Bătălia de la Termopile

Rezumat

Bătălia de la Termopile a avut loc în timpul celui de-al Doilea Război Medical, când o alianță de polisuri grecești, conduse de Sparta (pe uscat) și Atena (pe mare), s-au unit pentru a opri invazia Imperiului Persan al lui Xerxes I. Bătălia a durat șapte zile, cu trei zile de luptă. A avut loc la trecătoarea îngustă de la Termopile (datorită izvoarelor calde de acolo) în august sau septembrie 480 î.Hr.

În inferioritate numerică, grecii au oprit înaintarea persană prin poziționarea strategică în cea mai îngustă parte a defileului (estimată la 10-30 de metri), prin care întreaga armată persană nu putea trece. În același timp, a avut loc bătălia de la Artemisius, în care atenienii au luptat pe mare împotriva flotei persane de aprovizionare.

Invazia persană a fost un răspuns tardiv la înfrângerea suferită în 490 î.Hr. în Primul Război Median, care se încheiase cu victoria Atenei în bătălia de la Marathon.

Pentru a cuceri întreaga Grecie, Xerxes a adunat o armată și o flotă imensă, estimată de calculele moderne la 250.000 de oameni, deși, potrivit lui Herodot, aceasta număra peste două milioane. În fața invaziei iminente, generalul atenian Temistocle a propus ca aliații greci să blocheze înaintarea armatei persane la trecătoarea de la Termopile, oprind în același timp armata persană la Strâmtoarea Artemisius.

O armată aliată de aproximativ 7.000 de oameni a mărșăluit spre nord pentru a bloca trecătoarea în vara anului 480 î.Hr. Armata persană a ajuns la trecătoarea de la Termopile la sfârșitul lui august sau la începutul lui septembrie.

Timp de o săptămână (trei zile întregi de lupte), mica forță comandată de regele Leonidas I al Spartei a blocat singurul drum pe care puternica armată persană îl putea folosi pentru a ajunge în Grecia, cu o lățime de cel mult douăzeci de metri (alte surse vorbesc de o sută de metri). Pierderile persane au fost considerabile, dar nu și cele ale armatei spartane. În cea de-a șasea zi, un locuitor local pe nume Ephialtes i-a trădat pe greci, arătându-le invadatorilor un mic drum pe care îl puteau folosi pentru a avea acces în spatele liniilor grecești. Știind că liniile sale vor fi invadate, Leonidas a concediat cea mai mare parte a armatei grecești, rămânând acolo pentru a-și proteja retragerea împreună cu 300 de spartani, 700 de tezieni, 400 de tebani și probabil alte câteva sute de soldați, dintre care majoritatea au căzut în luptă.După angajament, armata aliată a primit la Artemisium vestea înfrângerii de la Termopile. Deoarece strategia lor le cerea să dețină atât Termopilele, cât și Artemisium, și având în vedere pierderea trecătorii, armata aliată a decis să se retragă la Salamina. Persanii au trecut în Beoția și au capturat orașul Atena, care fusese evacuat anterior. Pentru a obține o victorie decisivă asupra marinei persane, flota aliată a atacat și a învins invadatorii în Bătălia de la Salamina, la sfârșitul anului.

Temându-se că va fi blocat în Europa, Xerxes s-a retras cu cea mai mare parte a armatei sale în Asia, lăsându-l pe generalul Mardonius la comanda trupelor rămase pentru a finaliza cucerirea Greciei. În anul următor, însă, aliații au obținut victoria decisivă în bătălia de la Platea, punând capăt invaziei persane.

Atât scriitorii antici, cât și cei moderni au folosit bătălia de la Termopile ca exemplu al puterii pe care patriotismul și apărarea propriului teritoriu de către un grup mic de luptători o poate exercita asupra unei armate. În egală măsură, comportamentul apărătorilor a servit drept exemplu al avantajelor antrenamentului, echipamentului și utilizării terenului ca multiplicatori ai forței unei armate și a devenit un simbol al curajului în fața unei adversități insurmontabile.

Expansiunea constantă a grecilor în Mediterana, atât spre est, cât și spre vest, i-a determinat pe greci să creeze colonii și orașe importante (precum Milet, Halicarnassus, Pergamon) pe coastele Asiei Mici (actuala Turcia). Aceste orașe aparțineau așa-numitei Ioniade elenistice, care a fost cucerită complet de perși după căderea regatului Lidiei.

După mai multe rebeliuni ale acestor orașe împotriva perșilor, s-a ajuns la un echilibru, în care, în cele din urmă, Imperiul Achaemenid le-a acordat un anumit grad de autonomie în schimbul unor tributuri importante, deși coloniștii elenistici au continuat să aspire la libertate absolută. Aceștia s-au revoltat împotriva puterii imperiale și au obținut câteva victorii inițiale, dar își cunoșteau inferioritatea față de colosul asiatic, așa că au apelat la ajutorul grecilor continentali. Spartanii au refuzat la început, dar atenienii i-au sprijinit, ceea ce a dus la izbucnirea Războaielor Medicale.

Revolta ionică (499-494 î.Hr.)

Orașele-state Atena și Eretria au sprijinit revolta ionienilor împotriva Imperiului Persan al lui Darius I, care a avut loc între 499 și 494 î.Hr. La acea vreme, Imperiul Persan era încă relativ tânăr și, prin urmare, mai susceptibil la revolte în rândul supușilor săi. În plus, Darius nu ajunsese la tron pe cale pașnică, ci după ce l-a asasinat pe predecesorul său Gaumata, ceea ce a însemnat că o serie de revolte împotriva sa au trebuit să fie reprimate. Prin urmare, revolta ionienilor nu era o problemă minoră, ci o amenințare reală la adresa integrității Imperiului și, din acest motiv, Darius a jurat să-i pedepsească nu numai pe ionieni, ci și pe toți cei care au fost implicați în rebeliune, în special popoarele care nu făceau parte din Imperiu. Darius a văzut, de asemenea, o oportunitate de a-și extinde puterea în lumea agitată a Greciei antice, așa că a trimis o expediție preliminară sub comanda generalului Mardonius în 492 î.Hr. pentru a asigura o apropiere de țara Greciei prin recucerirea Traciei și forțarea regatului Macedoniei (locul de naștere al lui Alexandru cel Mare) să devină vasal al Persiei.

Bătălia de la Marathon (490 î.Hr.)

În anul 491 î.Hr. Darius a trimis emisari în toate polisurile din Grecia, cerând predarea „apei și a pământului” ca simbol al supunerii față de el și, după ce în anul precedent a demonstrat puterea persană, majoritatea orașelor grecești s-au supus. Cu toate acestea, Atena i-a judecat pe ambasadorii persani și i-a executat aruncându-i într-un șanț. În Sparta, aceștia erau pur și simplu aruncați într-o groapă, ceea ce însemna că Sparta era, de asemenea, oficial în război cu Persia.

În 490 î.Hr., Darius a început pregătirile pentru o misiune amfibie sub comanda lui Datis și Artaphernes, care a început cu un atac asupra Naxos și supunerea ulterioară a Cicladelor, apoi a trecut la Eretria, orașul insular din Euboea, pe care l-a asediat și l-a distrus. Forța invadatoare s-a îndreptat apoi spre Eretria, un oraș de pe insula Eubeea, pe care l-a asediat și l-a distrus. În cele din urmă, s-a îndreptat spre Atena și a debarcat în golful Marathon, unde a întâlnit o armată ateniană depășită numeric. Cu toate acestea, atunci când cele două armate s-au confruntat în Bătălia de la Marathon, atenienii au obținut o victorie decisivă care a dus la retragerea armatei persane din Europa și la întoarcerea în Asia. Persanii ar fi avut o armată de trei ori mai mare decât cea ateniană cu această ocazie, dar au suferit un grav eșec.

Sparta nu a luat parte la bătălia împotriva perșilor. Pentru a face față invaziei, Atena a cerut ajutorul spartanilor pentru a lupta, dar, așa cum am menționat mai sus, sursa problemei era reprezentată de coloniile grecești din Asia, iar Sparta nu fondase niciuna și nici nu le ajutase în rebeliune. Prin urmare, lacedemonienii nu s-au simțit implicați. Atât de mult încât nu au mers la bătălia de la Maraton pentru că celebrau sărbătorile lui Apollo Carnaeus (numit Carneas).

În orice caz, după înfrângere, Darius a reacționat, începând să recruteze o nouă armată de dimensiuni imense, dublă sau de cinci ori mai mare decât cea învinsă la Maraton, pentru a invada Grecia. Cu toate acestea, planurile sale au fost întrerupte când, în 486 î.Hr., o revoltă în Egipt a forțat amânarea expediției. Darius a murit în timpul pregătirilor împotriva Egiptului, iar tronul Persiei a trecut la fiul său, Xerxes I, care a zdrobit rebeliunea egipteană.

Xerxes a reluat rapid pregătirile pentru invazia Greciei care, fiind o invazie pe scară largă, a necesitat o planificare îndelungată pentru a acumula proviziile necesare și pentru a recruta, echipa și instrui soldații.

Alianța Sparta – Atena

Atenienii, la rândul lor, se pregăteau și ei pentru războiul împotriva Persiei încă de la mijlocul anilor 480 î.Hr. În cele din urmă, în 482 î.Hr. s-a luat decizia, sub conducerea omului de stat atenian Temistocle, de a construi o flotă uriașă de trireme, care era esențială pentru ca grecii să poată lupta împotriva perșilor. Cu toate acestea, atenienii nu aveau capacitatea și populația necesare pentru a înfrunta inamicul pe uscat și pe mare în același timp, astfel încât pentru a lupta împotriva perșilor trebuiau să formeze o alianță cu alte polisuri grecești. În 481 î.Hr. împăratul Xerxes a trimis ambasadori în toată Grecia cerând din nou „pământ și apă”, dar omițând în mod deliberat Atena și Sparta. Cu toate acestea, unele orașe se aliniau la aceste două state de frunte, fapt pentru care la sfârșitul toamnei anului 481 î.Hr. a avut loc un congres al polisurilor grecești la Corint, din care a rezultat o confederație aliată de orașe-state. Această confederație avea puterea de a trimite emisari care să solicite ajutor și de a trimite trupe din statele membre în punctele de apărare, după o consultare comună. Acest lucru în sine a avut o mare importanță, având în vedere dezbinarea care a existat de-a lungul istoriei între orașele-stat, mai ales că multe dintre ele se aflau încă în război din punct de vedere tehnic între ele.

Oracolul din Delphi

Legenda Termopilelor, relatată de Herodot, spune că spartanii au consultat oracolul din Delfi în același an cu privire la rezultatul războiului. Se spune că oracolul ar fi hotărât că fie orașul Sparta va fi jefuit de perși, fie aceștia vor suferi pierderea unui rege descendent al lui Heracle. Herodot spune că Leonidas, conform profeției, era convins că se îndrepta spre o moarte sigură și, de aceea, și-a ales ca soldați doar spartanii care aveau fii în viață.

Strategia Greciei

Confederația s-a reunit din nou în primăvara anului 480 î.Hr. O delegație din Tesalia a sugerat ca aliații să se întâlnească în valea îngustă de la Tempe, la granițele Tesaliei, pentru a bloca înaintarea lui Xerxes. O forță de 10.000 de hopliți a fost trimisă în vale, crezând că armata persană va fi forțată să o traverseze. Totuși, odată ajunși acolo, au fost avertizați de Alexandru I al Macedoniei că valea putea fi traversată și înconjurată prin pasul Sarantoporus și că armata persană era de dimensiuni imense, așa că grecii s-au retras. La scurt timp după aceea au primit vestea că Xerxes a trecut Hellespontul.

Temistocle le-a sugerat apoi aliaților o a doua strategie. Pentru a ajunge în sudul Greciei (Beoția, Attica și Peloponez), armata lui Xerxes trebuia să treacă prin pasul foarte îngust al Termopilelor. Această trecătoare putea fi blocată cu ușurință de hopliții greci, în ciuda numărului copleșitor de soldați persani. În plus, pentru a-i împiedica pe perși să depășească poziția greacă pe mare, navele ateniene și ale aliaților puteau bloca Strâmtoarea Artemisius. Această dublă strategie a fost în cele din urmă acceptată de confederație, dar orașele peloponesiene au pregătit planuri de urgență pentru a apăra istmul Corint dacă ar fi fost necesar, iar femeile și copiii din Atena au fost evacuați în masă în orașul peloponesian Trecen.

Persia traversează Hellespontul

Xerxes a decis să construiască poduri peste Hellespont pentru a permite armatei sale să treacă din Asia în Europa și să sape un canal peste istmul Muntelui Athos (canalul lui Xerxes) pentru ca navele sale să treacă (o flotă persană fusese distrusă în 492 î.Hr. în timp ce ocolea acel promontoriu). Aceste lucrări inginerești au fost operațiuni de o mare ambiție, peste puterea oricărui alt stat contemporan. În cele din urmă, la începutul anului 480 î.Hr., pregătirile pentru invazie au fost finalizate, iar armata pe care Xerxes o adunase la Sardes a mărșăluit spre Europa pe două poduri plutitoare, pregătirile pentru invazie au fost finalizate, iar armata pe care Xerxes o adunase la Sardes a mărșăluit spre Europa, traversând Hellespontul pe două poduri plutitoare. Armata persană s-a deplasat prin Tracia și Macedonia, iar vestea despre iminenta invazie a perșilor a ajuns în Grecia în luna august.

Pregătiri de către Sparta

În acel moment, spartanii, liderii militari de facto ai alianței, sărbătoreau festivalul religios al Carpaților, în timpul căruia activitatea militară era interzisă de legea spartană. În timpul acestui festival, activitatea militară era interzisă de legea spartană și, de fapt, spartanii nu au ajuns la timp pentru bătălia de la Maraton, deoarece sărbătoreau festivalul. De asemenea, aveau loc Jocurile Olimpice, astfel că, din cauza armistițiului care domnea în timpul sărbătorii, ar fi fost de două ori mai sacrilegiu ca spartanii să mărșăluiască în plin război. Cu toate acestea, cu această ocazie, eforienii au decis că urgența era suficient de mare pentru a justifica trimiterea unei expediții în avans pentru a bloca pasajul; o expediție care va fi comandată de unul dintre cei doi regi spartani, Leonidas I.

Leonidas a luat cu el 300 de oameni din garda regală, Hippeis, precum și un număr mai mare de trupe de sprijin din alte părți din Lacedemonia (inclusiv din Iloteni). Expediția ar trebui să încerce să adune cât mai mulți aliați în timpul marșului și să aștepte sosirea armatei spartane principale.

Pe drumul spre Termopile, armata spartană a fost întărită cu contingente din diferite orașe, iar când au ajuns la destinație erau peste 5.000 de soldați. Leonidas a ales să campeze și să apere cea mai îngustă parte a trecătorii de la Termopile, într-un loc unde locuitorii din Phocis ridicaseră un zid de apărare cu ceva timp înainte. Leonidas a primit de asemenea vești din orașul vecin Trachynia că există un drum de munte care ar putea fi folosit pentru a ocoli trecătoarea de la Termopile. Ca răspuns, Leonidas a trimis 1000 de soldați Phocidieni să se așeze pe înălțimi pentru a împiedica această manevră.

În cele din urmă, armata persană a fost văzută traversând Golful Maliac și apropiindu-se de Termopile la mijlocul lunii august, iar aliații au ținut un consiliu de război în cadrul căruia unii peloponesieni au sugerat retragerea în Istmul Corint pentru a bloca trecerea spre Peloponez. Cu toate acestea, locuitorii din Phocis și Socrates, regiuni din apropierea Termopilelor, au fost indignați de această sugestie și au sfătuit să apere trecătoarea, trimițând în același timp emisari pentru a cere mai mult ajutor. Leonidas a fost de acord să apere Termopilele.

Persani: 250 000 de soldați

Numărul de soldați adunați de Xerxes pentru cea de-a doua invazie a Greciei a fost subiectul unor discuții nesfârșite din cauza dimensiunii uriașe a surselor grecești clasice.

Istoriografia actuală consideră că cifrele referitoare la efectivele de trupe grecești sunt mai mult sau mai puțin realiste și, timp de mulți ani, cifrele date de Herodot pentru perși nu au fost puse la îndoială. Cu toate acestea, la începutul secolului al XX-lea, istoricul militar Hans Delbrück a calculat că lungimea coloanelor pentru a aproviziona o forță de luptă de milioane de oameni ar fi atât de mare încât ultimele care ar fi părăsit Susa în momentul în care primii persani ar fi ajuns la Termopile.

Istoricii moderni tind să aprecieze cifrele din Herodot și din alte surse antice ca fiind complet nerealiste, rezultatul unor calcule greșite sau al unor exagerări din partea taberei învingătoare. Subiectul a fost intens dezbătut, dar se pare că există un consens în privința mărimii armatei, care ar fi fost cuprinsă între 200.000 și 300.000 de oameni, ceea ce ar fi fost în orice caz o armată colosală pentru mijloacele logistice ale vremii. Trebuie amintit faptul că, dacă Xerxes și-a retras cea mai mare parte a trupelor în Asia, trebuie să fi lăsat și un număr semnificativ în Corint pentru a menține asediul, cu mult peste 100.000 de oameni. Oricare ar fi cifrele exacte, totuși, ceea ce pare clar este că Xerxes era nerăbdător să asigure succesul expediției, pentru care a adunat o armată net superioară numeric, atât pe uscat, cât și pe mare, față de cea a dușmanilor săi.

Există, de asemenea, îndoieli cu privire la faptul că întreaga armată persană de invazie a fost adunată la Termopile. Nu este clar dacă Xerxes lăsase în prealabil garnizoane de soldați în Macedonia și Tesalia sau dacă a înaintat cu toți soldații disponibili. Singura sursă antică care comentează acest aspect este Ctesias, care sugerează că 80.000 de persani au luptat la Termopile.

Greci: 7000 de soldați

Conform cifrelor lui Herodot, armata aliată era formată din următoarele forțe:

Diodorus Siculus sugerează o cifră de 1000 de lacedemonieni și alți 3000 de peloponesieni, dintr-un total de 4000. Herodot este de acord cu această cifră într-un paragraf, în care menționează o inscripție atribuită lui Simonide din Ceos, care afirmă că erau 4000 de peloponesieni. Cu toate acestea, în altă parte, în paragraful citat mai sus, Herodot reduce numărul peloponesienilor la 3100 de soldați înainte de bătălie.

Istoricul din Halicarnassus afirmă, de asemenea, că atunci când Xerxes a arătat publicului cadavrele grecilor a inclus printre ele și cadavrele iloțienilor, dar nu spune câți au fost și nici la ce muncă au servit armata.

Prin urmare, o posibilă explicație pentru diferența dintre aceste două cifre ar putea fi existența a 900 de iloți la bătălie (trei la fiecare spartan). Dacă iloții au fost prezenți la bătălie, nu există niciun motiv de îndoială că au servit în rolul lor tradițional de scutieri ai spartanilor. O altă variantă, însă, este că cei 900 de soldați din diferența dintre cele două cifre erau pericleeni și că ei corespund celor 1000 de lacedemonieni menționați de Diodorus Siculus.

O altă cifră asupra căreia există o oarecare confuzie este numărul lacedemonienilor pe care Diodorus îi include, deoarece nu este clar dacă cei 1000 de lacedemonieni la care se referă îi includ sau nu pe cei 300 de spartani. Pe de o parte, el spune că „Leonidas, când a primit comanda, a anunțat că doar o mie de oameni îl vor însoți în campanie”, dar apoi continuă spunând că „Erau, așadar, o mie de lacedemonieni și, împreună cu ei, trei sute de spartani”.

Relatarea lui Pausanias este în acord cu cifrele lui Herodot (pe care, probabil, le-a citit), cu excepția faptului că el dă numărul de locrieni pe care Herodot nu l-a estimat. Pentru că locuiau direct în locul prin care urma să treacă înaintarea persană, localnicii au contribuit cu toți oamenii în vârstă de luptă pe care îi aveau. Potrivit lui Pausanias, erau aproximativ 6.000 de oameni, ceea ce, adăugat la cifra lui Herodot, ar da un total de 11.200 de soldați aliați.

Mulți istorici moderni, care în mod normal îl consideră pe Herodot ca fiind autorul cel mai credibil, adaugă cei 1000 de lacedemonieni și 900 de iloți la cei 5200 de soldați ai lui Herodot, dând o estimare de 7100 (sau aproximativ 7000) de oameni, și refuză să ia în considerare cei 1000 de soldați din Melida citați de Diodorus și locrienii lui Pausanias. Cifrele s-au schimbat pe parcursul bătăliei, în principal atunci când cea mai mare parte a armatei s-a retras și doar aproximativ 3000 de oameni au rămas pe câmpul de luptă (300 de spartani, 700 de tezieni, 400 de tebani, probabil 900 de iloți și 1000 de focieni, fără a lua în calcul pierderile suferite în zilele precedente).

Prima zi

La sosirea lor la Termopile, perșii au trimis un cercetaș călare pentru a recunoaște zona. Grecii, care campaseră pe malurile băilor, i-au permis să se apropie de tabără, să-i observe și să plece. Când iscoadele i-au raportat lui Xerxes dimensiunea redusă a armatei grecești și faptul că spartanii, în loc să se antreneze riguros, făceau exerciții de calistenie (relaxare) și își pieptănau părul lung, Xerxes a considerat raportul ridicol. Cerând sfatul lui Demaratus, un rege spartan exilat care căuta teritorii în Lacedemonia, acesta i-a atras atenția că spartanii se pregăteau de luptă și că aveau obiceiul de a-și împodobi părul atunci când urmau să-și riște viața. Demaratus i-a numit cei mai curajoși oameni din Grecia și l-a avertizat pe regele persan că intenționează să le conteste trecerea. El a subliniat că a încercat să-l avertizeze pe Xerxes la începutul campaniei, dar că regele a refuzat să-l creadă și a adăugat că, dacă Xerxes reușește să-i supună pe spartani, „nu există nicio altă națiune în lume care să îndrăznească să ridice mâna în apărarea lor”.

Xerxes a trimis un emisar să negocieze cu Leonidas. El le-a oferit aliaților libertatea și titlul de „prieteni ai poporului persan”, indicând că vor fi stabiliți pe un teren mai fertil decât cel pe care îl ocupau în acel moment. Când Leonidas a refuzat condițiile, ambasadorul i-a cerut din nou să depună armele, la care Leonidas a răspuns cu celebra frază „Vino și ia-le tu însuți” (în greacă Μολών Λαβέ, care înseamnă literalmente „vino și ia-le”).

Herodot relatează despre această bătălie, în legătură cu mărimea mare a armatei persane, celebra anecdotă potrivit căreia, după spusele autorului, cel mai curajos dintre greci a fost spartanul Dineches, căci înainte de începerea bătăliei le-a spus oamenilor săi că a primit vești bune, căci i se spusese că arcașii perșilor erau atât de numeroși încât „săgețile lor acopereau soarele și transformau ziua în noapte”, având apoi să lupte la umbră” (ὡς ἐπεάν ὁι βάρβαροι ἀπιέωσι τὰ τοξεύματα τὸν ἥλιον ὑπό τοῦ πλήθεος τῶν οῒστών ἀποκρύπτουσι, εἰ ἀποκρυπτόντων τὣν Μήδων τὸν ἥλιον ὑπό σκιή ἔσοιτο πρὸς αυτούς ἡ μάχη καὶ οὐκ ἐν ἡλίω). Dienekes, și spartanii în general, considerau arcul ca fiind o armă nepotrivită, deoarece evita lupta corp la corp.

Logodna a fost întârziată de o ploaie torențială miraculoasă. Și cum negocierile cu spartanii au eșuat, bătălia a devenit inevitabilă. Cu toate acestea, Xerxes a întârziat atacul timp de patru zile, așteptând ca aliații să se disperseze, având în vedere diferența mare de mărime dintre cele două armate, până când a decis în cele din urmă să avanseze.

A cincea zi

În a cincea zi de la sosirea perșilor la Termopile, Xerxes a decis în cele din urmă să lanseze un atac asupra aliaților greci. El a trimis mai întâi soldații din Media și Khuzestan împotriva aliaților, cu instrucțiuni de a-i captura și de a-i aduce la el. Aceste contingente au lansat un atac frontal asupra poziției grecești, care fusese plasată în fața zidului phocian, în partea cea mai îngustă a trecătorii. Totuși, acestea erau trupe de infanterie ușoară, numeroase, dar cu un dezavantaj clar în ceea ce privește armura și armele în fața hoplitelor greci. Se pare că erau înarmați cu scuturi de răchită, săbii scurte și sulițe de aruncat, ineficiente în fața zidului de scuturi și sulițe lungi al spartanilor. Tactica obișnuită a Imperiului Achaemenid era să lanseze un prim val care să copleșească inamicul prin numărul mare de oameni și, dacă nu funcționa, să-i arunce pe Nemuritori; această tactică a fost eficientă în bătăliile din Orientul Mijlociu și din Orientul Îndepărtat, dar nu a funcționat la fel de bine împotriva grecilor, ale căror tactici, tehnici și armament erau foarte diferite.

Detaliile privind tacticile folosite sunt rare: Diodorus comentează că „oamenii stăteau umăr la umăr” și că grecii erau „superiori prin curaj și prin mărimea mare a scuturilor lor”, ceea ce descrie probabil funcționarea falangei grecești standard, în care oamenii formau un zid de scuturi și vârfuri de suliță și care ar fi fost extrem de eficientă dacă ar fi putut acoperi întreaga lățime a trecerii. Scuturile mai slabe și sulițele mai scurte ale perșilor i-au împiedicat pe aceștia să se lupte cu hopliții greci corp la corp și în condiții de egalitate. Herodot afirmă, de asemenea, că unitățile fiecărui oraș au fost ținute împreună, făcând rotație între front și spate pentru a preveni oboseala, ceea ce implică faptul că grecii aveau mai mulți oameni decât era strict necesar pentru a bloca trecătoarea. Potrivit lui Herodot, grecii au ucis atât de mulți persani încât se spune că Xerxes s-ar fi ridicat de pe scaunul de pe care privea bătălia în trei rânduri. Potrivit lui Ctesias, primul val a fost spulberat cu doar două sau trei victime în rândul spartanilor.

Potrivit lui Herodot și Diodorus, regele persan, după ce a luat măsura inamicului, și-a trimis cele mai bune trupe într-un al doilea asalt în aceeași zi: Nemuritorii, un corp de soldați de elită format din 10.000 de oameni, dar Nemuritorii nu au făcut mai mult decât soldații trimiși mai devreme, nereușind să străpungă liniile aliate. Cu toate acestea, Nemuritorii nu au reușit să facă mai mult decât soldații trimiși mai devreme, nereușind să spargă liniile aliate. Spartanii par să fi folosit tactica de a simula o retragere și apoi de a se întoarce și de a-i ucide pe soldații persani dezorganizați care au fugit în urmărire.

Ziua 6

În cea de-a șasea zi, Xerxes și-a trimis din nou infanteria să atace trecătoarea, „presupunând că dușmanii săi, fiind atât de puțini la număr, erau deja incapacitați de rănile primite și nu mai puteau rezista.” Cu toate acestea, perșii nu au făcut niciun progres, iar regele persan a oprit în cele din urmă asaltul și s-a retras în tabăra sa, complet perplex.

La sfârșitul celei de-a doua zile de bătălie, în timp ce regele persan se gândea ce să facă, a fost vizitat de un trădător grec din Tesalia, pe nume Ephialtes, care l-a informat despre existența trecătorii montane din jurul Termopilelor și s-a oferit să îi ghideze. Ephialtes a acționat din dorința de a fi recompensat. Numele Ephialtes, după evenimentele descrise mai sus, a fost stigmatizat pentru mulți ani. Numele a fost tradus prin „coșmar” și a devenit arhetipul „trădătorului” în Grecia (așa cum este Iuda pentru creștini).

Herodot spune că Xerxes l-a trimis pe comandantul său Hydarnes în aceeași noapte, împreună cu oamenii aflați sub comanda sa, Nemuritorii, pentru a-i înconjura pe aliați prin trecătoare, plecând pe timp de noapte, dar nu spune nimic mai mult despre oamenii pe care îi comanda. Nemuritorii suferiseră pierderi grele în prima zi de luptă, așa că este posibil ca Hidarnes să fi primit comanda unei forțe sporite, incluzând Nemuritorii supraviețuitori și alți soldați. Potrivit lui Diodorus, Hydarnes avea o forță de 20.000 de oameni pentru această misiune. Trecătoarea ducea dinspre estul taberei persane de-a lungul dealului Anopea, mărginit de Eta, în spatele stâncilor care flancau trecătoarea și avea o ramură care mergea spre Phocis și alta care cobora spre golful Maliac, la Alpene, primul oraș al lui Socrate.

Diodorus adaugă că Tirrastyades, un om din Cime, a evadat noaptea din tabăra persană și i-a dezvăluit lui Leonidas complotul lui Trachynides. Acest personaj nu este menționat de Herodot, pentru care grecii au fost avertizați de manevra de încercuire a perșilor de către dezertori și de către propriile lor gărzi.

Diodorus relatează că soldații greci au lansat un atac nocturn asupra taberei persane, în care au provocat un carnagiu, și că Xerxes și-ar fi găsit moartea dacă s-ar fi aflat în cortul său. Herodot nu menționează acest episod. Sursa lui Diodorus ar fi putut fi Ephorus de Cime.

A șaptea zi

În zorii zilei a șaptea (a treia zi de luptă), focienii care păzeau trecătoarea de la Termopile au aflat de sosirea coloanei persane prin foșnetul pașilor lor pe frunzele stejarilor. Herodot spune că au sărit în picioare și și-au încins armele. Persanii au fost surprinși să-i vadă alergând repede să se înarmeze, căci nu se așteptau să întâlnească acolo vreo armată. Hydarnes s-a temut că este vorba de spartani, dar a fost informat de Ephialtes că nu era vorba de ei. Focienii s-au retras pe un deal din apropiere pentru a-și pregăti apărarea, presupunând că perșii veniseră să îi atace, dar aceștia, care nu doreau să fie întârziați, i-au hărțuit cu săgeți în timp ce își continuau drumul, urmărindu-și obiectivul principal de a înconjura armata aliată.

Când un mesager l-a informat pe Leonidas că focidienii nu au fost în stare să apere trecătoarea, acesta a convocat un consiliu de război în zori. Unii dintre aliați au apărat retragerea, dar monarhul spartan a decis să rămână în trecătoare cu războinicii săi. Multe dintre contingentele aliate fie au ales în acest moment să se retragă, fie li s-a ordonat acest lucru de către Leonidas (Herodot admite că există îndoieli cu privire la ceea ce s-a întâmplat de fapt). Contingentul lui Thespias, format din 700 de soldați, condus de Demophilus, a refuzat să se retragă împreună cu ceilalți greci și a rămas să lupte. Cei 400 de tebani au rămas și ei, precum și probabil și iloții care îi însoțeau pe spartani.

Acțiunile lui Leonidas au fost subiectul a numeroase discuții. O afirmație frecventă este aceea că spartanii respectau legile Spartei prin faptul că nu se retrăgeau, dar se pare că tocmai eșecul retragerii de la Termopile a dat naștere credinței că spartanii nu s-au retras niciodată. Este, de asemenea, posibil (și a fost și credința lui Herodot) ca, amintindu-și de cuvintele oracolului din Delfi, Leonidas să fi fost hotărât să-și sacrifice viața pentru a salva Sparta. Răspunsul pe care l-au primit de pe buzele Pythiei a fost că Lacedemon va fi devastat de barbari sau că regele lor va muri.

Fie că măreața și înălțătoarea ta cetate va fi rasă la pământ de urmașii lui Perseu, fie că nu; dar în acest caz, ținutul Lacedemonului va plânge moartea unui rege din neamul lui Heracle, pentru că invadatorul nu va fi oprit de puterea taurilor sau a leilor, căci el posedă puterea lui Zeus.

Cu toate acestea, din moment ce profeția nu îl menționează în mod specific pe Leonidas, pare un motiv slab pentru a justifica faptul că aproximativ 1500 de oameni au luptat până la moarte.

Poate cea mai credibilă teorie este aceea că Leonidas a ales să formeze o ariergardă pentru a proteja retragerea restului contingentului aliat. Dacă toate trupele s-ar fi retras în același timp, perșii ar fi putut să traverseze rapid trecătoarea Termopile cu cavaleria lor și apoi să-i vâneze pe soldații care se retrăgeau, pe de altă parte, dacă ar fi rămas cu toții în trecătoare, ar fi fost înconjurați și măcelăriți în totalitate. Pe de altă parte, dacă ar fi rămas cu toții în trecătoare, ar fi fost înconjurați și complet masacrați. Hotărând o retragere parțială, Leonidas a reușit să salveze mai mult de 3.000 de oameni, care ar fi putut continua lupta la o dată ulterioară.

Decizia tebanilor a fost, de asemenea, subiect de discuție. Herodot sugerează că au fost luați în luptă ca ostatici pentru a se asigura de buna purtare a Tebei în război, dar, așa cum a remarcat Plutarh, acest lucru nu ar explica de ce nu au fost trimiși înapoi împreună cu restul aliaților. Este mai probabil ca ei să fi fost tebani loiali care, spre deosebire de majoritatea tebienilor, se opuneau dominației persane și, prin urmare, au mers la Termopile de bunăvoie și au rămas până la sfârșit pentru că nu se puteau întoarce în Teba dacă perșii cucereau Beoția.

La rândul lor, tezienii, care nu erau dispuși să se supună lui Xerxes, se confruntau cu distrugerea orașului lor dacă persanii ar fi cucerit Beoția, deși numai acest fapt nu explică de ce au rămas acolo, având în vedere că Tespias fusese evacuată cu succes înainte de sosirea perșilor. Se pare că tezienii s-au oferit voluntari ca un simplu act de sacrificiu, ceea ce este cu atât mai uimitor cu cât contingentul lor reprezenta toți soldații hopliți pe care îi putea aduna orașul lor. Aceasta pare a fi o trăsătură teziană: în cel puțin alte două ocazii din istorie, o armată teziană s-a sacrificat într-o luptă până la moarte.

În zori, Xerxes a făcut o libație religioasă, a așteptat să le dea Nemuritorilor timp suficient pentru a-și termina coborârea pe munte, apoi și-a început înaintarea. Cu această ocazie, aliații au avansat dincolo de zid pentru a-i întâlni pe perși în partea cea mai largă a trecătorii, încercând astfel să mărească numărul de victime pe care le puteau provoca armatei persane. Au luptat cu sulițele până când toate s-au rupt de la folosire și apoi au folosit xiphoi (săbii scurte). Herodot povestește că doi dintre frații lui Xerxes, Abrocomes și Hyperantes, au căzut în luptă. Leonidas a murit și el în luptă, iar cele două tabere s-au luptat pentru trupul său, grecii reușind în cele din urmă. Pe măsură ce Nemuritorii se apropiau, aliații s-au retras și au făcut forturi pe un deal din spatele zidului. Tebanii, „s-au îndepărtat de camarazii lor și, cu mâinile ridicate, au înaintat spre barbari” (conform traducerii lui Rawlinson), dar au ucis totuși câțiva înainte de a accepta capitularea lor. Regele persan va dispune mai târziu ca prizonierii tebani să primească însemnul regal. Despre apărătorii rămași, Herodot spune: „Nu am mai avut nici un semn regal:

Aici au rămas până la sfârșit, cei care mai aveau săbii folosindu-le, iar ceilalți rezistau cu mâinile și cu dinții.

Când o parte a zidului a fost dărâmată, Xerxes a ordonat ca dealul să fie înconjurat, iar perșii au aruncat o ploaie de săgeți asupra apărătorilor, până când toți grecii au murit. Când perșii au pus mâna pe trupul lui Leonidas, Xerxes, furios, a ordonat să i se taie capul și să fie crucificat. Herodot remarcă faptul că acest tratament era foarte neobișnuit la persani, care aveau obiceiul de a trata cu mare onoare soldații curajoși. După plecarea perșilor, aliații au recuperat cadavrele soldaților lor și le-au îngropat pe deal. Aproape doi ani mai târziu, când invazia persană a luat sfârșit, la Termopile a fost ridicată o statuie de leu pentru a-l comemora pe Leonida. 40 de ani după bătălie, oasele lui Leonida au fost aduse înapoi în Sparta, unde a fost reîngropat cu toate onorurile. În memoria sa au fost organizate jocuri funerare anuale.

În 1939, arheologul Spyridon Marinatos a descoperit un număr mare de vârfuri de săgeți de bronz în stil persan pe Dealul Kolonos, în timp ce efectua săpături la Termopile. Acest lucru a dus la o schimbare a teoriilor despre dealul pe care au murit Aliații, deoarece înainte de săpături se credea că este vorba despre un deal mai mic din apropierea zidului. În cele din urmă, trecătoarea Termopile a fost lăsată deschisă armatei persane.

Potrivit lui Herodot, bătălia a costat vieți.

Herodot spune la un moment dat în relatarea sa că 4 000 de aliați au fost uciși, dar presupunând că fenicienii care păzeau trecătoarea montană nu au fost uciși în bătălie (se poate estima atunci un total de 2 000 de victime).

Din punct de vedere strategic, apărarea Termopilelor era cea mai bună modalitate posibilă de a-și folosi forțele. Dacă puteau împiedica armata persană să se deplaseze în Grecia, nu ar fi fost nevoie să caute o bătălie decisivă și ar fi putut rămâne pur și simplu în defensivă. În plus, cu apărarea a două trecători înguste, precum Termopilele și Artemisium, inferioritatea numerică a aliaților era o problemă mai puțin importantă. La rândul lor, perșii se confruntau cu problema aprovizionării unei armate atât de mari, ceea ce însemna că nu puteau rămâne mult timp într-un singur loc. Persanii erau, prin urmare, forțați să se retragă sau să avanseze, iar avansarea însemna să forțeze trecerea prin forță a Termopilelor.

Din punct de vedere tactic, trecătoarea de la Termopile era ideală pentru tipul de luptă al armatei grecești: îngustimea trecătorii anula diferența numerică, iar formația elenistică de falange hoplite ar fi putut bloca cu ușurință trecătoarea îngustă și, având flancurile acoperite, nu ar fi fost amenințată de cavaleria inamică. În aceste condiții, falanga ar fi fost un inamic foarte greu de învins pentru infanteria ușoară persană, echipată cu o panoplie mult mai ușoară și, prin urmare, mai puțin protectoare. În plus, dory-urile lungi ale falangelor (sulițele falangelor, nu la fel de lungi ca sarisele folosite de armata lui Alexandru cel Mare) puteau spinteca inamicul înainte ca acesta să le atingă, așa cum se întâmplase în confruntarea din bătălia de la Maraton. Prin urmare, lupta nu trebuia să fie inițial sinucigașă, întrucât existau șanse reale de a menține poziția.

Pe de altă parte, principala slăbiciune a câmpului de luptă ales de aliați a fost mica trecătoare montană paralelă cu Termopilele, care a permis armatei să fie flancată și astfel încercuită. Deși acest flanc era probabil impracticabil pentru cavalerie, infanteria persană putea trece cu ușurință prin el (mai ales că mulți dintre soldații persani erau familiarizați cu lupta în teren muntos). Leonidas era conștient de existența acestei trecători datorită unui avertisment din partea locuitorilor din Trachynya, așa că a poziționat un detașament de soldați din Focia pentru a o bloca.

Topografia câmpului de luptă

În momentul bătăliei, trecătoarea Termopile era un defileu de-a lungul coastei Golfului Maliac, atât de îngust încât două care nu puteau trece prin el în același timp. La sud, trecătoarea era mărginită de stânci mari, în timp ce la nord se afla Golful Maliac însuși. De-a lungul trecătorii se aflau trei trecători mai înguste sau „porți” (pylai), iar la poarta centrală se afla un zid care fusese construit de către fenici în secolul precedent pentru a se apăra de invaziile din Tesalia. Locul era numit „Porțile fierbinți” datorită izvoarelor fierbinți care se găseau acolo.

Astăzi, trecătoarea nu mai este aproape de mare, ci la câțiva kilometri în interior, din cauza înnămolirii Golfului Maliaco. Vechiul drum se află la poalele dealurilor care înconjoară câmpia, flancat de un drum modern. Cu toate acestea, au fost prelevate probe de compoziție a solului care indică faptul că, la momentul evenimentelor, trecătoarea avea doar aproximativ 100 de metri lățime și că apa a ajuns până la nivelul porților. Pe de altă parte, trecătoarea a continuat să fie folosită ca poziție defensivă naturală de către armatele moderne, de exemplu în timpul bătăliei de la Termopile din 1941.

Cu Termopilele deschise pentru armata persană, nu mai era necesar să se continue blocada lui Artemisius. Bătălia navală care se desfășura acolo în același timp și care se încheiase într-un impas a fost astfel încheiată, iar flota aliată s-a putut retrage în ordine în Golful Saronic, unde a ajutat la transportarea populației ateniene rămase pe insula Salamina.

După ce a traversat Termopilele, armata persană și-a continuat înaintarea, jefuind și incendiind Platea și Thespias, orașe din Beoția care nu se supuseseră perșilor, apoi a mărșăluit spre orașul Atena, care fusese deja evacuat. Între timp, aliații, majoritatea din Peloponez, au pregătit apărarea istmului Corint, demolând singurul drum care îl traversa și construind un zid peste el. Corintul era ultimul bastion strategic de rezistență, iar acolo se aflau aliați din toate orașele grecești din Peloponez și din orașele evacuate care fuseseră rase de pe fața pământului de către perși. Ca și în cazul Termopilelor, pentru ca această strategie să fie eficientă, era nevoie ca marina aliată să blocheze simultan flota persană, împiedicând-o să treacă prin Golful Saronic, pentru a împiedica trupele persane să debarce pur și simplu dincolo de istmul din Peloponez. Cu toate acestea, în loc de o simplă blocadă, Temistocle i-a convins pe aliați să caute o victorie decisivă împotriva flotei persane. I-au păcălit pe perși să le împingă flota în Strâmtoarea Salamina, unde aliații au reușit să distrugă multe dintre navele lor în Bătălia de la Salamina, care a pus capăt amenințării la adresa Peloponezului.

Xerxes, temându-se că grecii vor ataca podurile Hellespontului și își vor prinde armata în Europa, s-a retras cu o mare parte din ea înapoi în Asia. A lăsat o armată de aproximativ 150.000 de oameni din forțe selecționate sub comanda lui Mardonius pentru a finaliza cucerirea în următorul an. Persanii au capturat în mod strategic principala sursă de apă a grecilor. Și au oferit propuneri de negociere, folosindu-l pe macedoneanul Alexandru I ca „ostatic diplomatic”, care, potrivit unor surse, i-a informat pe greci despre momentul potrivit pentru a ataca la Platea. Refuzul de a se preda a fost absolut, iar grecii au respins toate ofertele, aliații l-au împins în cele din urmă pe Mardonius în luptă, așa că au mărșăluit spre Attica. Mardonius s-a retras în Beoția pentru a-i împinge pe greci în teren deschis, iar cele două tabere au ajuns să se confrunte în apropierea orașului Platea. Acolo a avut loc bătălia de la Platea, în care grecii au obținut o victorie decisivă, ucigându-l pe Mardonius (un obuz spartan) și distrugând armata persană, punând astfel capăt invaziei Greciei. Între timp, în bătălia navală aproape simultană de la Mycale, grecii au distrus și ceea ce mai rămăsese din flota persană, reducând astfel amenințarea unei noi invazii.

Cu toate acestea, în timpul invaziei, armatele lui Xerxes au provocat pagube serioase orașelor grecești și multe dintre ele au fost incendiate și rase de pe fața pământului, cum a fost cazul Atenei, care a fost arsă până la templu, inclusiv templele principale ale Acropolei.

Din punct de vedere militar, deși bătălia nu a fost prea importantă în contextul invaziei persane, ea are o semnificație specială, bazată pe evenimentele din primele două zile de luptă. Într-adevăr, abilitatea apărătorilor este folosită ca un exemplu al avantajelor antrenamentului, echipamentului și bunei utilizări a terenului ca multiplicatori ai forței militare a unei armate.

Bătălia de la Termopile este una dintre cele mai faimoase bătălii din antichitate, menționată în mod repetat în cultura antică, recentă și contemporană, iar în Occident, cel puțin, grecii sunt lăudați pentru modul în care au abordat bătălia. În Occident, cel puțin, grecii sunt lăudați pentru atitudinea lor față de bătălie, dar în contextul invaziei persane, Termopilele au fost, fără îndoială, o înfrângere serioasă pentru Aliați, cu consecințe dezastruoase pentru greci.

Cu toate acestea, după cum susține profesorul Peter Green: „Într-un anumit sens, victoriile finale de la Salamina și Platea nu ar fi fost posibile fără acea splendidă și inspirată înfrângere.” Astfel, pentru impulsul moral pe care l-a dat legitimiștilor greci, a fost o înfrângere, oricât de greu de înțeles, care a fost într-o oarecare măsură „necesară”.

Oricare ar fi fost obiectivul aliaților, strategia lor nu a fost, probabil, predarea întregii Beoția și Attica perșilor. Astfel, interpretările Bătăliei de la Termopile ca fiind o încercare reușită de a întârzia acțiunea persană, oferindu-le aliaților suficient timp pentru a se pregăti pentru Bătălia de la Salamina, și cele care sugerează că pierderile persane au fost atât de mari încât a fost o mare lovitură morală pentru ei (sugerând că perșii au obținut o victorie de Pyrrhus), nu sunt probabil sustenabile.

Teoria conform căreia bătălia de la Termopile le-a oferit aliaților suficient timp pentru a se pregăti pentru Salamina ignoră faptul că armata aliată lupta în același timp și suferea pierderi în bătălia de la Artemisium. În plus, în comparație cu timpul probabil scurs între Termopile și Salamina, timpul în care aliații au reușit să mențină poziția de la Termopile împotriva perșilor nu este deosebit de semnificativ. Pare clar că strategia aliaților a fost de a-i ține pe perși la Termopile și Artemisium și că, nereușind să-și atingă obiectivul, au suferit o înfrângere grea. Poziția grecilor la Termopile, deși erau mult mai numeroși, era aproape inexpugnabilă. Dacă ar fi reușit să mențină poziția mai mult timp, este posibil ca persanii să fi fost nevoiți să se retragă din lipsă de hrană și apă. Astfel, în ciuda pierderilor, forțarea trecerii prin Termopile a fost o victorie clară a persanilor, atât din punct de vedere tactic, cât și strategic. Retragerea cu succes a majorității trupelor grecești, deși a fost un impuls pentru moral, nu a fost în niciun caz o victorie, deși a redus oarecum amploarea înfrângerii.

Prin urmare, faima Termopilelor nu derivă din efectul său asupra rezultatului final al războiului, ci din exemplul inspirat pe care l-a oferit. Bătălia este faimoasă datorită eroismului soldaților care au rămas în spate deși știau că poziția lor era pierdută și că se confruntau cu o moarte sigură. De atunci, evenimentele care au avut loc la Termopile au fost lăudate de o multitudine de surse. Un al doilea motiv este că a servit drept exemplu istoric al unui grup de oameni liberi care au luptat pentru țara și libertatea lor:

Prin urmare, aproape imediat, grecii contemporani au văzut în Termopile o lecție morală și culturală esențială. În termeni universali, un mic grup de oameni liberi a luptat împotriva unui număr imens de dușmani imperiali care luptau sub bici. Mai ales, ideea occidentală potrivit căreia soldații decideau unde, cum și împotriva cui luptau a contrastat cu noțiunea orientală de despotism și monarhie – dovedind că libertatea a fost cea mai puternică idee în fața curajului mai mare de care au dat dovadă grecii la Termopile, atestat de victoriile ulterioare de la Salamina și Platea.

Deși această paradigmă „om liber” versus „sclavi” ar putea fi considerată o generalizare grosolană, este totuși adevărat că mulți comentatori au folosit Termopilele pentru a ilustra acest aspect.

După alungarea perșilor, orașele grecești au avut o muncă grea și costisitoare de reconstrucție și, în ciuda lecției de cooperare militară, în câțiva ani Atena și Sparta s-au luat din nou la harță. După 130 de ani de la această bătălie, polisul grec a luat în considerare reluarea ideii unui plan de acțiune pentru eliberarea orașelor din Ionia și a diferitelor insule deținute de Persia: Liga de la Corint (337 î.Hr.). Ca o continuare a Războaielor Medicale, a fost o răzbunare a grecilor pentru distrugerile suferite, sub conducerea Macedoniei (fostă vasală a perșilor), că Alexandru cel Mare a apărut pentru a pune în aplicare acest plan, eliberând nu numai Ionia, ci și Egiptul, smulgând întregul imperiu de la puternica Persia până la granițele Indiei (334-323 î.Hr.). Astfel, Persia a încetat definitiv să mai existe ca imperiu în mâinile grecilor, foștii săi vasali. Aceasta este așa-numita perioadă elenistică.

Monumente

Mai multe monumente au fost ridicate în jurul locului unde a avut loc bătălia de la Termopile.

Poetul grec Simonide din Ceos a compus o epigramă binecunoscută care a fost folosită ca epitaf pe o piatră comemorativă amplasată în vârful mormântului dedicat spartanilor care au luptat la Termopile, pe ceea ce este și dealul pe care a murit ultimul dintre ei. Cu toate acestea, piatra originală nu s-a păstrat până în prezent, dar epitaful apare pe o nouă piatră care a fost ridicată în 1955. Textul, conform lui Herodot, sună astfel.

O xayin”, angellein Lacedemonios, că suntem mulțumiți, convinși de cuvintele lorCuenta a los Lacedemonios, viajero, que, cumpliendo sus órdenes, aquí yacemos.

În plus, la locul bătăliei se află un monument modern ridicat în onoarea lui Leonidas, regele spartan, care constă într-o statuie de bronz care îl înfățișează pe monarh. O legendă de sub statuie spune, pur și simplu, „Μολών λαβέ”, faimoasa frază cu care Leonidas a respins orice acord de pace, iar metopa inferioară înfățișează scene din bătălie. Cele două statui de marmură din stânga și din dreapta monumentului înfățișează râul Eurotas și, respectiv, muntele Taigeto, reprezentând geografia Spartei.

În 1997, guvernul grec a inaugurat oficial un al doilea monument dedicat celor 700 de tezieni care au luptat până la capăt alături de spartani. Monumentul este ridicat pe o piatră de marmură și constă într-o statuie de bronz simbolizându-l pe zeul Eros, care era venerat în vechea Thespia. Sub statuie se află un panou pe care scrie „În memoria celor șapte sute de tezaurieni”.

O placă aflată sub statuie explică simbolismul acesteia:

Monumentul este situat lângă monumentul în onoarea spartanilor.

Legende asociate cu bătălia

Relatarea plină de culoare a lui Herodot oferă o mulțime de conversații și incidente care sunt imposibil de verificat, dar care fac parte integrantă din legenda bătăliei. Acestea demonstrează adesea stilul laconic și spiritual de vorbire al spartanilor.

De exemplu, Plutarh consemnează în lucrarea sa Moralia, printre spusele femeilor spartane, că soția lui Leonidas, Gorgo, l-a întrebat pe soțul ei, când acesta pleca la Termopile, ce ar trebui să facă dacă nu se va întoarce, la care Leonidas a răspuns: „Căsătorește-te cu un om bun și fă copii buni”.

Herodot descrie, de asemenea, momentul în care ambasada persană este primită de Leonidas. Ambasadorul i-a spus că Xerxes i-ar fi oferit să fie stăpânul întregii Grecii dacă i s-ar fi alăturat, la care Leonidas a răspuns: „Dacă ai avea vreo cunoștință despre lucrurile nobile ale vieții, te-ai abține să râvnești la bunurile altora; dar pentru mine să mor pentru Grecia este mai bine decât să fiu singurul conducător al poporului din rasa mea.” Ambasadorul i-a cerut apoi mai ferm să depună armele, la care Leonidas a dat celebrul său răspuns: Molon labe, „Vino și ia-le”.

Cu toate acestea, fraza lui Leonidas nu este singura frază laconică din relatarea lui Herodot. Potrivit autorului, atunci când un soldat spartan pe nume Dienekes a fost informat că armata persană era atât de mare, iar arcașii lor atât de numeroși, încât săgețile lor erau capabile să „blocheze soarele”, el a răspuns cu nonșalanță: „Chiar mai bine (…) atunci vom duce bătălia la umbră”.

După bătălie, și tot potrivit lui Herodot, Xerxes a fost curios să afle ce au vrut să facă grecii (probabil având în vedere numărul mic de forțe pe care le trimiseseră) și a pus să fie interogați în prezența sa câțiva dezertori din Arcadia. Răspunsul a fost că toți ceilalți bărbați participau la Jocurile Olimpice și, când Xerxes a întrebat care era premiul pentru câștigător, răspunsul a fost „o ramură de măslin”. Auzind acest lucru, un general persan pe nume Tigranes a exclamat: „Pe toți zeii! Mardonius, ce fel de oameni sunt aceștia împotriva cărora ne-ai adus să luptăm? Ei nu se întrec pentru bogăție, ci pentru onoare!

Principala sursă primară privind Războaiele Medicale este istoricul grec Herodot. Herodot, supranumit „părintele istoriei”, s-a născut în anul 484 î.Hr. în Halicarnassus, în Asia Mică (o zonă condusă de Imperiul Persan). Și-a scris lucrarea Istorii între anii 440 și 430 î.Hr, Și-a scris Istoriile între anii 440 și 430 î.Hr., încercând să găsească originile Războaielor Medicale, care la acea vreme erau încă un eveniment relativ recent în istorie (războaiele s-au încheiat în cele din urmă în 449 î.Hr.). Abordarea lui Herodot a fost o noutate absolută, cel puțin în societatea occidentală, și din acest motiv se consideră că a inventat istoria așa cum o cunoaștem astăzi. Istoricul Holland afirmă: „Pentru prima dată, un cronicar și-a propus să găsească originile unui conflict nu într-un trecut atât de îndepărtat încât să fie fabulos, nici în capriciile sau dorințele vreunui zeu, nici într-o declarație a poporului care își manifesta destinul, ci prin explicații pe care el însuși le putea verifica”.

Mulți dintre istoricii antici de mai târziu, deși i-au călcat pe urme, l-au denigrat pe Herodot și s-au considerat adepții lui Tucidide. Cu toate acestea, Tucidide a preferat să înceapă istoria sa din punctul în care Herodot a încheiat-o (la asediul Sestosului), așa că trebuie să fi considerat că Herodot a făcut o treabă destul de bună în a rezuma istoria anterioară. Plutarh, la rândul său, l-a criticat pe Herodot în eseul său Despre răutatea lui Herodot, descriindu-l drept „Philobarbaros” (iubitor al barbarilor) pentru că nu a fost suficient de pro-grec. Acest lucru sugerează că Herodot ar fi putut face o treabă bună în ceea ce privește neutralitatea. O viziune negativă asupra lui Herodot a ajuns în cele din urmă în Europa Renașterii, deși opera sa a continuat să fie citită pe scară largă. Începând cu secolul al XIX-lea, însă, reputația sa a fost reabilitată drastic de descoperirile arheologice care au confirmat în mod repetat versiunea sa despre evenimente. Părerea predominantă despre Herodot este astăzi că, în general, a făcut o treabă bună în Istoria sa, deși unele detalii specifice (în special numărul de soldați și datele) ar trebui privite cu scepticism. Pe de altă parte, există încă unii istorici care cred că Herodot a inventat o mare parte din istoria sa.

Istoricul sicilian Diodorus Siculus, care a scris în secolul I î.Hr. lucrarea Biblioteca istorică, în care face și o relatare a Războaielor Medicale, s-a bazat parțial pe istoricul grec Eforos din Cime, dar relatarea sa este destul de coerentă în comparație cu Herodot. Cu toate acestea, relatarea sa este destul de coerentă în comparație cu cea a lui Herodot. În plus, Războaiele Mediane primesc atenție, cu mai puține detalii, din partea altor istorici antici, printre care Plutarh și Ctesias, și apar și în lucrări ale altor autori, cum ar fi Persanii, de către dramaturgul Eschil. Dovezile arheologice, cum ar fi Coloana Șarpelui, oferă, de asemenea, sprijin pentru unele dintre afirmațiile specifice ale lui Herodot.

Bătălia de la Termopile a devenit un simbol al culturii occidentale la scurt timp după ce a avut loc. Această icoană culturală apare în nenumărate exemple de adagii, poezii, cântece, literatură și, mai recent, în filme, televiziune și jocuri video. În plus, un aspect mai serios a fost utilizarea sa didactică: bătălia apare în multe cărți și articole pe teme militare.

Mai mult, această icoană s-a extins nu numai la bătălia în sine, ci și la imaginea idealizată a spartanilor care a supraviețuit în istorie. Înainte de bătălie, grecii își aminteau de dorieni, o distincție etnică din care făceau parte spartanii, ca fiind cuceritorii Peloponezului. După bătălie, cultura spartană a devenit un obiect de inspirație și emulație.

Mai recent, în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, propaganda nazistă, prin intermediul revistei Signal, a comparat bătălia de la Stalingrad cu cea de la Termopile, o încercare eroică a occidentalilor de a opri hoardele barbare. Și naziștii i-au numit „escadrila Leonidas” pe piloții sinucigași care s-au lansat împotriva podurilor pentru a opri înaintarea sovietică în 1945.

Bătălia de la Termopile este amintită în imnul național al Columbiei, într-o analogie clară între războinicii greci și soldații care au participat la luptele pentru independență. În cea de-a noua strofă se spune:

constelația ciclopilor i-a luminat noaptea. Floarea a tremurat, vântul a găsit vântul ucigaș,

TermopileCinste celor care în viața lor au păzit și apărat Termopilele. Nu se abat niciodată de la datorie; drepți și integri în faptele lor, nu lipsiți de milă și compasiune; generoși când sunt bogați, dar și dacă sunt săraci, generos cu modestie, fiecare în funcție de mijloacele sale; spunând întotdeauna adevărul, dar fără a purta pică celor care mint.Și încă și mai multă onoare se cuvine celor care prevăd (și mulți prevăd) că Ephialtes va apărea și că perșii vor trece în cele din urmă.

John nu-și putea lua ochii de la spectacol. Déjà le-a explicat că cei trei sute erau spartani și că erau cei mai buni soldați care au trăit vreodată. Ei fuseseră antrenați să lupte încă de când erau copii. Nimeni nu-i putea învinge.

sursele

  1. Batalla de las Termópilas
  2. Bătălia de la Termopile
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.