Segunda Guerra Berberesca

Resumo

A Segunda Guerra Berbere (1815-1816), também conhecida na historiografia como a Guerra da Argélia, foi o segundo de dois conflitos armados que ocorreram no início do século XIX entre os Estados Unidos e as cidades-estado nominalmente subordinadas do Império Otomano do Norte de África: Argel, Trípoli e Tunes, geralmente referidos como os Estados berberes. A guerra entre os Estados berberes e os EUA terminou em 1815; o conflito internacional terminou no ano seguinte quando as frotas britânica e holandesa entraram em acção. Esta guerra levou à cessação da prática dos Estados Unidos de prestar tributo aos Estados piratas e acelerou a erradicação final da pirataria no Mediterrâneo, que se tinha espalhado incontrolavelmente durante o domínio otomano (do século XVI ao século XVIII). No espaço de algumas décadas, os Estados europeus foram capazes de construir navios modernos, de armamento pesado, que não podiam ser igualados por piratas berberes sem a tecnologia necessária.

Após a vitoriosa Primeira Guerra Bérbere (entre 1801 e 1805), os Estados Unidos tiveram de voltar a sua atenção para outro teatro de operações, devido à deterioração das relações com o Reino Unido no contexto do comércio realizado pelos mercadores americanos com a França, que os britânicos tentaram bloquear sem sucesso. Os Estados berberes tiraram imediatamente partido desta situação e retomaram as suas práticas piratas, atacando navios mercantes americanos e europeus no Mediterrâneo, exigindo resgates para oficiais e transformando marinheiros comuns em escravos.

Os Estados europeus, envolvidos no grande conflito que foi a Guerra Napoleónica, não tinham força nem capacidade para lidar (até 1815) com a questão da pirataria na bacia do Mediterrâneo.

A expulsão de navios americanos do Mediterrâneo pela frota britânica durante o conflito de 1812 encorajou ainda mais as cidades-estado piratas a atacar navios com bandeiras americanas. Omar ibn Muhammed, DJ de Argel, expulsou o cônsul americano Tobias Lear e declarou guerra aos Estados Unidos por se recusar a pagar um tributo anual.

Após o fim da Guerra Britânico-Americana de 1812, que durou efectivamente até Dezembro de 1814, os Estados Unidos puderam retomar os seus interesses na costa norte-africana. A 3 de Março de 1815, o Congresso dos EUA julgou oportuno enviar uma marinha contra Argel e em breve 10 navios de guerra, sob o comando de Commodores Stephen Decatura e William Bainbridge, veteranos da Primeira Guerra Berbere, partiram para o Mediterrâneo. O esquadrão Decatur partiu a 20 de Maio de 1815, enquanto Bainbridge teve dificuldade em completar o seu esquadrão e só foi para o mar a 1 de Julho. Nestas circunstâncias, a iniciativa – tanto militar como diplomática – caiu sobre os ombros de Decatur.

A caminho de Argel, pouco depois de deixar Gibraltar, o esquadrão Decatura encontrou ao largo do Cabo Gata e, após uma curta batalha, capturou o navio almirante do DJ argelino “Meshuda”. Pouco depois, o brigue argelino “Estedio” foi capturado num confronto ao largo de Cape Palos.

Na última semana de Junho, o esquadrão chegou a Argel e começaram as conversações com o deej. Após prolongadas negociações, em que persistentes pedidos de compensação alternaram com ameaças de bombardear a cidade, o dey capitulou. Nos termos do tratado, assinado a bordo do USS “Guerriere” na rotunda de Argel a 3 de Julho de 1815, Decatur concordou em devolver, por $10.000, o “Meshuda” e o “Estedio”, enquanto que os argelinos iriam libertar todos os americanos mantidos em cativeiro, dos quais cerca de dez seriam, bem como um grupo significativo de europeus. O artigo 3º do tratado estabelece: “Os Estados Unidos, de acordo com os costumes aceites entre nações civilizadas, não exigirão resgate para a libertação das tripulações capturadas”. O tratado garantiu que não haveria futura recolha de resgates. Isto foi declarado no Artigo 2: “Entende-se por ambas as partes contratantes que, no futuro, nenhum tributo, presente, ou qualquer outra forma de pagamento será, sob qualquer pretexto, exigido pelo Dey e pelo Regency of Algiers dos Estados Unidos da América”. Por fim, o tratado concedeu aos Estados Unidos todos os direitos de navegação.

Assim que Decatur deixou Argel com destino a Tunes para negociar termos idênticos com o Bey, e para Trípoli, onde pretendia forçar a alimentação a respeitar acordos anteriores, o deej de Argel rejeitou o tratado.

No início de 1816, a Grã-Bretanha empreendeu uma missão diplomática, apoiada por um pequeno esquadrão de navios da linha, com a intenção de persuadir os governantes de Tunes, Trípoli e Argel a cessarem os seus actos de pirataria e libertarem os escravos cristãos. Os governantes de Tunes e Trípoli concordaram sem resistência, mas o destino de Argel revelou-se obstinado e as negociações foram turbulentas. Edward Pellew, o chefe da missão, convencido de que tinha finalmente negociado um tratado abolindo a escravatura dos cristãos, regressou a Inglaterra. Entretanto, pouco depois da assinatura do tratado, como resultado de ordens contraditórias, as tropas argelinas massacraram cerca de 200 pescadores da Sicília, Sardenha e Córsega sob protecção britânica. Isto causou uma explosão de fúria na Grã-Bretanha e na Europa na crença de que as negociações de Pellew tinham falhado.

Como resultado, Pellew foi de novo enviado para o mar com instruções para completar a sua missão e ao mesmo tempo punir os recalcitrantes argelinos. Para o efeito, recebeu um esquadrão de cinco navios da linha escoltado por várias fragatas e apoiado por seis navios holandeses.

A 27 de Agosto de 1816, após uma ronda de negociações falhadas, a frota levou a cabo um bombardeamento de 9 horas da cidade. O ataque destruiu muitos navios piratas e baterias costeiras, forçando o DJ a aceitar os termos que tinha rejeitado no dia anterior. Pellew avisou que se as condições não fossem implementadas, o bombardeamento seria retomado. O dey aceitou os termos sem saber que o inglês estava a fazer bluff, pois a frota tinha disparado todas as suas munições. O tratado foi assinado a 24 de Setembro. 1.083 escravos cristãos e o cônsul britânico foram libertados, e os EUA recuperaram o último tributo pago.

Desta vez, ao contrário do que aconteceu depois da Primeira Guerra Berbere, quando quase todos os estados europeus estiveram envolvidos em acções militares (incluindo os americanos com os britânicos), não houve grandes guerras na Europa. Começou a era do colonialismo e do imperialismo, de que os Estados berberes também foram vítimas, uma vez que as potências europeias alcançaram todas as fontes de alimentos, minerais e mão-de-obra barata.

Em 1830 a Argélia e em 1881 a Tunísia tornou-se colónia de França, enquanto a Tripolitânia regressou ao Império Otomano em 1835. Em 1911, aproveitando o estado enfraquecido dos sultões otomanos, a Tripolitânia foi apreendida pela Itália. Os europeus permaneceram no controlo do Norte de África até meados do século XX.

Fontes

  1. II wojna berberyjska
  2. Segunda Guerra Berberesca