Menchevique

Resumo

Os Mensheviks (em russo меньшевики, menshevikí, “membro da minoria”) foram a facção moderada do Partido Social-Democrata dos Trabalhadores Russo (POSDR) que surgiu do seu segundo congresso no Verão de 1903, após a disputa entre Vladimir Lenin e Yuli Martov. Uma corrente distinta dentro do marxismo russo, tornou-se um partido separado em 1912 e desempenhou um papel proeminente no período inter-revolucionário de 1917, tanto através do seu controlo do Soviete Petrogrado e do Comité Executivo Central (VTsIK) como através da sua participação no Governo Provisório derrubado na Revolução de Outubro.

Nunca formou um movimento coeso em ideologia ou organização. Os seus líderes discordaram frequentemente uns dos outros, estavam por vezes mais próximos dos bolcheviques, os principais rivais de apoio à classe trabalhadora, do que de outros mencheviques, e variaram as suas posições sobre questões fundamentais em várias ocasiões. Pavel Axelrod e Yuli Martov tornaram-se os principais ideólogos da corrente menchevique.

Muito activos na organização dos soviéticos, especialmente do Soviético de São Petersburgo, durante a Revolução de 1905, após o seu fracasso abandonaram a ideia de luta armada, concentraram-se na tentativa de formar um partido legal e defenderam uma liquidação progressiva do czarismo através de uma revolução burguesa, na qual o terceiro Estado partilharia o poder. A sua separação do partido tornou-se definitiva em 1912.

Convencidos de que era impossível ao proletariado russo tomar o poder sozinho e que uma revolução socialista prematura levaria à guerra civil e à sua derrota, cooperaram com o novo Governo Provisório e tentaram moderar as exigências da população, juntaram-se ao segundo gabinete dois meses após a primeira revolução e tentaram, em vão, evitar a polarização social. Entraram no segundo gabinete, dois meses após a primeira revolução, e tentaram em vão evitar a polarização social. Incapazes de combinar o que consideravam ser os interesses do Estado com as reformas desejadas pelos seus apoiantes, a partir de meados do Verão o partido caiu em paralisia. Apesar do fracasso do governo de coligação e da perda de poder em gabinetes sucessivos, os mencheviques continuaram a rejeitar a alternativa de um governo baseado nos soviéticos, que acreditavam favorecer os bolcheviques.

Após a Revolução de Outubro e até à dissolução forçada da Assembleia Constituinte pelos bolcheviques, os mencheviques tentaram mediar entre o novo governo bolchevique e os revolucionários sociais e chegar a um acordo pacífico entre os partidos políticos socialistas. Após a dissolução, tentaram tirar o poder aos bolcheviques não através de insurreições, mas através de vitórias eleitorais que restabeleceriam a influência que tinham perdido em 1917. A sua popularidade aumentou na Primavera de 1918, tanto por causa da crise económica como devido às suas propostas políticas e económicas. Em reacção às vitórias eleitorais da oposição, o governo bolchevique dissolveu os soviéticos nos quais tinha perdido o controlo, levando a protestos que provocaram a repressão governamental. A imprensa da oposição foi encerrada, alguns dos seus líderes foram presos, e os mencheviques e revolucionários sociais foram expulsos do Comité Executivo Central da Rússia. Após vários períodos de repressão e alguma tolerância durante a guerra civil, o partido foi finalmente banido em 1921. Alguns dos seus membros foram para o exílio, enquanto outros cooperaram com o governo bolchevique.

Os Mensheviks surgiram no Verão de 1903, quando se realizou o Segundo Congresso do Partido Social-Democrata dos Trabalhadores da Rússia, reunindo vinte e seis organizações de trabalhadores para os unificar e pôr fim às frequentes disputas internas. O que começou como uma tentativa de sindicalização transformou-se numa amarga disputa no vigésimo segundo dia do congresso sobre quem deveria ser considerado membro do partido.

Os Mensheviks, liderados por Yuli Martov, argumentaram que a filiação numa das organizações de base do partido não deveria ser exigida como condição para o reconhecimento como membro do partido; consideraram preferível ter uma ampla base partidária, ao contrário do modelo de partido único da “vanguarda do proletariado” proposto por Lenine. Consideraram que na Rússia deveria ser realizada em primeiro lugar uma revolução burguesa, durante a qual o partido dos trabalhadores teria de ser o actor principal, dada a fraqueza da burguesia russa. Numa linha social-democrática, propuseram o estabelecimento de uma democracia representativa, mantendo a estrutura capitalista de produção; na sua opinião, o nível de desenvolvimento da Rússia impediu o estabelecimento do socialismo, o que, segundo a teoria marxista, só era possível num país com um desenvolvimento capitalista avançado. O modelo partidário defendido por Martov era o Partido Social-Democrata Alemão, com uma ampla base de trabalho, por oposição à organização conspiratória profissional que Lenine preferia.

Lenine, por seu lado, defendeu que a liderança do partido deveria estar nas mãos da intelligentsia revolucionária, treinada em marxismo, que, através de uma organização hierárquica, deveria liderar os trabalhadores, impedindo-os de cair no sindicalismo e no economismo. O partido deveria ser formado por revolucionários profissionais dedicados inteiramente à preparação da revolução, argumentou ele. Organizações de massa como os sindicatos poderiam apoiar a acção do partido, mas a maioria dos seus membros não poderia pertencer a ele.

Suspeitando uma mudança de doutrina e ambições pessoais da parte de Lenine, todos os editores de Iskra (que tinham organizado o congresso), excepto Plekhanov e o próprio Lenine, se opuseram à proposta de Lenine. Enquanto a posição organizacional de Martov sobre o partido foi apoiada por uma maioria dos delegados presentes no congresso (28 votos a 23 a favor da proposta de Lenine), ele encontrou-se imediatamente numa minoria quando se tratou de eleger a comissão líder, porque alguns delegados se retiraram do congresso por não aceitarem certas propostas que lhes interessavam; O congresso, reunido para forjar a unidade do movimento, só teve êxito na aparência, criando na realidade duas correntes rivais que viam para o poder no partido.

As clivagens devem-se também ao facto de os opositores de Lenine o terem acusado de dividir os principais líderes, excluindo parte deles da liderança do partido aprovada no congresso – em breve omitiram críticas semelhantes a Plekhanov. Para os Mensheviks, a unidade do partido assentava em dois princípios: as decisões tomadas nos seus congressos – pouco democráticos numa formação subterrânea – e a unidade dos seus principais líderes, que na sua opinião Lenine tinha destruído no congresso e que eles desejavam restaurar reconstituindo o antigo conselho editorial de Iskra.

Nos meses que se seguiram ao congresso, começaram as disputas internas entre os apoiantes de Lenine e os seus opositores. Na reunião da Liga Estrangeira, no final de Outubro de 1903, que representou o partido no estrangeiro, Martov obteve uma maioria magra contra os bolcheviques e a condenação da posição de Lenine. No início de Novembro, Plekhanov, ainda o expoente máximo do marxismo russo, abandonou Lenine, acusando-o de “Robespierre”, e juntou-se aos Mensheviks, devolvendo-os ao conselho editorial de Iskra. Isolado entre a liderança, Lenine teve de ceder o controlo de Iskra aos Mensheviks. Os duros ataques dos Mensheviks contra ele – que incluíam críticas pessoais para além da dissidência política – reforçaram no entanto a sua posição, enquanto que as disputas desorganizaram o partido. Os líderes Menshevik sentiram que Lenine estava a impedir uma liderança constituída por figuras mais autoritárias do que a que emergiu do congresso de tomar as rédeas do partido, e esperavam que as suas duras críticas lhe retirassem o controlo.

Até à publicação de dois ensaios de Axelrod em finais de 1903 e princípios de 1904, a disputa parecia simplesmente uma luta de poder de líderes ambiciosos e egocêntricos. Axelrod, pelo contrário, alegou que a disputa tinha criado duas facções que tinham concepções completamente opostas da forma da parte: uma hierárquica com a organização controlada pelo topo e a outra com uma parte de massa controlada pela patente e ficheiro. A tese de Axelrod de que o partido deveria tornar-se uma organização de massas controlada pela hierarquia e composta por trabalhadores politicamente maduros tornou-se um dos elementos-chave do Menshevismo. Enquanto os oponentes de Lenine receberam os artigos de Axelrod como uma revelação, o próprio Lenine reagiu com fúria, rejeitando mesmo depois dos escritos de Axelrod, os Mensheviks não conseguiram formar um movimento unido, mas mantiveram grandes dissensões e mudanças de posição. A aparente unidade dos oponentes de Lenine começou a rachar já no final de 1904. Pela sua parte, Lenine gozou de um apoio considerável entre os activistas do partido na Rússia – frequentemente mais jovens e menos cosmopolitas do que os emigrantes – que os líderes Menshevik logo incluíram nas suas críticas. O uso sectário de Iskra, o facto de terem tomado o controlo da mesma apesar das decisões do congresso, e as críticas dos activistas russos como meio de ataque indirecto a Lenine também prejudicaram os Mensheviks.

Ambas as facções do partido eram controladas por intelectuais. Os Mensheviks, contudo, tiveram um maior número de seguidores entre as minorias do Império Russo, e tanto os georgianos como os judeus desempenharam um papel particularmente importante na corrente. Dos cinquenta e sete delegados ao Segundo Congresso, vinte e cinco tinham sido judeus: seis membros do Bund, quatro bolcheviques e quinze Mensheviks (de um total de dezassete delegados Mensheviks).

Os Mensheviks estavam também mais próximos da tradição socialista da Europa Ocidental, e admiravam as organizações de massas destes partidos, especialmente a alemã, e a sua tolerância às correntes internas. Muitos mencheviques viam estes partidos como o modelo para o partido russo, o que os impedia em parte de apreciar as diferenças nas condições entre a Europa Ocidental e a Rússia: ao contrário dos bolcheviques, os mencheviques nunca apresentaram um programa atraente aos camponeses, a grande maioria da população do país. A facção era principalmente urbana e geralmente céptica quanto ao possível papel revolucionário dos camponeses.

Apesar das mudanças de posição ao longo da sua história, os Mensheviks mantiveram certas características:

Alguns deles, como a necessidade de envolver o proletariado na revolução burguesa sem tomar o poder, a falta de interesse na camponesa ou a sua rigidez doutrinária, influenciaram o seu declínio e desaparecimento final. O primeiro resultou da sua convicção de que nenhum dos grupos de oposição ao sistema czarista era suficientemente forte para o derrubar e permanecer no poder e que só a cooperação entre a burguesia e o proletariado seria capaz de lhe pôr fim. Qualquer tentativa de tomada do poder por si só acabaria em catástrofe, tanto devido ao abandono da revolução pelos liberais como devido à impossibilidade de os socialistas estabelecerem sozinhos um sistema democrático entre uma população que era principalmente camponesa e sujeita ao sistema czarista. Os camponeses reaccionários acabariam por conseguir restaurar o czarismo. Ao contrário dos bolcheviques, que atribuíram um papel importante na eliminação do sistema de opressão czarista aos camponeses pobres, os mencheviques argumentaram que os liberais, também interessados no fim do regime, seriam os principais aliados do magro proletariado urbano na transformação política.

Face ao descontentamento alimentado pela derrota na guerra russo-japonesa, a burguesia russa começou a exigir reformas políticas à autocracia czarista. A posição a ser adoptada na situação de crise política foi diferente para os bolcheviques e os mencheviques: Lenine argumentou que a burguesia russa não era uma força progressista e que, apesar das suas críticas ao poder, nunca minaria completamente a autoridade da monarquia e que a classe trabalhadora deveria tomar o poder directamente; Os Mensheviks, liderados principalmente por Axelrod, argumentaram que uma campanha de pressão sobre os Zemstvos pelas manifestações dos trabalhadores forçaria estes últimos a defender mais medidas de esquerda, reforçaria a consciência política dos trabalhadores e manteria a sua teoria de que a primeira revolução num país atrasado como a Rússia deveria ser Os Socialistas deveriam deixar o poder resultante da revolução nas mãos dos partidos da classe média dada a natureza burguesa do processo e não participar num governo eminentemente burguês. As diferenças entre os líderes das duas correntes, no entanto, desapareceram gradualmente como parte dos Mensheviks, tornando-se mais radicais e considerando a transição para a fase socialista da revolução possível. A cooperação precedeu a convocação do Quarto Congresso, que visava, entre outras coisas, a reunificação das fracções.

Pela primeira vez a eleição dos delegados ao congresso foi através de eleições regulamentadas, com os eleitos a representarem os membros do partido. No congresso, os Mensheviks ganharam sessenta e seis delegados para os quarenta e seis bolcheviques. O declínio revolucionário já em Abril de 1906, quando o congresso finalmente se reuniu, fez com que muitos Mensheviks se afastassem das posições dos bolcheviques. No congresso, os Mensheviks defenderam o fim do boicote às eleições da Duma, dado o resultado anti-governamental das primeiras eleições. Em 1907, os sociais-democratas contestaram as eleições parlamentares pela primeira vez com bons resultados, sessenta e cinco deputados.

Estrangulamento e tentativas de reconciliação

Com a revolução reprimida pelo poder, a apatia dos trabalhadores na Rússia, resultado da depressão económica e da agitação dos anos anteriores, minou a força do partido, que entrou em declínio. A experiência da revolução, porém, serviu para definir mais claramente as diferenças entre bolcheviques e mencheviques, que começaram a discordar sobre questões que não os tinham separado anteriormente:

Os bolcheviques, por outro lado, acreditavam que o fracasso revolucionário de 1905 tinha confirmado a sua tese de que só um partido centralizado e profissional centrado no trabalho clandestino poderia actuar eficazmente no país. A classe média foi também excluída como uma força progressista, e os apoiantes de Lenine voltaram-se para a cooperação de trabalhadores e camponeses. Apesar das diferenças, o partido foi formalmente reunificado e realizou dois congressos (o Quarto Congresso também elegeu um comité central conjunto, com três bolcheviques e sete mencheviques). Apesar disso, o período de reacção czarista antes do início da Primeira Guerra Mundial acentuou as diferenças entre as duas correntes da social-democracia russa.

Em 1907 os Mensheviks restabeleceram relações com o Bund, que se tinha separado do partido durante o Segundo Congresso após a sua proposta de o organizar a nível federal, como uma união de partidos nacionais que lhes teria dado autonomia nos assuntos judeus, foi rejeitada. O Bund, com grande apoio entre as suas fileiras mas também grande afinidade com as posições Menshevik, decidiu voltar a juntar-se ao POSDR. A colaboração entre os dois grupos foi muito estreita.

Em declínio, os mencheviques permaneceram formalmente dentro do partido, apesar das suas críticas aos métodos revolucionários dos bolcheviques. Em 1908 as suas fortunas melhoraram: uma publicação expressando as suas ideias foi criada no exílio, e três centros próximos da corrente foram formados na Rússia: um na Geórgia, um na capital, liderado por Aleksandr Potrésov, e um agrupando aqueles que trabalhavam em organizações que incluíam trabalhadores, tais como sindicatos ou cooperativas.

Entre 1909 e 1914, Mensheviks e Bolcheviks envolveram-se numa nova disputa, a do “liquidaçãoismo”. Um termo ambíguo frequentemente usado simplesmente para desacreditar o adversário, definiu aqueles que, de acordo com o seu acusador, queriam dissolver a organização clandestina do partido e transformá-la num grupo vago, opuseram-se à luta revolucionária e tornaram-se meros reformista com tendências burguesas. A principal diferença reside na prioridade que cada corrente deu às actividades subterrâneas em oposição às actividades legais toleradas pelo czarismo: enquanto a maioria dos Mensheviks deu prioridade a estas últimas, Lenine defendeu que se concentrasse principalmente nas primeiras. Os liquidatários Menshevik – também criticados pelas suas próprias fileiras – dedicaram-se a tentar utilizar os meios legais (imprensa, sindicatos) para divulgar o ideal socialista, para tentar forjar alianças com os liberais para limitar o poder do governo autocrático e para expandir a organização dos trabalhadores. Todas as correntes mencheviques concordaram que, dada a falta de uma etapa democrática burguesa na história da Rússia e a necessidade de pôr fim à autocracia, a tomada do poder estava condicionada a uma mudança social que exigia um primeiro período burguês em que os socialistas deveriam dar um apoio limitado ao novo governo burguês, mas não entrar nele ou suscitar demasiadas esperanças entre o proletariado.

Em Janeiro de 1910, a última tentativa séria de unificar as facções partidárias teve lugar em Paris; as várias revistas actuais foram abolidas e tanto Bolcheviques como Mensheviques tornaram-se membros do conselho editorial da revista do partido, o Social-Democrata. A unidade revelou-se mais uma vez fictícia uma vez que as facções não preenchiam as condições necessárias para a manter: nem os Mensheviks expulsaram os liquidatários – que rejeitaram as actividades subterrâneas do partido – das suas fileiras, nem os bolcheviques puseram fim às “expropriações” e a outras acções violentas condenadas pelos Mensheviks. No Outono, os Mensheviks e Bolcheviks estavam de novo em loggerheads, e a prisão de Aleksei Rýkov separou o campo bolchevique a favor da concordância com os Mensheviks, o que permitiu a Lenine preparar-se para a conferência bolchevique em Praga, em Janeiro de 1912, que marcou a separação oficial do partido e a separação formal dos Mensheviks e Bolcheviks.

Cisma

Apesar das disputas, houve várias tentativas de reconciliação entre as duas correntes entre 1907 e 1912. Lênin, no entanto, opondo-se à colaboração, reuniu os seus seguidores, pouco mais de um quinto do partido, em Praga, em Janeiro de 1912, rebatizou a reunião de “Sexto Congresso da RDRP” e expulsou os “liquidatários” mencheviques. Apesar da cooperação temporária durante as eleições da Duma após a dissolução da Segunda Duma pelo Primeiro Ministro Pyotr Stolypin, em que os Mensheviks ganharam sete deputados e os bolcheviques seis, a dissensão logo dividiu novamente as diferentes facções.

Nos dois anos seguintes, várias das organizações legais, criadas após a revolução e até então leitos quentes do Menshevismo, mudaram para os bolcheviques. Em Agosto de 1912, o sindicato dos metalúrgicos de São Petersburgo, o mais importante da capital, tornou-se a maior parte dos bolcheviques. Em Abril de 1914, ganharam metade dos representantes do sindicato dos impressores da capital, a teórica “cidadela do Menshevismo”. Na véspera da guerra mundial, os bolcheviques controlavam a grande maioria dos conselhos sindicais em São Petersburgo e Moscovo. Os ganhos dos bolcheviques sobre os seus opositores deveram-se em parte ao rápido crescimento do proletariado urbano nos anos anteriores à guerra mundial; os novos trabalhadores estavam mais receptivos às tácticas e objectivos extremistas dos bolcheviques e à sua melhor e mais extensa organização subterrânea. Os grandes esforços dos mencheviques para forjar um movimento de trabalhadores bem organizado com objectivos moderados fracassaram e deram lugar à emergência de um movimento mais extremista, muitas vezes encabeçado por novos líderes bolcheviques, mais jovens do que aqueles que tinham presidido às organizações até 1912.

As tentativas do Bureau Socialista Internacional para conseguir a reunificação dos bolcheviques, mencheviques e outras fracções (um total de onze), pressionando os primeiros e convocando um congresso internacional para Agosto de 1914, foram frustradas pelo surto de guerra, o que trouxe novos motivos de desacordo entre as duas fracções.

Em 1914, Martov, tal como os bolcheviques, opôs-se fortemente à participação na Primeira Guerra Mundial. Os sete deputados da Duma, juntamente com os cinco bolcheviques, recusaram-se a aprovar as dotações de guerra solicitadas pelo governo e apresentaram uma declaração contra a mesma. No entanto, no meio da crise da Segunda Internacional, os Mensheviks mantiveram posições diferentes e até divergentes sobre a guerra: Pyotr Maslov, Kusma Gvózdev e Emanuel Smirnov apelaram à “defesa da pátria”, até Georgy Plekhanov se tornou um defensor; o resto dos Mensheviks juntou-se inicialmente ao campo “internacionalista”, embora Nikolai Chkheidze, deputado da Duma, tenha publicado Nashe Dielo (“A Nossa Causa”) com uma posição mais conciliadora para o defensorismo do que a posição oficial do Comité da Organização Menshevik, enquanto Martov, como membro desse comité, chegou ao ponto de colaborar com Trotsky em Nashe Slovo (“A Nossa Palavra”) com uma posição de rejeição de todo o defensismo.

A maioria dos Mensheviks aderiu à posição internacionalista: oposição à guerra como uma aventura imperialista, apelo à unidade do movimento socialista, e pressão sobre os governos para acabar com os combates e alcançar a paz sem anexações ou indemnizações de guerra. Esta maioria, porém, estava dividida: os “zimmerwaldistas siberianos”, incluindo Irakli Tsereteli e Vladimir Woytinsky, acreditavam que a defesa da Rússia poderia ser permitida em determinadas circunstâncias, dando origem, após a Revolução de Fevereiro, ao “defensorismo revolucionário”, que defendia que a defesa da nova república era permitida, ao contrário do que acontecia com o czarismo anterior. Esta posição tornou-se a posição maioritária entre os Mensheviks após o derrube do Czar. Os defensores, com excepção dos mais extremistas como Plekhanov, opuseram-se à guerra por princípio, mas defenderam a defesa do país juntamente com o resto das suas “forças vitais”, posição que esperavam que servisse também para forjar uma aliança anti-Tsarista com a burguesia. A atitude de defesa foi acompanhada principalmente por deputados da Duma, intelectuais provinciais, homensheviks envolvidos em trabalho legal, e propagandistas em Petrogrado e Moscovo.

Os Mensheviks rejeitaram a posição “derrotista” de Lenine, a mais extrema entre os marxistas, de que os socialistas deveriam trabalhar para a derrota dos seus respectivos países, transformar a guerra numa guerra civil e pôr fim à Segunda Internacional, a que ele chamou um fracasso. Alguns dos Mensheviks de esquerda mais proeminentes, tais como Aleksandra Kolontai, mudaram para as linhas bolcheviques por causa das diferenças sobre se deveriam ou não intervir na guerra.

A Revolução de Fevereiro

Nem os Mensheviks nem os outros partidos revolucionários previram a eclosão da Revolução de Fevereiro de 1917. Os protestos em massa, tolerados pelas tropas indiferentes, levaram à queda do governo e à abdicação do czar e puseram fim à monarquia em poucos dias.

Um governo liberal foi formado sob o príncipe Georgy Lvov, mas foi condicionado pela existência do Soviete Petrogrado, que tinha a lealdade das massas. A Rússia tornou-se uma dupla potência, na qual o governo tinha a responsabilidade mas não o poder de governar, enquanto o conselho tinha o poder mas não dirigia os assuntos de Estado. A situação conduziu a conflitos, atritos, confusão e ineficiência na administração do Estado, que foi incapaz de resolver os graves problemas do país, tais como guerra, crise económica e reorganização política.

Os Mensheviks, em aliança com os Revolucionários Sociais, controlavam o Soviético da capital, no qual os bolcheviques logo formaram uma pequena facção (apenas quarenta em cerca de três mil delegados). Além disso, graças às suas figuras políticas e à sua melhor organização, os Mensheviks dominaram os Revolucionários Sociais e puderam assim exercer grande influência na política nacional. A esquerda radical, com a maioria dos seus líderes no exílio interno ou externo, longe da capital, teve pouca influência no início sobre a liderança do soviético da capital.

Os Mensheviks e o Governo Provisório

Sobre a guerra, a sua posição era a da maioria centrista dos Defensores Revolucionários, cuja figura principal era Irakli Tsereteli. Segundo eles, a busca da paz tinha de ser combinada com a defesa da Rússia. No entanto, uma minoria, liderada por Martov, continuou a defender o internacionalismo original e o início imediato das conversações de paz para pôr fim ao conflito mundial.

Convencidos da natureza burguesa da revolução, os Mensheviks excluíram a tomada do poder. As experiências de 1905, o seu medo de dividir os reformistas se abraçassem o radicalismo e a sua convicção da incapacidade do proletariado para dirigir o Estado reforçaram esta posição. Na opinião dos Mensheviks, a interpretação correcta de Marx significava que o socialismo só poderia emergir numa sociedade capitalista avançada, não na situação russa de capitalismo ainda parcial; na opinião dos Mensheviks, a revolução russa era burguesa e qualquer tentativa de provocar o socialismo estava condenada ao fracasso. O objectivo deveria ser, na sua opinião, o estabelecimento de uma república parlamentar democrática que acabaria por permitir a implementação de reformas conducentes ao socialismo. Contudo, durante a longa crise de 1905-1917, a fracção tinha sido incapaz de definir uma posição clara sobre se, no período de domínio burguês, deveria dedicar-se a organizar a classe trabalhadora e a apoiar tacitamente a burguesia, ou a pressioná-la para reformas sociais. A relação entre os socialistas e a burguesia tinha permanecido pouco clara.

No início os Mensheviks limitaram-se a apoiar o governo liberal na condição de este manter as reformas democráticas. Queriam uma resolução pacífica dos conflitos de classe e a cooperação da burguesia nas reformas e na defesa da revolução que tinha posto fim à monarquia. Para este fim, embora inicialmente se recusassem a aderir ao governo, mantiveram o controlo indirecto das acções do Conselho de Ministros através do Soviete Petrogrado. Após a crise de Abril, decidiram juntamente com os Revolucionários Sociais entrar no governo. A sua ideia não era tomar o poder ou formar um governo socialista, que consideravam prematuro, mas reforçar a aliança sócio-liberal que consideravam necessária para pôr fim aos resquícios do regime anterior e evitar a queda do governo liberal. A sua aliança com os liberais era, como marxistas, temporária e oportunista: era apenas uma coligação entre futuros inimigos para pôr fim ao antigo regime, uma preliminar a um futuro confronto entre os liberais, que eram a favor do capitalismo, e os socialistas, que se lhe opunham. Ao mesmo tempo, a experiência de 1905, em que os liberais não se tinham mostrado suficientemente revolucionários na opinião dos Mensheviks, levou-os a tentar desempenhar um papel mais proeminente na mudança política, a tomar mais iniciativa. Outra proposta, defendida por outras correntes, que apelava a que o partido se tornasse a força maioritária no gabinete a fim de impor as reformas desejadas, foi finalmente descartada a favor daquela defendida pela liderança do partido pró-defesa dos Mensheviks.

Desde a sua entrada no Conselho de Ministros até ao Outono, o partido foi simultaneamente um partido do governo e o partido que presidiu ao poderoso Comité Executivo Central (VTsIK), com um sector, o internacionalista, crítico no duplo sistema de poder e cada vez mais poderoso devido à crescente radicalização dos trabalhadores. O objectivo Menshevik de cooperação com a burguesia para evitar um conflito civil e para manter a produção industrial persistiu quando o partido decidiu participar no Conselho de Ministros. Ao mesmo tempo, favoreceram a organização dos trabalhadores em várias organizações (cooperativas, sindicatos, conselhos de arbitragem…) que deveriam reforçar a revolução face a uma possível reacção e favorecer a formação de um proletariado organizado, com maior importância política e maiores possibilidades de melhorar a sua situação económica.

Ao chegar ao poder, o Menshevismo, em aliança com os Revolucionários Sociais e os Liberais, manteve a participação do exército russo na frente e assumiu a responsabilidade de continuar a guerra em aliança com a França, Grã-Bretanha e Sérvia. Apesar de apelar ao início das negociações de paz, os Liberais não mostraram qualquer interesse nas propostas dos Socialistas. As tentativas de utilizar a desorganizada e ineficaz Segunda Internacional para pôr em marcha as conversações não tiveram sucesso.

A posição maioritária teve de enfrentar duas minorias opostas: à direita, Potrerov defendeu com mais veemência a continuação da guerra; à esquerda, outra, mais numerosa corrente, os internacionalistas, opôs-se à coligação com a burguesia. Embora Martov se opusesse abertamente a esta política de colaboração, e Axelrod aconselhasse a abertura de negociações de paz com a Alemanha e Áustria, o Menshevism apoiou as políticas de Fyodor Dan e do Ministro do Governo Provisório Tsereteli para continuar a guerra, adiar a reforma agrária e adiar as eleições para a Assembleia Constituinte; assim perdeu a simpatia das massas trabalhadoras, que se voltaram para o bolchevismo juntamente com os camponeses, que até então tinham apoiado principalmente os revolucionários sociais. O governo de coligação, incapaz de manter a ordem e de implementar ou parar as reformas, ficou paralisado.

Durante a Primavera, porém, com a conferência do partido em Maio, a posição pró-defesa dos líderes do conselho da capital foi temporariamente reforçada – especialmente pelo apoio das organizações provinciais à coligação e à manutenção da Rússia no conflito mundial até à assinatura de uma paz universal – e várias organizações, tais como os Bundistas, os Social-Democratas da Letónia e outras organizações menores, juntaram-se ao partido. Os internacionalistas, a corrente crítica mais importante, foram problemáticos mas incapazes de ameaçar a posição de Tsereteli e dos seus apoiantes, e de qualquer modo acabaram por apoiar as principais medidas do centro de defesa (a ofensiva Kérenski, o crédito de guerra ao governo ou aos candidatos do partido nas várias eleições).

Crise, paralisia e declínio

Contudo, o apoio dos trabalhadores à coligação com os Liberais foi fraco, e já nas eleições municipais de Maio em Petrogrado, nas quais os apoiantes tradicionais dos Mensheviks, os trabalhadores mais especializados (os Mensheviks continuaram a ser principalmente o partido dos trabalhadores menos politizados e especializados e, cada vez mais, dos intelectuais urbanos radicais), já eram maioritários, os Mensheviks não deram ouvidos ao aviso das urnas. Os ministros Menshevik em particular, que se distanciaram cada vez mais do Soviete Petrogrado e se tornaram cada vez mais absorvidos na sua tarefa governamental, estavam a ignorar a mudança de lealdade do proletariado. A crescente radicalização dos trabalhadores da capital, resultado da desilusão com as suas esperanças de mudança e do aprofundamento da crise económica, funcionou em desvantagem para os Mensheviks. Esta desilusão e o sentimento de divisão social entre os trabalhadores e as classes privilegiadas, no entanto, colidiram inicialmente com o apoio contínuo dos trabalhadores à liderança do Soviete Petrogrado, o que favoreceu o governo de coligação. O apoio mensalhevik à coligação, a sua atitude de neutralidade nos conflitos laborais entre trabalhadores e patrões e a sua preocupação com a manutenção da produção e com a economia em geral aumentou a percepção entre os trabalhadores da traição da classe trabalhadora que pretendiam defender. As diferenças na percepção da realidade entre a liderança Menshevik e os trabalhadores da capital cresceram a partir da Primavera. Uma grande fonte de descrédito para o partido foi a sua liderança do Ministério do Trabalho, incapaz de pôr fim à crise económica ou de satisfazer as exigências dos trabalhadores. Os Mensheviks esperavam poder moderá-los e implementar certas reformas legais com a cooperação dos empregadores. A realidade desfez as suas ilusões: a recessão económica, o aumento das disputas laborais, a radicalização das reivindicações dos trabalhadores e o enfraquecimento da administração levaram ao fracasso das reformas Menshevik. Além disso, os Mensheviks do ministério não conseguiram impor muitos dos seus objectivos iniciais: não só não conseguiram passar a jornada de trabalho de oito horas, a liberdade de greve, o salário mínimo, o seguro de desemprego ou a reforma do serviço de inspecção de fábricas, como tiveram de fazer concessões pelas poucas leis que conseguiram promulgar. Algumas destas leis nunca foram implementadas ou foram implementadas no final do Verão ou do Outono. Paradoxalmente, as duas principais leis laborais não foram obra dos Mensheviks, mas dos liberais do primeiro governo formado após a revolução. O desejo de moderação das exigências dos trabalhadores, a sua preocupação com o que acreditavam ser os limites viáveis da economia russa e a sua convicção de que o país não tinha meios para melhorar as condições dos trabalhadores deram a impressão de que o Ministro Matvei Skobelev e os seus co-religionários tinham capitulado aos interesses dos industriais. Embora o objectivo da moderação se tenha estendido a toda a população, o governo foi incapaz de o impor aos industriais e comerciantes, enquanto os Mensheviks, como membros do gabinete da coligação e supostos representantes dos trabalhadores, foram sobrecarregados com a tarefa de tentar aplicá-lo a eles.

A crise industrial de Maio e Junho minou o apoio popular à coligação social-liberal, mas não diminuiu o apoio da liderança Menshevik à mesma. Enquanto os ministros permaneceram absorvidos no trabalho do governo sem satisfazer as aspirações dos seus seguidores, os Mensheviks na União Soviética limitaram-se a assegurar o apoio contínuo do governo e das suas medidas, e a frustrar qualquer oposição. Martov defendeu após os Dias de Julho o estabelecimento de um governo exclusivamente socialista para trazer a paz ao país, para assumir o controlo da indústria e da economia em geral, e para preparar a convocação da Assembleia Constituinte Russa. A revolta tinha falhado principalmente devido à recusa do Comité Executivo Central de Toda a Rússia, dominado por Mensheviks e Revolucionários Sociais, em tomar o poder como os manifestantes exigiam. Apesar dos protestos e da clara perda do apoio popular, os defensores mantiveram a sua preferência pelo governo de coligação. A proposta de Martov, que constituía a constante alternativa à coligação social-liberal até ao Outono, foi rejeitada.

No congresso do partido, que abriu no instituto politécnico da capital a 18 de Agosto-Jul.

Após o falhado golpe de Kornilov, o partido adoptou uma posição mais de esquerda e anti-Kadet, mas estava em crise, com as várias facções cada vez mais divididas e prontas a apresentar candidatos separados nas eleições para a Assembleia Constituinte. A decisão da liderança Menshevik de continuar as coligações com os Kadets em Setembro, apesar da radicalização das massas, polarizou o partido e levou muitos trabalhadores a transferir o seu apoio para os bolcheviques. Os defensores que trabalharam no governo e viram a solução da crise numa maior cooperação com a burguesia estavam cada vez mais em desacordo com os Mensheviks mais próximos dos soviéticos, que tendiam a apoiar as exigências cada vez mais extremas dos trabalhadores.

O declínio dos Mensheviks foi intenso: de 248 delegados no Primeiro Congresso dos Soviéticos, ganharam apenas cerca de 80 no Segundo, enquanto os bolcheviques, que tinham 105 delegados no Primeiro Congresso, desceram para 300 em Novembro. A maior organização Menshevik da capital, com cerca de 10.000 no início do período revolucionário, deixou praticamente de existir no Outono. Nas eleições da assembleia do final do Outono, o partido mal conseguiu reunir 1,4 milhões de votos contra 16 milhões para os Revolucionários Sociais ou 9,8 milhões para os Bolcheviques. Muitos deles, além disso, vieram da Geórgia, onde o partido já tinha começado a dar uma volta nacionalista que acabaria por separá-lo do resto da organização. Nas grandes cidades e nas áreas mais activas da revolução, o apoio tinha sido minúsculo. Os Mensheviks tinham menos de vinte deputados na assembleia. Apesar das críticas dos mencheviques à heterodoxia, os bolcheviques, que apoiaram as várias exigências da população e que tinham sido determinantes no fracasso do golpe de Kornilov em Setembro, desfrutaram de um apoio crescente. Nas eleições autárquicas de Petrogrado e Moscovo, no mesmo mês, os bolcheviques obtiveram pela primeira vez uma maioria. A perda do apoio Menshevik e da Revolução Social deveu-se à falta de melhorias políticas e económicas: as conversações de paz estavam paradas, a inflação estava a aumentar, a produção industrial estava a diminuir, e a capacidade de forjar novas coligações com os liberais parecia esgotada. A imobilidade dos defensores facilitou o crescimento da simpatia pelos bolcheviques face à fraqueza e à paralisia do governo. As massas russas estavam fartas da moderação, do consenso e dos compromissos com a burguesia defendida pelos mencheviques e transferiram o seu apoio para os bolcheviques, que pareciam prometer soluções rápidas para os seus problemas.

No final de Outubro, a influência dos internacionalistas tinha conseguido que o comité central exigisse a demissão do partido dos ministros Menshevik, apesar de não ter conseguido retirá-los do gabinete algumas semanas antes. A 31 de Dezembro de 1917Jul.

A Revolução de Outubro

A fraqueza e as divisões internas dos Menshevik reflectiram-se no Segundo Congresso dos Soviéticos: dos mais de seiscentos delegados reunidos, os Mensheviks tinham a menor delegação dos três principais agrupamentos socialistas: apenas oitenta e três delegados em comparação com mais de trezentos bolcheviques e quase duzentos revolucionários sociais. Além disso, a delegação foi dividida entre os Defensores (cinquenta delegados) e os Internacionalistas (trinta e três). No final, as moções do congresso foram adoptadas depois de os Mensheviks e os Revolucionários Sociais se terem retirado.

As várias correntes mencheviques estavam unidas na sua rejeição da tomada do poder pelos bolcheviques, que foi realizada com pouca oposição na capital. As moções aprovadas nos dias do golpe bolchevique, contudo, reflectiam a diferença nas facções e o seu controlo intermitente do comité central: a 24 de Outubro-Julho, o comité central dos bolcheviques estava nas mãos dos bolcheviques.

Pouco depois do golpe (1 de Novembro-Jul.

As conversações fracassaram devido à rejeição de Lenine e dos seus apoiantes da exigência dos Mensheviks de uma paragem na repressão política; os Mensheviks vieram a ver o governo de Lenine como de curta duração, convencidos de que a sua tomada do poder era inoportuna e que estava a ser mantido no poder pelo terror. Sob a liderança de Martov, o partido transformou-se numa oposição crítica a algumas das medidas do governo. No congresso extraordinário realizado entre a Revolução de Outubro e a reunião da Assembleia Constituinte Russa em que a posição de Martov tinha ganho o dia, o partido concordou em defender a formação de um novo governo de coligação de partidos socialistas, incluindo os bolcheviques, para emergir da assembleia constituinte, tornando este um objectivo a longo prazo, dada a oposição da liderança bolchevique em aceitar a preeminência da assembleia. O partido foi também aprovado para permanecer nos conselhos, mas não nos seus órgãos dirigentes controlados pelos bolcheviques. A participação nos comités militares revolucionários (sob controlo bolchevique) ou nos comités de defesa da assembleia constituinte (da oposição) foi proibida.

Martov também se opôs à adesão do partido ao Comité Executivo Central da Rússia (VTsIK) após a coligação dos Bolcheviques e dos Social-Revolucionários de Esquerda, enquanto este organismo não declarasse a sua disponibilidade para transferir o poder para a assembleia constituinte. A proposta teria deixado os Bolcheviques com metade dos lugares no VTsIK, enquanto os outros partidos teriam partilhado a outra metade. Com a possibilidade de o Sovnarkom não ceder o poder à assembleia constituinte – na qual os bolcheviques estariam em minoria – mas aboli-la cada vez mais claramente, Martov recusou-se a participar numa instituição que poderia ser utilizada para justificar a dissolução da assembleia. Os Defensores foram claros na sua recusa em aderir ao VTsIK, mas os Internacionalistas estavam divididos e alguns deles decidiram participar como indivíduos, na esperança, que Martov não partilhava, de favorecer os Moderados e os Revolucionários Sociais de Esquerda e derrotar os apoiantes de Lenine.O partido chegou ao congresso extraordinário que começou na capital a 30 de Novembro-Julho extremamente enfraquecido.

Período de boicote das instituições

Após a supressão da Assembleia Constituinte pelos bolcheviques em Janeiro de 1918, os bolcheviques continuaram a permitir a oposição dos outros partidos socialistas nos soviéticos. A dissolução foi condenada pelos mencheviques e o fim da liberdade de imprensa. Em 1 de Dezembro de 1917, o governo tinha encerrado o seu principal jornal.

Vitórias eleitorais na Primavera de 1918 e pressões sobre o governo

Os Mensheviks decidiram em Março acabar com o seu anterior afastamento do Comité Executivo Central da Rússia (VTsIK), tentar ganhar maiorias nos soviéticos, perdidas em Outubro do ano anterior, voltar a reunir a Assembleia Constituinte e assim forçar legalmente a demissão do governo de Lenine. O desemprego, o agravamento da escassez de alimentos e a perda de apoio produziram as vitórias eleitorais da oposição ao governo. A conversão dos comités de fábrica e sindicatos em órgãos estatais e a impossibilidade de os utilizar como vias de protesto levaram os trabalhadores a procurar organizações alternativas para canalizar o seu descontentamento com a situação; os esforços dos Mensheviks para facilitar a formação destas associações alternativas levaram a um aumento do apoio dos trabalhadores ao partido. Os Mensheviks e os Revolucionários Sociais lideraram o movimento de organizações alternativas de trabalhadores (assembleias de delegados plenipotenciários, upolnomóchennye) que surgiu durante a Primavera. Neste período até Junho, os Mensheviks forjaram uma estreita aliança com os Revolucionários Sociais – apesar de algumas diferenças – que os levou mesmo a apresentar listas conjuntas nas eleições para os soviéticos, a publicar jornais em conjunto ou a formar uma oposição unida aos bolcheviques.

Durante a Primavera, o bloco Menshevik-Social-Revolucionário venceu em dezanove das trinta capitais de província da Rússia europeia. Em todas as regiões do país, as eleições mostraram o ressurgimento de ambos os partidos. Estes sucessos levaram à reacção governamental, com a dissolução de vários dos soviéticos, o que por sua vez levou a oposição a redobrar os seus esforços de organização entre os trabalhadores, a confrontos entre os trabalhadores e o governo, e à introdução da lei marcial em algumas cidades. Os mencheviques, tal como os revolucionários sociais de esquerda (os parceiros do governo bolchevique), condenaram a dissolução dos soviéticos, opuseram-se à assinatura da paz de Brest-Litovsk e à formação de bandos de requisição de cereais no campo. Nos debates sobre indústria, transportes, finanças e política agrária no final de Maio que finalmente aprovaram as moções bolcheviques, os mencheviques eram contra a atribuição de poderes ilimitados aos comissários do governo – incluindo o poder de dissolver os soviéticos, como já tinha sido o caso durante a Primavera – a favor do controlo da economia não pelo Partido Bolchevique mas pelo sindicato do governo, trabalhadores e industriais, e contra a atribuição de poderes ilimitados aos sindicatos, incluindo o poder de dissolver os soviéticos, como já tinha sido o caso durante a Primavera; Opõem-se a que os sindicatos se tornem agentes do Estado; a favor da regulamentação da indústria, mas opõem-se a que esta conduza ao centralismo e à burocratização; a favor da privatização parcial da banca para estimular a economia; opõem-se às requisições agrárias forçadas e defendem a necessidade de o governo justificar as suas contas numa base obrigatória.

No seu apelo à oposição ao tratado com os Impérios Centrais, Martov tinha denunciado o desconhecimento dos termos do pacto e das medidas governamentais que tinham conduzido à indefensabilidade militar e exigido em vão a restauração da Assembleia Constituinte, mas a sua posição contra o tratado tinha recolhido apenas 276 votos a favor, 724 a favor e 118 abstenções. Foi precisamente o tratado de paz com os impérios que endureceu a posição dos mencheviques, pôs fim à sua ausência das instituições e levou a tentativas de desafiar os bolcheviques para o controlo dos sovietes, sindicatos, comités de fábrica… Os mencheviques tentaram ao mesmo tempo formar associações de trabalhadores livres do controlo do governo.

O seu regresso ao VTsIK veio, no entanto, com quatro delegados, um número que não reflectia a força do partido nos soviéticos e era inferior ao oferecido pelos bolcheviques em Dezembro de 1917. Os mencheviques tiveram de esperar até ao próximo congresso para tentar aumentar a sua delegação, o que os bolcheviques admitiram numa tentativa de ganhar legitimidade após a dissolução da Assembleia Constituinte.

Em meados de Maio, uma onda de protestos dos trabalhadores teve lugar em Petrogrado, que os bolcheviques suprimiram. Para os bolcheviques, estas acções foram provocações dos mencheviques e reforçaram a sua convicção da necessidade de eliminar os mencheviques e os agitadores social-revolucionários. O descontentamento atingiu não só os trabalhadores da antiga capital, militarmente não ameaçadores devido à sua falta de armas, mas também as unidades militares da zona, incluindo a frota, o que pôs em perigo a sua utilização pelo governo para dispersar os protestos dos trabalhadores. Na base naval de Kronstadt, um antigo centro pró-Bolchevique, as eleições para o soviético reduziram o número de delegados bolcheviques de 131 para 53. No final de Maio, porém, temendo que os protestos degenerassem numa revolta que esmagaria o Cheka, ou que a tomada forçada do poder pelos bolcheviques apenas facilitasse a ascensão de um governo reaccionário, os mencheviques cancelaram os protestos, apesar de não terem conseguido obter concessões por parte dos bolcheviques ou o derrube pacífico destes últimos por pressão popular. Cada vez mais, os bolcheviques viam os mencheviques como críticos do seu governo que tinham de ser afastados das instituições, uma vez que as suas denúncias e oposição punham em perigo a imagem do seu próprio partido como representante legítimo dos trabalhadores. A continuação do Partido Bolchevique no poder foi identificada com a manutenção da ditadura do proletariado, o que tornava inevitável o ataque à oposição política que a podia pôr em perigo.

A fim de clarificar a posição do partido sobre várias questões (se deve ou não continuar a oposição legal aos bolcheviques nos soviéticos, apoio às insurreições armadas contra o governo, posição sobre a intervenção armada estrangeira), o Comité Central convocou uma conferência do partido nacional a 20 de Maio na capital, que conseguiu manter a unidade entre internacionalistas e defensores, mas não eliminou tensões graves entre eles. A conferência conseguiu manter a unidade entre internacionalistas e defensores, mas não eliminou as graves tensões entre eles. Apesar do desejo dos defensores de deixar os soviéticos, a moção para o fazer foi rejeitada pelos delegados, que no entanto aprovaram uma moção criticando-os severamente como órgãos burocráticos nas mãos dos bolcheviques. Mais uma vez, o partido foi dividido entre aqueles mais interessados em participar na política nacional através dos soviéticos e aqueles que defenderam mais fortemente a necessidade de restaurar as dumas locais e a Assembleia Constituinte. Sobre a conveniência de possíveis pactos com os kadets ou outras forças burguesas e com os Aliados, as facções foram novamente divididas entre internacionalistas – opositores – e defensores – fundamentalmente a favor. No final, a Conferência adoptou as moções internacionalistas sobre estas duas questões.

No início de Junho, a oposição Menshevik e Social-Revolucionária foi muito reforçada nos soviéticos, sindicatos e outras organizações e parecia ter boas hipóteses de ganhar uma maioria no próximo Quinto Congresso dos Soviéticos.

Expulsão do Comité Executivo Central e repressão

O Verão assistiu a uma situação caótica de repressão da oposição, com uma série de detenções, tiroteios, greves e manifestações entremeadas. No início do Verão, os Mensheviks e os Revolucionários Sociais já tinham sido expulsos de vários soviéticos provinciais. O crescimento da oposição, as diferenças crescentes entre os bolcheviques e os revolucionários sociais de esquerda e a intenção dos bolcheviques de conquistar uma maioria de delegados para o próximo Quinto Congresso dos Soviéticos levaram os soviéticos a expulsar os mencheviques do VTsIK a 14 de Junho de 1918. Alguns dias antes da sua expulsão, Fyodor Dan tinha-se oposto à formação dos “Comités dos Pobres Camponeses” que deveriam facilitar a recolha de cereais na agricultura, prevendo que iria causar um banho de sangue através de confrontos entre camponeses. Também acusou os bolcheviques de os utilizarem para dissolver os sovietes camponeses, nos quais estavam a perder a sua maioria. A crescente proximidade entre os Revolucionários Sociais de Esquerda e os Menscheviques apontava para a possível formação de uma oposição comum, que os bolcheviques pretendiam evitar.

Após longas discussões internas entre os líderes bolcheviques, durante a sessão do VTsIK a 14 de Junho, que começou às dez horas da noite, foi anunciada a expulsão dos mencheviques e revolucionários sociais do VTsIK, endossando os já realizados nas cidades, mas não exigindo, mas apenas aconselhando, a sua expulsão dos outros soviéticos. Em muitas das cidades onde os mencheviques tinham ganho a maioria nas eleições para os soviéticos, a notícia da expulsão levou à radicalização dos trabalhadores e à propagação das greves em protesto contra a medida. O governo reagiu impondo a lei marcial, aumentando as detenções e disparando contra certos trabalhadores. Tentativas de protesto através de uma greve geral no início de Julho foram enfrentadas com a repressão redobrada do Cheka e as dificuldades gerais, o que reduziu o número de trabalhadores em Petrogrado de 365.000 em Janeiro para 118.000 em Outubro, tornando a greve ineficaz. A expulsão dos Mensheviks do VTsIK, a manipulação da votação para o congresso de Petrogrado e as detenções das assembleias de trabalhadores foram as primeiras medidas contra a oposição, que em Julho incluía a dissolução dos sovietes controlados pela oposição – substituídos por comités executivos bolcheviques ou destacamentos do Cheka -, a abolição dos sovietes dos camponeses, substituídos por “comités camponeses pobres”, a expulsão da oposição das instituições e outras organizações, a proibição das greves e o encerramento da imprensa da oposição. Alguns dos líderes da oposição foram presos e alguns deles executados.

Após uma proibição temporária em Julho, toda a imprensa não-bolchevique foi banida permanentemente em Agosto, excepto algumas publicações, uma delas Menshevik. Também durante o Verão, a partir de meados de Junho, Mensheviks e Revolucionários Sociais puseram fim à sua antiga aliança, os primeiros tentando permanecer neutros na guerra civil, os segundos opondo-se à força ao governo de Lenine. Enquanto os primeiros tentaram manter-se neutros na guerra civil, os segundos opuseram-se forçosamente ao governo de Lenine. Também discordaram sobre a atitude em relação à intervenção estrangeira, a conveniência de cooperar com os Kadets, o papel dos soviéticos e as actividades subterrâneas a realizar. O Comité Central decidiu não apoiar as revoltas de Yaroslavl e Izhevsk de Julho e Agosto e expulsou os líderes locais que os tinham apoiado.

Em 14 de Agosto, um destacamento de Guardas Vermelhos apareceu nos escritórios do Comité Central, apreendendo todo o material e arquivos do partido. Nessa altura, vários membros do partido tinham sido presos e Martov e Dan estavam escondidos. Em meados do Outono, a repressão contra os Mensheviks atingiu o seu auge, e eles foram forçados a permanecer debaixo da terra, perseguidos pelo Cheka. O partido não foi oficialmente banido, mas o Cheka impediu-o de operar. No final do ano, a repressão abrandou, mas o partido permaneceu semi-legal. Em Dezembro, os Mensheviks separaram-se dos seus co-religionistas georgianos, condenando o seu separatismo e o seu apelo aos Aliados. Só na República Democrática Georgiana é que o Menshevismo ganhou amplo apoio entre os intelectuais, trabalhadores e camponeses, e governou o país independente de 1918 a 1921.

Entretanto, as divisões entre as diferentes correntes tinham sido exacerbadas pela ascensão do Komuch e mais tarde do Directório Omsk. Com o primeiro, o comité central Menshevik manteve relações complicadas apesar de teoricamente o apoiar como herdeiro da Assembleia Constituinte. Os Mensheviks, activos nos soviéticos e nas organizações de trabalhadores, opuseram-se geralmente à escalada da guerra civil e ao terror desencadeado em nome dos Komuch, frequentemente por bandos contra-revolucionários supostamente sob a sua autoridade. Os Mensheviks também temiam que os Komuch fossem utilizados pelas forças contra-revolucionárias como uma mera fachada democrática para derrotar os bolcheviques e depois exterminar os restantes socialistas e criar um sistema monárquico. A saída desta última da legislação foi aprovada apressadamente na sessão única da assembleia e a sua composição levou o comité central a rejeitá-la, ao contrário da organização regional Menshevik, que ofereceu o seu apoio, para desgosto do comité central. O golpe de Kolchak que derrubou o Directório parecia confirmar os receios dos Mensheviks de contra-revolução e justificar a não oposição activa ao governo de Moscovo. A ascensão de Denikin e Kolchak confirmou os receios de Martov de que as revoltas favorecidas pela rebelião checoslovaca e a intervenção do Entente levassem a uma reacção.

No final de Agosto, o Comité Central controlado por Martov tinha perdido o controlo do partido, tanto devido à repressão contra o partido como devido à dificuldade de comunicação com as províncias devido à guerra. O partido começou a dividir-se nos seus agrupamentos regionais, que ocupavam posições muitas vezes em desacordo com as do Comité Central.

A intensificação da guerra civil e a intervenção Aliada na Guerra Civil Russa levaram os mencheviques a abordar os bolcheviques como representantes da classe trabalhadora contra a contra-revolução, enquanto tentavam corrigir o que viam como as suas falhas. A derrota dos bolcheviques na guerra civil não parecia augurar uma transferência de poder para os socialistas ou para uma coligação social-liberal, mas sim para a reacção militar de Kolchak. O início da Revolução de Novembro na Alemanha levou-os a acreditar que a revolução mundial se centraria na Alemanha e que esta teria uma influência positiva sobre os bolcheviques. O seu início, porém, acentuou a aproximação de parte do partido aos bolcheviques e a perda da filiação a eles. O fracasso da revolução alemã reforçou a viragem para a esquerda dos mencheviques.

Em Setembro e Outubro de 1918, o Comité Central tentou romper com a corrente defensiva do partido, que tinha sido muito enfraquecida depois de Denikin e Kolchak se terem oposto à formação de uma aliança anti-Bolchevique, como este último pretendia. Na conferência do partido de Dezembro, a maioria apoiou Martov e Dan, condenou as acções do agrupamento Volga-Ural e outros agrupamentos locais que tinham violado as directivas do Comité Central. Parte da facção Defenstatista deixou então o partido e formou um agrupamento clandestino que sobreviveu até 1921. A conferência adoptou uma nova posição, na qual o partido aceitou o sistema político baseado nos soviéticos, abandonou a exigência de restaurar a Assembleia Constituinte e condenou os governos anti-Bolcheviques apoiados por forças estrangeiras; os mencheviques tornaram-se uma oposição legal aos bolcheviques no sistema soviético que eles controlavam, apesar da pequena esperança de tolerância. A conferência condenou mais severamente do que antes a intervenção militar estrangeira, que já não apoiava os revolucionários sociais mas sim os exércitos “brancos”, mas opôs-se à incorporação forçada no estado dos territórios que se tinham tornado independentes durante a guerra civil.

Cada vez mais próximos dos bolcheviques, aceitaram a Revolução de Outubro na conferência do seu partido em Março de 1920 e rejeitaram a ressurreição da Segunda Internacional, mas recusaram-se a aderir à Terceira, juntando-se em Fevereiro de 1921 à Segunda e Média Internacional, que, sem apoio, se dissolveu dois anos mais tarde. O perigo de forças contra-revolucionárias vencerem a guerra civil no Verão de 1919 levou os bolcheviques a restaurar algumas das características do modelo soviético original, a fim de ganharem o apoio dos mencheviques e revolucionários sociais, que obtiveram. Após a derrota de Kolchak, na qual desempenharam um papel de liderança, voltaram a ficar sob a repressão bolchevique. Embora o partido não tenha sido oficialmente proibido e pudesse teoricamente candidatar-se às eleições para os soviéticos, o Cheka prendeu os seus candidatos.

O seu programa económico, contrário ao “comunismo de guerra” que entregou o controlo da economia ao governo, foi adoptado no final da guerra civil. Ao mesmo tempo, o partido foi desmantelado: centenas de membros, incluindo o comité central, foram presos. Após uma greve de fome no início de 1922, o governo soviético permitiu a emigração de dez destacados líderes (incluindo Dan). Muitos outros, desmoralizados, ofereceram os seus serviços ao governo e alcançaram altos cargos no Estado, tais como Georgy Chicherin (Comissário do Povo para os Negócios Estrangeiros) ou Andrei Vyshinsky (Procurador-Geral e mais tarde Comissário do Povo para os Negócios Estrangeiros).

Embora alguns pequenos grupos continuassem a existir até ao início da década de 1930 na URSS, a partir de 1922 o Menshevismo deixou de ser uma organização de massas e deixou de se candidatar às eleições por causa das detenções. Os líderes que permaneceram na União Soviética foram executados após os julgamentos de 1930 e 1931 ou imediatamente após a invasão alemã de 1941.

O partido Menshevik foi banido após a Rebelião de Kronstadt no início de 1921; tinha desempenhado um papel de liderança nos protestos de Petrogrado que tiveram lugar imediatamente antes da revolta da base naval. A probabilidade de os mencheviques apoiarem a Nova Política Económica de Lenine que tinha acabado de ser votada no 10º Congresso do Partido Comunista e a utilizarem como justificação para a sua rejeição da Revolução de Outubro – a situação na Rússia impediu a transição para o socialismo e forçou os bolcheviques a permitirem algum capitalismo – representava um perigo para o prestígio do governo.

Alguns dos seus membros emigraram e contribuíram para a publicação do jornal The Socialist Messenger, fundado por Martov. A maior parte dos emigrantes concentraram-se inicialmente em Berlim. Após a ascensão de Hitler, mudaram-se para Paris e, no início dos anos 40, para os Estados Unidos. O jornal Menshevik cessou a sua publicação em 1965.

Fontes

  1. Menchevique
  2. Menchevique