În același timp, el le-a cerut, acum că se aflau la mila romanilor, să accepte „condiții la fel de blânde ca și cele oferite lor și să se roage la zei ca poporul roman să ratifice tratatul”. El a considerat că termenii pe care Africanul Scipio i-a propus la sosirea sa în fața zidurilor Cartaginei erau mai buni decât se putea aștepta de la un cuceritor care trata cu un popor care trădase deja un tratat anterior.

Polybius adaugă că consiliul a recunoscut cuvintele lui Hannibal ca fiind „înțelepte și corecte și au fost de acord să accepte tratatul în termenii romani, trimițând emisari cu ordinul de a fi de acord cu acesta”. Văzând că marele general al cartaginezilor și ultima sa armată fuseseră înfrânți și că orașul era lipsit de apărare – deși asediul a fost lung și dificil, așa cum avea să arate într-o zi cel de-al treilea război punic – condițiile de pace ale lui Scipio erau rezonabile. Ca și înainte, toți dezertorii, prizonierii de război și sclavii trebuiau să se predea, dar de data aceasta navele de război urmau să fie reduse la cel mult zece trireme. Pe de altă parte, Cartagina își putea păstra teritoriul inițial din Africa și propriile legi în cadrul acestuia, dar Massinissa ar fi avut controlul deplin asupra regatului său, iar Cartagina nu ar mai fi putut niciodată să se războiască cu nimeni, nici în Africa, nici în afara ei, fără permisiunea romană. Acest lucru a garantat efectiv că regatul numidian se va dezvolta în detrimentul Cartaginei, ceea ce va provoca într-o zi ultimul Război Punic. Odată ce au rupt armistițiul, despăgubirea de război inițială a fost dublată, deși li s-a permis să plătească în rate anuale timp de cincizeci de ani. Toți elefanții cartaginezi trebuiau să fie predați și să nu mai fie dresați niciodată, în timp ce, în același timp, o sută de ostatici, aleși de Scipio, urmau să fie trimiși la Roma. În acest fel, el se va asigura împotriva oricăror tentative de trădare. Ca și până atunci, armata romană urma să fie aprovizionată cu cereale timp de trei luni și să primească solda în perioada în care tratatul de pace era ratificat.

sursele

  1. Batalha de Zama
  2. Bătălia de la Zama
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.