Wakō

Resumo

Wako ou wokou (倭寇) eram piratas, ronins e contrabandistas japoneses (embora também fossem conhecidos por se envolverem na segurança marítima para pagamento) que saquearam as costas da China e da Coreia.

A historiografia distingue dois grupos de piratas japoneses de acordo com a sua região de actividade.

O primeiro grupo operou nos séculos XIII-XVI ao largo da costa da Coreia e do sul da China. São chamados os “bandidos japoneses” ou wokou. Este grupo foi originalmente formado à custa dos japoneses, mas mais tarde foi alargado para incluir sobretudo os chineses do sul. O segundo grupo operava ao largo da costa do arquipélago japonês. Os membros deste grupo formaram comunidades chamadas “flotilhas” ou “suigun” e os seus guerreiros foram chamados “piratas”, “sentinelas” ou “remadores”. Este grupo era constituído principalmente por japoneses.

Inicialmente as esquadras de assalto marítimo eram constituídas por pescadores japoneses empobrecidos. Mais tarde, outros grupos sociais empobrecidos durante o conturbado período Sengoku juntaram-se às suas fileiras. A ilha de Tsushima, a meio caminho entre o Japão e a Coreia, serviu de covil dos piratas, e a costa coreana foi o alvo principal das incursões. Eventualmente, os japoneses também fizeram incursões em águas chinesas: entre 1369 e 1466, fontes documentam 34 ataques wokou a Zhejiang.

A resposta do governo Ming ao ladrão foi uma proibição do comércio marítimo, o que obrigou os comerciantes chineses a comerciar clandestinamente com o Japão. Desde a sua fundação, a dinastia coreana Joseon tem sido ferozmente contra os piratas. O registo dos Anais da Dinastia Joseon em 1395 informa que cerca de 400 navios estavam à disposição dos piratas.

A luta contra os bandidos culminou em 1419 quando uma fome levou os piratas de Tsushima em busca de alimentos para o Mar Amarelo, onde foram derrotados por um vice-rei chinês local que fez até 1.500 prisioneiros. A partir daí, o wokou manteve-se afastado de Liaodong, aterrando nas costas coreanas em busca de edibles. Em resposta, o coreano van Taejong aterrou em Tsushima. No Japão, este empreendimento foi visto como uma nova invasão pelos mongóis, e os coreanos foram forçados a abandonar a ilha disputada.

No século XVI, os piratas tornaram-se tão ousados que navegaram livremente no Delta do Yangtze. Este era o momento da sua Chineseização. A infusão de chineses nas brigadas piratas aumentou o seu número para 20.000, espalhados por uma cadeia de fortalezas ao longo da costa chinesa. A geografia das incursões alargou-se, com as províncias do sul de Fujian e Guangdong a tornarem-se cada vez mais alvos de pirataria. Os piratas acabaram por ser expulsos da ilha de Puto, não muito longe da Xangai moderna, e foram forçados a abandonar a dinastia Ming.

O poder dos piratas foi também diminuído pelas acções do governante unificador Toyotomi Hideyoshi, que organizou uma “caça à espada” – uma expropriação maciça de armas de arestas vivas. Quando Hideyoshi invadiu a Coreia em 1592, os chineses e coreanos viram isto como mais um capítulo da longa luta de séculos contra os “predadores japoneses”.

Segundo os coreanos, foram as vitórias navais do Almirante Lee Sun-shin que puseram fim a esta invasão e à história da pirataria japonesa medieval. Entretanto, as verdadeiras razões para a cessação das actividades wokou vão mais fundo, com o levantamento da proibição do comércio marítimo pelo governo Ming, ditado sobretudo pelo estabelecimento de trocas comerciais mutuamente benéficas com os europeus na baía de Aomyn nos anos 1550.

Wokow precoce

Wokou era originalmente o nome utilizado pelos historiadores chineses e coreanos medievais para designar formações militares japonesas, independentemente do ramo de serviço. A referência mais antiga a wokou data a 414 e pode ser encontrada no texto de uma estela erguida em memória do Koguryo whan Kwangeetho. Refere-se a wokou como tropas do antigo estado japonês Yamato que lutaram contra Goguryeo na península coreana para ajudar o estado local coreano de Baekje.

Os wokou, como piratas japoneses, foram noticiados pela primeira vez no século XIII. A História de Goryeo menciona em 1223 que o wa (japonês), que chegou de barco, realizou um ladrão na costa da Península Coreana. Ao mesmo tempo, os relatos japoneses relatam que em 1232 o povo do norte de Kyushu visitou Goryeo e levou à força preciosos tesouros. Contudo, os registos de ataques wokou à Coreia datam apenas de meados do século XIV, quando os piratas japoneses começaram a atacar as povoações costeiras coreanas quase anualmente.

O principal objectivo dos ataques wokou era capturar arroz, pelo que atacavam principalmente os transportadores de arroz coreanos e armazéns de arroz. Alvos adicionais dos ataques piratas eram roubar a população coreana, caçar escravos e exportar o povo Koryo para o Japão e Ryukyu. O governo do estado coreano de Goryeo tentou parar as rusgas wokou delegando embaixadores no tribunal imperial japonês, enviando frotas punitivas, e pagando elevados resgates aos compatriotas deportados, mas o problema continuava por resolver.

Os membros wokou dos séculos XIV e XV eram predominantemente japoneses. Vinham das províncias muito pobres do norte de Kyushu e Tsushima e eram liderados por chefes de aldeia locais, funcionários e administradores de terras, os jito. Muitas vezes estes grupos piratas atraíram esquadrões de bandidos japoneses ou comerciantes armados, bem como membros da base social coreana – curtidores, lozars, animadores e acrobatas – que foram espezinhados pela sociedade tradicional coreana.

Em 1392, a Coreia foi substituída pela dinastia Goryeo pela dinastia Joseon, que reforçou as capacidades defensivas do país mas escolheu um curso suave para lidar com o problema wokou. O novo governo coreano empreendeu um estudo detalhado da estrutura social das gangues piratas e conseguiu separá-las, concedendo vários privilégios aos seus líderes. Aos guias Wokou foram dadas patentes militares coreanos, vestuário e alojamento, enquanto aos mercadores que tinham sido forçados a juntar-se aos bandos piratas foi concedido o direito de comércio oficial com a Coreia. Contra os restantes piratas que continuavam a pilhar, os coreanos montaram uma operação militar maciça. Em 1419, um exército coreano de 17 mil homens invadiu a ilha de Tsushima, que era considerada uma base wokou. No decurso da operação, os coreanos aniquilaram uma parte significativa dos ilhéus, mas foram emboscados por piratas insulares liderados por So Sadamori e sofreram pesadas baixas na Batalha de Nukadaka. O conflito terminou nesse ano com a assinatura de um tratado de paz, ao abrigo do qual o possuidor de Tsushima, o clã Seo, prometeu cessar os ataques à Coreia e facilitar a eliminação dos wokou restantes em troca de fornecimentos de arroz coreano.

A normalização gradual das relações Coreia-Japão facilitou a reorientação dos piratas japoneses para a China. Desde os finais do século XIV, wokou do norte e oeste de Kyushu têm vindo a atacar os bens costeiros do Império Ming. O imperador chinês Hongwu reforçou assim a guarda costeira e iniciou negociações com o príncipe imperial japonês Kanenaga, a quem reconheceu como “a carrinha do Japão”, e a quem exigiu que os bandos piratas fossem eliminados. O príncipe, contudo, não tinha poder real, pelo que os esforços chineses foram em vão. O filho de Hongwu, o imperador Yongle, iniciou um diálogo com o governo samurai japonês, Shogun Ashikaga Yoshimitsu, que, depois de receber o título chinês de “carrinha do Japão”, conseguiu pacificar o wokou japonês ocidental

Wokou tardio

No século XVI, as milícias piratas – o antigo nome para elas, wokou – retomaram as suas actividades no sul da China e nos mares do sul. Foram os mais activos durante 40 anos, começando em 1522. Para além dos próprios japoneses, os piratas incluíam tanto os chineses como os portugueses, que apareceram pela primeira vez no Sudeste Asiático na altura.

Na dinastia Ming, desde o tempo do primeiro imperador de Hongwu, houve uma proibição de deixar a China e de se envolver no comércio privado com países estrangeiros, mas foi extremamente difícil aderir a esta proibição no século XVI, quando a economia chinesa estava em plena expansão. Assim, desenvolveu-se um comércio de contrabando em áreas distantes do governo central, principalmente nas províncias do sul, com a ajuda de funcionários locais e da nobreza de Xiangchao. Os comerciantes portugueses, que não tinham autorização oficial para negociar com a China, e os comerciantes japoneses, que estavam ansiosos por comprar produtos chineses, principalmente seda, em troca de prata, que era extraída em grandes quantidades no Japão, também desempenharam um grande papel no negócio do contrabando. O governo chinês referiu-se a todos estes indivíduos como “piratas japoneses”.

O Wokou efectuou um contrabando activo nos portos de Zhiyu e Lijiang, na província de Zhejiang. Depois das forças governamentais chinesas terem destruído estas células, os contrabandistas deslocaram as suas bases para o Japão, para a ilha de Kyushu, de onde começaram a atacar a costa chinesa. Os bandos wokou não estavam bem organizados e não tinham uma liderança unificada, mas alguns deles conseguiram formar uma grande frota sob a liderança do comerciante chinês Wang Zhi, cujos bastiões estavam em Hirado, no Japão e nas Ilhas Goto. Em 1543, juntamente com os portugueses, chegou à ilha japonesa de Tanegashima, onde introduziu as armas de fogo aos japoneses pela primeira vez. Wang agiu frequentemente como mediador entre os comerciantes contrabandistas e defendeu-os contra as tropas chinesas no mar. A dinastia Ming não conseguiu lidar com as suas forças e tentou atrair o líder pirata com a promessa de um perdão se ele regressasse à sua terra natal. Wang regressou à China, mas foi detido e executado em 1559.

Entre os japoneses que participaram nas últimas campanhas wokou encontravam-se nativos do sul da China. Os seus barcos navegaram na Primavera a partir das ilhas de Goto ou Satsuma, passaram pelas ilhas de Ryukyu e Taiwan e chegaram à costa das províncias chinesas de Guangdong e Fujian e da província de Jiangnan.

Em meados do século XVI, os Ming tinham conduzido uma série de operações bem sucedidas contra os wokou sob a liderança de Hu Zongxian, Qi Jiguang e Yu Dai. Contudo, os ataques piratas não cessaram, pelo que em 1567 o governo chinês flexibilizou uma proibição por 200 anos e permitiu que os residentes das regiões do sul da China pudessem fazer comércio nos mares do sul. A mudança resolveu imediatamente o problema dos wokou, cujas bandas se foram dissolvendo gradualmente. Na sua busca de uma solução para o problema dos “piratas japoneses”, os chineses realizaram uma extensa pesquisa sobre o Japão que mudou as suas percepções do país em geral e do movimento pirata em particular.

Embora os piratas wokou tenham deixado de existir na segunda metade do século XVI, o termo wokou ainda é activamente utilizado pela historiografia chinesa e coreana e pelos media como um cliché negativo para se referir às tropas japonesas, ao governo japonês e aos japoneses em particular.

Os piratas japoneses que operavam nas águas costeiras do arquipélago japonês, principalmente nas águas do Mar Interior do Japão, são chamados ‘suigun’, literalmente ‘flotillas’. Algumas das menções mais antigas datam das actividades do Fujiwara no Sumitomo e da agitação naval de 936-941. Os esquadrões piratas também desempenharam um papel importante na Guerra Minamoto-Taira de 1180-1185. No entanto, o apogeu dos suiguns veio no início do século XV, quando foram recrutados pelos governantes regionais dos suiguns como guardas marítimos no Mar Interior do Japão. A tarefa destas organizações de “samurais marítimos” era a de guardar navios de transporte e navios mercantes que navegavam para a China. Os principais Suiguns eram Murakami de Innosima, sob o patrocínio dos governadores militares de Bingo do clã Yamana, e Kibe, Tomiko e Kushiko da Península Kunisaki, conhecidos como a frota Otomo, que dependia dos governadores de Bungo do clã Otomo.

No século XVI, durante o período Sengoku, juntamente com os antigos suiguns que serviam como guardas costeiros, começaram a formar-se novos sob os auspícios dos governantes daimyo provinciais. Os mais famosos foram os esquadrões marítimos da família Mori de Aki e da família Takeda de Kai, bem como os gangues piratas da família Otomo de Bungo e da família Go-Hojo de Sagami.

Em 1541-1550, o clã Mori do Japão Ocidental atribuiu terras na área de Hiroshima e Hatsukaichi modernos para aqueles que desejavam juntar-se à frota, e conseguiu formar uma unidade naval com o seu próprio comando directo. No decurso das terras do clã, o clã deu aos novos suiguns criados a ilha de Yashira como base.

Fontes

  1. Вокоу
  2. Wakō
  3. Chen Maoheng (1957), Mingdai wokou kaolue [A brief history of Japanese pirates during Ming dynasty]. Beijing (originally published in 1934), cited in Higgins (1981), p. 29
  4. Begriff wokou – 倭寇: (chinesisch, englisch) [1] In: zdic.net, abgerufen am 9. Mai 2019 – Online
  5. Begriff wokou – 倭寇: (chinesisch, deutsch) [2] In: dict.leo.org, abgerufen am 9. Mai 2019 – Online
  6. Begriff wokou – 倭寇: (englisch, japanisch) [3] In: tangorin.com, abgerufen am 9. Mai 2019 – Online
  7. ^ a b c Wakō Encyclopaedia Britannica
  8. ^ Batten Bruce. “Gateway to Japan” 2006
  9. ^ Kwan-wai So. Japanese piracy in Ming China, during the 16th century. Michigan State University Press, 1975. chapter 2.
  10. ^ Wang Yong, Realistic and Fantastic Images of ‘Dwarf Pirates’: The Evolution of Ming Dynasty Perceptions of the Japanese, in Sagacious Monks and Bloodthirsty Warriors: Chinese Views of Japan in the Ming-Qing Period, EastBridge, 2002.